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Les gens continuent d'essayer de se faufiler dans les jeux vidéo gratuits

Jason Schreier Jan 06, 2019. 0 comments

Lorsque Sean Noonan a annoncé la date de sortie de Steam pour son jeu, un coureur infini appelé Jack B. Nimble , il a commencé à recevoir des courriels de personnes qui cherchaient des copies de critiques. Normalement, ce serait une excellente nouvelle pour tout développeur. Obtenir suffisamment d’attention de la part des médias et des banderoles peut tirer un jeu des fonds de la vapeur et en faire un succès fulgurant. Mais quelque chose ne semblait pas bien.

«Je m'appelle Lev», a écrit un courriel, affirmant qu'il travaillait pour un site Web russe appelé KG-Portal. «Notre équipe de rédacteurs a examiné votre jeu, Jack B. Nimble , et nous aimerions faire un bilan et des commentaires à ce sujet. [ sic ] Pour cela, je veux demander quelques clés Steam pour un examen si vous avez une telle opportunité. "

L'adresse e-mail, games.kgportal@gmail.com , était le plus gros drapeau rouge. Pourquoi une personne travaillant pour le site Web KG-Portal utiliserait-elle un compte Gmail avec le nom de ce site Web plutôt qu'un compte du domaine du site Web? Une recherche rapide vous conduit au portail KG actuel, où la biographie d'un auteur est la suivante: «Toutes les manières principales de me contacter sont répertoriées ici. Toute demande en mon nom provenant d'autres courriels (games.kgportal@gmail.com, par exemple) devrait être considérée comme une arnaque. "

Il s'est avéré que «Lev» était un arnaqueur clé, l'un des nombreux qui a approché Noonan après le lancement de son jeu le mois dernier. L'un d'eux a prétendu travailler pour un magasin de jeux vidéo au Japon. Un autre, utilisant l'adresse e-mail naito75pressrequest@gmail.com, personnifiait une YouTuber française . Leurs courriels étaient remplis de drapeaux rouges et tout ce qu’il a fallu, c’était un peu de recherches sur Google pour que Noonan confirme que beaucoup d’entre eux avaient déjà envoyé les mêmes courriels à d’autres développeurs de jeux indépendants. Noonan soupçonnait, sur la base des e-mails de couverture et des demandes de plusieurs clés Steam, que le stratagème consistait à revendre des copies de ces jeux sur des sites du marché gris comme G2A.

«C’est super dégoûtant et je veux faire la lumière», me dit Noonan via des messages privés. "Je l'ai déjà mentionné dans divers cercles de développeurs, mais pour obtenir une réponse de style" oui, on s'y habitue "."

C'est une épidémie qui affecte les développeurs de jeux vidéo indépendants depuis des années. Lorsqu'un jeu démarre, des courriels étranges commencent à arriver. Parfois, ils prétendent être des réviseurs de sites Web inexistants. D'autres fois, ils font semblant de travailler pour de grands magasins, en utilisant des adresses électroniques trompeuses pour dérober les développeurs à leurs jeux. Les escroqueries sont devenues de plus en plus complexes au fil des ans, et pour les développeurs de petite taille qui n’ont pas beaucoup d’expérience dans le traitement de la presse, il peut être difficile de déterminer quelles demandes sont légitimes. (Le problème semble être plus courant dans la scène indépendante - un représentant des relations publiques travaillant dans des jeux à gros budget m'a dit qu'il ne recevait aucune demande frauduleuse comme celle-ci.)

Emily Morganti, responsable des relations publiques pour des jeux d'aventure tels que Thimbleweed Park et West of Loathing , a déclaré dans un courrier électronique que ces arnaqueurs clés sont devenus une caractéristique habituelle de son travail, comme le fait d'arracher des mauvaises herbes d'un jardin.

"J'ai l'avantage de travailler pour de nombreux développeurs indépendants, alors je remarque des motifs qu'un développeur qui ne produit que son jeu ne verrait pas", a-t-elle déclaré. «Certaines de ces personnes envoient un courrier électronique à propos de chaque jeu sorti, en utilisant le même courrier électronique copier-coller. Certaines personnes font une demande globale pour plusieurs jeux le même jour. Par conséquent, plusieurs développeurs reçoivent exactement le même courrier électronique expliquant à quel point quelqu'un est enthousiaste à l'idée de diffuser son jeu en streaming. Il y a quelques années, il y avait un gars qui racontait depuis longtemps qu'il avait perdu son emploi et qu'il avait une grosse facture à payer et qu'il ne pouvait pas se permettre des jeux, mais qu'un exemplaire gratuit de [insérer le nom du jeu ici] ferait sa vie. Achevée."

L'automne dernier, quelqu'un qui s'appelait Dmitry Tseptsov a envoyé plusieurs courriels à Morganti pour lui demander des codes, expliquant qu'il dirigeait un café en Ukraine où il distribuerait des jeux vidéo en guise de prix. «Même une clé m'aidera beaucoup et je lui en serai reconnaissant», a-t-il écrit. «Le café a ouvert récemment, mais il y a une demande et beaucoup de gens vont chez nous. Je veux dire, pour ma part, je promets de faire de la publicité pour votre jeu. "

Le café existait bien, mais Tseptsov n’y était pour rien et, comme l’a découvert un développeur, l'histoire était pleine de trous . L'adresse de Tseptsov était fausse, son compte Twitter était clairement faux, et il avait prétendu que le café avait ouvert «trois semaines plus tôt», alors qu'il avait été photographié plus d'une année auparavant. Tseptsov, ou quel que soit son vrai nom, avait envoyé un message identique à Morganti et à d'autres développeurs de jeux, prétendant être un entrepreneur dans l'espoir d'obtenir des codes gratuits.

Même les arnaques simples sont difficiles à différencier des demandes de révision légitimes. Morganti a déclaré qu'elle avait reçu plusieurs demandes simultanées d'un éditeur pour un véritable site de jeux vidéo et d'un fraudeur prétendant être le même éditeur. «J'ai d'abord eu des nouvelles du rédacteur en chef et je les ai ajoutées à ma liste pour une copie en relecture, puis de l'escroc le jour où nous avons reçu les clés et je lui ai envoyé ce message en me disant que c'était la même personne», a-t-elle déclaré. «Quelques jours plus tard, le véritable éditeur m'a envoyé un courrier électronique pour lui demander où se trouvait sa clé et nous l'avons reconstituée.»

Une personne, prétendant travailler pour un site espagnol de critiques de jeux, a écrit son courrier électronique à partir d’une adresse IP russe. Le site de révision aurait peut-être semblé légitime si ce n’était pour une enquête, ce qui est également quelque chose que Morganti dit beaucoup voir: des sites Web qui utilisent des enregistrements gratuits, comme Wordpress, et prennent tout leur contenu à d’autres endroits. «Parfois, j'y reviens parce que je vois une critique d'un jeu que j'ai représenté sur un autre site», a-t-elle déclaré. «Parfois, deux avis sont mélangés ou ils ont légèrement changé le libellé pour le rendre plus difficile à détecter.» (Elle a trouvé quelques exemples d'adresses électroniques prétendant provenir d'autres pays et indiquant une adresse «via mail.ru» en russe. dans leurs en-têtes.)

Plus tôt ce mois-ci, alors que Morganti participait au lancement du jeu d’aventure Unavowed , un jeu de Unavowed -cliquer, quelqu'un lui a envoyé un courrier électronique effronté. Elle aurait peut-être été dupe si elle n'avait pas eu affaire à de tels fraudeurs depuis des années.

«Mon nom est Brian», lisez le courrier électronique. «Bientôt, il y aura une explosion de goûts dans le secteur de ma chaîne youtube. La bombe va exploser. Le bombardement sera votre jeu et la critique à ce sujet. [ sic ] Et il y aura une infection de votre jeu par mes abonnés. "

"C'est une tactique courante", a-t-elle déclaré. «La page YouTube est réelle, mais l'adresse e-mail est décalée d'une lettre. Le vrai email est theterroriser (deux R suivis d'un R) et il utilise theterorriser (un R suivi de deux R). Même si vous êtes attentif, il est difficile à repérer.

Le vrai Terroriser , qui compte plus de 2,7 millions d'abonnés sur YouTube, a publiquement exprimé sa frustration à l'égard de cet arnaqueur, écrivant sur Twitter en juin qu'il "aimerait trouver où il habite". Sa bio Twitter indique qu'il n'envoie pas de demandes par courriel aux développeurs. pour les jeux.

Au fur et à mesure que ces escroqueries deviennent plus élaborées, certains développeurs ont écrit des guides pour aider leurs collègues indépendants à détecter les contrefaçons. D'autres auteurs ont mis en lumière des arnaqueurs spécifiques: un article sur le site de jeux vidéo Destructoid 2017 mettait en lumière l'un de ceux qui étaient accusés d' usurper l'identité de représentants de grands éditeurs comme Square Enix, demandant des codes à envoyer aux sites du marché gris.

Pour toute personne dont le travail consiste à faciliter le transfert des codes de révision des éditeurs de jeux vidéo aux critiques, il peut s’agir d’une perte de temps considérable. Jeudi dernier, huit jours après le lancement de Unavowed , Morganti a déclaré avoir reçu 34 demandes frauduleuses. Elle a déclaré que les chiffres avaient augmenté au fil des ans, ce qui ne touchait pas seulement les personnes travaillant pour les relations publiques et les développeurs, mais aussi les critiques indépendants qui espéraient pouvoir se procurer des copies de jeux afin de faire leur travail.

"Je fais des relations publiques depuis 2006 et j'ai toujours eu pour politique d'envoyer une clé à toute personne qui en demande une, peu importe la taille du site, mais je suis beaucoup plus méfiant maintenant", a-t-elle déclaré. "Le travail consistant à vérifier si les personnes sont légitimes ou non, ne vaut pas la peine, et je pense que les auteurs de sites plus petits et les pigistes en paient le prix."

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