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Comment HillCrim Racer Charlie Martin essaie de faire des sports automobiles pour tout le monde

Elizabeth Werth Jun 20, 2018. 13 comments

En prévision du week-end de course Ginetta GT 5 Challenge à Silverstone durant le week-end du 8 juin, le coureur Charlie Martin s'est assis devant une foule lors de la réunion des pilotes. Avec un autocollant arc-en-ciel à la main, elle a expliqué un plan plutôt simple mais efficace: placez un de ces petits autocollants quelque part sur votre voiture pour montrer votre soutien à la communauté LGBTQ + pendant le mois de la fierté. Montrez que vous êtes prêt à faire de la course un espace plus inclusif pour tout le monde. Facile.

Sauf, ce n'était pas. Il est rare de voir quelqu'un dans le sport automobile avoir un tel soutien ouvert à la cause LGBTQ +. Martin se mettait entre les mains d'un terrain dominé par les hommes avec l'espoir qu'ils l'accepteraient ainsi que les nombreux autres qui se sont inquiétés de s'intégrer. Il y avait toujours la possibilité qu'aucun des conducteurs ne lui prenne un autocollant alors qu'ils est sorti de la réunion. Il y avait toujours la possibilité que ce plan s'effondre.

Mais malgré l'anxiété inévitable, ce n'était pas le cas. Martin avait créé un rouleau de vinyle arc-en-ciel et découpé les 130 autocollants seuls. Cela avait semblé un nombre élevé au début du week-end.

Mais à la fin, après que les officiels de la course eurent demandé de les mettre sur la voiture de course et la voiture de sécurité, après que les fans les eurent invités dans le paddock, Martin réalisa qu'elle aurait pu en faire deux fois plus facilement.

Ce fut un moment encourageant pour Martin, qui a fait quelque chose que la plupart des coureurs ne font jamais. Elle a commencé le processus de transition entre les sexes au milieu de sa carrière afin de se sentir plus à l'aise dans son corps.

Ce n'est pas une décision facile, ni un processus facile. La transition peut devenir très coûteuse, selon le niveau de transformation que chaque personne désire. Soutenir financièrement une carrière de course tout en subissant ce processus peut être difficile. Ajoutez à cela l'atmosphère intensément hétéro-masculine de la course, et, bien ... ça devient un peu effrayant.

"J'ai presque abandonné la course", a déclaré Martin dans une interview avec Jalopnik. "J'avais l'habitude de tout faire moi-même [avant ma transition]. J'étais très pratique, rampant sous la voiture, trimballant des choses lourdes autour du paddock ... Je ne pouvais pas voir à ce moment-là comment je pouvais me présenter à une réunion comme moi dans ma femme et faire toutes ces choses et ne pas me sentir mal à l'aise "


La route vers la course n'est jamais un chemin facile pour quiconque, mais il y a eu des défis uniques pour Martin.

Martin est tombé amoureux d'être immergé dans la course. Le père d'un ami d'enfance était un coureur de club, et elle marquait le week-end du camping et de la vitesse. La nature des courses de club signifiait qu'elle était retranchée dans les vues, les sons et les odeurs des voitures de près. Faire part de l'action et pas seulement spectateur a amené l'élitisme de la course à un niveau légèrement plus réalisable. Mais il a fallu que jusqu'à ce que cet ami d'enfance commence à courir pour que Martin se rende compte que c'est quelque chose she pourrait faire aussi.

Après ses études universitaires, elle a travaillé à un emploi d'été pour acheter sa première voiture, avec l'aide de sa mère. L'année suivante a été consacrée à reconstituer son Peugeot 2.5 avant qu'il ne soit prêt à prendre la route.

Son chemin l'a emmenée à l'escalade dans son pays natal, l'Angleterre. La série était aussi amicale que bon marché et s'est révélée être un endroit parfait pour un coureur inexpérimenté. Après trois ans, elle a pu améliorer sa voiture pour en faire une voiture à propulsion arrière plus rapide, ce qui a contribué à faire progresser sa carrière.

Ce qui l'a inspirée à commencer à participer à des compétitions de hillclimb sanctionnées par la FIA en France, ce qui est quand les choses ont commencé à devenir difficiles. Martin venait d'une jolie famille moyenne qui, malgré son soutien affectif, n'était pas en mesure de financer sa carrière. Elle était responsable de percer son propre argent, et le soutien local était difficile à trouver quand elle a commencé à faire de la compétition internationale. Tous les fans ou sponsors qu'elle a gagnés ont été durement gagnés; Martin dirigeait le spectacle, trouvant des fans sur les réseaux sociaux et recherchant des sponsors là où elle pouvait le trouver. Elle dormait dans une camionnette qu'elle avait convertie en son propre camping-car, avec un lit et une douche.

Le travail acharné a porté ses fruits. Hillclimbing était une expérience incroyable, mais Martin voulait voir de quoi il s'agissait. Elle a trempé son orteil dans l'eau avec une Mini avant de sauter dans une course d'endurance de trois heures au Mans.

Ce qui l'amène à 2018. Cette année, Martin participe à la Ginetta GT5 Challenge, une série bien connue en Angleterre qui soutient les championnats British GT et British Touring Car. Ce fut une excellente occasion pour elle de se faire connaître dans son pays d'origine, d'autant plus que les courses sont souvent diffusées en direct. Et avec des podiums dans les trois premières courses, Martin prouve qu'elle connaît son chemin autour d'une voiture de course.

Mais raconter les faits saillants de sa carrière reviendrait à négliger la matrice des expériences que Martin a subies pendant son ascension dans l'échelle du sport automobile, qui comprend sa transition.

Avec un avenir si intimidant devant elle, Martin a commencé à penser qu'il pourrait être plus facile d'arrêter de courir. Si elle vendait sa voiture et sa caravane, elle pourrait mettre l'argent à la disposition de la chirurgie. Elle pourrait alors se glisser dans un autre chemin de vie en tant que femme sans avoir à faire face à tout contrecoup potentiel qu'elle pourrait avoir dans le monde de la course - quelque chose qui pourrait tordre son amour de la course dans la peur et l'inconfort.

Mais la course est sa passion. Son gagne-pain. Et, heureusement, sa famille et ses amis lui ont apporté leur soutien et lui ont dit de prendre le temps d'y réfléchir pour bien comprendre que Charlie Martin pouvait être à la fois une femme and un coureur.

Leur persuasion a fonctionné.

Martin a décidé de prendre toute l'année 2012 de la course pendant sa transition. Faire face au stress d'une saison ainsi que le bilan mental et physique que le processus exige aurait été tout simplement trop, mais cela did fourni une opportunité pour Martin de travailler à réinventer sa présence dans le paddock. Elle a envoyé un courriel à des amis et leur a dit ce qui se passait, leur demandant de passer le mot afin que son retour éventuel ne soit pas un choc énorme. Et en septembre, Martin s'est présenté à une course en tant que spectateur.

"Beaucoup de gens ne savaient pas qui j'étais, ne savaient pas ce qui se passait, n'ont même pas fait le lien que c'était me, " me, déclaré Martin. "C'était vraiment, vraiment dur.

"Mais une poignée de gens sont venus me voir ce jour-là, m'ont serrée dans ses bras et m'ont vraiment fait sentir les bienvenus. La difference que ce geste m'a fait à ce moment-là ... Je me suis rendu compte que même si je n'ai qu'une poignée de gens, alors je peux partir de là. "

Donc, elle n'a pas arrêté de courir. Elle a gardé sa voiture et sa remorque, et Martin est revenu la saison suivante pour continuer à perfectionner ses compétences au volant. À la fin de l'année, elle a eu une chirurgie reconstructive du visage, la dernière partie de sa transformation physique, qui a fait une grande différence dans la façon dont elle a été reçue. Elle n'était plus sujette à d'éventuels malentendus, et les gens la reconnaissaient comme la femme qu'elle est. Cela a rendu la vie beaucoup plus simple pour Martin, et sa confiance en elle et en sa carrière a commencé à grandir.

Sa transition et son retour à la course ont permis à Martin de s'inquiéter du fait que sa vie de course et sa femme ne se mélangent pas.

«Transitionner était la chose la plus effrayante que je pourrais jamais penser faire,» elle m'a dit. "Mais ensuite, pour le faire, pour le traverser, pour garder mes amis et continuer à faire du sport que j'aime, j'ai senti que je pouvais tout faire."

C'est une devise qui l'a accompagnée tout au long de sa transition. Au milieu de l'une des périodes les plus difficiles de sa vie, Martin a trouvé la force dans les petites choses. L'une d'entre elles étant une phrase qu'elle a repérée: votre montagne attend, alors continuez votre chemin. Cela semblait parler à l'essence même de sa personne.

"Tout le monde a sa montagne dans la vie," m'a dit Martin, "la chose qu'ils ont peur de faire mais qu'ils need faire, alors ils doivent aller là-bas et le faire."

Pour elle, dans une telle période de transformation de sa vie, Martin a compris que c'était sa montagne. Elle pouvait non seulement faire la transition, mais aussi profiter de ses passions. Et avec ce genre de confiance à son actif, elle avait une chose en tête quand elle retourna dans le monde des courses:

"J'ai décidé que j'allais essayer le défi du hillclimb français tout seul."

Vivre en Angleterre et voyager en France pour douze événements par an semblait absurde. Cela semblait impossible . Mais c'était la poussée dont la carrière de Martin avait besoin, et cela semblait réellement une possibilité, si elle y pensait vraiment. Alors, elle a préparé sa voiture et s'est mise à la reprendre à temps plein.

Elle s'est présentée en France toute seule avec rien d'autre que sa voiture et son motorhome reconverti - et a complètement détruit la compétition avec une marge de trois secondes qui a assuré sa confiance. This is where I’m meant to be .


Avant tout, Martin se voit comme une coureuse. Quand elle met son casque et prend le volant, elle est comme n'importe qui sur le terrain de départ.

Mais elle reconnaît également l'importance de raconter son histoire. Elle reconnaît le rôle qu'elle peut jouer en tant que femme trans gay et militante LGBTQ + dans un domaine traditionnellement hétérosexuel, cisgenre, dominé par les hommes. Récemment, Martin a commencé à travailler avec l'organisme de bienfaisance Stonewall et espère que la relation y prospérer.

«Dans une position où vous êtes visible publiquement et que vous faites des choses pour obtenir une visibilité, si vous pouvez promouvoir un message positif, alors c'est une excellente occasion de le faire», dit Martin en parallèle de son activisme. C'est la même chose avec n'importe quel autre pilote - elle espère que si de plus grands noms du sport se prononcent réellement en faveur de la communauté LGBTQ +, alors nous pouvons commencer à voir un grand changement dans l'atmosphère entourant le monde du sport automobile.

Un exemple notable est Lewis Hamilton. Même s'il est un excellent modèle pour les personnes de couleur, il a également pris beaucoup de mal à Noël pour avoir dit à son neveu que porter une robe était une erreur. S'il avait transformé cela en un message positive plutôt qu'un message négatif, cela aurait pu être un excellent moyen pour l'une des personnes les plus reconnaissables de la course d'être solidaire de la communauté LGBTQ +.

Pensez plutôt au coureur Danny Watts. Bien qu'il ne soit pas devenu gay tout en participant activement à la compétition, le rôle bien respecté de Watts dans le monde du sport automobile et l'incroyable effusion de soutien qui a suivi ont montré que la communauté de la course évolue. Être une personne LGBTQ + dans un environnement hétéronormatif traditionnellement masculin n'est plus tout à fait le tabou qu'elle était autrefois. Même le simple fait de souhaiter le meilleur à Danny Watts ouvre la possibilité d'inclusivité pour les coureurs, les fans et plus encore.

Après tout, Martin souligne que la communauté LGBTQ + est pour tout le monde.

"La fierté est initiée par la communauté LGBT, mais ce n'est pas exclusivement pour ou à leur sujet. C'est une opportunité pour la société dans son ensemble de créer un environnement inclusif pour permettre à tous de vivre sans peur. "

Essentiellement, ce n'est pas seulement le devoir des membres de la communauté LGBTQ + de se représenter eux-mêmes. C'est à nous tous - les fans et les conducteurs, homos et hétéros, transgenres et cisgenres - de travailler ensemble pour que la communauté des courses soit un lieu accueillant pour tout le monde. Après tout, notre passion est la raison pour laquelle nous sommes tous ici.

«En fin de compte, avoir des chauffeurs de haut niveau prêts à s'exprimer et à dire des choses positives sur la création d'un environnement inclusif aidera à créer un environnement inclusif. Dire quelque chose de sincère et personnel - pas seulement un coup de RP - enverra le bon message aux gens en général, que la discrimination ne sera pas et ne doit pas être tolérée. "

C'est pourquoi Martin fait les premiers pas. De telles démonstrations ouvertes d'acceptation et d'inclusivité sont rares en course - et Martin a brisé la barrière avec quelque chose d'aussi simple mais merveilleusement efficace que ses autocollants de fierté. Pour elle, ce n'est que le début. Cela ne devrait être que le début pour le reste d'entre nous aussi.


Ce n'est que le début pour Charlie Martin. Ses rêves sont grands, mais son ambition de conquérir ses objectifs est encore plus grande.

Sa sortie actuelle dans la série Ginetta est un tremplin d'un an vers de plus grandes choses. Martin espère que les courses d'endurance sont à l'horizon, espérant faire ses débuts aux 24 Heures du Mans dans cinq ans.

Mais l'activisme va de pair avec la course pour Martin. Elle espère que sa relation avec Stonewall s'épanouira dans un projet en cours pour atteindre un public plus large. Entre-temps, elle compte toujours faire la promotion de la sensibilisation et de la positivité pour les personnes transgenres et la communauté LGBTQ + en général, tout en explorant une carrière télévisuelle pour créer de la visibilité et se faire plaisir à quelque chose qu'elle aime.

Sa montagne l'attend et elle va bien.

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