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Adrian Wojnarowski a finalement gagné sa guerre contre ESPN

Kevin Draper Sep 13, 2017. 24 comments

ESPN a licencié 100 employés la semaine dernière, principalement du personnel sur place et des journalistes en ligne. Au moins six d'entre eux ont été signalés sur la NBA: Henry Abbott, Marc Stein, Chad Ford, Ethan Sherwood Strauss, Justin Verrier et Calvin Watkins. Mais alors qu'aucune zone de couverture d'ESPN n'a été épargnée par le bain de sang, l'éviscération de la couverture NBA d'ESPN était différente et a laissé beaucoup de journalistes de la NBA d'ESPN effrayés, confus et enragés envers leurs patrons.

Il y a trois mois, Deadspin signalé que le scoop Adrian Wojnarowski de la NBA était proche de rejoindre ESPN. Plusieurs autres publications ont confirmé que l'accord a été finalisé et qu'il rejoindra l'ESPN quelque part vers le 1er juillet, après le projet de loi de la NBA.

La NBA est le deuxième sport le plus important d'ESPN: il a payé 1,4 milliard de dollars pour diffuser la ligue cette saison, et il était donc étonnant de voir une partie intégrante de sa couverture licenciée au milieu des séries éliminatoires. Abbott a dirigé la couverture NBA d'ESPN.com ; Stein était le principal briseur d'actualités de la NBA d'ESPN; Sherwood Strauss a couvert l'équipe la plus susceptible de gagner les finales de la NBA; Watkins a couvert l'équipe avec le troisième meilleur record; et Ford a fourni la plus grande partie de la couverture préliminaire de la NBA d'ESPN. (Il va rester sur le projet.) Et ainsi, la conclusion selon laquelle beaucoup à ESPN dessinent est que leurs collègues ont été licenciés à cause de Wojnarowski.

Wojnarowski arrivera à ESPN au cours des prochains mois. On a dit à ESPNers que Wojnarowski sera un journaliste, pas un éditeur, et que ESPN a appris des erreurs qu'il a commises en accordant le pouvoir de Bill Simmons et Jason Whitlock . Les sources d'ESPN étaient, cependant, divisées sur s'ils pensaient ou non que Wojnarowski serait simplement un journaliste.

Quelle que soit son rôle éventuel, il pourrait s'agir simplement d'une sémantique. Ceux de l'ESPN - et de nombreux journalistes en dehors d'ESPN - s'attendent à ce que Wojnarowski apportera la plupart des employés du Vertical avec lui. ESPN peut même acheter The Vertical complètement. (Yahoo et ESPN ont refusé de commenter). Wojnarowski pourrait être juste un journaliste, mais sa présence s'avère très importante derrière les décisions que fait ESPN, et certains ESPNers croient que l'éditeur de Yahoo, Johnny Ludden, prendra le rôle d'Abbott dans la couverture NBA d'ESPN.com.

La question est donc la suivante: Wojnarowski a-t-il explicitement dit à ESPN de limiter les employés pour faire marcher son arrivée ou ESPN l'a-t-elle simplement fait pour lui? (Wojnarowski n'a pas répondu aux demandes de commentaires.) Plusieurs - mais pas tous - ESPNers du groupe de la NBA, j'ai parlé en croyant que c'est le premier. Abbott est proche avec le réalisateur Grizzlies et l'ancien ESPNer John Hollinger, notoire Ennemi de Wojnarowski , disent-ils, et Stein a été son plus grand concurrent depuis des années. Un morceau de Sherwood Strauss écrit il y a sept ans, critiquant Wojnarowski a été passé autour d'ESPN les derniers jours comme pour dire Look, that’s why he’s gone.

Dans l'ensemble, ESPN a causé des ravages sur son groupe NBA, les divisions de semis, ce qui laisse les employés craints, il y aura plus de coupes et, surtout, les dérangera. Des histoires circulent sur les personnes qui téléphonent et envoient des courriels aux collègues sur des questions de routine, sans savoir qu'elles avaient été mises à pied; la confusion sur qui s'adresser à des idées d'histoire et si certaines dépenses seraient approuvées; incertitude quant à qui faire rapport; et la déception pour avoir reçu peu ou pas de communication de ceux ci-dessus expliquant ce qui se passait.

La vision d'Abbott de la façon dont ESPN devrait couvrir la NBA est toujours en contradiction avec les mandats plus importants d'une société de télévision visant le plus petit dénominateur commun. Il a passé beaucoup de temps à conseiller les jeunes écrivains . Il a priorisé des histoires longues et approfondies; axé sur la santé, le bien-être, les statistiques avancées et les moyens d'améliorer la NBA; et a minimisé la valeur des dernières nouvelles cinq minutes avant les communiqués de presse. L'une des histoires qu'il a dirigées était l'histoire de la NBA la plus lue de ESPN.com de 2016, et une autre a été nominée pour un prestigieux prix GLAAD.

D'autres façons, il était le futur ESPN espère arriver, l'avenir mentionné dans deux mémoires concernant les mises à pied . Abbott a formé le réseau TrueHoop bien connu de podcasts et de vidéos, et a été une force motrice de NBA Sidecast , une nouvelle expérience de la diffusion en direct de vidéos en second écran. Il était en avance sur le jeu.

Mais dernièrement, les dirigeants d'ESPN ont poussé leurs journalistes de la NBA dans une direction différente. Les journalistes ont été mâchés l'été dernier après que le tirage au sort de The Vertical ait tiré une foule de presse positive , et avant que la saison la plus récente ait commencé, ils ont été assis et ont dit de casser plus de nouvelles.

Les mises à pied ont donc un certain type de logique interne. Il y a trois ans, John Kosner, qui supervise l'Abbott de la société ESPN britannique, a dirigé la couverture de la NBA, mais à un moment donné, on a cru en apparence que la couverture NBA d'ESPN.com avait besoin de moins de récits de revues et plus de scoops. Abbott est sorti, et le roi de la NBA est introduit.

Mais si ESPN évolue dans cette direction, licencier Marc Stein n'a aucun sens. Stein a été chez ESPN depuis le début des années 2000 et a pratiquement construit sa couverture NBA. Je n'ai jamais entendu une seule personne, à l'intérieur ou à l'extérieur d'ESPN, dire un mauvais mot à propos de lui. Parallèlement à Wojnarowski, il est le premier briseur de nouvelles de la NBA, avec des liens profonds au sein de la ligue et des histoires énormes chaque année. Si le mandat est de casser les nouvelles, quelle raison possible pourrait-il y avoir pour tirer Stein autre que Wojnarowski ne voulant pas un rival de longue date?

Stein a récemment signé avec ESPN en octobre, et selon une source, il a trois ans et demi et plus de 2 millions de dollars restants sur son contrat. (L'agent de Stein, Evan Dick, a refusé de commenter, mais a noté que, bien que Stein ait été licencié, la mise à pied n'a pas encore pris effet et qu'il a déposé une pièce hier).

Il est important de noter que les licenciements d'ESPN n'étaient pas des rachats. ESPN n'a pas accordé aux employés licenciés une indemnité de départ ou tout autre type de paiement forfaitaire. Au lieu de cela, ESPN continuera de les payer pour la durée de leurs contrats. Ils ne pourront tout simplement pas signaler ou faire leur travail. Si Marc Stein - ou tout autre ESPNER licencié - veut un autre travail, probablement moins bien payé, il devra encore revenir à ESPN et négocier une sortie.

Il y a au moins une rides finale ici. La débâcle a amené certains ESPNers à jeter un oeil sur la puissante agence CAA, qui représente à la fois Wojnarowski et Stein, ainsi que de nombreux ESPNers et athlètes professionnels. Ils se demandent pourquoi l'agent de Stein n'a pas semblé savoir qu'il était mis à pied, même s'il s'agissait du mouvement d'un autre client CAA. Ils se demandent pourquoi Stein n'a pas été trouvé un radeau de sauvetage au Rapport Bleacher, TNT, FS1 ou ailleurs avant les mises à pied, et a été «humilié» par les mots d'une source industrielle. En apprenant que Stein a été licencié, au moins un employé proéminent d'ESPN a contacté son agent CAA et a demandé pourquoi l'agence ne l'avait pas protégé mieux.

Adrian Wojnarowski mène une guerre contre ESPN depuis des années , mais il n'est pas stupide. Avec Yahoo étant acheté pour un prix réduit , le mouvement pragmatique était toujours de rejoindre ESPN. Mais comme il s'avère, il est capable de manger son gâteau et de l'avoir aussi. La couverture NBA d'ESPN a été, si elle n'a pas été détruite, fortement diminuée la semaine dernière, et ceux qui restent devront être gentils à ce sujet. Et la meilleure partie? Wojnarowski n'a pas eu à lever le doigt. ESPN a fait son sale travail pour lui.

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