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La guerre est la santé de l'État

Patrick Wyman Sep 11, 2017. 19 comments

Avez-vous déjà arrêté de vous demander pourquoi pratiquement chaque gouvernement sur terre suit la même forme de base?

À quelques exceptions près - Singapour, par exemple - nous vivons tous dans des États souverains. Un Etat souverain a un territoire défini et, dans ce territoire, il a le monopole de la force et le dernier mot sur la prise de décision. Il exploite une bureaucratie qui lui permet d'imposer et de réorienter des fonds pour un certain nombre de projets différents, y compris une armée permanente. Sur le territoire contrôlé par l'État souverain, il existe une hiérarchie d'autorité claire et délimitée du niveau local jusqu'au gouvernement centralisé au sommet.

La structure varie d'un pays à l'autre, mais dans un endroit donné, nous avons une très bonne idée qui est responsable et où réside le pouvoir.

Ce n'était pas toujours ainsi. L'Etat souverain n'est pas la seule façon dont les gens peuvent organiser des unités politiques, et ce n'est pas grave.

En 1350 après JC, l'Europe occidentale était pleine de villes-états comme Venise et Florence, les ligues de la ville comme la Hanse du littoral de la Baltique, et les seigneuries qui ne devaient qu'une fidélité ténue ou même nulle à une autorité supérieure. Même dans un royaume, les lords grands et petits ont fonctionné leurs propres systèmes juridiques et ont combattu leurs propres guerres privées à leur guise.

Des rois comme Edward III d'Angleterre commençaient à construire des gouvernements qui semblent ressembler à ce que nous reconnaissons comme un Etat souverain. Au cours des 300 prochaines années, les États souverains ont augmenté à pas de géant. Les dynasties ambitieuses ont absorbé les seigneuries et les villes-états subjugués et les ligues de la ville, regroupant les états sur un patchwork de morceaux plus petits. Les formes alternatives n'ont pas disparu, mais elles sont devenues un spectacle secondaire dans un paysage dominé par des rois comme Henri VIII d'Angleterre, Philippe II d'Espagne et Louis XIV de France.

Ce n'était pas destiné à se produire; il y avait toujours des alternatives disponibles. Mais pourquoi, en Europe, ses diverses régions convergeaient-elles sur ce type d'organisation?

La plus grande réponse est la guerre. Dans les mots célèbres du sociologue Charles Tilly, «la guerre a fait en sorte que l'état et l'état faisaient la guerre». La guerre devenait plus coûteuse et plus vaste au cours des XIVe et XVe siècles: les canons, par exemple, n'étaient pas bon marché et les États émergents comme l'Angleterre , La France et l'Espagne doivent trouver des moyens de payer. Cela signifiait la fiscalité. Pour imposer, vous avez besoin de gens pour l'évaluer et le collecter, ce qui signifie que vous avez besoin d'une bureaucratie. Une fois que vous avez une bureaucratie, vous pouvez former une armée permanente et embaucher des mercenaires professionnels comme le suisse par des dizaines de milliers. De là, ce n'était qu'une question de temps jusqu'à ce que les États souverains se soient révélés meilleurs que ceux de leur concurrence.

Je suis Patrick Wyman, et vous pouvez me connaître à partir de mon podcast (habilement intitulé The Fall of Rome ) et des articles sur la chute de l'Empire romain. Eh bien, j'ai un nouveau spectacle d'histoire: on l'appelle Tides of History , et c'est ma tentative d'aller au pro pour ce faire. Il existe une vraie valeur de production et même une conception sonore, et je peux consacrer plus de temps à chaque épisode individuel.

Sur les Tides of History , je vais explorer quelques sujets majeurs. La première est la chute de l'Empire romain, c'est ce que mon doctorat a été et ce à quoi j'ai travaillé pendant la plus grande partie de la dernière décennie. Si vous avez aimé The Fall of Rome , vous obtiendrez toujours le même genre, tout simplement mieux. J'ajoute un autre sujet, aussi, à la hausse du monde moderne entre 1350 et 1650, à peu près la guerre de la mort noire à la trente ans.

Le poste d'aujourd'hui, à la hausse de l'état, est la première fois. Le mois prochain, je vais faire deux dans l'Empire romain d'est et pourquoi il s'est coincé pendant que l'Ouest s'est effondré. Pensez à Tides of History comme une émission de télévision avec deux saisons qui se déroulent simultanément, avec des entretiens esquivés entre les deux.

Si cela vous semble intéressant, consultez les deux premiers épisodes ci-dessous. La première est une introduction au spectacle et quelques réflexions sur l'histoire en général et pourquoi elle est précieuse, et la seconde est une exploration approfondie de la montée de l'état que j'ai mentionné ci-dessus. Vous pouvez vous inscrire sur iTunes , Apple Podcasts, Stitcher , Google Play, NPR One, et toute autre application de podcast que vous pouvez imaginer.

Donnez-en une écoute et faites-moi savoir ce que vous pensez.

Introduction - L'Ebb et le flux d'histoire:

Episode 2 - The Rise of the State:

Further reading:

John Watts, The Making of Polities (Cambridge, 2009)

Joseph Strayer, On the Medieval Origins of Modern States (Princeton, 1973)

Hendrik Spruyt, l' Etat souverain et ses concurrents: une analyse du changement de systèmes (Princeton, 1996)

Thomas Ertman, Naissance du Léviathan: Building States and Regimes in Early Modern Europe (Cambridge, 1997)

Daniel Nexon, La lutte pour le pouvoir dans l'Europe moderne: Conflit religieux, empires dynamiques et changement international (Princeton, 2009)

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