Una de las cosas más locas sobre tres ruedas proviene de esta fábrica canadiense

Los intentos de Canadá de construir su propio automóvil han sido algo débiles. Lo hemos visto con el Seth Taylor Steam Buggy o el Bricklin SV-1. Aparte de montar automóviles estadounidenses, los canadienses no han creado nada que haya contribuido a la industria automotriz últimamente, ¿verdad? Si cree que sí, ahí es donde se equivoca, porque el Campagna T-Rex puede ser el verdadero automóvil de Canadá.

Y sí, el T-Rex es un automóvil. Aunque está clasificado legalmente como una motocicleta o una motocicleta , todavía requiere que se siente en un asiento y se abroche el cinturón. Incluso hay un volante y tres pedales. Puede parecer inusual con ese basculante trasero y todo eso, pero el T-Rex puede ser lo más parecido a un automóvil legal para la carretera que se haya producido en Canadá.

¿Mencioné que superará a muchos autos deportivos muy rápidos?

En mi búsqueda para probar mi teoría sobre si el T-Rex debería extenderse sobre la bandera canadiense dentro del Maple Leaf, decidí dirigirme a la pequeña pero impecablemente eficiente planta de ensamblaje de Campagna en Boucherville, Québec para aprender más sobre cómo estos tres -se construyen artilugios de ruedas.

"Para la reducción de peso".

Esa fue la respuesta que me dio Chloé Lafrance, la persona de comunicaciones de Campagna cuando le pregunté: "¿Por qué tres ruedas?"

El ahorro de peso extremo, al parecer, siempre estuvo en la cima de la lista de prioridades de Daniel Campagna cuando buscó construir la máquina más emocionante.

Campagna fue piloto de Fórmula Ford en Quebec de 1976 a 1979 y fue un amigo cercano de la leyenda de la F1 Gilles Villeneuve. También formó parte de su equipo técnico durante su breve carrera en Ferrari. Para Campagna, la idea de construir su propio vehículo legal de calle inspirado en la F1 siempre había estado hirviendo en su mente. Y definitivamente tendría tres ruedas.

Concepto 3, alrededor de 1988 - Crédito de la foto: Campagna Motors

1988 marcó el primer inicio de un concepto de tres ruedas de alto rendimiento. Pero fue solo en 1994 que Campagna contrató al diseñador Paul Deutschman, quien era famoso en ese entonces por trabajar en varios autos para Callaway como el Sledgehammer y el CT3-R. Deutschman tenía el mandato de conceptualizar un diseño que evocara el cruce entre un auto de Fórmula 1 y una superbike, no un cráneo de tiranosaurio con una motocicleta atascada en la parte trasera como Jason lo describió en su reseña de la cosa.

El resultado se convertiría en uno de los diseños de vehículos más icónicos y extravagantes jamás creados.

Diseño original de Paul Deutschman de 1994 - Crédito de la foto: Campagna Motors

El nombre, T-Rex , de acuerdo con Lafrance, se refiere al hecho de que el vehículo tiene la forma de una T . La letra T , también se refiere a tres puntos. En latín, "Rex" significa "Rey".

Con lo que terminas, dijo, es el rey de los vehículos de tres ruedas. Esa es una afirmación audaz.

Lanzamiento del primer T-Rex en 1995 en el Circuit GIlles Villeneuve de Montreal - Crédito de la foto: Campagna Motors

Me encanta o lo odio, creo que T-Rex es el mejor nombre que se le podría haber dado a esa creación amenazante y muy polarizante.

El primer T-Rex oficial, con un esqueleto completo, una nueva piel y un motor de motocicleta deportiva Suzuki GSX-R de 1100 cc, fue lanzado en 1995. Hasta 2013, cada motor T-Rex provenía de una motocicleta deportiva comprada directamente por Campagna. . A veces de Kawasaki, a veces de Suzuki.

Un motor de bicicleta deportiva no solo demostró ser ideal por razones de empaque, sino que también permitió que todos los componentes mecánicos fueran lo más livianos posible. Los motores de bicicleta también tienden a producir una producción específica por litro mucho más alta que la mayoría de los motores de automóvil.

Imagina eso. Campagna literalmente saldría y compraría una súper moto nueva, directamente del concesionario, la llevaría de regreso a su taller y la quitaría solo para su motor, aparamenta y transmisión. Llámalo el enfoque directo.

Y dado que ninguno de los proveedores de motores reconocería a Campagna como socio oficial, los fabricantes de bicicletas no emitieron soporte postventa ni notificaciones de los próximos cambios en las especificaciones. Esto causaría enormes complicaciones y desafíos de última hora para Campagna, lo que afectaría en gran medida la atención y la retención del cliente.

Si el T-Rex iba a seguir vivo y competitivo, necesitaba un proveedor oficial de motores.

Entró BMW Motorrad, la división de motocicletas de BMW. Después de un análisis exhaustivo del producto, su historia y hacia dónde se dirigía hacia el futuro, a BMW le gustó lo que vieron y acordó asegurarse una asociación con el fabricante de automóviles, err, triciclo con sede en Québec. El T-Rex finalmente tenía un corazón real, y no cualquier corazón. Un corazón alemán.

El motor en cuestión vendría del BMW K1600. Es un 1.649 cc, seis en línea con un árbol de levas hueco y cilindros configurados hacia adelante en un ángulo de 55 grados. También, según BMW, es el motor de seis cilindros en línea más estrecho jamás producido. Campagna Motors y los ingenieros de BMW trabajaron en estrecha colaboración para determinar el motor ideal que beneficiaría al T-Rex al darle el centro de gravedad y distribución de peso más bajos posibles.

El actual T-Rex 16S desarrolla 160 caballos de fuerza, pesa solo 1157 libras y es capaz de generar 1.3 Gs de aceleración lateral. En una pista de carreras, intercambiará golpes con autos deportivos icónicos como el Porsche 911 y el Chevrolet Corvette. 0-60 mph se afirma en 3.9 segundos. La potencia se entrega a la rueda trasera a través de una caja de cambios secuencial de 6 velocidades y se vende a un precio de entrada de $ 57,999. También está respaldado por una garantía de un año.

Por lo tanto, a partir de 2013, los motores armados, las transmisiones, los arneses, los grupos de indicadores y el equipo de distribución de BMW se envían directamente a Campagna Motors en Boucherville, junto con los diseños CAD y un programa completo de soporte técnico de los ingenieros de BMW. Excelente.

Pero para Campagna, eso no fue suficiente. Si el T-Rex iba a ser un automóvil, necesitaba una marcha atrás, algo que la mayoría de las motocicletas no tienen.

Creo que esto es lo que más me impresionó de mi visita a Campagna Motors, el hecho de que su equipo de ingenieros y mecánicos abren literalmente cada transmisión de BMW para agregar su propia marcha atrás de diseño propio. Realmente genial. Esto también explica por qué el T-Rex se acciona por cadena, a diferencia de la motocicleta K1600, que se acciona por eje.

Además, dado que el T-Rex es un vehículo considerablemente más pesado que el K1600, y generalmente se somete a fuerzas G mucho más altas, el T-Rex tiene su propio cárter de aceite hecho a medida.

Un avance rápido hasta el día de hoy, y Campagna Motors es ahora una empresa de pleno derecho que produce tanto el T-Rex 16S como el 16SP (una versión de rendimiento con ruedas, frenos, dirección y suspensión ajustable mejorados), así como el V13R, una Harley-Davidson. Versión hot-rod impulsada por V-Rod del T-Rex.

Entonces, en caso de que se lo pregunte, Campagna todavía está muy vivo. Más que nunca en realidad.

La empresa emplea solo a 25 personas. Su objetivo es construir un producto de alta calidad a la par con otros vehículos de tres ruedas de rendimiento competitivo, como el Morgan Three-Wheeler y, más recientemente, el Polaris Slingshot.

Juntos, este equipo de apasionados ingenieros, diseñadores, mecánicos y soldadores producen, en promedio, 150 vehículos por año. Cada T-Rex y V13R se construye a pedido, y los clientes deben pasar por un proceso de gestación de cinco a seis semanas antes de que puedan encender esa rueda trasera en un gran desgaste por sí mismos.

La planta de Campagna es increíblemente eficaz. No hay robots ahí. Solo humanos, T-Rexes y V13R sentados por todas partes. Es tranquilo y sereno, y todos parecen felices de ser parte de este proyecto. Todo el proceso de fabricación cumple con estrictos estándares de la industria.

Cada año, Campagna debe someterse a los resultados reales de las pruebas de choque, como un automóvil, y pasar por las pruebas de emisiones, así como adaptar constantemente su producto para cumplir con las cambiantes regulaciones de seguridad de cada estado o provincia.

Todos los T-Rexes comienzan su ciclo de vida como un marco de acero tubular. En realidad, hay un área de soldadura dedicada en el taller donde todos los marcos se ensamblan utilizando segmentos prefabricados que son proporcionados por un proveedor externo. En serio, si fuera soldador, me gustaría trabajar allí, compruébalo:

Una vez que los marcos se ensamblan y pasan la inspección inicial, se envían a un taller de pintura externo, junto con sus paneles de fibra de vidrio correspondientes.

Al igual que en Morgan Motor Company, cada empleado de Campagna Motors se enfoca en un componente específico, sin embargo, cada empleado también es capaz de ensamblar completamente un T-Rex por su cuenta. Conocen el vehículo como la palma de su mano.

Una vez que los marcos pintados se devuelven al taller, se sientan en un carro rodante fuera del taller de cada mecánico, donde los componentes mecánicos y eléctricos son ensamblados primero por su respectivo empleado y luego injertados en el vehículo a mano.

Toda la producción es un proceso de 20 pasos, en el que se agregan paneles de carrocería a lo largo del camino. El trabajo de cada mecánico es verificado por otro mecánico usando una lista de verificación para asegurarse de que nadie arruine las cosas. En otras palabras, todos se apoyan mutuamente. A la antigua usanza. Y es brillante. Todos los vehículos se someten a pruebas de rendimiento fuera de la planta después de que se completa el ensamblaje final.

¿No te gustaría tener el trabajo de ese tipo?

Cuando se le preguntó si la compañía planea aumentar la producción en el futuro, Lafrance me dijo que, en este momento, Campagna se siente cómoda con su tasa de producción actual y no siente la necesidad de aumentar ese número, a menos que, por supuesto, la demanda aumente. . Por el momento, su enfoque es expandir su red de distribución, especialmente en los EE. UU., Y llegar a más compradores potenciales.

Admitió que desde que se asociaron con BMW, el nombre Campagna ahora es mejor reconocido como un jugador serio en el segmento de desempeño de tres ruedas, lo que instantáneamente se traduce en mejores ventas.

“Nunca fue el objetivo de Daniel Campagna convertirse en un gigante, siempre quiso seguir siendo un jugador de nicho en la industria, y contamos con ser fieles a su visión en los años venideros”, dijo.

Lafrance agregó que la aparición de actores más grandes en el segmento, como Polaris, no se ve como una amenaza, sino como una mano útil para su negocio, ya que ayudan a abrir debates con la legislación estatal y provincial.

Hasta ahora se han logrado grandes avances, gracias a otros constructores de triciclos de nueva creación como Elio , las motocicletas son actualmente legales en 41 estados de EE. UU.

Por el momento, el T-Rex se puede conducir con una licencia de automóvil en 26 estados de EE. UU. Y seis provincias de Canadá . Es legal en la carretera en todo Canadá, siempre y cuando use un casco. En los EE. UU., La mayoría de los estados requieren el casco , pero hay algunas excepciones como California.

Campagna vende sus vehículos solo en EE. UU. Y Canadá, pero planea comercializarlos en Europa y Asia en el futuro.

Admite que su clientela objetivo son adictos al rendimiento, típicamente ciclistas deportivos, que tienen dinero de sobra en el banco y buscan un tipo diferente de adrenalina al volante de un vehículo motorizado, nunca llevará al T-Rex al estado de producción en masa. .

El fabricante canadiense también está en el proceso de desarrollar y probar un T-Rex con especificaciones de carrera , que, según Campagna, espera que pronto sea aceptado en la categoría de Fórmula Libre.

En mi libro, el hecho de que estas motocicletas de alto rendimiento, o como quieras llamarlas, nacieron de los días de Villeneuve y fueron construidas a mano por un pequeño equipo de quebequenses en la costa sur de Montreal, las hace más canadienses que ver a Avril. Lavigne comiendo crepes cubiertos de sirope de arce en un restaurante Cora. El T-Rex es solo un tipo diferente de automóvil. Un poco raro, un poco estrafalario, muy divertido. Como somos nosotros.

Además, en comparación con lo que estamos viendo de las recientes nuevas empresas automotrices, no es autónomo ni intenta volar. De hecho, te permite conducirlo. Mucho. Supongo que lo único que me queda por hacer ahora es ponerme al volante de uno para sentir lo que realmente se siente. ¿Eh?

William Clavey es un periodista automotriz de Montreal, Québec, Canadá. Dirige claveyscorner.com

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