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Des scientifiques viennent d'installer la plus haute station météorologique au monde dans la "Zone de mort" du mont Everest

Brian Kahn Jun 14, 2019. 8 comments

Des scientifiques ont annoncé jeudi avoir installé avec succès cinq stations automatisées, dont la plus haute station météorologique au monde, sur le flanc du mont Everest. À 27 658 pieds (8 430 mètres) au-dessus du niveau de la mer, la station est prête à enregistrer certaines des conditions météorologiques les plus rigoureuses de la planète. Et avec une connexion par satellite, tout le monde peut surveiller la météo dans la prétendue zone de mort du mont Everest - où il n'y a pas assez d'oxygène pour maintenir la vie humaine longtemps - en temps réel.

Outre la nouveauté des données de zone de mort en temps réel, la nouvelle station météorologique offrira également aux scientifiques certaines des premières observations directes et régulières du jet stream. Les données permettront également de suivre l’impact du changement climatique sur l’Himalaya, où la hausse des températures fond les glaciers, ce qui pourrait créer d’énormes problèmes pour des millions de personnes en aval.

Les nouvelles stations météorologiques font partie de l'expédition Perpetual Planet Extreme Expedition de la National Geographic Society, qui, selon le groupe, est probablement le plus grand voyage de recherche scientifique jamais réalisé sur la montagne. Les deux plus hautes stations installées sont maintenant les deux plus hautes stations météorologiques du monde. Celui situé à 27 658 pieds au-dessus du niveau de la mer se trouve à un emplacement appelé balcon sur la route du Col Sud, la route la plus populaire en haut de la montagne, et se trouve à un peu plus de 1 000 pieds en dessous du sommet. L’ancienne station météorologique la plus haute du monde se trouvait également sur le Col Sud de l’Everest, bien qu’elle soit un peu plus basse en altitude que les deux nouvelles.

L'installation de la station météorologique la plus haute du monde a nécessité de sérieuses considérations. Les préoccupations les plus évidentes sont le vent et le froid. Tom Matthews, l'un des chercheurs de l'expédition et climatologue à l'Université de Loughborough, a expliqué à la station que la station est conçue pour résister à des vents de 225 km / h et à des températures aussi basses que moins-58 degrés Fahrenheit (moins 50 degrés Celsius). Matthews et Baker Perry, un autre scientifique de l'expédition de l'Appalachian State University, ont participé à des essais d'installations à des altitudes plus basses sur l'Everest, ainsi que sur le mont Washington, dans le New Hampshire, qui abrite des conditions météorologiques extrêmes .

L'emplacement de la station la plus haute dans la zone de la mort, une zone supérieure à 8 000 mètres (26 247 pieds), en faisait l'installation comme un événement réel de la vie ou de la mort. Les chercheurs ont eu la chance de travailler avec une équipe de sherpas qui, ayant grandi à haute altitude, étaient beaucoup mieux acclimatés aux conditions et ont été en mesure de préparer les composants et de gérer la majeure partie de l’installation. L’équipe avait prévu de forer dans la roche ferme de la montagne pour fixer la station météorologique en place. Chaque composant de la station a également été construit de manière à pouvoir être installé facilement et rapidement sans que personne ne soit obligé de retirer ses gants et de risquer des engelures ou de passer du temps inutile dans la zone de la mort.

Même avec les meilleurs plans, les choses se sont encore mal passées. Pour commencer, il faisait si froid que les piles pour forer la station en place étaient mortes à leur arrivée. L’équipe a eu l’impression de fourrer les batteries sous les aisselles, les fourches et d’autres parties du corps pour tenter de les ramener à la vie.

«C’était un moment anticlimatique qui n’a duré que 45 minutes», a déclaré Baker.

À mi-chemin de l'installation, ils se sont aussi rendu compte qu'il leur manquait certaines des fixations pour les capteurs de vent, qui avaient été laissées au camp dans le chaos. Mais ils avaient ce qu'ils appelaient un «moment MacGuyver» pour sauver les capteurs.

«Nous avions une pelle avec une poignée réglable et nous avons examiné la poignée et nous avons dit:« ça alors, on pourrait l'utiliser », a déclaré Perry. Le manche de la pelle a fini par convenir parfaitement au montage du capteur et sa teinte bleue se distingue sur la photo de l'équipe d'expédition célébrant l'installation ci-dessus.

L’équipe a également installé une station au Col Sud à 26 066 (7 945 mètres). Ensemble, ces deux stations météorologiques ultra-hautes enregistrent des données sur la température, l'humidité relative, la pression barométrique, la vitesse du vent et la direction du vent, que tout le monde peut visualiser en temps réel . Mais au-delà de l'apparence ennuyeuse de la météo locale, les stations sont également conçues pour offrir aux scientifiques une vision sans précédent de la météo en haute altitude. Avoir une vue de si haut niveau pourrait aider à améliorer les prévisions au jour le jour dans la région et très probablement dans le monde entier.

«Si nous obtenons des données pour une année complète, ce que nous pouvons faire pour les prévisions météorologiques serait vraiment fantastique», a déclaré Matthews.

Et plus le disque durera longtemps, plus les scientifiques seront en mesure de surveiller l'impact du changement climatique sur les régions les plus hautes de la planète. Sur l'Everest même, la hausse des températures provoque toutes sortes de dégâts. Ils rendent certaines zones comme la cascade de Khumbu plus dangereuse , sans parler de exposer les corps des alpinistes qui est mort en tentant de gravir la montagne alors que la glace se retirait.

Plus largement, les Himalayas sont aussi en mauvais état à cause de la hausse des températures . Les recherches publiées plus tôt cette année suggèrent que les deux tiers de la glace dans l'Himalaya et les chaînes de montagnes environnantes pourraient disparaître si les émissions de carbone continuaient d'augmenter. S'ils sont coupés pour maintenir le réchauffement planétaire à 1,5 degrés Celsius, la région pourrait encore perdre un tiers de tous les glaciers au cours des prochaines décennies, réduisant les ressources en eau pour un quart de milliard de personnes vivant en aval. Les glaciers qui se retirent peuvent également laisser derrière eux des lacs qui se forment derrière les barrages naturels en terre créés par les glaciers lorsqu'ils descendent une montagne. Cependant, ces barrages peuvent éventuellement échouer, entraînant des inondations provoquées par des lacs glaciaires. Ces inondations violentes préoccupent énormément les communautés des vallées inférieures.

Les stations météorologiques au sommet du monde n'empêcheront certes pas ces impacts, mais elles pourraient permettre aux scientifiques de vérifier leurs modèles météorologiques et climatiques pour voir avec quelle précision ils prédisent notre climat actuel. Et cela pourrait à son tour aider les chercheurs à prévoir la suite des choses.

Cet article a été mis à jour pour refléter le fait qu'un quart de milliard de personnes vivent en aval, pas un quart de million.

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