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La deuxième pire épidémie d'Ebola de l'histoire tue 66% des personnes infectées

Matt Novak May 16, 2019. 8 comments

L'épidémie actuelle d'Ebola en République démocratique du Congo (RDC) a infecté 1 720 personnes et en a tué 1 136 , ce qui donne à la maladie virale un taux de mortalité record de 66%. Et la situation rend de plus en plus nerveux les experts en santé publique sur le terrain.

Il s'agit de la deuxième plus grave épidémie d'Ebola de l'histoire et plus de 110 cas ont été identifiés au cours de la seule semaine écoulée, mais l' Organisation mondiale de la Santé prévient que «ces chiffres vont probablement continuer à augmenter», alors que les agents de santé s'attaquent au retard accumulé suite à une perturbation majeure. des services de santé par les milices armées.

La pire épidémie d'Ebola de l'histoire a été enregistrée en Afrique de l'Ouest de 2014 à 2016 et a touché près de 30 000 personnes, faisant plus de 11 000 morts. Et même si l'épidémie actuelle n'a pas touché autant de monde, les responsables de la santé sur le terrain tirent la sonnette d'alarme pour attirer davantage l'attention de la communauté internationale.

«Personne ne le sait, que ce soit à l'échelle de l'Afrique de l'Ouest ou à son échelle absolue, mais ce chiffre est énorme en comparaison avec n'importe quel autre foyer de l'histoire d'Ebola et il continue à se développer», Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust , a dit le gardien .

Heureusement, l’épidémie a jusqu’à présent été relativement limitée géographiquement, mais il est à craindre qu’une personne infectée puisse se déplacer de la RDC à l’Ouganda voisin et en faire une crise internationale. L’Organisation mondiale de la santé a refusé de déclarer l’épidémie actuelle d’Ebola une urgence sanitaire mondiale 12 avril , en grande partie parce que la maladie virale ne s’était pas propagée en dehors de la RDC. À ce stade, 1 206 personnes avaient été contaminées et 764 personnes avaient été tuées.

«C’est remarquable, elle ne s’est pas étendue plus géographiquement, mais les chiffres sont effrayants et le fait qu’ils montent est terrifiant», a déclaré Farrar.

Outre son taux de mortalité de 66%, la dernière épidémie fait peur à certains égards. Les enfants, par exemple, sont particulièrement touchés, près du tiers des enfants ayant moins de 18 ans.

La bonne nouvelle est que les responsables de la santé sur le terrain sont désormais armés d'un vaccin expérimental appelé V920, créé par Merck, qui a été extrêmement efficace. Mais le nombre de doses de vaccin est relativement limité et il faut un certain temps après l’obtention du vaccin pour que cela fonctionne.

Les derniers chiffres indiquent que plus de 114 553 personnes dans la région ont été vaccinées contre Ebola, dont plus de 28 000 agents de santé. L’un des nouveaux cas d’Ebola diagnostiqué cette semaine est un agent de santé qui avait été vacciné environ 10 jours plus tôt , ce qui n’a malheureusement pas suffi pour que le vaccin commence à agir. Le vaccin est généralement efficace au bout de 10 jours, a déclaré un représentant de Merck à Gizmodo par courrier électronique.

Il y a beaucoup d'autres choses qui vont à l'encontre des agents de santé sur le terrain à l'heure actuelle, y compris la violence généralisée en RDC et la propagation rapide de la désinformation, même parmi certains agents de santé qui estiment qu'ils ne devraient pas être vaccinés. Certaines personnes pensent que le virus Ebola n'est pas un réel danger pour la santé publique, tandis que d'autres pensent que le virus Ebola a été introduit dans la région simplement pour gagner de l'argent avec la population locale. Environ 36% des habitants de la RDC estiment qu'Ebola n'existe même pas .

Le Dr Richard Valery Mouzoko Kiboung, épidémiologiste camerounais qui s'est rendu en RDC pour soigner des patients atteints du virus Ebola, a été tué le mois dernier lors d'une des nombreuses attaques violentes qui ont régulièrement lieu contre des professionnels de la santé. Mais ce n’est pas seulement la violence dirigée contre les travailleurs qui contribue à la propagation du virus Ebola. Les milices locales luttent contre le gouvernement et que la violence, même si elle ne vise pas les médecins et les infirmières responsables du virus Ebola, peut entraîner la suspension des traitements pendant des jours, ce qui laisse une fenêtre de pause qui permet à la maladie de se propager sans que des personnes ne soient traitées.

Les attaques des milices ont également provoqué la fuite de grands groupes de personnes, contribuant potentiellement à la propagation rapide de maladies telles que le virus Ebola. Les combats dans les provinces du Nord-Kivu et de l'Ituri, par exemple, ont récemment déplacé des milliers de personnes, dont environ 100 000 au Nord-Kivu.

Le Centre de recherche sur les maladies infectieuses et les politiques de l'Université du Minnesota a noté qu'un groupe de milices alliées aux forces démocratiques alliées (ADF) avait considérablement intensifié ses attaques au cours des derniers mois. Le groupe veut faire de la RDC ce qu’il appelle la province du Califat d’Afrique centrale et a pris le crédit d’attaques contre les centres de traitement Ebola.

"Les attaques violentes en cours sement la peur, entretiennent la méfiance et aggravent encore la multitude de problèmes auxquels sont confrontés les personnels de santé de première ligne", a déclaré l'OMS dans un communiqué publié à la fin de la semaine dernière . «Sans l'engagement de tous les groupes de mettre fin à ces attaques, il est peu probable que cette épidémie [d'Ebola] puisse rester contenue avec succès dans les provinces du Nord-Kivu et de l'Ituri.»

Le gouvernement sud-coréen a annoncé hier qu'il enverrait 500 000 dollars aux efforts de lutte contre le virus Ebola en RDC, mais les responsables de la santé publique craignent vivement de ne pas disposer des fonds nécessaires pour lutter efficacement contre Ebola.

«Nous entrons dans une phase où nous aurons besoin de changements majeurs dans la riposte», a récemment déclaré le Directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus , lors d'un voyage en RDC. "L'OMS et ses partenaires ne peuvent pas relever ces défis sans que la communauté internationale intervienne pour combler le déficit de financement considérable."

Le long et le court de celui-ci? Le vaccin a été formidable et constitue un excellent outil de lutte contre le virus Ebola. Mais si les combats se poursuivent, davantage de personnes vont être infectées. Et il devient beaucoup plus probable que cette épidémie devienne incontrôlable.

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