WoW Classic me muestra los límites de la nostalgia

Una vez al mes o dos, tengo este sueño. Estoy parado en una entrada cavernosa a lo que mi cerebro me dice que es absolutamente una mazmorra de incursión de World of Warcraft . Sus paredes están salpicadas de venas vibrantes de color naranja y violeta, similar a los conjuntos de armaduras arrojados en Molten Core, una mazmorra de incursión de WoW real . Es oscuro. Hace un frío extraño. Estoy sumamente sub-nivelado. Y estoy solo.

Me despierto de este sueño con el corazón latiendo con fuerza y ​​una sensación de apretón casi dolorosa en el pecho. Es mi versión de la pesadilla en la que estás de vuelta en la escuela secundaria o la universidad, y te das cuenta de que estás a segundos de tomar un examen para el que no has estudiado en una clase a la que nunca asististe. Esto tiene sentido: desde 2005-2007, hacia el final de mi etapa en la escuela secundaria, World of Warcraft fue tan formativo para mí como cualquier clase, probablemente más. Durante dos años sólidos, fue parte de mi día, todos los días. Llegaba a casa de la escuela y de Taekwondo por la noche, y luego nivelaba o, más tarde, una vez que me unía a un gremio serio y entraba en In Too Deep, asaltaba entre cuatro y seis horas. Pero unos meses después de la primera expansión del juego, Burning Crusade, salió en 2007, me quemé y dejé de jugar. He vuelto a aparecer en varios momentos a lo largo de los años, pero mis declaraciones nunca me han creado un hábito. Hurgué durante unos días, me di cuenta de que el juego ya no era para mí y seguía adelante.

Hasta ahora. Durante los últimos meses, he estado sumergiéndome con regularidad en WoW Classic con un pequeño grupo de amigos. Estoy interpretando a un troll pícaro llamado Trollthan. Tiene un mohawk rosa. A él le gusta bailar. Ha sido agradable, incluso si, como adulto, es imposible ignorar el hecho de que los trolls de WoW son estereotipos jamaicanos apenas velados. Debido a que WoW Classic es una imitación oficial del WoW previo a la expansión , he vuelto al punto de partida. Pero incluso si el juego es el mismo, no lo soy. Mi motivación para seguir jugando ha cambiado enormemente. Donde antes me impulsaba el botín y la tradición, ahora se trata de personas.

Cuando comencé a jugar WoW, era un niño tranquilo y bastante solitario para empezar. Algunos estudiantes de último año a los que admiraba, los nerds geniales , se metieron en el MMO de Blizzard que pronto sería sensación poco después de su lanzamiento en 2004, y me dijeron que debería lanzar un personaje de la Horda en su servidor, Thunderlord, y unirme a ellos. Así que lo hice. Quizás me haría amigo de ellos. Desafortunadamente, mi chamán Tauren nunca se encontró con sus atrevidos avatares en el juego; Estaba demasiado ansioso para admitir que estaba interesado en jugar WoW con personas que apenas conocía y que había seguido todos los pasos necesarios para que esto sucediera (Nota para mi pasado: ¡pensar intensamente contraproducente ahí, amigo!). Al final, no se quedaron con él por mucho tiempo.

Pero lo hice. Siempre había sido un niño de Warcraft . Warcraft II hizo que me enamorara de los videojuegos y la fantasía. Mientras otros niños escribían fan fiction, yo creaba muñecos de papel de doble cara del tamaño mío de cada unidad del clásico de estrategia en tiempo real. Warcraft III se sentó junto a El señor de los anillos como una historia definitoria de mis primeros años. WoW , entonces, resultó ser todo lo que siempre había querido. Todavía recuerdo la primera vez que entré en Orgrimmar, la vasta capital de la Horda que todavía era de alguna manera un pequeño punto en un mapa que, en ese momento, parecía ilimitado. Fue como estar entre bastidores en los Oscar; ¡Podría caminar hasta Thrall, el Thrall de Warcraft III, y hablar con él! ¡Me dio una misión de memoria al principio del juego! ¡Eso significaba que básicamente éramos mejores amigos!

Y así, en su mayor parte, me abrí camino en solitario hasta el nivel 60, agrupándome con otros jugadores cuando las mazmorras y la búsqueda ocasional más difícil de lo normal lo requerían. Hice un amplio recorrido turístico y me entusiasmé, pero no pasó mucho tiempo antes de que me absorbieran los engranajes que giraban sin cesar de la cinta de correr nivelada. Quería botín. Viví por el botín. Los aumentos de número incrementales eran toda mi mierda. Cuando llegué a los 60, disfruté del resplandor crepuscular durante semanas. Cuando completé mi conjunto de armadura de banda de nivel 1, me sentí como un rey envuelto en una capa hecha con sus enemigos caídos. Trabajé muy duro, y luego esperé en la fila mientras otras personas de mi gremio, a quienes me agradaban muy bien, pero nunca me sentí muy cerca, pudieron reclamar sus piezas primero. Mi avatar, una persona vaca, se convirtió en un brillante monumento a mis logros, un testimonio andante de hechos que significaban más para mí que cualquier cosa que hubiera logrado como adolescente hasta ese momento.

Es difícil, en 2020, identificarse con esa persona. WoW Classic prometió un regreso a los viejos terrenos, pero para mí, ha sido como visitar mi hogar durante las vacaciones. Claro, hay una emoción inmediata que viene con la percepción de cómodas imágenes y sonidos antiguos, pero se desvanece rápidamente. También ha sido como volver a casa en el sentido de que el paso del tiempo inevitablemente tiñe los sentimientos rosados ​​con complicados matices de gris. Durante mi apogeo de WoW , Blizzard era una gran empresa, claro, pero no solo despidió a 800 personas después de un año récord ni adoptó una postura profundamente problemática sobre los abusos de los derechos humanos en Hong Kong . Es, al menos para mí, imposible divorciar esas realidades del acto de jugar WoW . Sin embargo, debo admitir que todavía estaba emocionado de volver a pasear por Orgrimmar, esta vez con la piel de un pequeño troll en lugar de un enorme casco de vaca revestido con una armadura de lava. Una ola de nostalgia se apoderó de mí cuando doblé la esquina hacia el vasto Valle de la Sabiduría de la ciudad. Las ubicaciones de recursos clave como la posada y la casa de subastas volvieron repentinamente al primer plano de mi mente, músculos fantasmas que se habían atrofiado pero no desintegrado. Era como si nunca me hubiera ido.

Me maravillé de otros jugadores sentados ociosos en lo alto de un edificio con sus conjuntos de armadura de nivel 1. "Yo solía ser como tú", pensé para mí. También me di cuenta de que probablemente nunca volvería a serlo, y no me molestó. Lo he hecho antes. No necesito hacerlo por segunda vez, ni creo que quiero hacerlo. La rutina de WoW Classic tiene un ritmo glacial y con frecuencia no es gratificante. Subir de nivel lentamente no ha provocado el mismo subidón de dopamina que en el pasado. Tal vez sea culpa de los juegos más elegantes y modernos y de sus mangueras contra incendios con botines y premios. Más que eso, creo que es un reflejo de cómo han cambiado mis prioridades a lo largo de los años. Cuando jugué WoW por primera vez , era un niño que solo había vivido en Texas. Ahora soy un adulto que ha vivido en cuatro ciudades y podría estar a punto de agregar una quinta a esa lista. Más que eso, tengo una carrera y una serie de logros de los que estoy orgulloso. Los juegos todavía significan algo para mí, pero ese significado ha cambiado. Ya no se trata de ver subir los números. No puede ser No tengo tiempo Si voy a tocar algo, quiero que me lleve a un lugar nuevo o me cuente una historia que no había escuchado antes.

Ahora estoy jugando WoW Classic con amigos que conocí fuera de los videojuegos, uno de los cuales es mi compañero, de quien a menudo estoy separado por muchos kilómetros de distancia, y otro de los cuales es la ex reportera senior de Kotaku Cecilia D'Anastasio. que se trasladó mil millones de millas de Internet a Wired . Puede ser difícil mantener relaciones cercanas mientras están lejos, pero WoW está ayudando a cerrar esas brechas. De alguna manera, esto ha convertido el juego en un nuevo viaje, incluso si no es un viaje a un lugar nuevo. En su mayor parte, mi pequeño grupo nunca antes había jugado WoW , por lo que nuestra aventura no se trata tanto de mi avatar o de qué elementos me están convirtiendo gradualmente en un semidiós. Más bien, ha sido más como llevar a amigos a un recorrido por mi ciudad natal, que hace mucho que dejé atrás. Puedo recordar, de manera abstracta, cuando todos estos lugares y eventos de historia y disputas de PVP y dramas de gremios eran todo mi mundo, pero ahora se sienten mucho más pequeños. No quiero denigrar a las personas que se han quedado con WoW de alguna forma o moda durante todos estos años. Creo que si lo hubiera hecho, mi relación con el juego ahora sería muy diferente. Pero alejarse de los espacios virtuales es muy parecido a alejarse de los reales. A medida que crece, se encogen.

Aún así, existe un cierto orgullo por funcionar esporádicamente como guía turística virtual para mis amigos. "Solía ​​pasar el rato allí, y allí, y especialmente allí ", puedo decir. “Conozco hechos sobre ese lugar y ese evento. Sé a dónde tenemos que ir. Sé cómo reaccionaron los jugadores en esta área cuando en realidad era nueva ". El mundo de WoW , una vez tan vasto en mi mente que rozaba lo incomprensible, ahora parece que es mío, algo personal que puedo compartir.

Incluso ese atractivo nostálgico, sin embargo, solo dura tanto tiempo. Además, solo puedes gritar una ubicación o lanzar un "regreso a mis días" tantas veces antes de que lo que alguna vez fue entrañable se vuelva molesto. Pero mis amigos también me están ayudando a ver el mundo de WoW de nuevas formas, y no solo porque aportan nuevas perspectivas sobre la tradición, la rutina y todo eso. También es porque ya no estoy corriendo solo en el juego, o incluso con personas que solo conozco vagamente.

De una manera extraña, regresar a WoW finalmente me ayudó a entender por qué tanta gente juega MMO. Es algo que tiene que ver con las personas que realmente le importan, mientras que todos ustedes también hacen otras cosas y, en algunos casos, están separados por miles de millas. Es una forma de mantenerse en contacto que también lo mantiene conectado y actualizado, trabajando hacia una serie de objetivos compartidos en lugar de solo ocasionalmente, preguntándose torpemente cómo va todo.

La idea de jugar MMO principalmente para estar en contacto con amigos cercanos siempre tuvo sentido para mí en el papel, pero ahora lo entiendo . El engranaje, el pulido y todo lo demás es secundario. El verdadero objetivo es reunirse, charlar y contar chistes tontos durante un par de horas una o dos veces por semana. Subir de nivel es un pegamento social. Si vamos a subir de nivel a través de WoW , lo haremos como una unidad, porque si alguien se adelanta demasiado, no obtendrá muchos XP de los enemigos con los que el resto de nosotros estamos luchando. Los juegos modernos han hecho que eso sea un problema menor con la escala de nivel y otros sistemas similares, pero en realidad me gusta que sea un problema en WoW Classic . Te obliga a considerar a las personas con las que estás jugando en todo momento. Lo hace más sobre las personas que sobre el juego.

Desde que empecé a jugar WoW de nuevo, no he dejado de tener esa pesadilla de mirar, solo, la boca de una mazmorra de incursión aterradora. Pero algunos de los viejos recuerdos que lo informan están comenzando a ser reemplazados por otros nuevos. Hace unas semanas, mis amigos y yo estábamos en una búsqueda, nadando hacia nuestro destino uno al lado del otro. Uno de nosotros comenzó a saltar mientras nadaba, pero cuando lo vieron otros jugadores, no los sacó de la animación de natación, lo que hizo que parecieran un delfín de dibujos animados extraños volando por el aire. Todos comenzamos a hacer esto, y luego coordinamos una rutina que involucraba nadar entre nosotros como nadadores sincronizados. Grabamos un video y luego reímos y reímos y reímos. Esto no logró nada, pero fue la mejor diversión tonta que he tenido en mucho tiempo. Me gustaría pensar que, si todavía somos amigos dentro de 15 años, todavía recordaremos esa noche. Y si no, tal vez todavía lo recuerde con cariño de todos modos.

Me ha llevado solo 15 años completar el círculo. Primero entré en WoW para intentar hacer amigos, solo para perderme en un mundo de molienda y recolección de equipos. Ahora encuentro que equipar a mi personaje con todo tipo de adornos brillantes suena hueco, pero estoy feliz de iniciar sesión si eso significa mantener la amistad con personas que conocí fuera de los límites del fantástico parque temático en línea de WoW .

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