Una joven adquiere un poder mortal en el último viaje de ciencia ficción de Nnedi Okorafor

Un vagabundo con un poder terrible, Sankofa, el protagonista de la última novela del autor ganador del premio Hugo, Nnedi Okorafor, Remote Control , tiene el aura de una figura mitológica. Ella inspira una mezcla de esperanza y miedo donde quiera que va, y hay numerosas historias contradictorias sobre quién es y de lo que es capaz. Pero mientras las personas con las que interactúa la llaman la hija adoptiva de la Muerte o una bruja, Okorafor la compara más directamente con el atracador Omar Little de The Wire . Okorafor usa la línea de burla de Omar a sus enemigos: “Ven al rey, es mejor que no te pierdas”, como epígrafe. La gente marca la aparición de Sankofa en la ciudad gritando: "Se acerca Sankofa", un riff de las advertencias que recibieron al ladrón de traficantes de drogas con escopeta de Michael K. Williams. El alambreera conocida por su realismo áspero, y Okorafor evoca la serie en su último trabajo sobre el futurismo y la mitología africanos produce una historia única de cómo se hacen las leyendas.

Sankofa fue una vez una niña enfermiza y obsesionada con la mitología llamada Fátima a quien le encantaba pasar el tiempo en el árbol de karité del jardín trasero de su familia mirando las estrellas y dibujando mensajes que veía escritos en la tierra. Cuando una lluvia de meteoritos hace que una roca verde parecida a una semilla se precipite hacia las raíces de su árbol favorito, le otorga a Fátima el extraño poder de brillar con una radiación terrible que mata a cualquier ser vivo.

Remote Control combina elementos de la trama de dos de las novelas anteriores de Okorafor en las que una joven descubre que tiene poderes mágicos, Akata Witch y Who Fears Death , con el género de Lagoon , que presenta tanto a dioses como a extraterrestres. Titulada según la jerga de Ghana para la brujería, la novela sigue a Fátima cuando asume el nombre de Sankofa y comienza a vagar por Ghana en busca de respuestas, propósito y paz.

Siempre a pie porque sus poderes también desactivan cualquier máquina que toque, Sankofa ocasionalmente evoca el tropo del dios disfrazado que espera ser bienvenido en sus hogares o el héroe occidental que se mete perpetuamente en problemas antes de volver a la carretera. Sankofa usa su poder para traer paz a los enfermos terminales y para defenderse de aquellos que podrían aprovecharse de una chica que viaja sola, ganándose la reputación de ángel de misericordia y espíritu de muerte que debe ser apaciguado con sus ofrendas favoritas. incluyendo Fanta de naranja tibia, carne de cabra y ropa a medida.

En la visión de Okorafor de una Ghana en el futuro cercano, los nuevos choques con los viejos, de familias estadounidenses ricas que traen a sus hijos a casa para aprender a regañadientes su herencia a la devota esposa del imán de una ciudad que programó un robot defensor para prevenir accidentes de tráfico. Es un mundo de caminos de tierra transitados por vehículos autónomos y chozas de barro equipadas con electricidad y televisores, y uno con tanto potencial que parece que merece más tiempo.

Esto también es cierto para la historia y los personajes de Remote Control . Sankofa sufre los mismos problemas de héroes occidentales impasible y figuras mitológicas incognoscibles, apareciendo como una fuerza de la naturaleza tanto como un personaje. Ella es más comprensiva antes de ganar sus poderes, cuando es solo una niña curiosa y traviesa que se deleita en esconderse de sus padres y enfurecer a su hermano. Pero a medida que pierde todo una y otra vez, su dolor y la distancia forzada de otras personas la hacen sentir tan extraña como la fuente de sus habilidades.

Omar se convirtió en una leyenda dentro de la versión de Baltimore de The Wire porque era un perdedor perpetuo, una figura feroz y astuta que luchaba contra el poder de las pandillas más grandes de la ciudad. El increíble poder de Sankofa la hace intocable, y el enemigo más grande e insinuado de LifeGen Corporation, una poderosa compañía farmacéutica que busca extraterrestres, que también aparece en la novela de Okorafor de 2016 El libro de Phoenix, nunca se manifiesta de manera satisfactoria. Sankofa es a menudo tanto la víctima como el agresor, y su mayor lucha es la de autocontrol mientras se esfuerza por protegerse sin causar demasiado daño colateral.

Si bien el libro está lleno de líneas poderosas, como cuando el dueño de una tienda de electrónica confronta audazmente a Sankofa diciendo: "Me gusta mirar a los ojos de los huracanes", Remote Control se lee de manera muy similar a los libros de mitología que amaba a Fátima. La novela ofrece expresiones conmovedoras sobre el dolor, el anhelo, el crecimiento y el enfrentamiento a su pasado, pero ofrece poca explicación de por qué las cosas suceden o no. El final en particular se siente apresurado, con un clímax que debe ser dramático pero es más desconcertante.

Sankofa obtiene sus poderes de una roca radioactiva y está acompañada por un zorro que es misteriosamente inmune a su brillo, a caballo entre el héroe del cómic y una bruja con un familiar. Okorafor nunca ha sentido la necesidad de colocar sus historias firmemente en géneros convencionales, pero dado lo breve y fascinante que es Remote Control , podría haber hecho más para refinar este trabajo. La historia de Sankofa se siente completa al final, por lo que es poco probable que Okorafor use Remote Control como el comienzo de una nueva serie. De pie solo, Sankofa es un personaje fascinante, pero cuya leyenda no es lo suficientemente convincente como para arraigar en nuestro mundo.

Fotografía de la autora: Colleen Durkin

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