—Yo también fui abusado.

Monte Barrett se adelanta para que otros sientan que está bien que lo hagan.

Es un Día del Padre prepandémico en la Community Baptist Church en Englewood, Nueva Jersey Rostros negros, morenos y blancos se unen para ofrecer gritos de amén y aleluya mientras el pastor Lester W. Taylor los despierta con sus palabras de inspiración. En la multitud de alrededor de 700 personas este domingo por la mañana se encuentra Monte Barrett, un nativo de Jamaica, Queens, quien una vez luchó por el campeonato mundial de peso pesado de boxeo. La congregación lo conoce como un padre, esposo y atleta negro guapo y orgulloso. Un boxeador del Salón de la Fama que creció en las calles de Nueva York y demostró su valía en el ring, Barrett es una torre de fuerza y ​​un sirviente humilde.

Cuando el pastor indica a sus seguidores que tomen asiento, el tono se vuelve serio. Empieza a hablar de "cicatrices no resueltas y del dolor y el dolor que los hombres llevamos en la vida". Les cuenta sus cicatrices, les cuenta su historia de abuso sexual cuando era niño, el trauma que causó y cómo lo impacta como adulto. Las palabras de un predicador pueden hacerte sentir como si te estuviera hablando directamente. Así se sintió Monte Barrett, de 49 años, ese día. La revelación del pastor traspasó su corazón y desató su verdad interior. La reflexión, la condena, la ira y la redención inundaron sus sentidos. En medio del silencio silencioso, un impulso implacable surgió a través de su alma. De repente, Barrett se paró entre sus compañeros y declaró con su voz más fuerte:

"¡También me pasó a mí! A mí también me molestaron ".

La congregación ahora fijó sus ojos en alguien visto como el más fuerte de los hombres, un valiente guerrero de peso pesado que luchó contra campeones, pero que ahora luchaba por contener las lágrimas. Luego, justo cuando estaba a punto de sentarse, otro hombre negro se levantó y declaró: "Yo también fui abusado". Y luego otro. "Yo también fui abusado, pastor". Y luego otro. Uno por uno, casi 20 hombres adultos, algunos llorando, se pusieron de pie para revelar que fueron abusados ​​sexualmente cuando eran niños o que tenían otras cicatrices sin cicatrizar. Al final, los gritos de aleluya llenaron de nuevo la iglesia.

Escuchar a Barrett revelar sus cicatrices sin resolver sirvió como un alivio para otros hombres en la habitación. Les permitió reconocer el dolor y el dolor que experimentaron durante su infancia. En verdad, pararse frente a esa congregación requirió más coraje del que Barrett luchó como boxeador, donde compiló un récord profesional de 35-11-2, con 20 victorias por nocaut. Su carrera duró 18 años. Reclamó el título de las Américas continentales del Consejo Mundial de Boxeo y el cinturón de Asia Pacífico de la Organización Mundial de Boxeo, pero perdió sus dos oportunidades de ganar un campeonato mundial. Nunca se retractó de un enemigo favorito, a pesar de que era demasiado pequeño para un peso pesado. Su estilo de pelea y su durabilidad le valieron la atención de las principales cadenas como HBO, ESPN y Showtime.Su carrera y sus raíces locales fueron suficientes para que Barrett ganara la elección para el Salón de la Fama del Boxeo de Nueva York en 2019.

Algunos boxeadores tienen un gran talento natural. Algunos luchadores se alimentan de emociones y problemas personales, pasados ​​y presentes, para encontrar motivación. La ira avivó el fuego de Barrett en el ring de boxeo. En cada una de sus peleas, no estaba luchando contra su oponente. En cambio, estaba luchando contra su yo de 5 años, el niño que no podía protegerse a sí mismo contra el abuso verbal, físico y sexual de los 5 a los 9 años por parientes encargados de protegerlo.

"El abuso sexual casi se volvió normal", dijo Barrett en una entrevista exclusiva. “Pero crecí enojado. Por eso era tan bueno boxeando. Tenía tanta frustración y rabia. A veces no sé cómo pasé la vida sin matar a alguien ".

Según la Asociación Nacional de Adultos Sobrevivientes de Abuso Infantil, hay más de 42 millones de supervivientes de abuso sexual en los Estados Unidos. Sin embargo, entre dos tercios y el 90 por ciento de las víctimas nunca lo dicen. Si bien existe una atención creciente sobre el abuso doméstico y el abuso sexual entre los niños, la investigación es escasa sobre el impacto a largo plazo en las víctimas que ahora son adultas, especialmente hombres.

Según 1in6, una organización que apoya a hombres que han tenido experiencias sexuales abusivas o no deseadas, 1 de cada 6 hombres ha sufrido abuso o agresión sexual. Pero, prácticamente no hay discusión sobre el tema en el mundo masculino del atletismo. Dada la investigación del Centro de Investigación de Crímenes contra Niños que muestra que 1 de cada 5 niñas y 1 de cada 20 niños son víctimas de abuso sexual infantil , es posible que haya cientos de atletas profesionales actuales y anteriores que enfrentan problemas similares de abuso sexual infantil sin los recursos adecuados. Todos los atletas profesionales, como Barrett, alguna vez fueron niños y vivieron en la casa de alguien. Las estadísticas nacionales indican que el 90 por ciento de las víctimas de abuso sexual infantil conocen a su perpetrador.

Monte Barrett conocía a su depredador. Su madre provenía de una familia de seis niñas y tres niños. Ella tenía 15 años cuando Monte nació en Greenville, Carolina del Norte, el 26 de mayo de 1971. Cuando se mudó con su madre a Nueva York, su juventud y una adicción a la cocaína llevaron al joven Monte a quedarse con varias tías y primas. El daño infligido durante esas visitas fue devastador.

Cuando tenía cinco años y se alojaba en la casa de una de las hermanas de su padrastro, Barrett alega que fue violado por su prima Joyce. Ella lo expuso a cosas que ningún niño de primaria debería soportar. "Ella me dañó", dijo Barrett. "Cuando se convirtió en mi niñera, abusó mucho de mí".

Ella no fue la única abusadora. El hombre con el que su madre comenzó a salir poco después de llegar a Nueva York, y la principal figura masculina en la vida de Monte, no ofreció ayuda. Barrett llamó a Morris Cook su padrastro, aunque en realidad nunca se casó con su madre. Pero Barrett dice que Cook era un alcohólico que maltrataba físicamente. Los dos se reconciliaron y se volvieron cercanos años antes de que Cook muriera en marzo pasado. “Piensas en los niños que crecen, van a la escuela y van a la universidad”, dijo Barrett. “Pero no me manejaron de la manera correcta. Yo era un niño vulnerable. Me golpearon con reglas y toallas mojadas, cinturones y mangueras. No le dije nada a mi madre sobre el abuso. Ella estaba por todas partes y no sabía lo que estaba pasando ".

Barrett está separado de su madre, Percell Barrett, de 67 años, que vive en un edificio para personas de la tercera edad en el Bronx y no pudo ser contactado para esta historia. “Mi madre tiene que recuperarse de muchas cosas por las que pasó”, dijo Monte Barrett. "Ella todavía está en negación". Una tía viva está en un hogar de ancianos, mientras que un mensaje que se le dejó a otra tía, Doris Johnson, que vive en Queens, no fue devuelto.

Beryl Aiken, una prima, creció con Barrett en Queens, fue abusada sexualmente por un miembro de la familia hasta que se fue de casa a los 16 años. Aiken y Barrett no compartieron sus historias hasta que fueron adultos. “En ese entonces todo era silencio, silencio”, dijo Aiken, de 59 años. "Pero supongo que todas las demás casas de la calle la atravesaron". Aiken confirmó que la madre de Barrett luchó contra una adicción a la cocaína. “Ella era una buena proveedora”, dijo Aiken, “pero la cocaína era su droga preferida. Fue entonces cuando las cosas que empezó a hacer se fueron ".

El abuso, la adicción a las drogas y la disfunción gobernaron los primeros años de vida de Monte. Barrett pasó su juventud paseando por casas de crack vendiendo la droga a los 11 años, mientras pasaba por adictos al crack que tenían relaciones sexuales. Una vez que su cuerpo se convirtió en músculo, luchó contra sus depredadores y cualquier otra persona que lo amenazara. Jugó al fútbol para desahogar su enojo y ganó los honores All-Queens y All-City durante sus años de secundaria y preparatoria. Más tarde, probó con los Marines, pero no funcionó. Una vez de regreso en Nueva York y necesitando dinero, se convirtió en organizador de una coalición comunitaria de Queens, buscando trabajo para los residentes del área. Pero incluso esa tarea aparentemente noble condujo a enfrentamientos peligrosos y, a veces, situaciones violentas.

“Fueron solo armas, drogas, violencia y abuso”, dijo Barrett. “O eres una oveja o un león. Todos los días, durante seis años, tuve que salir de la casa con un arma porque había muchos asesinatos. Hubo mucha extorsión y actividad ilegal para obligar a los contratistas a poner a nuestra gente en el trabajo. Entonces, por un lado, estaba boxeando. Y por otro, yo era un criminal para la policía. Simplemente me adapté a eso ".

Pocos sabían de la vida de Barrett fuera del ring cuando comenzó a boxear. La cultura masculina que rodea a la fraternidad del boxeo no es un ambiente cómodo para compartir historias de abuso infantil. Barrett usó sus puños acolchados para desatar su rabia. Después de tener foja de 37-3 con 24 nocauts como aficionado, se convirtió en profesional en 1996. A los 25 años, fue un titular tardío en el juego de las peleas, pero se convirtió en un favorito de la multitud, ganando 21 peleas seguidas, en su mayoría peleas que llegaron a la distancia. .

Clasificado entre los 10 mejores contendientes, Barrett atrajo peleas más importantes. El 6 de diciembre de 2003, perdió por decisión mayoritaria ante el invicto y sobrevalorado Joe Mesi en el Madison Square Garden. Aún así, se recuperó con victorias consecutivas sobre los peleadores favoritos e invictos Dominick Guinn y Owen Beck. Las victorias le valieron la oportunidad de un título interino de peso pesado contra Hasim Rahman. Barrett, cuyo apodo es "Two Gunz", perdió otra decisión cerrada, pero tuvo una oportunidad inesperada en el campeonato de peso pesado de la Asociación Mundial de Boxeo en poder de Nikolai Valuev de Rusia.

Valuev, el campeón más alto y más pesado en la historia de los pesos pesados, medía 7 pies y pesaba 328 libras. Se elevó por encima de Barrett, quien tenía solo 6-3, 222. Fue el margen de peso más amplio en una pelea por el título de peso pesado. Inicialmente dirigido al Madison Square Garden, la pelea tuvo lugar en Chicago en octubre de 2006 ante una audiencia televisiva nacional. El retador mostró mucha valentía pero no pudo superar la ventaja de tamaño de Valuev. Valuev derribó a Barrett tres veces antes de que el entrenador de Barret detuviera la pelea en el undécimo asalto. Después de perder peleas en 2012 y 2014, Barrett se retiró del boxeo.

Si bien disfrutó de una carrera respetable, las ramificaciones del abuso que sufrió cuando era niño nunca desaparecieron. Sus relaciones con las mujeres eran a menudo disfuncionales y violentas. Comenzó un patrón de abuso físico hacia las mujeres cuando era adolescente y continuó hasta la edad adulta. "Mi novia de la secundaria me dijo que era apropiado que me metiera en el box, porque ella era mi primer saco de boxeo", dijo Barrett con remordimiento. “Tengo puntos gatillo. Cuando empiezas a llamarme y a insultarme, me siento como si no estuviera protegido. Te conviertes en mi depredador. Me tomó un tiempo entender que después de haber sido abusado, me había convertido en un abusador. Es algo de lo que me arrepiento y he trabajado duro para evitar que vuelva a suceder ".

Barrett dice que no ha abusado de una mujer en 11 años. Su momento de revelación llegó mientras veía la película Antwone Fisher con su segunda esposa. La película trata sobre un joven que sufrió años de abuso físico y emocional por parte de sus padres adoptivos y fue abusado sexualmente por su hija adulta. De repente, Barrett volvió a tener cinco años. “Empecé a llorar como un bebé”, dijo. “Aquí estoy, Monte Barrett. Estoy certificado en las calles. Estoy certificado en el ring y estoy llorando como un bebé. Creo que fue la primera persona a la que le conté lo que pasó ".

Se sometió a terapia y más terapia, seguida de una charla con la tía cuya hija lo había "dañado". La prima Joyce, la niñera de Barrett, se pegó un tiro en la cabeza años antes, poniendo fin a una vida plagada de drogas. “Mi tía Ruby (que falleció) me dijo que lamentaba que tuviera que pasar por eso en su casa por culpa de su hija”, dijo Barrett. “Ella les dijo 'Quizás por eso Joyce se suicidó. Tenía tantos demonios. No solo de ti, sino de las drogas '”.

Barrett dice que todavía lucha con otros impactos de su abuso sexual. Un estudio de 2005 del American Journal of Preventive Medicine titulado "Consecuencias a largo plazo del abuso sexual infantil por género de la víctima" citó un mayor riesgo de abuso de sustancias y alcohol, trastornos psiquiátricos, suicidio, depresión, problemas de ira y numerosos problemas sociales y de salud. problemas. La culpa, la vergüenza y la culpa también son problemas persistentes, así como la intimidad y las relaciones. “Tuve problemas para tener relaciones sexuales”, admite Barrett. “No podría tener sexo oral conmigo. Hasta el día de hoy, no puedo superar eso. Es algo con lo que tengo que lidiar. Sigo viviendo con problemas de inseguridad y abandono que siguen ahí desde el momento en que fui abusada ”.

La revelación de que Barrett fue abusado cuando era niño y creció en constante abuso era desconocida para su amigo más cercano, Craig Felder. Crecieron juntos en Jamaica, Queens, donde Felder admiraba a Barrett por la forma en que defendía a quienes necesitaban protección. "Él podría meterse contigo, pero no dejaría que nadie más se metiera contigo", dijo Felder. “Que él hable del abuso que le sucedió cuando era niño es algo bueno, porque mucha gente lo admiraba y si él puede decir, 'Esto me pasó a mí', ayudará a otras personas a hablar sobre ello y no sentir que deban avergonzarse de nada ".

Barrett está haciendo pública su historia para empoderar a otros hombres y atletas que fueron abusados ​​de niños para que ayuden a curar las cicatrices que quedan con ellos de adultos. Continúa recibiendo terapia y busca el consejo de Donna Hylton, la autora de “ Un pedacito de luz: una memoria de esperanza, prisión y una vida sin límites”. Hylton sufrió abusos cuando era niña por parte de aquellos que se suponía que debían amarla y protegerla. Más tarde pasó 26 años en prisión por secuestro y asesinato en segundo grado. Ahora es una de las principales defensoras de la reforma penitenciaria, los derechos de las mujeres y las víctimas de abuso en el país.

Barrett tuvo abuelos cariñosos que le hicieron saber que había algo bueno en el mundo, y ahora comparte una versión PG de su vida con niños que podrían estar pasando por una situación similar. Padre de ocho hijos, vive en Nueva Jersey con su esposa, Shanequa. “Soy muy afortunado de estar vivo”, dijo Barrett. “Las cosas a las que estuve expuesto a una edad temprana fueron increíbles. Pero no soy el único que está pasando por esto ".

 

 

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