Abolissons la police

L'abolition de la police - ou à tout le moins, la suppression de son financement, au point qu'elle ne représente qu'une présence minime dans nos communautés - pourrait sembler une solution radicale et farfelue à la violence policière systémique. Qui appelleriez-vous si quelqu'un volait votre voiture ou faisait irruption dans votre maison? Et si vous étiez victime d'un crime violent, tel qu'un viol ou une agression sexuelle?

Une solution radicale est exactement ce dont nous avons besoin en ce moment.

Comme Alex Vitale, professeur de sociologie au Brooklyn College et auteur de The End of Policing , l'a déclaré dans une récente interview de Mother Jones :

Bon nombre des problèmes auxquels la police est confrontée, comme les crises de santé mentale ou l'itinérance, pourraient être mieux traités grâce à un mélange de services sociaux et d'organisations communautaires. Pendant ce temps, de nombreuses personnes - y compris des minorités et des victimes de violence domestique ou d'agression sexuelle - hésitent à demander l'aide de la police . La façon dont nous dépensons notre argent compte, et pour chaque dollar que nous dépensons pour une force de police fortement militarisée , les agents étant rarement tenus responsables de leurs actes de violence, c'est un dollar de moins qui peut être dépensé pour des programmes qui offrent une aide significative.

Nous dépensons deux fois plus pour les prisons, la police et les tribunaux que ce que nous dépensons pour les programmes sociaux visant à aider les personnes dans le besoin, à tous les niveaux de gouvernement. Nous mettons également les gens en prison à un taux cinq fois plus élevé que dans les autres pays , à un coût de 31 286 $ par personne incarcérée et par an . À titre de comparaison, nous dépensons 12 201 $ par année pour éduquer un élève du primaire et du secondaire .

Plutôt que de dépenser notre argent limité dans une force de police étendue, il pourrait être plus intelligent et plus efficace d'investir dans les services sociaux et les organisations communautaires, plutôt que dans une force de police fortement militarisée.

En ce qui concerne bon nombre des problèmes auxquels la police répond, la meilleure solution ne les implique pas du tout - il s'agit de trouver les bons services qui peuvent résoudre le problème sous-jacent.

Par exemple, si la perturbation est due à une personne qui vit une urgence de santé mentale, le problème est mieux traité par un travailleur social et des services de santé mentale complets. Notre approche actuelle, qui consiste à demander à la police de résoudre le problème, signifie que les personnes atteintes de maladie mentale sont 16 fois plus susceptibles d'être abattues par les forces de l'ordre . Certaines villes procèdent déjà à des changements dans ce domaine: à Portland, dans l'Oregon, un nouveau programme appelé Portland Street Response envoie des premiers intervenants formés en santé comportementale, plutôt que des policiers, pour répondre aux appels 911 liés à l'itinérance ou aux crises de santé mentale.

Que se passe-t-il si votre voiture est volée et que le coupable est pris et qu'il a un problème de drogue? Plutôt que de simplement enfermer le voleur pendant un certain temps, puis de le relâcher avec peu ou pas de tentatives pour résoudre la cause profonde de la raison pour laquelle il a volé la voiture, nous ferions peut-être mieux de nous tourner vers les services de toxicomanie. C'est une solution qui s'attaquerait à la cause profonde du problème et réduirait la probabilité que le crime se reproduise.

Cette stratégie - tenter de résoudre les problèmes sous-jacents des actes criminels - est une approche qui, à long terme, rendrait notre société plus sûre. La recherche montre que la participation d'organisations communautaires axées sur la prévention du crime a un impact mesurable sur la réduction du taux de meurtres, de crimes violents et de vols de biens d'une ville.

Un homme noir a une chance sur 1000 d'être tué par la police , et des études estiment qu'il est jusqu'à 3,5 fois plus susceptible de mourir aux mains de la police que les hommes blancs . Cela inclut George Floyd, ainsi que d'innombrables autres dont les noms sont devenus des cris de ralliement sur les réseaux sociaux. C'est une crise de santé publique - ainsi qu'un rappel que la police ne travaille pas pour tout le monde, juste pour certains d'entre nous.

La question de savoir qui sert réellement la police a été douloureusement apparente la semaine dernière, compte tenu des nombreuses brutalités policières contre des manifestants pacifiques dans les villes de tout le pays. Ce fil Twitter cite des dizaines d'exemples , notamment la police de Salt Lake City poussant un homme âgé marchant avec une canne ainsi que des agents de la police de New York en SUV conduisant dans une foule de manifestants. Hier soir encore à Buffalo, New York, des policiers ont été pris sur bande en train de pousser un homme âgé au sol ; un certain nombre d'agents sont alors passés à côté de l'homme alors qu'il était allongé sur le sol, saignant. Ce ne sont pas des incidents isolés et nous disent à quel point la culture de la violence policière est omniprésente.

Les victimes d'agression sexuelle ou de violence domestique déclarent souvent avoir reçu peu ou pas d'aide significative de la police. Cela est probablement dû en partie au fait que l’inconduite sexuelle et la violence conjugale au sein des forces de police sont des problèmes systémiques et qu’il n’existe pas de système efficace pour les responsabiliser.

L'inconduite sexuelle de la police, qui va du harcèlement sexuel au viol forcé, est endémique, un agent étant accusé d'inconduite sexuelle tous les cinq jours. Dans une enquête sur les actes d'inconduite sexuelle de la police ayant abouti à une arrestation, environ la moitié se sont produits alors qu'un agent était en service; les actes d'inconduite pendant que les agents n'étaient pas en service étaient souvent compliqués par le fait de leur statut d'agent de police, ainsi que par la présence d'une arme de service.

Et ce sont les cas qui ont abouti à l'arrestation d'un policier. On pense que la prévalence réelle de tels incidents est beaucoup plus élevée, car peu de femmes signalent une agression sexuelle , et le statut d'agresseur en tant que policier semble susceptible de dissuader encore plus de signaler une agression sexuelle . Dans une enquête menée auprès de 1 000 jeunes de New York, deux jeunes femmes sur cinq ont déclaré avoir été harcelées sexuellement par des policiers. Si quelqu'un est agressé sexuellement par un policier, où est-il censé aller chercher de l'aide?

Les études sur la violence domestique impliquant des agents de police sont limitées, mais suggèrent que les agents de police commettent des violences domestiques à un taux plus élevé que le grand public. Lorsqu'il s'agit pour leurs victimes d'obtenir de l'aide ou de la justice, elles ne peuvent souvent pas ou rien faire . Qu'un agresseur soit un policier ou non, trop souvent, la police n'est tout simplement pas une source d'aide significative pour ces victimes.

Au lieu de cela, nous pourrions aborder les problèmes de violence conjugale ou d'agression sexuelle avec les services sociaux et les initiatives communautaires, où les victimes reçoivent l'aide dont elles ont besoin pour échapper à leur agresseur, ainsi que pour se rétablir. Cela permettrait aux victimes - en particulier dans les communautés noires - d'obtenir réellement l'aide dont elles ont besoin, sans avoir à peser le risque de devenir une autre statistique de violence policière.

Les budgets gouvernementaux sont limités et ce que nous choisissons d'investir fait une différence. Si nous choisissons de dépenser notre argent pour une force de police fortement militarisée dont les agents sont rarement tenus responsables de leur inconduite, ce sont des dollars qui ne sont pas dépensés pour des programmes qui peuvent aider plus efficacement les personnes dans le besoin.

Les États-Unis dépensent énormément pour la police - un budget qui est le double de ce que nous dépensons pour les programmes de protection sociale tels que les bons d'alimentation, l'assistance temporaire pour les familles nécessiteuses et les programmes complémentaires de sécurité sociale. À Minneapolis, le service de police occupe 30% du budget de la ville . Ils ont également un bilan horrible de brutalité policière à motivation raciste, utilisant la force contre les Noirs à un taux sept fois plus élevé que contre les Blancs.

La mort de George Floyd n'était pas une exception. C'était la preuve de la norme douloureuse. Imaginez ce qui pourrait être accompli si l'argent qui alimente la police était utilisé pour financer des programmes qui seraient une source d'aide et de réconfort pour George Floyd et d'autres dans sa communauté, plutôt que de payer pour leur brutalisation.

George Floyd serait toujours en vie. D'innombrables autres victimes de violence policière, dont la mort n'a pas été enregistrée ni signalée, pourraient l'être aussi.

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