Witch Hunt encarna las limitaciones del pensamiento mágico blanco

Gideon Adlon como Claire en Witch Hunt.

La magia que se exhibe en Witch Hunt de Elle Callahan, que se estrenó en el South by Southwest Film Festival 2021, está algo mal definida. Pero la historia de la película sobre mujeres poderosas que son perseguidas y brutalizadas por sus dones naturales es más que reconocible, al menos si has prestado atención a las innumerables historias de inmigrantes indocumentados que viven en Estados Unidos bajo el constante temor de la deportación y la violencia .

Witch Hunt hace varios intentos de convertir elementos populares de la tradición de las brujas en facetas de su mundo destinadas a reflejar nuestra propia realidad, como todos los conceptos embriagadores sobre la violencia sancionada por el estado contra los pueblos "ilegales" y cómo el racismo se incorpora a la cultura estadounidense. Pero lo que se vuelve obvio a medida que se asienta en la trama de la película es cuán profundamente comprometido está centrar las experiencias de las mujeres blancas dentro de una narrativa más amplia sobre la brujería multicultural que los realizadores parecen considerar estimulante.

Witch Hunt cuenta la historia de Claire ( The Craft: Legacy's Gideon Adlon), una adolescente que lleva una vida relativamente normal con su madre Martha (Elizabeth Mitchell) y sus hermanos gemelos menores Corey (Cameron Crovetti) y George (Nicholas Crovetti) en Texas cerca de la frontera entre Estados Unidos y México. Claire va a la escuela, va al cine y vibra como lo hacen la mayoría de los marginados sociales en la pantalla de hoy en día. Pero a diferencia de sus compañeros, quienes comparten un odio y un miedo comunes a las brujas, Claire tiende a callarse cada vez que se presenta la oportunidad de menospreciarlas por lo que su familia hace en secreto. Sin el conocimiento de sus vecinos, Martha trabaja como parte de una red nacional de simpatizantes de brujas que se coordinan para ayudar a las mujeres a escapar a México, donde sus existencias no están criminalizadas. 

Witch Hunt está lejos de ser la primera pieza de ficción que se ríe de la idea del ferrocarril subterráneo real , pero la forma en que se desarrolla la película es una de las más torpes del género. Sin embargo, por fascinante que sea una premisa, rara vez se tiene la sensación de que Callahan tenía alguna idea de qué hacer con ella más allá de imitar débilmente otras historias relacionadas con la brujería que se puede decir que inspiraron tanto su escritura como su dirección.

Dos chicas a punto de hacerse la prueba para ver si son brujas.

Como alguien que creció aprendiendo a reconocer la humanidad en las brujas, Claire se enfrenta al desafío de resistir el impulso de ceder a la forma en que la sociedad normaliza y fomenta su erradicación. Incluso para aquellas brujas que no están obligadas a esconderse por las leyes draconianas de Estados Unidos, aquellas consideradas "legales" todavía tienen que vivir bajo un mayor escrutinio y restricciones que las convierten en ciudadanos de segunda clase y en el blanco del desprecio y el acoso público. Pequeñas cosas como la forma en que la película aborda cómo las viejas prácticas de juicios de brujas se han modernizado con el tiempo se acercan a ser interesantes, pero cada vez que Witch Hunt comienza a chisporrotear un poco, se enciende de inmediato, como en una escena extraña que termina con una niña humana. ahogarse en un accidente totalmente evitable.

Si bien la mayor parte de la construcción del mundo de Witch Hunt se produce en pequeños fragmentos a través de conversaciones entre sus personajes, la película establece un aspecto bastante torpe, aunque importante, de su mundo desde el principio. Después de presenciar la quema de brujas en la hoguera, es posible que se le perdone por pensar que está ambientado en los días de los juicios de las brujas de Salem . Sin embargo, se revela que está ambientado en la actualidad, lo que la película claramente cree que será un giro para algunos espectadores (es parte del avance de la película). Esto no sería un gran problema si no fuera por el hecho de que la historia esencialmente se estanca allí en términos de su capacidad para entretejer creativamente las diferentes ideas con las que está jugando. Lo que termina haciendo que Witch Hunt se sienta obsoleta es cómo la película, como era de esperar, acumula la mayor parte de su violencia y crueldad en un puñado de personajes secundarios de color, mientras que Claire, Martha y la familia de brujas blancas que traen a su hogar se vuelven comprensivas. y héroes sorprendentemente despistados a los que se supone que debes apoyar.

Claire lanza todas sus defensas cuando Martha trae a las hermanas brujas Fiona ( Fate: The Winx Saga 's Abigail Cowen) y su hermana menor Shae (Echo Campbell) a su casa mientras intentan encontrar una manera de cruzar la frontera. . Con Claire y Fiona, Witch Hunt intenta convertirse en una historia sobre dos chicas que se hacen amigas, y quizás algo más, a pesar de sus diferencias. Pero debido a que el guión nunca dedica tiempo a construir un concepto adecuado de qué tipo de vidas viven las brujas más allá de ser otras, la película termina destacando inadvertidamente cómo te pide que concibas a las mujeres blancas como los principales objetivos del racismo sistémico.

A pesar de que este es un mundo donde presumiblemente las brujas han sido cazadas durante siglos, ninguna de las hechiceras de Witch Hunt parece haber desarrollado las habilidades necesarias para protegerse a sí mismas o el tipo de conciencia cultural general que típicamente viene con ser miembro de una clase perseguida. . Fiona y Shae tienen poderes que introducen un elemento inquietante de los momentos de mayor suspenso de la película, pero en su mayor parte, los convierte en víctimas indefensas cuya supervivencia depende de la voluntad de Claire y Martha de protegerlas.

Si Witch Hunt fuera un poco más reflexivo sobre la forma en que intenta aprovechar el dolor del mundo real de las personas de color que han sido históricamente marginadas, podría parecer otra faceta interesante de nuestro actual ataque de fascinación por las brujas. En cambio, sin embargo, la película se parece más a una cristalización del mismo tipo de energía feminista blanca inerte que a menudo paraliza series como WandaVision , The Chilling Adventures of Sabrina y la serie Charmed original que la precedió .

Lo que, en última instancia, es lo más decepcionante de Witch Hunt es que, a nivel técnico, es una película sólida que muestra los rangos respectivos de Adlon y Cowen, ya que habitan en estas dos chicas que, en una versión más convincente de esta historia, es posible que desee ver más. en este tipo de películas. En cambio, Witch Hunt existe como un recordatorio de cómo los géneros pueden acelerar su propia exageración aferrándose a tradiciones que deberían haber eliminado hace mucho tiempo.

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