LOADING ...

Miten Jason Whitlock on myrkytys ESPN: n "Black Grantland"

Greg Howard Mar 30, 2018. 20 comments

Kaksi kuukautta sitten Jason Whitlock kutsui aamun kokouksen Los Angelesin toimistossa ESPN: n tukemana Black-Interest-sivustoon, The Undefeated, joka on suunniteltu siirtymään elämään tänä kesänä kaksi kuukautta sitten. Viisi päivää ennen NBA: n All-Star Game -tapahtuman samanaikaista sivustoa oli esitelty Charles Barkleyn ja entisen AP-viihdyttäjän Jesse Washingtonin kirjoittaman tarinan kanssa. Se oli ensimmäinen julkaistu todiste - vuosi ja puoli sen jälkeen, kun sivusto oli ilmoitettu mustavalkoiseksi, mustan kulttuurin aihealueeksi ESPN: n arvostuspaikkana, Grantland, joka on rakennettu urheilunwritingin ylivoimaisen kiistelyn persoonallisuudesta - että The Undefeated oli olemassa .

Nyt Whitlock selvitti esikatselun menemistä ja laati tulevaisuuden suunnitelmia. Hän suhtautui myönteisesti alueen itärannikon kontingenttiin, jossa oli Washington ja kaksi muuta veteraani toimittajaa, jotka liittyivät kokoukseen puhelimitse. Hän aloitti kertomalla joukkueelle, että hän oli ylpeä siitä, mitä kaikki olivat tehneet tähän mennessä, ja että hänen suojelijansa, ESPN: n presidentti John Skipper, oli myös innoissaan. A 12 1: 10-asteikolla, Whitlock sanoi.

Tämä oli yhdenmukainen sen kanssa, mitä hän oli kertonut henkilökunnalle sähköpostilla muutama päivä ennen, ilmaisemalla "ylpeytensä ja ilonsa" luomalla "nimen ja maineen". Sitten kokous kääntyi. Amerikan voimakkain musta urheilusuunnittelija lanseerasi pitkään, outoa monologia, joka peittää suosikkielämänsä: itseään, hänen monta vihollistansa ja epäoikeudenmukaisia ​​standardeja, joihin hän uskoo olevansa.

"Jos työskentelet mieluummin valkoisten ihmisten parissa, ei työskentele minulle - ja se kuulostaa humoristiselta, mutta se on totuus", hän sanoi Deadspinin tekemän äänen mukaan. "Jotkut mustat ihmiset ovat paljon mukavampia vastatessaan valkoiseen persoonallisuuteen kuin mustan henkilön, ei väliä kuinka musta he haluavat päästä eroon. Viihtyisemmät, koska he tietävät, että valkoinen henkilö jättää huomiotta puutteitaan. "Eh, se on hyvä nartulle." En ole siitä. Mutta jos olet mukavampaa työskentelemään valkoiselle henkilölle, löydän sinut valkoiselle henkilölle. ... Meillä on korkeampi täällä. Kaikkien on päästävä mukaan tähän tai löydän keinon siirtää heidät muualle. "

Ääni Jason Whitlockista, joka käsittämässä Undefeated staffin helmikuun 17, 2015.


Kokoonpannut toimittajat pysyivät enimmäkseen hiljaa, kun Whitlock jatkoi. Näin asiat menivät.

Leon Carter, pitkäaikainen ESPNer ja äskettäin asennettu toimituksellinen johtaja, oli siellä. Niin oli myös vanhempi toimittaja Danielle Cadet, jonka Whitlock oli nauruttanut Huffington Postin Black Voicesin pystysuorasta; Ryan Cortes, nuori vapaaehtoinen, jonka Whitlockin hyvä ystävä ja ESPN-kollega Dan Le Batard olivat henkilökohtaisesti suositelleet; Brando Starkey, nuori akateeminen ja Harvardin oikeustieteilijä; ja Justin Tinsley, freelancer, jolla on mestari Georgetownin urheiluliiketoiminnassa. Sitten oli itärannikolla puhelimitse: Washington, joka oli työskennellyt yhdessä Whitlockin kanssa Vibe; tarinaa Vibe; Jerry Bembry, ensimmäinen musta vanhempi toimittaja ESPN The Magazine ; ja Mike Wise, sivuston marqueen allekirjoittaminen ja entinen Washington Post kolumnisti. (Päätoimittaja Amy DuBois Barnett, entinen EBONY päätoimittaja, joka oli jättänyt työpaikan salaperäisillä olosuhteilla, oli huomattavasti poissa.)

Tavallaan tämä ruoskimieskokous sai suurimman osan kaikesta, mitä oli syytä tietää, mitä Whitlockin projekti on jo ollut, mitä se on ja mitä se tulee olemaan: ilmaisu hänen epäkohtiensa ja pyrkimyksistään, muoto ja lujuus ESPN: n presidentin hajuilla . Ironista, joka on ilmaissut monin tavoin, on se, että juuri Whitlockin epäkohdat ovat estäneet tavoitteet.

Tämä henkilökunta - yksi Whitlock ylisti varoituksia, että jos kirjailijat ja toimittajat eivät sovi yhteen hänen näkemyksensä kanssa, hän pääsi eroon niistä - ei ollut hänelle haluttu. Undefeated oli alun perin tarkoitettu houkuttelemaan maan paras ja kirkkain nuori musta lahjakkuus, Whitlockin tavoitteena oli niin korkea, että hän yhdessä paikassa vakavasti yritti rekrytoida The Atlantic Ta-Nehisi Coates -yrityksen, joka on tämän päivän vilkkain kulttuurinen kommentaattori . Mutta kun asiat olivat selvillä, nuo nuoret kirjailijat kokonaan kieltäytyivät työskentelemästä hänen kanssaan. Niin myös big-name ESPNers kuten Howard Bryant, Jemele Hill ja Stephen A. Smith, jota hän yritti tuoda osallistujina. Whitlock ja ESPN pystyivät kuitenkin mahtumaan yhteen lahjakkaiden, kunnianhimoisten kirjailijoiden ja toimittajien henkilökunnan kanssa, mutta hänen sivustonsa tarina tähän mennessä on hänen täydellisestä kyvyttömyydestään työskennellä heidän kanssaan.

(Kuten olen kirjoitettu aiemmin , Whitlock oli jossain vaiheessa rekrytoi minua myös hänen sivustolleen. Se ei onnistunut.)

Deadspin on viimeisten viikkojen aikana haastattellut useita ihmisiä sivuston läheisyydessä ja hankkinut yli 100 asiakirjaa, jotka esittelivät laajasti Undefeatedin sisäistä toimintaa, kun se oli valmistautunut sen ensimmäiseen käyttöönottoon: sähköposteja, henkilöstön kokouksiin ja puhelut, useat versiot pitkästä pelikirjasta, jossa Whitlock hahmottaa näkemystään sivustosta, katkaisee tekstin innoittamattomilla hinnalla sellaisilla luvuilla, kuten Martin Luther King Jr., Maya Angelou ja Jason Whitlock; ja enemmän.

Toistaiseksi voittamaton on tuottanut paljon enemmän sisäänpäin suuntautuvaa kopiota kuin ulospäin suuntautuva kopio. Whitlock on iso, sillä siinä on yksityiskohtaisia ​​muistiinpanoja puheluista ja kokouksista; ne usein reititetään yhdelle hänen henkilökohtaisista sähköpostitileistään tavalla, joka ohittaa ESPN-palvelimet. Mutta Whitlockin muotokuva, joka ilmenee näistä muistiinpanoista, ei ole imartelevaa. Hän joutuu katastrofiksi johtajana - paranoidina, nöyryyttävänä, huomaamattomana, halventavana, uskomattoman itsenäisenä ja tietyissä tapauksissa todella tuhoisana. Näissä asiakirjoissa on esimerkiksi todisteita siitä, että Whitlock käytti kaverin työtä sarakkeessa ilman asianmukaista pätevyyttä, palkkasi hänet ja ampui sitten hänet sen jälkeen, kun hän oli pyytänyt häntä muun muassa puhumaan, ellei kokouksissa puhuttu. ESPN myöhemmin sallinut, että hänellä oli hänen kanssaan tekemisissäan kanssa käyttäytymispolitiikkansa.

Kaikissa muistiinpanoissa kerrotaan amerikkalaisen mustan elämän voimakkaampaa tarinaa kuin mikään mitä Undefeated on tuottanut. Ja he viittaavat yhteen johtopäätökseen: ennen kuin se on jopa käynnistetty, tämä sivusto on jo tuomittu.

Aamupäivällä 2. marraskuuta Amy DuBois Barnett, tämänhetkisen nimettömän Whitlock-sivuston päätoimittaja lähetti Whitlockin ja vanhemman editorin Danielle Cadetin tarina-idean.

Tässä vaiheessa, yli vuoden kuluttua ensimmäisen ilmoituksen, sivuston lopulta alkoi henkilöstön. Kuukauden aikana ESPN ilmoittaisi Cadetin, Jesse Washingtonin ja Ryan Cortesin houkuttelemisen, ja aktiivisia keskusteluja käydyttiin muiden kanssa, kuten Brando Simeo Starkey, Mike Wise ja Leon Carter, joka käytti ESPN: n paikallisia sivustoja.

Nämä olivat yllättäviä liikkeitä. Carter, uraeditori, oli jo hyvin sijoitettu ESPN-hierarkiassa, ja hänen taitonsa olivat Barnettin teoriassa kaksinkertaisia. Starkey oli asianajaja ja kirjailija, jonka kirja Tomin Tomin puolustuksessa: Miksi mustat pitävät poliisin rotuuskollisuus oli julkaistu kuukausien kuluessa, mutta hänellä oli hyvin vähän journalistista kokemusta. Sitten oli Wise, vielä vähemmän ilmeinen sovitus.

Jos sivusto, jossa on pyritty saavuttamaan ja jopa saving nuoria vähemmistölukijoita, viisas, joka oli matkalla Washington Post, jolla oli vain harvoja liittolaista paperia, ei näyttänyt olevan mitään järkeä. Se ei ollut niin paljon, että hän oli kuudennen vuosikymmenen ja valkoisen. se oli, että fancying itseään crusader ja vahtikoira lajissa, hän nautti kaide koripallomaajoukkueiden pelata selkeitä rap kappaleita omissa pukuhuoneissa ja intohimoisesti opettaa mustia ihmisiä miten heidän tarvitsee lopettaa sanan "niggan" sanominen. Keskiajan valkoiset miehet, jotka kiroilevat mustia, eivät jää mahdollisuuksiin urheilumateriaaleissa, mutta täällä ESPN tiesi joka tapauksessa Wise. Se sanoi paljon siitä, mitä Whitlock halusi sivuston olevan.

Jos hän antaisi lausunnon palkkaamalla tiettyjä ihmisiä, hän myös teki jonkun tekemättä vuokraamasta muita. Lokakuun viimeisenä päivänä hän kertoi Barnettille, että lähes varmasti ei olisi palkata pop-kulttuurin kirjailijaa ajoissa sivuston käynnistämiseen. Hänen taustansa Brown, mestari Creative Columbia -kirjoituksessaan, Essence ja Harper’s Bazaar teki hänelle ilmeisen ehdokkaan johtamaan sivuston kulttuurin kattavuutta. Oli luonnollista, että hän painosti takaisin.

Tämä on asiayhteys, jonka puitteissa Barnett teki pikiään. Tuolloin Marvin Gayen kiinteistö oli mukana oikeudenkäynnissä laulajan Robin Thicken ja hänen yhteistyökumppaninsa Pharrell Williamsin kanssa vuoden 2013 ottelunsa "Blurred Lines" kanssa, jonka kiinteistö väitti rikkoneen tekijänoikeuksiaan; oikeudenkäynti asetettiin 10. helmikuuta. Kuten Barnett näki, maamerkkinä oli kaiken - Marvin Gaye, R & B, hip hop, kulttuuritarjonta, musta historia ja mahdolliset haarat koko musiikkiteollisuudelle - ja hän halusi sen kattavan.

Näin Whitlock vastasi ehdotukseen, viisi päivää sen lähettämisen jälkeen. (Kuten kaikissa tässä tarinassa mainitussa sähköpostissa, virheet ovat kuin alkuperäisessä.)

Amy

Sähköpostini minulle ja Danielle myöhään lauantai-ilta / varhain sunnuntaiaamuna noin Robin Thicke on esimerkki jäljellä olevasta viestistä ja sävykuuroista. Perjantaina olimme juuri keskustelleet yksityiskohtaisesti, että on epätodennäköistä, että meillä olisi pop-kulttuurin kirjailija sivuston käynnistämisessä. Päätin keskustelumme siitä, että paras tapa korjata tämä on keskittymällä suuri urheilu sisältö, joka voittaa meidät sisäisen voiton välillä nyt ja käynnistää. Olen varma, että väitätte, että sähköpostiviestin tarkoitus oli täysin viaton ja että se ei ole ristiriidassa keskustelun kanssa, jonka meillä oli juuri perjantaina. Tässä vaiheessa en ole huolissani aikomuksesta. Sähköposti luonut vaikutelman kanssani, ettet ymmärtänyt strategiani, koska se liittyy pop-kulttuurin kattavuuteen tai halusit viedä viimeisen vastalauseni strategiaani passiivisesti ja aggressiivisesti väittämällä (2: n sähköpostin välityksellä), että meidän on tärkeää kattaa jotkut musiikkikokeilut. Sähköposti oli virhe ja heikentää edelleen uskomuksiani, että voit ottaa minuun suuntaa.

Tiistaina kirjoitin yksityiskohtaisen sähköpostiviestin, jossa kerrotaan, miten halusin pienmässä ryhmämme vuorovaikutuksessa Leon Carterin ja Brando Starkyn kanssa. Matkareitti päättyi klo 16, jolloin kaikille oli runsaasti aikaa vuorovaikutukseen Leónin kanssa klo 16-18, illallisella Flemingsilla tai Lakers-pelissä. En ollut tyytyväinen siihen, että Leónin aika Brandon kanssa oli vaarantunut ja rajoitettu, koska veit Leon Leonardin yksityiseen keskusteluun rakennuksen ulkopuolella. Kun olen poissa, odotan, että edustan ja toteutan strategiani / visioani. Luulen, että kaikki saivat vibrettisi, ettet ole Brandon fani. Huomaa ja kirjataan.

Taustani on jalkapallo ja joukkueurheilu. Omat johtomallini on otettu osallistumisestani urheilusta. Joukkueen päävalmentaja kutsuu usein soittimia, joita pelaajat ja avustajat valitsevat. Suuret pelaajat ja avustajat - suuret johtajat - suorittavat nämä näytelmät innokkaasti ja tehokkaasti kuin he pitävät näytelmistä, koska he uskovat päävalmentajaksi. Tämä on heikkousalue puolestasi, tai sinulla on vain vähän uskoa päävalmentajaan. Niin kauan kuin se on heikko, älä suunnitella luottamukseni. Nykyinen valittu strategia pitkän aikavälin menestykseen tässä hankkeessa ja ESPN: ssä on outoa ja viisasta. Se heikentää minun päättäväisyyttäni auttaa sinua. En usko, että haluat minun apuni.

Whitlock

Alle tunti myöhemmin Barnett vastasi.

Ymmärrän, että meidän on voitettava nyt ja sivuston käynnistämisen välillä; Siksi jatkan sisältöä aivoriihi-kokouksissa ja miksi laatinut tehtäväluettelon ryhmälle, joka sisältää esisuorituksen sisällön. Teen strategianne.

Robin Thicken oikeudenkäynti alkaa Februrary, joka on sivuston ehdotettu käynnistyskuukausi. En ehdottanut, että se kattaisi sen aiemmin, ja oletan, että teidän johdatuksenne mukaan saattaa olla jonkin verran kattavuutta kulttuurista käynnistettäessä. Tutkimus (Marvin Gaye vs. RobinThicke) on aiemmin / nykyinen teema ja siihen liittyy kaupunkikulttuurin, rodun ja kunnioituksen aiheita. Ajattelin sinun olevan kiinnostunut tällaisista aiheista. Olen epäselvää, kuinka osoittaa tällainen mahdollinen merkityksellinen tapahtuma, joka tapahtuu sivuston käynnistyskuukauden aikana, voidaan tulkita passiiviseksi aggressiiviseksi.

Leon ja minä tarkoittaisimme vain 15 minuutin kävelymatkan päässä, mutta pääsimme syvään keskusteluun siitä, miten voimme toimia vuorovaikutuksessa ja miten meidän suhteemme voisi toimia. Tietäen, että halusit meidät vakuuttamaan hänet liittymään tiimiin, käytin sitä aikaa ilmaista luottamusta kumppanuuteen ja ilmaista innostuneisuutta hänen läsnäolostaan ​​sivustolla. Ja Leon oli hyvin innokas käymään tätä laajennettua keskustelua kanssani, kun hän oli hänen itsensä ilmaistussa "tiedonhankintaoperaatiossa". Jälleen suoritin strategianne. Muut kuin Leon ja minä palasimme toimistoon 15 minuuttia aikataulun jälkeen, jokainen seurasi ääriviivat päivästä minuutissa.

Pidin Brandosta kokouksen jälkeen. Danielle, Leon ja minä keskustelimme lyhyesti hänen mielipiteistämme Lakers-pelistä, ja se oli kaikki. Leon ilmoitti olevansa huolissaan siitä, että Brando kirjoitti hyvin akateemisen ja Danielle oli epäselvä yhdestä hänen ideastaan, mutta me kaikki olemme yhtä mieltä siitä, että hän on älykäs ja mielenkiintoinen ja arvokas näkökulma.

En ole varma, kuinka paljon en voi vetää linjaa, Jason. Sinä näytät kovaa, kun tulkitsette kaiken, mitä sanon tarkoittavan, etten ymmärrä tai usko näkemykseenne. Tämä ei yksinkertaisesti voinut olla epätosi, mutta on haastavaa uskoa jollekulle, joka ei arvosta eikä usko sinuun.

-Amy

Whitlock oli oikeutettu vetoamaan ajatukseen. Mikä on uskomatonta täällä, on vähemmän kuin se, how - pommi, itsemythologisoiva, ristiriitainen yhtälö erimielisyydestä epäloijallisuuden kanssa.

Koska hänen kieltäytymisensä ruuhkautumisesta ja Whitlockin reaktiosta on annettu, ei ole yllättävää, että Barnett lähteiden mukaan löytää itsensä sivuston marginaaleilla.

"Hän on siellä, mutta hän ei ole siellä", yksi lähde, joka tunsi suoraan sivuston toimivuuden viime kuussa. "Hän on ollut poissa silmukasta kuukausia, ja Jason on tehnyt selväksi, että kaikkien pitäisi pysyä poissa."

Syksyn ja talven välissä Whitlockin sivusto pakeni täyttymään mastheadinsa kanssa. Joulukuun lopulla ESPN ilmoitti Wise, Jerry Bembryin ja Justin Tinsleyn hiringsiksi. Juuri uuden vuoden jälkeen Carter sai Barnettin edellä organisaatiokaaviosta varatoimitusjohtajaksi ja toimitukselliseksi johtajaksi.

Whitlock puolestaan ​​ajatteli paljon siitä, millaista sivuston pitäisi olla, ja miten sen pitäisi toimia. Käytännössä tämä toteutui suurelta osin siitä, mitä hän kutsui "leikkikirjaksi", joka oli kaikkien hänen ajattelunsa rotuun, kulttuuriin ja journalismiin. Se nousi yli vuosi sitten liikkeelle sekä potentiaalisten rekrytoijien että uskomattomien toimittajien keskuudessa varhaisena näkemisenä siitä, mitä sitten tunnettiin julkisesti "mustaksi Grantlandiksi" ja sisäisesti Sons of Samiksi (suuren mustan urheilijan kirjoittajan Sam Lacy) kunniaksi. Alun perin 1,200 sanaa sisältävä asiakirja, joka sisälsi kaksi kappaletta - mission statement ja juliste, jonka hän kutsui nimellä "The Blueprint", lopulta kasvaisi lähes 50 sivulle. Whitlock läpäisi ensimmäiset fyysiset kopiot henkilökunnalle 2. helmikuuta, kun hän tunti tunteja ja tunteja kritisoivat ja hylkäsi erilaiset kirjasimet, värit, sitovat ja jopa paperipaksut.

Suurin osa tämän asiakirjan sisällöstä on tavalla tai toisella johtavuudesta ("Ajatusjohtajuus" on todellakin listan ydinperiaatteista). Tämä on aihe lähellä Whitlockin sydäntä ja jotain, jota hän usein tarjoaa urheilu-metaforien muodossa, viittauksia The Wire -muotoon ja inspiroivia lainauksia. Pep-puheenvuoro, jonka hän antoi hänen apulaiselleen Erin Bukerille tammikuussa sähköpostilla, on melko tyypillinen:

Erin

Amyn ongelmat ovat tulossa töihin joka päivä yrittäen pisteet 30 pistettä ja tarttua 18 levypalloa. Sinun täytyy lähestyä tätä työtä, kuten kaikki mitä sinun tarvitsee tehdä on pisteet 6 pistettä, saada kolme auttaa ja hustle takaisin puolustukseen.

Suurilla toimittajilla on kaksi korvaa, kaksi silmää ja yksi suu. He kuuntelevat / tarkkailevat neljä kertaa niin paljon kuin he puhuvat. Se ei ole onnettomuus meillä on 1 suu.

Relax.

Whitlock

Hän ilmeisesti pitänyt muunnelmasta vanha klisee, jota käytettiin tämän sähköpostin toisessa kappaleessa, johon hän otti henkilökohtaisen luoton, koska myöhemmin hän listasi sen henkilökunnan laajuiseen sähköpostiviestiin, jossa oli aihepiiri "Tässä on joitain inspiroivia lainauksia toivottavasti opastavat meitä. "Kaikissa olleissa oli 16 inspiroivaa hintatarjouspyyntöä, jossa henkilöstö lähetti omat suosikki journalismin lainaukset. Hänen vanhoja sankareitaan Ralph Wiley, Mike Royko ja David Simon olivat edustettuina, samoin kuin hänen uusi Michelle Alexander . Maya Angeloun ja Calvin Hillin sekä Mike Krzyzewskin ja Katharine Grahamin ja Margaret Meadin lainauksia. Niiden osuus yhdeksästä lainauksesta. Loput seitsemän, sekoitettuna muiden kanssa, olivat itseään Whitlockista.

Opi sääntöjä, jotta tiedät, milloin ja miten rikkoa ne.

Whitlock

Kirjoita maanantaina mitä muut ajattelevat kirjoittavan perjantaina.

Whitlock

Suuri toimittaja on mukava tilanteissa, joissa kaikki muut ovat epämiellyttäviä.

Whitlock

Suuret toimittajat ymmärtävät, että meillä on 2 korvaa, 2 silmää ja yksi suu syystä. Meillä on tarkoitus kuunnella / seurata neljä kertaa niin paljon kuin puhumme.

Whitlock

Suuri johtaja tunnustaa hyvää johtajuutta ja seuraa.

Whitlock

Suuri journalismi on riippuvainen suuresta raportoinnista ja suuresta tutkimuksesta. Toimittaja voi auttaa sinua kirjoittamaan hyvin. vain toimittaja voi raportoida ja tutkia.

Whitlock

Erona on journalistin ja TV-persoonallisuuden ero, ero journalistin ja kirjailijan välillä. Tämä projekti on tarkoitettu henkilöille, jotka haluavat olla toimittajia. Suuret toimittajat.

Whitlock

Kaikki nämä lainausmerkit näkyvät Whitlockin pelikirjan 23. maaliskuuta julkaistussa versiossa, jonka hän oli muotoillut juuri ennen kuin koko henkilökunta matkusti Bristol, Conn., Kahden päivän huippukokoukseen, jonka aikana kaikki tapasivat ESPN-messinkiä, osallistuivat työpajoihin ja ilmoittautuivat sisään sivuston etenemistä. Se esiteltiin siellä, ja lopulta jopa rummutettu The New York Times . Se on huomattava asiakirja, joka on tarpeeksi tärkeä Whitlockille, että hän kehotti yhtä työntekijää jättämään kopion valehtelevan sen sijaan, että se olisi suojattu pöydälle. Voit lukea kokonaisuudessaan täältä .

Leikkikirja alkaa tehtäväluettelolla, jossa ilmoitetaan, että olematon sivusto on "ensi-ilta-alusta älykkään analyysin ja juhlaa varten mustan kulttuurin ja afrikkalais-amerikkalaisen tasa-arvon kamppailulle." Tämän jälkeen julkaistaan ​​lyhyt Wikipedia-tyylinen elämäkerta seitsemästä "perustajajäsenestä urheiluvedontajien "-viljelijä Whitlock pitää sankareita tai ystäviä. Kaikki, paitsi Wendell Smithin, on mukana Starkeyn kuvittamissa muotokuvissa . (Smith oli myöhäinen lisäys, aikaisemmissa versioissa The New York Times kolumnisti Bill Rhoden oli seitsemäs, mutta hänet lopulta romutettiin.)

Lähes joka toinen sivu sisältää innoittavaa lainausta, josta yli kolmasosa on peräisin Whitlockilta. Yksi jopa päätyi sinne kahdesti:

Lisäksi on olemassa 10 "ydinperiaatetta" -Thought Leadership, vaikuttava journalismi, alkuperäinen ajattelu, totuuden kertominen, synergia, pakottava kokonaisvaltainen, sosiaalinen, reflektoi kulttuuri, kehittyy uusia ääniä ja strateginen advocacy:

Ja esimerkkejä "suuresta sisällöstä" kirjoittajilta kuten Ta-Nehisi Coates ja Jason Whitlock:

Ja peruskoulun tason oppaat siitä, kuinka rakentaa tarinoita ...

... ja kirjoittaa lauseita:

Whitlock sisältää myös sivurakenteiden ja tulevien hankkeiden kartoittamisen:

Eniten kerrottavaa on kuitenkin "LeBron-projekti":

Tämä on outoa useista syistä ja se, että se on täysin väärin käsitteellisellä tasolla - LeBron James ei ole mitenkään ylittänyt Michael Jordanin - on heistä vähiten. Ainoa mahdollinen selitys hänen epätavallisesta historian väärinkäyttäytymisestä, joka väittää LeBronin puolesta, että LeBron itse ei koskaan halua, on se viittaus Whitlockin "läheisiin siteisiin" supertähden seurassa. Vain joku, joka olisi myötämielinen LeBron Jamesin liikesuhteille, ehdottaa, että miehellä on mitään yhteistä Muhammad Aliin kanssa, joka on ikoni ei vain siksi, että hän oli hyvä nyrkkeilijä, vaan koska hän oli vaarassa vankilatuomion kieltäytyä tappamasta hallitustaan ​​ja joka taistelivat hänen virastaan, uskontonsa, jopa hänen nimensä puolesta.

Toisaalta tämä ei ole yllättävää; Whitlockilla on pitkä kirjaus Ali-vertailun käyttämisestä eräänlaisena merkityksettömänä superlatiivina. Urheilijat eroavat toisistaan ​​- ja Ali-as Tiger Woods, LaDainian Tomlinson ja jopa Pat Tillman saivat tämän hoidon. ("Sinun mielestäsi olisi mahdotonta löytää yhteisymmärrys Tillmanin ja Aliin välillä", kirjoitin vuonna 2004. "Ei minulle, he molemmat tekivät valtavia uhrauksia.")

Toisaalta, se on weird , osittain siksi, että Whitlockilla on historia Ali-alas. Vuoden 2006 haastattelussa Michael Tillery of The Starting Five , esimerkiksi, hän sanoi, "Mustat urheilijat on johdettava. Muhammad Ali ei ollut johtaja. Hän oli seuraaja. Joku kertoi hänelle, mitä sanoa. Ali ei ole loukkaantunut, mutta nyrkkeilijät eivät kuutamossa kuin lääkärit tai rakettitutkijat. "Ja vuonna 2009 Fox Sports sarakkeessa hän kirjoitti:" Jim Brown on amerikkalaisen historian tärkein urheilija. ... Jälkimmäisen huumorintaju, joka suihkuttaa itsepalvelusta, huijaus, Joe Frazier-on-a-apina Muhammad Ali sopivammin kuuluu Jim Brownin jalkoihin. "

Tällöin se täydentää täydellisesti Whitlockin, jolle kaikkea kaikkea on malleable. Hän ei ole täällä paljastamaan, opettamaan tai jopa oppimaan, vaan provosoimaan. Ja aivan kuten kutsumalla Ali itsetuhoava veto-evakuori on provosoiva, niin väittää, että LeBron on matkalla ylittämään Ali. Lopullisena tavoitteena on aina kiinnittää huomiota itseensä.

Mutta LeBron-projekti paljastaa jotain muuta The Undefeated sen perustajan hot-take-taipumusten ulkopuolella. Sivuston peruskivi on saavuttanut johtopäätöksen, joka perustuu naurettavaan epätarkkuuteen, ennen kuin se myös testasi hypoteesi. LeBron-projekti ei ole niin journalismin virheellinen kuin kaappaus. Se on kotimainen mainonta pahimmillaan, propaganda parhaimmillaan - ei niin paljon LeBron kuin Whitlockin priors.

"Koko sivusto on ennakoiva kerronta", sanoo yksi eksasperoitu ESPNer. "Ja jos sinulla on sivusto, joka on ennalta luotu kerronta, niin sivusto epäonnistuu."

Oli aika, jolloin suunnitelma oli "Undefeated" käynnistää helmikuun 9. päivä juuri ennen vuoden 2015 NBA All-Star Game -tapahtumaa New Yorkissa. Kun tuli selväksi, ettei tämä tapahtuisi, suunnitelma muuttui. ESPN: llä olisi kolme raportoitua, pitkäkestoista tarinaa viikolla, mitä John Skipper nimitti "hiipuiseksi peekiksi" kesäaikana.

Mike Wise, DC-kaveri, oli kirjoittaa tarina Washington Wizardsin tähdistä John Wallista ja paikasta, josta tuli kohta vartija. Jesse Washington lähti Leedsiin Alaan tekemään samaa tarinaa Charles Barkleyltä. Ja kun Jerry Bembry pakeni elämänsä ja muutti Baltimoresta Los Angelesissa hän kirjoitti tarinan gentriffikaation vaikutuksista Brooklynissa, missä hän kasvoi ja omisti edelleen asunnon.

Se ehkä sanoo suurimman osan siitä, mitä sinun tarvitsee tietää hankkeen tilasta tässä vaiheessa (vuosi ja puoli sen jälkeen, kun se oli ilmoitettu), että päivittäisestä toiminnastaan ​​toimiva mies ei tullut vasta viikkoon ennen kuin tämä vilkaisu peekin.

2. helmikuuta Whitlock lähetti henkilökunnalle sähköpostiviestin.

Folks,

Peloton johtaja saapuu tänään - Leon "Scandal" Carter. Leon on VP: n toimituksellinen sisältö. Wire parlance, hän on minun Stringer Bell (ja olen vain gangsta oletan).

[…]

Niille teistä, jotka eivät ole viettäneet paljon aikaa Mr. Skandalin kanssa, ota aamulla esittelemään itsesi ja keskustelemaan johtajan kanssa.

Yksi avoimista kysymyksistä, jotka liittyvät Undefeatediin, on operaation tarkka luonne, joka lähetti Carterin Los Angelesiin. Paperilla hän näyttää olevan Whitlockin luonnollinen liittolainen, ellei agentti. Kaksi heistä ovat saman sukupolven matkustajia, jotka ovat suurelta osin samankaltaisia ​​heidän temperamenttiselta konservatiiviselta ja taustaltaan hot-take sportswriting -tapahtumassa. ( New York Daily News , joka kertoi New York Daily News pitkäaikaisesta urheilutoimittajasta, Whitlock kutsui Carterin "ensisijaisesti vastuussa kourallinen hyviä sarakkeita, jotka kirjoitti 2000-luvulla," joka on kieroa.) ESPN-lähteet , kuvailee hänet Bristolin miehenä The Undefeativen kanssa, jonka tehtävänä on pitää Whitlock ja Barnett tappamasta toisiaan ja ennen kaikkea todella saada sivuston.

Yksi menetelmä, jota Carter käytti päästäkseen, oli Ripple, päivittäinen kokous, joka sai nimensä siitä, mitä tapahtuu kun heität kiven veteen. Näissä kokouksissa Carter kutsui nuoremmat puolet henkilökunnasta tekemään ehdotuksia asiantuntijoiden ja viranomaisten luettelon laatimiseksi, jotta he voisivat keskustella aiheista, joita sivusto kattaa ja keskustella siitä, mitä tarinoita sivusto kattaisi, jos se olisi olemassa. (Ensimmäisellä viikolla osanottajan muistiinpanojen mukaan nämä sisälsivät sen jälkeen käynnissä olevan kiistan Brian Williamsin hämärän muistin, Chris Paulin ja erotuomarin Lauren Holtkampin välisestä ristiriidasta sekä Kerry Washingtonin ihon ollessa digitaalisesti kevyempi InStyle kannessa.) Nämä kokoukset menivät pian vieraisiin suuntaan.

Yksi ripple, esimerkiksi, muuttui kongressiksi slangilla ja modernilla musiikilla, kokouksen transkriptin mukaan. Leikekirjoitus, jossa Justin Tinsley käytti sanaa "pudotettu" suhteessa rapporter Drake uusi albumi, Leon Carter otti hänen oikeudellinen pad ja pudotti sen lattialle.

"Niin Drake," hän sanoi, "hän pudotti albumin. Joten aion noutaa sen ja haluan sinut "-julkaisemalla Justin" keskustelemaan albumista. "

"Tarkoitan, hän julkaisi albumin!" Sanoi Carter. "Mutta tietenkin, haluat olla lonkka, se on" pudonnut ". Hän pudotti sen.

"Julkaistu on myös hieno," sanoi Tinsley.

"Ei, se ei ole!" Sanoi Carter. "Ei, se ei ole!" Keskustelu kääntyi pian 90-luvun R & B lothario Keith Sweatille ennen kuin Carter päätti kuulla Drake-musiikkia itselleen. "Okei, riittää!" Hän sanoi kuultuaan sanat "nigga" ja "vittu".

Hyvää luonnollista nauhaa on vaikea erottaa todellisesta keskinäisestä käsityskyvystä, mutta eräänlainen sukupolvenvaihde näytöllä näkyi alusta alkaen. Neljä päivää saapumisensa jälkeen Carter lähetti sähköpostin nuoremmalle puolisolle henkilökunnalta, joka ilmaisi innostuksen ensimmäisellä viikollaan ja muistutti heitä "olemaan valmis kertomaan voittamaton lainaus !!!!!". Seuraavassa kokouksessaan Carter ilmoitti, että Ripple lähtee kahdesti päivässä, ja myöhemmin hänellä oli Danielle Cadet, Ryan Cortes ja Justin Tinsley seisomaan ja luovuttamaan muistista Maya Angeloun lainaus, joka lopulta antaisi sivustolle sen nimen.

"Saatat kohdata monia tappioita", menee nuorten kirjailijoiden kirjoittamalle linjalle, "mutta teitä ei saa kukistaa. Itse asiassa voi olla tarpeen kohdata tappioita, jotta voit tietää, kuka olet, mitä voitte nousta ja miten voit silti tulla ulos siitä. "

Samana päivänä Whitlock jatkoi uutta perusopetuksen politiikkaa lähettämällä viestin koko henkilökunnalle aiheesta "Hyvät jutut tarpeellisia elementtejä ..."

1) Selkeä, tiivis kirjoittaminen (Brando voi auttaa)

2) Big idea (t) (suosikkini)

3) Selkeät käännökset (Mike voi auttaa)

4) Uudet tiedot, näkemykset (raportointi) (toinen suosikki)

5) Kauniita kirjoituksia, maalattuja kuvia, jotka vievät sinut kohtaamaan (Jesse voi auttaa)

6) jonkinlainen tunne - viha, ilo, surua, heijastava, naurua (Leon voi auttaa)

7) Kiinnitä lukija varhain (kolmas suosikki)

Hyvä tarina ei tarvitse olla kaikki seitsemän näistä. Mutta parempi on ainakin yksi. Jos tarina koskettaa kuutta, sinulla on suuri slam. Hanki viisi ja olet kotona. Hanki neljä ja voit varmasti päästä kolmanteen base ja ehkä venyttää sen sisällä puiston homer. Kolme ja lähetät pallon pois seinältä. Kaksi ja olet turvallisesti perusta. Ota yksi? No, se riippuu siitä, kumpi. Break news ja saatat olla kaksinkertainen. Suuri ajatus voi varmasti kantaa tarinan. Voit vetää kävelemään toisen kanssa .. Ei mitään? No, ensi kerralla onnea.

Yritä saada vähintään kaksi tai kolme näistä jokaisesta tuottamastasi sisällöstä.

Voimme auttaa toisiamme, jos me kommunikoimme ja että meillä on oikea asenne.

Tämä hanke on kova. Kaksi kertaa niin kova. Pidä itsesi korkeammalle tasolle kuin milloin tahansa urallasi.

Menemme järkyttämään maailmaa.

Whitlock

Kun hän lähetti tämän, hänen sivustonsa oli lopulta antaa maailmalle ensimmäinen konkreettinen merkki sen olemassaolosta.

10. helmikuuta ESPN.com julkaisi Whitlockin muokkaaman Mike Wisen John Wall -profiilin . Vaikka se ei ole sinänsä merkitty, se oli maailman ensimmäinen "musta Grantland" -näkymä. Tarina alkaa näin:

John Wall hieroo karkeaa partaansa ja humalaa biljardipöydällä Verizon Centerin pelaajien aulassa, hänen ahkera, 6-jalka-4-kehyksessään, kun hän nojasi takaisin. "Ammu", hän sanoo.

Selvä. Missä olisit, jos NBA ei koskaan kehittänyt sinua - rahaa, mainetta, koko pakettia?

"Olisin todennäköisesti kaduilla tai vankilassa", hän reagoi, tunteettomasti.

Toisesta kohdasta Wise ponnistelee väsyneestä kuollut tai vankilaan kerronnasta, niin monet valkoiset kirjoittajat nojaavat profiilin mustaan ​​urheilijaan. Vaikka et ole lukenut tätä kappaletta, olet lukenut sen. Wise vilpittömästi kertoo, kuinka Wall voitti perheensä rikollisen historian ja jopa oman luonteensa tehdäkseen jotain itsestään. Paljon on tehty esimerkiksi Crazy J: n ja Johnin, teini-seinän kahden puolen, merkityksestä. Hullu J rikkoi autoja ja kiisti refs; John oli hyvä joukkuetoverinsa, joka kunnioitti äitinsä. Nähtävästi ei koskaan tapahdu viisaan, että ehkä Crazy J ja John murtautuvat toisiinsa tai jopa että hän olisi ollut vain tylyä, raivoava, ylimielinen teini, joka, kuten teini-ikäiset tiedetään, vain kasvoi.

Kappaleen huipulle Wall sanoo tämän viisaaksi:

"Kun lähdin," muuri muistelee ", monet ihmiset sanoivat:" Hän palaa. " He sanoivat: "Hän on koulussa neljä vuotta, ja hän tulee takaisin." Kukaan ei usko, että tekisin sen. "

Wise olisi ollut paljon mielenkiintoisempaa ja hyödyllisempää miettimään, miksi helvetti, anyone , Wall mukana, olisi luullut, että maan korkeimman luokan koululaiset, matkalla John Calipariin Kentuckyyn, olivat muuta kuin vuosi siitä lähtien, kun NBA-luonnoksesta tuli ensimmäinen yleiskokous. Sen sijaan Wise vain siirtyi eteenpäin.

Whitlock, kuten hän myöhemmin lausui henkilökunnalle, tuntui hyvältä Wall-tarinasta, mutta paljon vähemmän siitä, mitä Bembryn Brooklynin herrasmiehenä oli. Sen piti juosta perjantaina 13. helmikuuta, mutta Whitlock katsoi, että luonnos oli vielä tasainen ja tarvitsi paljon työtä. Niinpä hän vei editorin korkki, laittoi Bembryn, 52-vuotias isä, jonka Whitlock kiusaa enemmän kuin kenenkään muu henkilökunta kustakin lähdekoodista ja meni töihin.

"Emme aio suorittaa palaa", hän kertoi Bembrylle. Kun he puhuivat, Whitlockin avustaja piisasi muistiinpanoja pomonsa käskystä; afterward, she would drive home, type up her transcript, and email it to Whitlock over her home connection.

“Okay,” Bembry said.

“DiNapoli,” Whitlock went on. “He swears he was not at the meeting.”

“He was at the meeting,” said Bembry. “Yeah, the comptroller. Scott Stringer—NYC comptroller. DiNapoli is the state comptroller.”

In Bembry's draft, he'd confused the names of the two comptrollers, placing DiNapoli at a meeting actually held by Stringer—an error, and the exact sort of thing that the fact-checking process exists to catch.

“We confirmed it,” Whitlock said.

“I was there the whole meeting, Jason,” Bembry said, incredulous. “I can send you tape of the meeting. This is offensive to me because you're questioning my integrity.”

Even though Bembry insisted he had recordings, Whitlock intimated that the writer may have merely lifted dialogue from online transcripts of the meeting.

“If you Google the meeting all the details pop up and have been available since January 16,” Whitlock said.

“Wow,” said Bembry. "Vau. Wow.”

The two talked about the detail work in the draft for a bit before Whitlock came to the point.

“This is critical to the Whitlock site,” he said. “The story is put together sloppily, lazily. If we had went with this, that's my ass. On week one, that would have been my ass.”

At this point, Whitlock told Bembry, who was actively in the process of packing up and moving to Los Angeles, that he wanted to “pump the brakes” on him moving at all.

“If we ran your story, we're toast,” he said. “Whitlock in a clown suit. Look at the Negroes. We don’t know what we’re doing … ”

The two went back and forth over the details of the town hall meeting. Bembry read from his notes. Whitlock answered with details and quotes from the meeting gleaned from reports, as if it were suspicious that details of a public meeting were publicly available, and continually invoked Wise and Washington. In comparison to their work, he said, Bembry's was a joke.

“So we can't run the story with the correction to the comptroller?” Bembry asked.

“Why would I?” asked Whitlock.

Two days later, ESPN finally unveiled the Whitlock site—and its name—when they published “ Up From Leeds ,” a 9,000-word profile of Charles Barkley, on TheUndefeated.com, the Angelou reference having won out over Twice As Hard, a favorite phrase of Whitlock's. It comes from the old black proverb , “You've got to work twice as hard to get half as far as a black person in white America.”

The piece focused on Barkley's early life in the small town of Leeds, Ala., tracing a line between it and his opinions on race in American life. If Whitlock's hand had felt perceptible in the Wall story, it slapped the readers in the face here.

The piece essentially positions Barkley as a modern-day version of Booker T. Washington, famously an avatar of what we'd now call respectability politics—the belief that the entire solution to the plight of an oppressed class is to become better and more deserving , and thus win the respect of the dominant class. His argument was that blacks, decades removed from a centuries-long enslavement, should accept the reality of white supremacy and, rather than fight against it, instead focus on self-improvement. The conceit of the profile is that as Washington was the man of his time, so Barkley, with his bromides about personal responsibility, is the man of his. In all, it reads like a typical Whitlock column chopped up and stuffed into an early draft, with glaring Whitlockian flourishes sprinkled across the page.

Throughout, Whitlock and Washington use Barkley as a vehicle through which to convey the columnist's own opinions, missing most of what was interesting about him as a basketball player and is interesting about him as a public figure and conjuring weak parallels to the past:

Both Barkley and Washington grew up fatherless. Both established themselves in Alabama and authored books penned by others. Both believed, above all, in education and personal responsibility.

Both had their pragmatic solutions belittled as servile and short-sighted by black liberal elites, who launched their arrows from the safety and comfort of leafy college campuses well north of the Mason-Dixon Line.

The worst of it may actually be how badly wrong the history is. Barkley and Booker T. Washington might both be connected to a politics of respect, but that's where the similarities end. Washington was a citizen of an apartheid state, terrified by the looming potential for genocide following the Civil War. Whatever else they were, his arguments were practical . Barkley, by contrast, is an entertainer who, for whatever reasons, just happens not to see the legacy and ongoing reality of white supremacy as an impediment to black success. The two are, if anything, opposites—Washington was explicitly responding to white supremacy, whereas Barkley more or less denies its relevance—and in any case, it's been nigh-universally accepted for a century now that Washington was wrong . Nowhere does the piece wrestle with the ways in which the civil rights movement was a repudiation of his ideas, or with the way his peer and rival WEB DuBois—dismissed here as a “Northeast liberal”— systematically discredited his ideas as a self-defeating program of submission that “practically accepts the alleged inferiority of the Negro races.”

The Undefeated's story simply asserts, which may be the way in which it's most obviously a Whitlock production. All of this made it heartbreaking but still worth reading, if only for the ways it foreshadows what's surely to come.

“If the Barkley piece is reflective of anything,” said one ESPNer, who has watched the excruciating rollout of the site with dismay, “then I'd be very nervous. It ignored so much history.

“If you're going to write 9,000 words, at least tell the truth.”

The day after the Barkley story ran, Whitlock sent out an email to staff, calling it “the greatest piece of sports journalism I've ever been associated with or seen (other than Taylor Branch's piece on the NCAA amateurism).” The rest of his praise was similarly unrestrained.

Everyone,

I can't let the week pass without sharing my feelings of pride and joy.

We now have a name and a reputation!!

Thanks to the relentless work of Raphael Poplock and his team, we are The Undefeated. I love this name. I love that it honors Maya Angelou. I love that we have the burden of honoring her reputation. I love that Raph did not sleep so that we could have this name in time for the Barkley piece.

Thanks to the work of Ryan Cortes, Mike Wise, Jesse Washington, Justin Tinsley and Brando Starkey, we have a journalistic reputation established. Our bar is set incredibly high. The two stories we put out this week — John Wall and Charles Barkley — signal to the public and our peers that we are about the business of serious J-ournalism.

Ryan Cortes is The Undefeated's MVP. Tomorrow he will receive a $1,000 gift card from Amazon in the mail. So far, Ryan embodies everything we need to be successful in this project. He's selfless. I asked him to assist Jesse with the reporting of the Barkley piece. He did so without ever seeking credit. His reporting on this story allowed Jesse to focus on the big picture stuff. When asked to fly to Leeds, Alabama to do additional reporting, Ryan did so without complaint, leaving his dog with an expensive sitter. I gave Ryan $400 spending money for his three-day trip to Alabama. He brought me back $318 and the receipts for the $82 he did spend. He also brought back valuable information and reporting that greatly enhanced Jesse's story. Ryan does the small things like they're big things. He takes pride in the details. He's the first one in the office most days and one of the last people to leave. He speaks when he has something important to say. He's embraced the journey of learning from Jesse, Mike, Leon, Brando, the cleaning crew and security. Ryan Cortes wants to be a great journalist. I cry thinking about Ryan and how bad he wants us all to succeed.

Mike Wise had two babies this week. He had a second son and he put together a fantastic story on John Wall. Mike is a great journalist but he wants to be a Hall of Fame journalist. He refused to allow his family situation to stop him from being a big part of our debut. He refused to allow Jesse's seminal Barkley piece to have all of the spotlight. Mike competed. He offered critical feedback on the Barkley piece, traveled to North Carolina to learn John Wall's backstory and chased down John Wall and made him talk. Mike was a team player while putting up 30 points himself and welcoming a baby to his nest.

Jesse Washington wrote the greatest piece of sports journalism I've ever been associated with or seen (other than Taylor Branch's piece on the NCAA amateurism). Jesse redefined a cultural icon who has been written about for 30 years. He wrote a story that is relevant to sports fans and historians. He made us look smart. Jesse has no experience as a broadcaster. He flew back to Leeds, Alabama and filmed a video piece that is worthy of appearing on SportsCenter. Jesse jumped into the editing of Mike Wise's John Wall piece and helped Mike improve it. Jesse took Ryan Cortes to church and school on how to be a J-ournalist.

Justin Tinsley accepted Ryan Cortes' challenge of being the most valuable utility knife we have when he threw himself into assisting Mike Wise with the Wall piece. Justin's phone interviews with John Wall's associates significantly enhanced Mike's story. Justin chops wood every single day. He reads the books I gave him. He works with Brando Starkey to improve his writing. Justin attends Lakers, Clippers and Kings games because he wants to learn what this profession is really about. Justin's positive attitude and genuineness are infectious. I started challenging Justin from Day 1 about whether he has what it takes to be a J-ournalist. He ain't scared. He walks in the door every day trying to get better. Truth is, he lives across the street from our office and probably beats Ryan into the building and he leaves the Lakers, Kings, and Clippers games after I've gone to bed. Young brother, I love you.

Brando Starkey's nickname is Beast Mode. He's an absolute beast at line editing copy. a BEAST. Ask Jesse and Mike. Brando is a beast as a thinker. He is our last line of defense. He's Dikembe Mutombo wagging a finger when I think something stupid and suggest putting it in writing. Brando worked all weekend getting the fat out of the Barkley and Wall pieces. He did so without complaint. He's taken on the responsibility of grooming Justin as a writer and a thinker. Beast Mode is 'bout dat action, boss.

We had five legitimate MVP candidates Week 1.

This is what it takes to remain Undefeated.

Whitlock

Four days after that, Whitlock convened the meeting at which he held forth on unnamed black people who prefer to work for whites and talked to his writers and editors about the work he was willing to put in to get them out. And five days after that , he sent out a staff-wide email to which he appended yet another proclamation about how no one at The Undefeated had yet reached his high standards. “If you think what you've done in the past is good enough,” he wrote, “you're in a state of delusion that will soon be shaken by me.”

Team Undefeated:

This week we're going to spend a lot of time focusing on ideas for the launch of the site. Tomorrow's meeting will kick things off. Be on time. We're going to start promptly at 10 am. Take notes.

Things that will be discussed:

1) Summit meeting in Bristol March 26-27. Leon and Hassan will update us.

2) Quick update on stories for 8 sports writers.

3) Story construction. Idea-Reporting-Conclusion.

4) Mayweather-Manny fight story idea. Brando and Justin. Deadline April 22.

5) Launch story ideas. This is a preliminary list we need to expand. When talking about launch ideas, we need to be thinking about the first month of content.

David Cornwell

Cory Booker

LeBron James-Muhammad Ali

Booker T the wrestler

South African marathon runner

Steph Curry

Baby Cash Money Records

Politics of Respectability

Holcombe Rucker

Brittany Griner

Funding HBCUs.

In closing, I'm going to be challenging each of us individually and collectively to think about what we're willing to do to make this project successful. At the top of the list is an individual willingness to improve at the skill of journalism. If you are not trying to improve as a reporter, writer, editor, leader, journalist, then you are letting all of us down. If you think what you've done in the past is good enough, you're in a state of delusion that will soon be shaken by me (or hopefully someone else on this project). I'm from an athletic background. Coaches and teammates hold each other accountable. Your failure to take responsibility for your improvement shifts a burden onto one of your teammates on this project. That's not fair. Our team is too small to allow someone to coast and cheat. As teammates, we will help each other improve. But you have to put your ego aside and ask for the help you need, and then use it to grow so you no longer need as much help. We have a chance to do something great. We can only accomplish our goals if we all give maximum effort at reaching our full potential.

Whitlock

“Coasting and cheating”? Whitlock knows whereof he speaks. In September, he asked a friend—whom he described as “a survivor of domestic violence”—to write him an email in the wake of video leaking that showed NFL running back Ray Rice knocking his fiancée unconscious in an elevator. She did; that email made up a substantial portion of his next column . In one paragraph, Whitlock copied her word for word within quotation marks, claiming that she'd relayed the words over the phone, “her voice filled with emotion.” In the next, he presented another passage directly lifted from her email as a paraphrased summary of their conversation.

This is from his friend's email:

There is no dignity in being a victim.

[...]

Janay Rice is a victim of domestic abuse. We all watched her get struck repeatedly on that video....but what comfort does that give her? We can only imagine what it felt like for her to be the recipient of those punches. What must it feel like for her to watch herself in that situation? To know that every single person she has ever known can watch her get beaten by her now-husband, to get dragged out of an elevator, her skirt upturned in a most unflattering way, how must that feel?

... and this is what Whitlock wrote:

“There is no dignity in being a victim,” a friend who is a survivor of domestic violence told me Tuesday afternoon after reading Janay Rice's heartbreaking Instagram post.

[...]

When my friend, the survivor, called, her voice filled with emotion, she explained: “Janay Rice is a victim of domestic abuse. We all watched her get struck repeatedly on that video ... but what comfort does that give her? We can only imagine what it felt like for her to be the recipient of those punches. What must it feel like for her to watch herself in that situation? To know that every single person she has ever known can watch her get beaten by her now-husband, to get dragged out of an elevator, her skirt upturned in a most unflattering way. How must that feel?”

Here is what his friend wrote in her email:

Her private shame is now public spectacle, and so of course she is angry with the media. They're airing her dirty laundry (this is assault and not dirty laundry of course but it is essential to understand that she is not ready to see it that way) and not only must she be humiliated over and over again by not just the act, but the replaying and analysis of the act, and now she has no choice but to wear the label of victim.

... and here is what he put in his column:

My friend went on to express that Janay's private shame is now a public spectacle, and so, of course, she is angry with the media. We're airing her dirty laundry (Janay's interpretation) and not only must she be humiliated over and over again by not just the act, but the replaying and analysis of it. And now she has no choice but to wear the victim label like a Scarlet Letter.

This is more venial than mortal sin, but fabricating detail and presenting direct quotation as paraphrase in a column would, in many shops, be a firing offense. It is, by any definition, “coasting and cheating.”

Whitlock later hired this friend, Erin Buker, as his assistant. She was fired on March 26, about a month after he asked her to resign for, among other things, speaking aloud without first being spoken to in a meeting he didn't even attend. ESPN HR investigated and found, according to a letter from employee relations director Robert Gallo, that Whitlock “did not behave at all times in accordance with ESPN's Conduct Policy, which includes an expectation to treat coworkers in a professional, courteous, and respectful manner.”

Gallo promised to take “appropriate action.” In response to an inquiry on the nature of this action, an ESPN spokesperson simply said, “We are not going to comment on this personnel matter.”

For all Whitlock's flaws as a manager, it's the combination of his laziness as a thinker and his instinct for provocation that's truly pernicious. After all these years, he hasn't changed a bit.

Last fall, for instance, when white St. Louis Cardinals fans were filmed shouting “Go back to Africa!” and the like at an anti-police brutality demonstration, Whitlock criticized them by noting that “to ignore the obvious inappropriate/trolling behavior of the black protesters is a form of hipster-approved white supremacy that is equally dangerous.” In a December follow-on , he compared coverage of police violence against blacks to that of missing Malaysian Airlines flight 370, ridiculed black parents who have “the talk” with their teenaged sons about how to interact with police, and mused on the benefits of Jim Crow. (This is the one he placed right alongside Ta-Nehisi Coates's epic case for reparations on his “great content” list.)

These aren't outliers; they are expressions of the priors—“his stupid black neocon shit,” one ESPN colleague calls it—the site is meant to defend.

Right now, that site exists most concretely as the aspirations laid out in Whitlock's playbook , especially in the section called The Blueprint, where he shares his theory of the site. It does not suggest that he is going to change any time soon.

The Blueprint begins as follows:

Both in public and private, Whitlock has argued, for more than a year, that The Undefeated is necessary because the end of segregation was in many ways a catastrophe for blacks generally and for black journalism in particular. “What was seen as tough love while working for a black newspaper,” he writes, “is interpreted as selling out when working for a mainstream outlet.”

Read as social history, this makes no sense; read as Whitlock defending and justifying Whitlock, and defining his site principally as a mechanism for doing so, it follows perfectly. When he describes other black-interest sites as “inferior, relying primarily on rehashes of other outlets' reporting and predictable liberal commentary that refuses to address some of black America's most debilitating pathologies,” or claims that hip hop promotes outright un-American values, it's impossible to read it as anything but him trying to hardwire the same old bullshit he's been preaching forever into the foundation of the site.

This comes out in the most minor ways—in his fixation, for instance, on Jay Z, whom he views as an avatar of black pathology. It’s funny that he doesn't understand that Jay Z, who pulled himself up by his bootstraps to become a legitimate businessman and champion of capitalism, is something of a Whitlock-ish figure, or why attacking the middle-aged dad and family-friendly entertainer is something like attacking the Rolling Stones in 1985. It also connects up with stuff that isn't really very funny at all, such as the fact that he wants to make a campaign against black people using the word “nigga” his site's principal, guiding cause. (Seriously: “We will have causes. We will take a position against use of the N-word, and write stories that hammer home these beliefs.”)

There is no way a room full of intelligent thinkers and writers can be united behind Whitlock's crass appeal to sports-as-American values, or his far-right dog whistles, or his musings on the inherent sicknesses of black people. The site isn’t for them , though. Rather than a salon for various and varying black voices, The Undefeated is an instrument to trumpet Whitlock's own. And this, more than anything else, is the problem. By setting the site up as a justification not just for his own unpopular and long-held stances but for himself—by making it the sort of black-interest site that surveys the United States as it is in 2015 and identifies black people using the word “nigga” as the single cause most worth its time and attention—Whitlock has condemned it to irrelevance, his grievances finally winning out over his ambitions.

One person close to the site, who describes Whitlock as “a chocolate echo of vanilla viciousness,” specifically cites this proposed campaign as an indication of all its conceptual failures.

“This might as well be black McCarthyism,” this person says, incredulously. “Of all the corrosive cynicism that exists in the racial dynamics of this era, the n-word ? It's a tragic forfeiture.”

The Undefeated was ESPN president John Skipper's idea. It was Skipper who approached Whitlock, Skipper who made the deal, and Skipper who supported the site as its nonexistence became an embarrassment. A year and a half later, the why of it all is still a mystery.

“This is not to belittle or diminish anything Jason has accomplished,” said one source at ESPN, pointing out that the network brought Whitlock and Keith Olbermann back around the same time. “But I think we went through a period there, as a company, that they wanted to prove they were not too sensitive to have anyone inside the umbrella.”

Others offer a different theory. They say that there's a certain sort of person, tending toward old, rich, white, and male, to whom Whitlock's focus on the supposed cultural failures of black people rather than the structural inequities of American society especially appeals, and note that those are the sort of people who largely run ESPN.

“His views,” says one person close to the site, “put him firmly within the circumference of white comfort.”

These explanations aren't in conflict, and read together, they make sense of this new site. Whitlock's discredited ideas would get a white person laughed (or chased) out of the room if uttered in a public forum. As proffered by him, though, they make for a nice bit of public relations, providing both a display of how ESPN can work with apostates and a worthy show of diversity while appealing to an audience that loves to hear from black people what a certain sort of white person thinks yet can't say. This would paint Whitlock as little more than a pawn, placed in his current role on something other than merits. The strange thing may just be how much he keeps acting like one.

On March 10, in the wake of a video leaking of Oklahoma University Sigma Alpha Epsilon fraternity members singing a song that contained the lyrics, “There'll never be a nigger in SAE,” Whitlock penned his first column in over three months.

It was typical Whitlock . He sidestepped any real criticism of the SAE brothers and instead trained his eye on blacks' role in provoking white racism. He used a video of an OU linebacker's profane, pained response to the video as evidence of how a 50-year “unrelenting attack on Dr. King's dignified, nonviolent strategy to circumvent white supremacy swept up black millennials, too.”

Our history has been so distorted and perverted that feel-good rhetoric (Malcolm X) has been granted equality with strategy and sacrifice (King). I write that having read the autobiography of Malcolm X a half-dozen times. X's story is truly inspiring. But the truth is Elijah Muhammad built and organized the racially flawed religion that transformed Malcolm Little from criminal to orator.

It's foolish to celebrate the fruit and ignore the tree.

Martin Luther King Jr. is our tree.

Whitlock went on, blaming Ronald Reagan and, of all people, long-dead rapper Eazy-E for having inspired the “Selfie Generation, the most photographed and least reflective generation of young people America has ever produced.”

Six days later, the columnist followed up with a rare solo appearance on his ESPN podcast, Real Talk . He made it very clear from the beginning that this was to be a Very Special Episode, urging young listeners to “demand that your high school or college or even junior high teacher or history professor play this podcast for your class.” Content everyone was listening, he went on.

I want to start by apologizing to those millennials, to those young people. Because I think—you know, I wrote a column last week—that was pretty hard on millennials. Nothing I said do I regret. Nothing that I said do I find inaccurate. But … there are things that I left out, and I think people heard as me slamming black millennials as if they are worthless, or as if they're the problem. They're not the problem. My generation, and the generation before me, we're the problem. We have let down black millennials. They are and you are our creation. We were tasked with the job of rearing you, and preparing you for this world. And—and I know this does not apply to everyone—but overall, we have let you down. We have not properly prepared you. Now, are there outside forces that have stopped us from properly preparing you? Ehdottomasti. And I don't in any way ignore those things. But at the end of the day, these young people are a reflection of us, and a strategic error that we have made.

In judging the younger generation a disappointment so profound that they have reversed the course of American history, and then beating his breast over having led them astray, Whitlock constructed perhaps the most outrageous, condescending, egomaniacal, and oblivious non-apology of a long career full of them.

From there, Whitlock decried the way millennials have lost their way somewhere along the path King laid out for future generations; equated Malcolm X, whom he'd dismissed a week before as merely an orator, with King; bemoaned the way millennials have strayed from his path, too; said the younger generation was self-involved because his own generation didn't show them enough love; said young blacks don't know black history because of the very integration of schools that King fought for; railed, again, against the word “nigga”; introduced his theory that while King fought against policy, this generation is fighting against feelings; said that he loved his mom, but Twitter not so much; shrugged off police brutality, and police body cameras; took on Ta-Nehisi Coates, a writer he at one time would have loved to recruit; divulged that he was a capitalist; and allowed that capitalism is built on unfairness.

All in all, it was batshit —arrogant, diffident, bitter, and resigned in equal measure. He was sulking, yes, but this was also the pained, anguished wail of a jilted lover. Jason Whitlock wants to be crowned a black leader, a black teacher. Even as he lambasts young black people, he yearns for their ear. But he knows he doesn't have a claim.

“He realizes,” one person at The Undefeated said, “he hasn't done anything to deserve this site.”

On the way to becoming the most powerful black sportswriter in America, he became the most hated. And now at the summit, he hides himself in a world of his own devising. He glares into shadows, lashes out at his contemporaries, and susses out imagined schemes against him. (He is so paranoid that, according to a source close to him, after the publication of my critical story last year, Whitlock was shaken enough that he took to binge-watching 9/11 conspiracy videos. “Truther shit on Netflix,” was how the source characterized it. “That's what your first article did to him.”) All the while, he gives no sign of understanding the obvious.

Whitlock is a social commentator with a 15-year-old's understanding of American history and a 75-year-old's appreciation for pop culture. He has no experience as an editor or manager; no real constituency among the young writers his site is supposed to develop; and no new ideas to bring people. His career-long aversion to reporting and love of the sound of his voice have left him without the skills necessary to build his new enterprise, and his personal incuriosity and lack of grace have left him unable to develop them or productively manage the people who have them. He is flatly, desperately unqualified for his present position. The question is just how the hell he's heading up what should be the most important black sports and culture website in the country. And the only answer that makes much sense is that he is nothing more than the instrument of interests that would work against the very people his site is supposed to serve.

Before this site has even launched, it has already failed. The right thing to do now is to tear it down, to start over. After all, it's foolish to talk about the fruit and ignore the tree.


The Undefeated Playbook

Additional reporting by Deadspin staff; image by Jim Cooke. Know more about this story? Contact the author at greg@deadspin.com .


20 Comments

Other Greg Howard's posts

Norjalainen sankari on sijoittunut golfklubin reikiin vuosikymmenen ajan Norjalainen sankari on sijoittunut golfklubin reikiin vuosikymmenen ajan

On olemassa näppäimistön sotureita, kuten minä, jotka kirjoittavat kaikki nämä sanat siitä, miten golf on klassistia ja rasistista ja seksististä ja paskaurheilua ja kuinka todella vittu, että se ei ole edes urheilua ja miten helpoin tapa kertoa, jos olet Grade-A: n läsnä ollessa, ruoho-ruokittu vittu on kysyä, onko hänellä Hush-pentuja, joilla on jälkipiikkejä pohjassa. Mutta mikään näistä näppäimistön sotureista,...

Deadspin Up All Night: Missä olit? Deadspin Up All Night: Missä olit?

Kiitos Deadspinin jatkuvasta tuesta. Jatka samoin.

Deadspin Up All Night: Onko sinulla Staycation Deadspin Up All Night: Onko sinulla Staycation

Kiitos Deadspinin jatkuvasta tuesta. Ole viileä.

Deadspin Up All Night: Osoita painiketta Deadspin Up All Night: Osoita painiketta

Kiitos Deadspinin jatkuvasta tuesta. Pysy hereillä.

Suggested posts

Tässä Stephen Curryn Miracle-pelin voittaja, kuten kutsutaan espanjaksi ja venäjäksi Tässä Stephen Curryn Miracle-pelin voittaja, kuten kutsutaan espanjaksi ja venäjäksi

Stephen Curryn monta ennätyssarjaa kolmesta osoittimesta tänään vastaan ​​Thunder lähetti Warriorsin ulos Oklahoma Citystä voitolla, jolla ei ollut mitään liiketoimintaa. Yksikään kolmesta ei tietenkään puhunut enemmän kuin viimeinen-to-over-ylitöitä pitkän kantaman pommi, joka ansaitsi voiton . Tämä puhelu, kuten saatat kuvitella, on parempi espanjan kielellä. Stephen Curry Osoittaa pelin voittaneen, ennätyksellisen hyppääjän Marsilta Beat OKC: lle Stephen Curry, jonka kohtalo...

Vuohi ottaa hyväksymättömän kiertueen ESPN: n kampukselle Vuohi ottaa hyväksymättömän kiertueen ESPN: n kampukselle

Shaggy musta vuohi päätti vaeltaa ympäri ESPN: n kampuksen Bristolissa, koska se on vuohi, ja vuohet voivat yleensä tehdä mitä tahansa. Katsokaa, että se kiertää kuin se omistaa paikan. Viranomaiset tarttivat vuohen nopeasti, ennen kuin se pääsi kahvilaan. Vuohen sieppaus dokumentoitiin perusteellisesti: Viileä vuohi. Photo via @JLope34

ESPN: n Adrian Wojnarowski on nyt yrityskilpailu NBA-sponsorille ESPN: n Adrian Wojnarowski on nyt yrityskilpailu NBA-sponsorille

ESPN: n tuottavin ja luotettavin NBA reportteri, Adrian Wojnarowski, on nyt brändi botille, joka on yhteistyössä liigan kanssa ja jonka teoriassa sen pitäisi kuulua aggressiivisesti ja vastakkaisesti. Vuonna 2015 kelloseppä ja NBA ilmoittivat monivuotisesta kumppanuudesta , ja sitten viime vuonna se laajensi kumppanuuttaan niin, että siihen sisältyivät yksittäiset joukkueet ja urheilijat. Nyt se laajenee vielä kerran maksamalla Wojnarowskia mainostamaan...

The Patriots 'Ballghazi Scandal ei voi olla liikaa The Patriots 'Ballghazi Scandal ei voi olla liikaa

Jos olet ollut vaikeuksissa huolehtia siitä, että Patriotit syytetään jalkapallojen deflaatiosta, ja olette toivoneet, että koko asia vain puhaltaa, jotta voisimme puhua todella erinomaisesta ja kiehtovasta Super Bowl -joukkueesta, sinä, ystäväni, olet paska pois onnesta. Ballghazi on todellinen, ja se on vain asia, jolla täytetään viikko. ESPN ilmoitti viime yönä, että liigan tutkimus on löytänyt 11 Patriotsin 12 jalkapalloa,...

Pierre, ole rauhallinen Pierre, ole rauhallinen

Selaimesi ei tue HTML5-videotunnistetta. Klikkaa tästä nähdäksesi alkuperäisen GIF: n Olympic hockey gold medalist Kendall Coyne on yksi NBC: n Lightning-Penguins-lähetyksen analyytikoista tänään, mikä on viileä! Hän on edelleen ratsastamassa korkealla, kun hän on osoittanut viime perjantaina kaikkien tähtien pelitaitojen kilpailua, ja hänen valtakirjojensa jääkiekkoilijana on mahdotonta. Valitettavasti Coynen keikalla on jäätyä yhdessä monivuotisen jääkiekon tuulettimen rei'ityskassin Pierre McGuiren...

Doc Rivers ei voi olla vakava Doc Rivers ei voi olla vakava

Tässä on jotain hullua, että Clippersin valmentaja ja GM Doc Rivers sanoivat sen jälkeen, kun hänen joukkueensa tukehtui pois 3-1-sarjan johdosta Rocketsiin viime yönä ( USA Today ): ”Haluan korjata sen”, Rivers kertoi USA TODAY Sportsille. "Haluan voittaa. Siksi tulin tänne. Tiesin, että kun tulin tänne, se oli hyvin vaikeaa. Ensimmäinen asia, jonka tein ennen kuin otin tämän työn,...

Kaikki Anthony Davis oli pyytänyt kauppaa Kaikki Anthony Davis oli pyytänyt kauppaa

3. lokakuuta 1974 Kareem Abdul-Jabbar, sitten 27-vuotias NBA: n hallitseva MVP ja suurin koripallon urheilulaji, oli koskaan nähnyt, Milwaukee Bucksin messinkille, ettei hän halunnut pelata heitä enää, ja pyysi kauppaa. Hänellä oli yksi vuosi jäljellä sopimuksessaan, ja kun hän kertoi Los Angeles Times myöhemmin, ”kerroin heille, että en todellakaan ollut kiinnostunut kirjautumaan uudelleen. Halusin lähteä Milwaukeen. Jos he kauppaa...

Että Troy Tulowitzki hylkäsi varma oli outoa Että Troy Tulowitzki hylkäsi varma oli outoa

MLB on onnekas viime yön Royals-Blue Jays-peli oli Jaysin voitto, koska jos Royals oli vetänyt myöhään ja Troy Tulowitzki ei ollut ollut lyömässä yhdeksännen alareunassa, kaikki Kanada vaatisi kotiin levyn tuomari John Hirschbeckin pää. Seitsemännen ja kahdeksannen inningin välissä Hirschbeck keskeytti yhden muukalaisista, jotka tulette näkemään, ja juoksee Tulowitzkin pelistä, kun lyhyt pysähdyspaikka otti asemansa kentällä. Kummallakin oli lyhyt...

Roger Goodell päällä Miksi NFL ei korjaa ESPN: n Ballghazi-raporttia: Uhhh Roger Goodell päällä Miksi NFL ei korjaa ESPN: n Ballghazi-raporttia: Uhhh

NFL: n komissaari Roger Goodell järjesti tänään Chicagossa lehdistötilaisuuden ilmoittaa vuoden 2016 NFL-luonnoksen paluusta kaupunkiin, ja kun hän otti kysymyksiä, Boston Globe -yhtiön Ben Volin otti tilaisuuden kysyä, miksi liiga ei oikein Chris Mortensenin raportti 11: stä 12 jalkapallosta kun Ted Wellsin tutkimus osoitti sen olevan virheellinen. Tässä vaiheessa Roger Goodellin prosessori ylikuumentui ja hän antoi sattumanvaraisia ​​sanoja, kunnes...

JR Smithin tytär polttaa hänet kansallisessa televisiossa JR Smithin tytär polttaa hänet kansallisessa televisiossa

Pelin 5 20-osoittimen lisäksi JR Smith ei todellakaan näy näissä NBA-finaalissa. Ei se mitään! Hänen tyttärensä on joka tapauksessa ylpeä hänestä. Miksi se on? Koska hän teki tämän pitkälle kauden aikana ilman, että hänet laukaistiin joukkueesta. Hyvä tahaton oma.

Language