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Les hommes noirs ont besoin de se parler de la culture du viol

Feb 13, 2020. 0 comments

J'ai commencé à apprendre sur la violence sexuelle et domestique contre les femmes lorsque j'ai commencé ma carrière de journaliste à New York, en 2011. Ce sont les histoires les plus difficiles que j'ai jamais écrites. Les femmes, toutes noires, m'ont souvent dit qu'elles n'avaient personne vers qui se tourner lorsque les agressions ont eu lieu. Personne ne les croirait. Et par croire, ils voulaient écouter ou voir s'ils étaient véridiques. Certaines de ces femmes que j'ai interviewées sont devenues mes amies les plus proches et ont partagé des choses avec moi que je porterai sur ma tombe. Au fil des ans, des amis proches et une famille sans lien avec mon travail de journaliste ont également partagé leurs histoires d'agression sexuelle. Certains d'entre eux m'ont dit que leurs violeurs étaient des membres de leur famille décédés et qu'ils pensaient que leurs proches savaient ce qui se passait mais n'étaient pas disposés à affronter le membre de la famille. Habituellement, c'était un cousin ou un oncle.

Ils emmèneront les abus qu'ils ont endurés dans leurs propres tombes ou du moins jusqu'à ce que leurs agresseurs se rendent d'abord dans les leurs.

Je n'ai jamais été abusée sexuellement de ma vie et je n'y ai pas pensé. En tant qu'homme, je sentais que je n'avais jamais à le faire. C'était quelque chose qui n'arrivait qu'aux femmes, pensais-je - jusqu'à ce que j'apprenne que ce n'était pas le cas . Je n'ai appris le harcèlement de la rue contre les femmes qu'en 2014, lorsque Feminista Jones a lancé #YouOkSis , un hashtag Twitter qui a donné aux femmes noires un espace pour discuter de la façon dont la simple marche dans la rue pouvait se terminer par des hommes qui les maltraitaient verbalement et les accostaient pour avoir rejeté leurs appels à attention.

J'étais au début de la trentaine lorsque j'ai compris pour la première fois à quel point la société est oppressive envers les femmes qui résistent aux appels des hommes à l'attention sexuelle. Je n'avais pas la langue en 2014 pour comprendre la violence sexuelle jusqu'à ce que les femmes noires sur Twitter commencent à discuter du patriarcat, du sexisme et de la culture du viol. En tant qu'homme noir hétéro et cisgenre, j'ai eu une vie assez privilégiée quand il s'agit de ne pas avoir à faire face au harcèlement sexuel parce que, dans l'ensemble, mon sexe m'en a protégé.

Ou, plus précisément, le patriarcat m'a protégé.

C'est une grosse pilule à avaler pour de nombreux hommes noirs, en particulier pour tout argument affirmant que nous sommes près du sommet de toute dynamique de pouvoir. Mais c'est vrai. J'ai parlé de porter la douleur dans la tombe plus tôt pour nous laisser le temps de nous engager dans le discours très inquiet autour de l'agression sexuelle des femmes au milieu de la mort de Kobe Bryant.

Mais juste entre nous, les hommes, nous devons faire le travail de parler les uns avec les autres.

Je ne vais pas me plonger beaucoup dans Kobe Bryant, l'affaire de viol contre lui ou essayer de la relancer. Mais je vais préciser une chose avant de poursuivre: je crois son accusateur. Je pleure également sa mort parce que je crois vraiment qu'il voulait être une meilleure personne après cette accusation de viol. Nous devons expliquer pourquoi les femmes, en particulier les femmes noires, pensent que la mort de Kobe leur rappelle leurs propres positions affaiblies de dénoncer leurs propres viols. La plupart des discours que j'ai vus autour de Kobe se concentraient moins sur la remise en cause du bien-fondé de son cas que sur la façon dont ils pensaient que la légende de la NBA pouvait devenir une meilleure personne sans utiliser son influence massive pour discuter du consentement avec des hommes qui auraient pu bénéficier de son auto-réflexion publique. Sa lettre d'excuses indiquait clairement qu'il ne comprenait pas que son accusateur ne voulait pas de relations sexuelles ce soir-là. Je ne pense pas que la plupart des parents enseignent à leurs enfants le consentement parce que notre société est trop puritaine pour imposer l'éducation sexuelle dans les écoles. Nous n'enseignons surtout pas aux garçons comment demander ou donner leur consentement. Je pense que nous faisons le contraire. Les garçons sont conditionnés à sentir que nous avons accès au corps des femmes, qu'elles nous accordent la permission ou non.

Et cela ne doit pas non plus équivaloir à un viol. Je vais me servir d'exemple.

Quand j'avais 14 ans, en 1994, je conduisais mon amie à l'arrêt de bus et l'attendais jusqu'à ce que le bus arrive. Nous parlions comme d'habitude, mais elle n'avait aucune idée de ce que j'avais l'intention de faire une fois qu'elle serait montée dans le bus. Lorsque le bus est arrivé, nous nous sommes salués et lorsqu'elle a atteint le haut des marches du bus, j'ai couru et l'ai giflée sur le cul. Elle s'est rapidement retournée et m'a lancé un regard choqué et embarrassé. Les enfants assis dans le bus ont ri et ont regardé fixement.

Honnêtement, je ne sais pas pourquoi je l'ai fait. Je voulais être cool. Je suppose?

Eh bien, je ne me sentais pas cool. Je me sentais mal. Et elle aussi. Je suis reparti avec les épaules affaissées, la culpabilité traversant mon corps. Sa sœur aînée m'a appelé pour me demander pourquoi je l'avais fait. Bien sûr, j'ai menti et tout nié. Mais tout ce dont je me suis souvenu, c'est de la façon dont je l'ai fait ressentir et j'ai promis de ne plus jamais toucher une autre personne sans leur consentement. Nous étions étudiants de première année, donc le moment est passé - du moins pour moi - et nous n'en avons plus jamais parlé. Nous avons discuté ensemble tout au long de nos années de lycée jusqu'à l'obtention de notre diplôme en 1998. Je ne l'ai plus vue depuis.

Je ne me souviens pas si je lui ai dit que j'étais désolé. Si je pouvais maintenant, je le ferais. Je savais mieux alors et je sais surtout mieux maintenant. Malheureusement, je pense que trop de garçons n'auraient pas quitté la situation avec regret. En fait, je pense que de nombreux garçons se seraient sentis encouragés à essayer à nouveau d'obtenir la réponse souhaitée. Et ce n'est pas comme si j'avais eu un moment féministe qui m'a fait réfléchir à tout cela. Je me suis juste senti mal instantanément et je ne voulais pas que quelqu'un d'autre se sente mal non plus.

Quand j'aurai des fils et des filles, je leur raconterai cette histoire. J'apprendrai à chaque enfant proche de moi, qu'il soit à moi ou non, ce que signifie le consentement.

Au cours de ma première année au lycée, certains garçons du football dont j'étais capitaine ont été accusés de viol collectif contre une autre étudiante. Les détails des allégations m'échappent. Je me souviens que notre entraîneur avait dit: "Ils disent qu'ils ne l'ont pas fait." C'était la fin. Cela m'a satisfait et le reste de l'équipe n'y a pas pensé. Je n'ai aucune idée si les allégations étaient vraies ou non. Je sais que notre coach aurait dû utiliser ce moment pour nous parler du consentement, de ce qu'est un viol et pourquoi nous devrions le prendre au sérieux.

Rien de tout cela n'est arrivé.

Dois-je prétendre représenter tous les hommes? Non. Mais je crois que mon expérience de ne pas avoir à apprendre sur le consentement reflète celle de la plupart des hommes en Amérique? Oui. C'est ce que les survivants qui pleurent la mort de Kobe veulent que nous fassions. Pensez au consentement. Parlez de consentement. Enseignez à nos filles ce qu'est le consentement et comment l' grant . Enseignez à nos garçons et à nous-mêmes à le ask .

Mes collègues Damon Young , Maiysha Kai et Anne Branigin ont écrit avec passion sur la réaction de Snoop Dogg dirigée contre Gayle King d'une manière que mes mots ne peuvent pas capturer. Donc, je n'aborderai pas cela ici. Au lieu de cela, je veux simplement demander aux hommes noirs de cesser de demander à Gayle King et Oprah Winfrey d'enquêter sur les hommes blancs accusés de viol comme si cette action exempte les hommes noirs de traiter les femmes noires comme les «reines» auxquelles elles prétendent les honorer. (Soit dit en passant, je déteste faire référence aux femmes noires en tant que «reines» car cela sonne trop chaud pour moi)

Nous ne pouvons pas appeler des femmes noires reines lorsque nous obtenons ce que nous voulons d'elles, seulement pour les appeler chiennes lorsqu'elles ne remorquent pas une ligne que nous jugeons bénéfique pour nous. Je n'ai pas non plus la moindre envie de niveler le terrain de jeu avec les hommes blancs en étant capable de s'en tirer avec le viol comme eux.

Et s'il y a une suggestion que j'ai pour Gayle King, c'est qu'elle et d'autres journalistes devraient réserver leurs questions sur le cas de viol de Kobe pour hommes. King n'a rien fait de mal en posant cette question à Lisa Leslie. Mais je me demande pourquoi les femmes noires doivent porter la croix de la responsabilité des hommes noirs qui, dans l'ensemble, n'ont été ni émotionnellement matures ni intellectuellement assez honnêtes pour trouver des moyens d'engager le discours d'agression sexuelle autour de la mort de Kobe sans lancer de diatribes misogynes.

Alors que Snoop Dogg s'est finalement excusé, il était décourageant qu'il ait fallu à sa mère pour l'aider à voir le mal dans son comportement. (Remarquez comment les femmes noires continuent à faire le travail de porter nos conneries misogynes?) Beaucoup d'hommes noirs avec des plateformes médiatiques ont soit réagi faiblement au langage de Snoop, ont fait valoir la fausse équivalence de "deux torts ne font pas un droit" (encore une fois, Gayle n'avait pas tort de poser la question) ou le soutenait catégoriquement. Ces brothas ont leur propre malhonnêteté intellectuelle et leur fausse dévotion envers les femmes noires avec lesquelles il faut compter. Nous devons également engager la théorie féministe et féministe de Kimberly N. Foster ; les hôtes des podcasts Tea with Queen and J et Marsha’s Plate ; Feminista Jones ; et d'autres pour apprécier ces innombrables émotions que les femmes noires expriment autour de la mort de Kobe.

Les véritables critiques sur la ligne de questionnement de King ne sont pas tant une question de journalisme qu'une question de genre.

Certains hommes affirment que l'ancienne conseillère à la sécurité nationale, Susan Rice, avait également tort de citer Twitter, disant qu'elle avait une armée et qu'il perdrait. Ce que Rice a fait, c'est équilibrer la dynamique de genre en faveur de Gayle et Oprah parce que la plupart des hommes noirs étaient trop occupés à rejoindre et à tolérer l'assaut du sexisme et de la violence verbale pour vérifier leur fragilité masculine. Elle a nivelé le terrain de jeu et les hommes ne l'ont pas aimé. Intéressant de voir comment les femmes osent se protéger mutuellement contre la misogynie et les hommes crient au scandale.

Oh l'ironie. Comment prévisible.

Trop d'entre nous étaient trop occupés à cosigner le comportement de Snoop. Ou, dans le cas de certaines personnalités de la télévision, probablement trop nerveuses pour aller trop dur avec lui, de peur qu'elles ne rompent leurs relations avec le rappeur et soient coupées des futures interviews et événements de l'industrie.

Bros avant houes, non?

Ce n'est pas facile, mais les hommes noirs ont vraiment besoin de discuter de la culture du viol et du consentement. Il n'y a pas de «bon moment» pour poser des questions ou en parler. Si oui, quand est-ce? Un an après le mémorial de Kobe? Six ans? Jamais?

Kobe Bryant était un papa fille . Je le crois vraiment. Je me demande ce que Kobe ressentirait s'il savait que des hommes noirs criant au scandale de la série de questions de Gayle King appelaient des femmes salopes et des houes en son nom? Hommes noirs, nous sommes meilleurs que ça. En fait, je sais que nous le sommes. Je n'ai jamais connu Kobe, mais je veux croire qu'il a honnêtement tenté de corriger sa vie après le viol présumé. Je veux croire qu'il a fait une profonde introspection et qu'il aurait fait de meilleurs choix cette nuit-là. En l'honneur de sa mort, je tiens à rendre hommage à Kobe en parlant du consentement et en demandant aux hommes de faire de même.

Je suis sûr que tous les hommes noirs qui sont de grands papas voudraient que leurs fils grandissent pour devenir aussi de grands papas. Nous devons rendre hommage à la vie de Kobe en parlant du consentement afin que nos garçons ne fassent pas les mêmes erreurs que Kobe a fait, ce qui l'a probablement amené à devenir le père de la fille que beaucoup d'entre nous ont appris à apprécier.

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