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Un historien amateur blanc dit qu'il a volé une plaque de vente aux enchères d'esclaves parce qu'il n'a pas fait assez pour honorer les descendants de l'esclavage

Feb 13, 2020. 0 comments

Lorsqu'une plaque a disparu d'un trottoir à Charlottesville, en Virginie, au début du mois, elle a sonné l'alarme. Le signe, bien que petit, était significatif: il marquait l'emplacement d'un bloc d'enchères où les Africains esclaves étaient vendus.

Comme le rapporte le Washington Post , certains ont supposé que cela avait été fait pour protester contre un projet de loi étatique qui permettrait aux villes de supprimer les monuments offensifs. D'autres pensaient qu'il s'agissait d'un acte de vandalisme raciste.

C'était un acte de protestation d'un homme blanc - mais pas pour les raisons que les gens soupçonnaient. Richard Allan, un historien amateur de 74 ans, a délogé la plaque parce qu'il pensait que le site méritait un monument plus important.

Il a avoué publiquement à C-Ville.com , admettant qu'il s'était dirigé vers Court Square vers 2 h 45 et avait utilisé une barre miracle et un couteau de cuisine pour faire levier sur le marqueur.

«Cela a pris environ 15 minutes», dit-il.

Allan a entendu parler de la plaque pour la première fois en 2014, après avoir lu une lettre à l'éditeur dans un journal d'Eugene Williams, un leader local des droits civiques. Williams a critiqué la suppression d'une enseigne proéminente marquant le site historique, notant que la plaque de trottoir qui l'a remplacé était «presque invisible».

Allan a fini par rencontrer Williams pour discuter de la question, se liant d'amitié avec le militant dans le processus. Il a également fait ses propres recherches sur la plaque.

De la poste:

Allan a poussé ses recherches plus loin, en interviewant des responsables et même le propriétaire du bâtiment dont l'enseigne d'origine a été retirée. Dans un rapport publié dans un journal local plus tard cette année-là, il a déclaré que le signe le plus visible avait été retiré parce que les occupants du bâtiment étaient ennuyés par les touristes qui les interrogeaient sur l'histoire du site de la vente aux enchères d'esclaves.

Deux mois après le rassemblement meurtrier Unir la droite dans la ville en août 2017, Allan a demandé aux responsables de la ville s'ils avaient l'intention d'améliorer le mémorial, mais n'a reçu qu'une réponse concise de la vice-maire de l'époque, Heather Hill.

Le point de basculement est survenu lorsque Allan a rencontré Richard Parks plus tôt cette année. Un travailleur social et artiste à la retraite de 68 ans, Parks (qui est également blanc) a également été offensé par le placement de l'enseigne.

"Les gens pouvaient marcher dans de la merde de chien et ensuite marcher sur cette plaque", a-t-il déclaré au Post. "Bien que vous ayez ces monuments de 30 pieds de haut pour les gens qui se sont battus et sont morts pour l'esclavage tout au long du bloc."

À l'aide de craie, Parks barrerait les «esclaves» et inscrirait «humain» ou «personnes» sur la plaque, ainsi qu'en plaçant des fleurs et des panneaux pour attirer l'attention de plus de gens. Il a également montré à Allan un petit pied-de-biche qu'il envisageait d'utiliser pour déloger le panneau, mais il n'était pas sûr de pouvoir continuer.

Allan, au lieu de cela, a choisi de passer au travers. Peu de temps après la prise de la plaque, Parks l'a remplacée par une à la main:

«SITE DE VENTE AUX ENCHÈRES HUMAINES», lit la première ligne. «En 1619, les premières victimes d'enlèvement d'Afrique sont arrivées à VA. L'achat et la vente d'êtres humains ont pris fin en 1865. Pendant 246 ans, ce commerce barbare a eu lieu sur des sites comme celui-ci. »

Depuis qu'il a avoué le crime - et a été libéré par la police - Allan est resté impénitent. Descendant professé des propriétaires d'esclaves, Allan considère la loi comme un moyen de s'attaquer de front à un tort historique.

De la poste:

"Comment vous sentiriez-vous s'ils vous mettaient une plaque dans le sol pour que les gens puissent s'y tenir avec leurs chaussures sales?", A-t-il déclaré lundi au Washington Post, ajoutant qu'il essayait de se débarrasser du fait que ses propres ancêtres avaient esclaves possédés.

"Cela s'appelle des réparations, en ce qui me concerne", a-t-il dit lorsqu'on lui a demandé s'il était disposé à aller en prison.

... J'ai fait cela, "a-t-il dit," pour arrêter l'effacement de l'histoire. "

Mais le chef de la police de Charlottesville, RaShall Brackney, a déclaré que ce n'était tout simplement pas le rôle d'Allan d'agir unilatéralement pour améliorer un site de mémoire publique.

«Nous avons un individu qui annonce que sa famille était en fait propriétaire d'esclaves. Une fois de plus, sa famille et son privilège ont décidé comment ces esclaves et leurs descendants seraient honorés », a-t-elle déclaré.

Alors que les policiers enquêtent toujours sur le vol, Brackney, qui est noir, a noté qu'il était préférable de laisser à un juge ou à un jury l'évaluation des motivations du crime d'Allan.

«Bien qu'il ait pu penser qu'il était offensant pour les gens de pouvoir marcher sur cette plaque, ce genre de marqueurs nous rappelle que les esclaves marchaient souvent dans la vie. La plaque peut en fait être plus puissante là où elle est positionnée », a déclaré Brackney. "Ce n'est pas à moi de décider."

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