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La pandémie de coronavirus oblige les fournisseurs d'avortements à prendre des décisions impossibles

Mar 24, 2020. 7 comments

Le Choices Memphis Center for Reproductive Health, une petite clinique du Tennessee, comptait jusqu'à il y a quelques jours deux médecins qui prodiguaient des soins d'avortement. Le centre, qui attire des patients de toute la région, voit entre 20 et 40 patients par semaine, selon sa directrice adjointe Katy Leopard: Ils viennent du Mississippi, où il n'y a qu'une seule clinique offrant ce type de soins, et de l'Arkansas , où les avortements peuvent être difficiles à trouver, et parfois même du Kentucky.

Aux États-Unis, on estime que 11,3 millions de femmes vivent à plus d'une heure de route d'un fournisseur d'avortement, et souvent les médecins partageront leur temps entre les cliniques pour fournir des soins plus complets géographiquement. L'année dernière, le Los Angeles Times suivi un prestataire qui a pratiqué 50 avortements en 60 heures lorsqu'elle a «fait la navette» de la Californie au Texas, un exploit qui a maintenant donné lieu à une pandémie bouillonnante et aux ordres des gouvernements des États de «rester à la maison» semble difficile, si pas impossible, à imaginer. Mais les travailleurs des cliniques et les défenseurs de la santé reproductive essaient de gérer, considérant que même dans les moments de crise mondiale, les grossesses non désirées ne s'arrêtent pas.

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Au Tennessee, une personne qui envisage d'interrompre une grossesse doit attendre 48 heures après avoir fait part de son intention dans une clinique. Chez Choices, un médecin à la retraite de 70 ans effectuait ce travail d'admission tandis qu'un autre, un médecin plus jeune, pratiquait des avortements chirurgicaux plusieurs fois par semaine. Les cas confirmés de coronavirus atteignent près de 200 dans le Tennessee et à Memphis, de nombreuses entreprises ont fermé la semaine dernière. Le médecin âgé de Choices travaillait «dans notre salle de conférence avec un bouclier en plexiglas devant lui», explique Leopard. Mais au milieu de la semaine, sa famille lui a demandé, en tant que personne à haut risque s'il devait être infecté par le virus, d'arrêter de voir les patients. Il a fait.

L'autre médecin de la clinique reprend quelques jours de plus, même s'il «éprouve beaucoup d'anxiété» et craint de tomber malade, dit Leopard. Mais «nous ne pouvons pas nous passer de lui». S'il tombait malade ou cessait de travailler, Leopard dit que la clinique serait obligée de fermer: "Je ne sais pas si nous pourrions trouver un autre médecin autorisé dans le Tennessee."

Les négociations du centre reflètent celles d'autres prestataires d'avortement qui, en plus de résoudre des problèmes qui ont entravé de nombreuses entreprises pendant la pandémie, font un travail vital qui nécessite un contact étroit entre les patients et les médecins. Et compte tenu des contraintes imposées par les lois fédérales et d'État, les travailleurs et les clients des cliniques ont toujours été contraints de parcourir de longues distances pour faciliter les soins.

Au cours des entretiens, trois directeurs de dispensaires de différentes régions du pays ont exprimé leur inquiétude quant aux futurs problèmes de personnel et aux mesures de sécurité étant donné le manque de masques et de gants. Beaucoup avaient reporté ou repoussé les visites comme les frottis vaginaux et les examens des seins; certains encourageaient les visites de télémédecine pour le suivi des transgenres et des soins d'avortement. Étant donné le nombre relativement restreint de médecins pratiquant des avortements dans le Midwest et le Sud, il est très préoccupant que la pandémie ait un impact supplémentaire sur l'accès des patientes, car la demande reste la même. «Vous savez, l'avortement et la naissance ne sont pas facultatifs», explique Leopard. "C'est très sensible au temps."

«Même dans la pandémie que nous vivons», explique Julie Burkhart, «votre grossesse ne s'arrête pas.»

Burkhart est le fondateur de Trust Women, une organisation qui exploite actuellement deux cliniques - une à Wichita, Kansas, l'autre à Oklahoma City. Vendredi, lorsque je l'ai atteinte, elle se démenait pour trouver un moyen de protéger ses médecins pendant leur voyage. Compte tenu de la pénurie de médecins formés pour pratiquer des avortements dans le Midwest, Trust Women s'appuie sur un réseau de médecins de tous les coins du pays pour s'envoler; Burkhart estime qu'il y a actuellement 13 contrats avec ses cliniques à divers titres, basés «dans chaque région des États-Unis». Jusqu'à présent, dit Burkhart, ces médecins ont tous décidé qu'ils pouvaient continuer à voler en toute sécurité, mais elle craint les restrictions potentielles des compagnies aériennes commerciales, ainsi que des calculs plus personnels des risques à mesure que la crise se poursuit.

Le potentiel d'exposition à la covid-19 «a été largement évalué [le médecin s ' ] esprits », dit-elle:« Et si je suis infectée dans l'avion? Et si je ne peux pas reprendre ce vol commercial? » Elle s'inquiète aussi du fait que les médecins soient renvoyés indéfiniment dans leurs communautés pour soigner les patients à l'échelle locale. Burkhart a étudié des lignes de crédit élargies afin de réserver des vols privés pour que ses médecins continuent de travailler, mais c'est à peine, voire pas du tout, financièrement faisable sans beaucoup plus de soutien.

Dans les cliniques Trust Women elles-mêmes, Burkhart dit que les patients et les médecins pratiquent la «distanciation sociale» du mieux qu'ils peuvent - ils ont retiré les chaises des salles d'attente et demandent aux amis et aux proches qui voyagent pour soutenir les femmes pendant leurs avortements de asseyez-vous sur des bancs à l'extérieur ou restez dans la voiture. Les fournisseurs examinent les patients pour détecter les symptômes du nouveau coronavirus et prennent les températures de chacun à la porte. Ses préoccupations en matière de personnel sont au premier plan de son esprit: «Dieu nous en préserve, personne ne tombe malade», dit-elle. Et ses cliniques, comme presque tous les environnements de la planète en ce moment, seront bientôt à court de fournitures qui aident les prestataires à rester en bonne santé et capables de continuer leur travail. À l'heure actuelle, les cliniques Trust Women gardent des masques médicaux sur les patients par mesure de sécurité. Ils ont passé une commande pour plus de masques récemment mais ont récemment constaté qu'il avait été annulé sans explication.

Les cliniques de Burkhart attirent des patients de tout le pays. Les gens conduisent toujours du Texas et du Kansas, faisant de longs voyages pour obtenir les soins dont ils ont besoin. Melissa Grant, directrice des opérations de Carafem, un réseau de quatre cliniques du Maryland, de l'Illinois, du Tennessee et de la Géorgie, craint que les déplacements des patients ne soient plus difficiles en raison du ralentissement économique. Elle, comme les autres prestataires à qui j'ai parlé, a déclaré que la plupart des patients appellent en ce moment juste pour s'assurer que les bureaux sont toujours ouverts; il n'y a pas eu beaucoup d'annulations de patients qui peuvent craindre de voyager pendant une période particulièrement terrifiante pour se déplacer. Mais Grant dit que bon nombre de ses clients sont à faible revenu et que beaucoup n'ont pas d'assurance. «Maintenant, nos clients commencent potentiellement à perdre leur emploi», dit-elle, rendant encore plus difficile le paiement des frais de voyage et d'hébergement.

Certaines cliniques de Carafem participent à une étude qui leur permet de prescrire des avortements médicamenteux par la poste: Un organisme de recherche appelé Gynuity Health Projects permet aux cliniques participantes de conseiller les patients à distance et de leur envoyer de la mifépristone et du misoprostol à domicile. Mais le programme n'est disponible que pour les cliniques éligibles dans 11 États, et même si le gouvernement fédéral a limité les limitations de la télémédecine pendant l'épidémie, il a refusé d' étendre des dispositions similaires pour ce que les défenseurs de la santé publique soutiennent qu'il s'agit essentiellement d'un médicament en vente libre. .

Tout cela concerne Grant, étant donné qu'il semble que le voyage deviendra beaucoup plus difficile, voire impossible, pour les femmes qui ont besoin de soins: «Les soins d'avortement sont urgents, contrairement à certains autres soins médicaux», dit-elle, «parce que plus une grossesse progresse, plus il peut être compliqué de recevoir ces soins. » Elle espère inscrire sa clinique du Maryland dans l'étude Gynuity dès cette semaine. En Ohio et au Texas, les gouvernements des États se sont empressés de classer la majorité des soins d'avortement comme un service de santé «non essentiel» pendant la pandémie, criminalisant fonctionnellement la pratique dans ces États et réduisant le nombre de cliniques qui se débattent déjà à une époque sans précédent fournir des soins appropriés.

«C'est un moment très, très troublant», explique Burkhart. «C'est effrayant pour moi de penser à quelqu'un essentiellement contraint de porter une grossesse à cause de notre situation de santé publique en ce moment.»

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