Amour éternel: la fille de rêve momifiée de Carl Tanzler

Pour un prétendant obsédé, la mort et la chair en décomposition ne pouvaient pas le retenir de sa seule vraie chérie. L'Amérique est depuis longtemps la terre de réalisation de ses espoirs et de ses rêves. Ou des visions, comme ce fut le cas d'une greffe allemande du nom de Carl Tanzler.

Tanzler a émigré à Zephyrillis, en Floride - sa femme et ses deux filles l'accompagnant plus tard - seulement pour qu'il quitte sa famille peu de temps après. Il a déménagé sur l'île de Key West, a été embauché comme technicien en radiologie à l'hôpital de la marine américaine et s'appelait Carl von Cosel (ajoutant parfois Count à son nom).

Un jour de 1930, la vie tranquille de Tanzler a pris un nouveau sens. Il était dans la cinquantaine au moment où il a posé les yeux sur la patiente Maria Elena Milagro de Hoyos. Elena était atteinte de tuberculose et sa mère l'a amenée à l'hôpital pour se faire soigner.

Une photo de la jeune Elena de Hoyos. Crédit: Bibliothèque publique des Keys de Floride

Enfant en Allemagne, Tanzler a rapporté des visions d'une beauté exotique, son seul véritable amour lui a été révélé par un parent ancestral. Tanzler savait que ce cubano-américain de 21 ans aux cheveux noirs était son véritable amour - en chair et en os.

Malgré le manque de formation médicale de Tanzler et le mauvais pronostic de la maladie, il a pris l'initiative de courtiser Elena avec un assemblage de matériel de radiographie diagnostique apporté au domicile de ses parents, des concoctions curatives, des cadeaux de bijoux et de vêtements, et bien sûr, des professions de son amour éternel.

Elena a finalement succombé à sa maladie et est décédée le 25 octobre 1931. Le Tanzler, apparemment noble, a payé ses funérailles et a construit un mausolée pour Helen dans le cimetière de Key West - le tout avec l'approbation de la famille. Il passa presque chaque nuit à visiter sa tombe pendant un an et demi.

Mais bientôt l'obsession de Tanzler pour Elena est devenue macabre. Il a rapporté que son esprit lui chanterait en espagnol alors qu'il était assis à sa tombe et l'a supplié de l'emmener. En avril 1933, Tanzler a secrètement volé son corps en décomposition et l'a emmené chez lui dans un chariot de jouet.

Le laboratoire de Carl Tanzler, alias Dr. Von Cosel. Crédit: Bibliothèque publique des Keys de Floride

Il s'est consacré à la préservation de son cadavre d'une manière inimaginable. Il a tenu ses os ensemble avec des cintres et du fil de fer, a placé des yeux de verre dans les orbites et a remplacé la chair en décomposition par un tissu de soie traité avec de la cire et du plâtre de Paris. Tanzler a fourré des chiffons dans les cavités abdominale et thoracique pour maintenir l'illusion de la forme humaine.

Le cadavre était équipé d'une perruque (faite de vrais cheveux d'Elena recueillis par sa mère et donnés à Tanzler à sa mort), de vêtements, de bijoux et d'accessoires. Oh, et l'odeur? Tanzler a utilisé des bouteilles et des bouteilles de parfum pour cacher l'odeur, et des conservateurs tels que le formaldéhyde pour retarder la décomposition.

Il passait des jours avec le cadavre, parfois dansant avec, et s'allongeait avec lui chaque nuit dans son lit, pratiquant peut-être la nécrophilie - il avait même inséré un tube en papier dans la cavité vaginale.

Après sept longues années, les rumeurs inquiétantes ont commencé à atteindre la famille. La sœur d'Elena, Florinda, a confronté Tanzler à son domicile et, à sa grande horreur, a découvert le cadavre préservé de sa sœur en sa possession. Elle a appelé les autorités et Tanzler a été arrêté et détenu pour le crime de cambriolage.

Carl Tanzler avec le Dr Julio Depoo et l'avocat Louis Harris. Crédit: Bibliothèque publique des Keys de Floride

Il a subi une évaluation psychiatrique et a été jugé mentalement apte à subir son procès. Selon les rapports, Carl a affirmé qu'il prévoyait d'utiliser un dirigeable pour faire voler sa femme enfermée, «haut dans la stratosphère, afin que les radiations de l'espace puissent pénétrer les tissus d'Elena et redonner vie à sa forme somnolente.

Au cours d'une audience préliminaire, l'affaire a été abandonnée parce que le délai de prescription était expiré. Tanzler était un homme libre.

Le cadavre a été examiné par des pathologistes et des médecins et, en raison de son état unique, il a été exposé au public au salon funéraire Dean-Lopez. Plus de 6000 personnes sont venues voir les caractéristiques inquiétantes de cire du cadavre.

Les spectateurs voient le cadavre préservé d'Elena. Crédit: Bibliothèque publique des Keys de Floride

L'affaire a attiré beaucoup d'attention médiatique de la part des paparazzi et des journaux tels que Key West Citizen et Miami Herald . De plus, le public avait tendance à sympathiser avec Tanzler et le considérait plus comme un excentrique amoureux que comme un reclus horrible.

Après le spectacle qui a été le visionnement, le cadavre d'Elena a finalement été renvoyé au cimetière de Key West, dans une tombe anonyme, où il a finalement pu reposer en paix.

Quant à Tanzler, le nécrophile présumé a déménagé dans le comté de Pasco, en Floride, en 1944. Il a écrit une autobiographie qui a été publiée dans la publication de pulp Fantastic Adventures . Son ex-épouse l'a soutenu vers la fin de sa vie et il a même reçu sa citoyenneté américaine à cette époque.

Toujours amoureux d'Elena, Tanzler a créé un plâtre (ou masque mortuaire) de son visage, qui faisait partie d'une sculpture grandeur nature créée à son image. Il est mort en 1952 et a été retrouvé gisant sur le sol près d'un mois après sa mort, apparemment enveloppé dans les bras de l'effigie.

Pour un immigrant américain (morbide), les rêves sont devenus réalité.

Carl Tanzler. Crédit: Bibliothèque publique des Keys de Floride

Cet article de Stephanie Almazan a été initialement publié sur The Lineup . Il a été republié avec permission.

Photos: Bibliothèque publique des Keys de Floride; Wikimedia Commons

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