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Steve Penny ne parlait pas avant le congrès, donc ses mails accablants ont fait au lieu

Dvora Meyers Jul 16, 2018. 6 comments

WASHINGTON— Dans ses remarques liminaires au début de l'audience sur la prévention des abus dans l'athlétisme olympique et amateur, le Sénateur Richard Blumenthal a décrit les scandales d'abus sexuels qui continuent de hanter les sports olympiques comme un "chapitre continu de l'athlétisme américain qui doit être pleinement exploré et exposé "

Il est vrai que la crise des abus sexuels dans les sports olympiques est plus grande que celle de Larry Nassar. Mais l'audience du sous-comité sénatorial tenue mardi était étroitement centrée sur ce cas, les sénateurs ayant interrogé les dirigeants de USA Gymnastics et de Michigan State sur ce qu'ils savaient et ne savaient pas et ce qu'ils faisaient ou ne faisaient pas quand il s'agissait de l'ancien médecin. abus des athlètes.

La salle d'audience de l'immeuble de bureaux du Sénat Dirksen a été remplie à pleine capacité. L'audience avait déjà été prévue pour un espace plus petit dans un bâtiment différent et a été déplacée pour accueillir plus de personnes dans la salle à regarder. Une raison de l'intérêt était les témoignages très attendus de Steve Penny, ancien président et PDG de USA Gymnastics, et Lou Anna K. Simon,

Président récemment évincé de Michigan State . L'audience devait être la première fois que Penny a parlé publiquement depuis qu'elle a été forcée de démissionner en mars de l'année dernière sous la pression du Comité olympique américain. Penny initialement refusé à son invitation à apparaître; Sa présence, comme l'a rappelé un sénateur, n'a été obtenue que par assignation.

Rhonda Faehn, ancienne vice-présidente du programme féminin des USA Gymnastics, était également présente. Elle est apparue volontairement.

Scott Blackmun, l'ancien chef de l'USOC, et Martha Karolyi, l'ancienne coordinatrice de l'équipe nationale qui a pris sa retraite après les Jeux olympiques de 2016, n'étaient pas présentes. Les deux ont cité la mauvaise santé comme raison. (Blackmun a été traité pour un cancer de la prostate.) Jeanette Antolin, une ancienne membre de l'équipe nationale américaine, a pris la parole lors d'une conférence de presse avant l'audience. Elle a dit de l'absence de Karolyi : "Quand j'étais malade en tant qu'athlète, on m'attendait toujours à pratiquer, à concourir et à voir Larry Nassar pour le traitement."

Des trois témoins qui sont venus, Penny était la seule à ne pas avoir fait de remarques préliminaires. Et quand il est venu pour lui de répondre aux questions, Penny

invoqué le cinquième amendement à chaque fois . D'un tel échange:

Monsieur le président, en ce qui concerne vous et votre question et le comité, mon avocat m'a chargé de faire valoir mes droits en vertu du cinquième amendement à la constitution. Ce qui, selon la Cour suprême des États-Unis dans Ohio c. Reiner, protège des hommes innocents qui pourraient autrement être pris au piège par des circonstances ambiguës, où des réponses véridiques d'un témoin innocent peuvent fournir au gouvernement des preuves de sa propre bouche. contre lui. Pour cette raison, et sur la base des conseils de mon avocat, je dois refuser respectueusement de répondre à votre question.

Regardez Steve Penny, le PDG de Ex-USA Gymnastics, invoquer le cinquième amendement encore et encore

Tout le monde s'attend à des réponses de la part de Steve Penny, ancien directeur général de USA Gymnastics, mardi ...

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Penny a quitté l'audience tôt. Alors qu'il boitait dans l'allée, Amy Compton a crié "Honte!"

Comme Penny n'allait rien dire, il revenait aux sénateurs de combler le silence en lisant ses propres courriels. Dans un courriel de 2013, Penny a écrit à Allen Ashley de l'USOC: «Si Larry Nassar est le gardien, alors nous avons un vrai problème.» Ce fut la plus grande surprise de l'audience. Par la suite, des survivants, dont l'ancienne gymnaste rythmique américaine Jessica Howard, ont déclaré que c'était la première fois qu'ils entendaient parler de cette correspondance particulière.

Avec Penny parti, il est tombé à Faehn pour répondre aux questions au nom de USA Gymnastics.

Qu'ont appris les gymnastes américains?

Faehn, qui a été congédié subitement le mois dernier, a lu dans une déclaration préparée qui n'a pas épargné Penny ou USA Gymnastics. Avant de prendre son poste chez USA Gymnastics, Faehn, membre de l'équipe olympique de 1988, a été l'entraîneur-chef de l'équipe de gymnastique féminine de l'Université de Floride pendant 13 ans. Elle a noté dans la première phrase qu'elle n'avait été au travail que pendant 37 jours quand elle a entendu un entraîneur, qui a dit que son gymnaste avait "des rencontres de thérapie inconfortables" avec Nassar.

Faehn a dit qu'elle a insisté pour avoir un peu plus d'informations et a appris que deux autres gymnastes avaient également signalé leur malaise face au traitement de Nassar. Faehn a dit qu'elle a immédiatement informé son patron, Penny, qui lui a dit qu'il contacterait l'entraîneur, les parents et les autorités. Faehn a déclaré que, depuis ce premier appel, elle a reçu deux appels supplémentaires à propos de Nassar. Encore une fois, elle a fait la même chose - elle a informé Penny.

"Penny m'a dit de ne rien dire à qui que ce soit de peur d'entraver possiblement l'enquête de Nassar. Je n'étais pas au courant de tout retard dans les démarches auprès des autorités ou de toute tentative de désinformation des raisons du départ de Nassar de l'USAG », a-t-elle dit, parfois étouffée en lisant à haute voix sa déclaration préparée.

Faehn a également fourni des notes et des courriels qu'elle a échangés avec Penny et d'autres personnes, y compris Lynn Raisman, mère d'Aly Raisman. Elle a également inclus des échanges de messages texte avec Gina Nichols, mère de Maggie Nichols. Nichols a été la première athlète à rapporter ses inquiétudes concernant les traitements de Nassar à USA Gymnastics. (Faehn a également inclus des lettres de soutien qu'elle a reçues des entraîneurs, des athlètes et des parents.)

Dans cet e-mail, Penny essaie d'organiser des interviews avec les athlètes sans impliquer leurs parents.

Faehn a fourni ses notes manuscrites en réponse à cet e-mail.

Interrogée - et il semblait que Faehn posait plus de questions que les autres témoins - elle a dit: «On m'a juste dit de ne rien discuter puisqu'elle faisait l'objet d'une enquête active. Le sénateur Jerry Moran a demandé si Penny était la seule personne à qui elle a signalé les préoccupations au sujet de Nassar. "Oui," répondit-elle, "il était mon patron."

Lorsqu'on lui a demandé qui était le patron de Penny, Faehn a répondu: «Je suppose que ce serait le conseil d'administration.» A l'époque où USA Gymnastics a découvert Nassar, médaillée d'or olympique en 1984

Peter Vidmar était le président du conseil. Faehn elle n'a pas eu de contact ou d'interaction avec le conseil, mais il a été critiqué pour ne pas avoir supervisé le comportement du bureau de l'USAG. Tous les membres du conseil ont été contraints de démissionner en janvier par l'USOC ou risque de décertification.

Faehn a noté qu'elle n'a pas été interviewée par le FBI. En fait, Faehn a déclaré qu'elle n'avait été contactée il y a environ trois ou quatre semaines que par les Rangers du Texas, qui enquêtaient sur les abus commis au ranch de Karolyi.

À un moment donné, Faehn a été grillée au sujet de ses responsabilités en tant que reporter obligatoire. Il a été largement rapporté que tous les adultes dans l'état de l'Indiana - où USA Gymnastics est basé - sont considérés comme des rapporteurs obligatoires. En tant que tel, Faehn aurait dû faire un rapport indépendant aux autorités. Faehn a répondu que c'était sa croyance que, selon la loi de l'Indiana, elle devait rendre compte à ses supérieurs, ce qu'elle a fait.

"Je crois qu'en vertu de la loi de l'Indiana, il est de mon devoir de le signaler à mon supérieur ... J'étais persuadé que mon supérieur le signalait aux autorités", a-t-elle dit. Faehn a alors commencé à lire directement à partir de la loi de l'État de l'Indiana, que son avocat lui a fournie durant cette partie du témoignage.

Faehn, ayant été une athlète d'élite, une entraîneure d'université et la vice-présidente principale du programme féminin, était particulièrement bien placée pour répondre aux questions sur la culture de la gymnastique dont on a beaucoup parlé. Elle a parlé à grands traits de son expérience en tant qu'athlète d'élite. Elle a souligné que, même si elle s'est entraînée avec les Karolyis, elle n'est pas allée aux camps d'entraînement de leur ranch. (Des camps d'entraînement réguliers au ranch Karolyi ont été institués en 1999, bien après la fin de la carrière d'élite de Faehn.) Bien que Faehn ait affirmé qu'elle n'était pas au courant des abus qui avaient eu lieu, elle a admis que précis.

"Je dirais absolument, tout au long de la gymnastique, que pour chaque quad, chaque fois, je crois qu'il y avait des situations très, très difficiles."

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