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Alors que la poussière disparaît, la NASA repère un robot d'opportunité mort depuis l'espace

George Dvorsky Jan 26, 2019. 0 comments

La dernière fois que la NASA a eu des nouvelles de la NASA, il y a 107 jours angoissés, ce qui fait craindre que le rover de 14 ans ait finalement expiré après avoir été frappé par une tempête de poussière. La sonde martienne est peut-être silencieuse, mais une nouvelle photo prise de Opportunity from space procure une consolation indispensable.

Si vous regardez attentivement, vous pouvez voir un petit point blanc au centre du carré blanc. C'est l'occasion. La photo a été prise le 20 septembre 2018 par la caméra HiRISE à bord de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA. Le satellite se trouvait à un peu plus de 267 kilomètres au-dessus de la surface lorsqu'il a pris cette photo. Le carré soulignant Opportunity s'étend sur un peu plus d'un kilomètre.

Voilà donc la sonde martienne en hibernation. La photo ne nous dit pas grand chose, mis à part le fait que le rover n'est pas complètement enseveli sous la poussière. En fait, la vision relativement claire de Opportunity est un signe certain que la tempête de poussière mondiale, qui a culminé en juin , se dissipe vraiment.

À un moment donné, la tempête de poussière s'est étendue sur toute la circonférence de Mars, ce qui en fait un événement véritablement mondial. Dans la zone où Opportunity travaillait, Perseverance Valley, la poussière empêchait les rayons du soleil d'atteindre la surface, ce qui était une mauvaise nouvelle pour la sonde à énergie solaire. Opportunity n'avait d'autre choix que de se mettre en mode hibernation, dans l'espoir de conserver suffisamment d'énergie pour un redémarrage une fois les conditions améliorées. Malheureusement, et assez alarmant, Opportunity est resté silencieux malgré la tempête qui s’est éteinte.

Le 11 septembre, la NASA a commencé à augmenter la fréquence des commandes envoyées au mobile en veille. Jusqu'à présent, rien n'a fonctionné, mais l'optimisme est de mise, a expliqué la NASA dans un communiqué de presse :

La tau (mesure de la quantité de lumière solaire atteignant la surface) a été estimée à environ 10 fois un peu plus haut que Opportunity au cours de la tempête de poussière. Le tau a régulièrement diminué au cours des derniers mois. Le jeudi 20 septembre, au moment de la prise de cette image, la caméra Mars Color Imager de la MRO estimait à environ 1,3 le nombre de tau.

À ce stade, la NASA ne peut faire grand-chose d'autre que continuer à envoyer une requête ping à la sonde et à attendre. Triste que soit sa disparition, Opportunity a duré 60 fois plus longtemps que prévu. Si le rover est vraiment mort, cela signifierait la fin d'une mission extrêmement réussie.

Correction 19h, 14/10/18: une version précédente de cet article indiquait à tort que la NASA mettait Opportunity en mode hibernation. La NASA a expliqué à Gizmodo qu'elle pensait que le mobile se mettait en mode hibernation. Nous regrettons l'erreur.

[ NASA ]

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