Una de las caras más famosas de Twitch se niega a dejar que los enemigos ganen

Interpretación del artista del gesto Trihard. Ilustración de Sam Woolley.

Según Mychal “Trihex” Jefferson, realmente no hay mucha diferencia entre los videojuegos de speedrunning y el levantamiento de pesas. "Tienes que estar orientado a los objetivos", dijo recientemente mientras transmitía en vivo y sin cortes desde una llamada privada de Discord. “Es muy fácil meterse en un juego de velocidad y sentirse intimidado, inseguro e inadecuado por lo malos que son tus tiempos, y puedes sentirte abrumado y salado.

De manera muy similar, cuando comienzas a hacer ejercicio, ingresas al gimnasio, sientes que todos te están mirando, te sientes juzgado y no puedes hacer cosas que apoyen tu propio peso corporal. Estás mirando a alguien como, 'Dios mío, mira a ese tipo, tiene abdominales en sus abdominales'. Tienes que ser adicto al progreso tangible. ... Una vez que comencé a aplastar esos puntos de meseta en el ejercicio, apliqué esa mentalidad al speedrunning y me sentí mucho más feliz con eso ".

La especialidad de Trihex es el intrincado e infinitamente frustrante Super Mario World 2: Yoshi's Island, que es ampliamente considerado como uno de los juegos más exigentes de la escena. Su rendimiento del 100 por ciento en Awesome Games Done Quick 2014 es legendario. Durante tres horas y 20 minutos, Trihex está frío como una piedra; sus dedos rebotan violentamente en el controlador Famicom de color caramelo mientras lanza huevos de píxeles perfectos en paredes, tuberías y enemigos fuera de la pantalla para maximizar su eficiencia. Sobre su rodilla, coloca un paño de cocina blanco para mantener sus manos libres de sudor que pueda ensuciar una entrada. Lo usa con moderación, generalmente durante las pantallas de carga derivadas de cartuchos de una fracción de segundo.

Esa carrera convirtió a Jefferson en una estrella, y destacó quién es: un hombre grande que se lanza contra los juegos de Nintendo duros como las uñas. En los años que siguieron a su carrera de ruptura, su imagen se inmortalizaría como uno de los emotes más utilizados en Twitch y desencadenaría una guerra cultural en curso en la comunidad de transmisión.

Trihex comenzó a hacer speedrunning en Yoshi's Island en 2004, mucho antes de que la escena se generalizara por la democratización del video en Internet. Su introducción a la comunidad fue un accidente. A principios de la década de 2000, las revistas de juegos en los quioscos de vez en cuando se empaquetaban con un DVD. En un mundo anterior a YouTube, esos DVD servían como una forma para que los editores entregasen avances y secuencias de juegos a quienes no tenían un decodificador de cable habilitado para G4. Trihex era un ávido lector de Electronic Gaming Monthly , pero su suscripción se agotó, por lo que hizo el viaje a una tienda de conveniencia local para comprar el último número directamente del estante. "La copia que compré tenía un paquete de DVD con uno de los intentos de SpeedDemosArchives de acercarse y explicar qué era speedrunning", dijo Trihex. “Tenía una pequeña demostración de cinco minutos de un montón de carreras ... y eso fue todo. Puse ese disco en mi PS2 y dije 'Dios mío. ¡Speedrunning es una cosa! Esto es lo que ya quería hacer ".

Aquellos primeros días fueron mágicos. Imagínese tratando de analizar trucos de fotogramas perfectos a través de la jerga turbia del foro. "Hubo muchos compromisos y limitaciones", recordó Trihex. “Como, 'hey, encontré este salto realmente genial! ... es un poco difícil de describir, hay una esquina de esta sección de este nivel. No tengo captura, ¡aunque es genial! '”La comunidad, en cambio, se basó en una forma arcaica y analógica de intercambio de cintas, en la que los corredores de velocidad incondicionales grababan sus mejores carreras en VHS y las enviaban a un miembro del personal de Speed ​​Demos. Archive (que sigue siendo el organismo rector de la escena hasta el día de hoy) que lo alojaría en el sitio a través de un convertidor analógico-digital para el recuento oficial del récord mundial. Era obsceno y complicado, pero ese era el punto.

La era de speedrunning anterior a Twitch requería una obsesión patológica con un juego específico, y la idea de volverse famoso al vencer rápidamente a Yoshi's Island era ridícula. "Todo el mundo era pobre, todo el mundo estaba arruinado, no había ingresos", dijo. “Lo hiciste por la gloria. Todo fue una carta de amor gigante para el juego que disfrutaste. Cuando vencer al juego no era suficiente y querías más de él. Speedrunning le dio al juego un propósito infinito ".

Trihex se enteró de la transmisión en vivo gracias a su compañera Speedrunner Narcissa Wright, cuya alucinante carrera de 20 minutos de Ocarina of Time ayudó a impulsar a la comunidad a la ubicuidad de los videojuegos. Cambió por completo su percepción de la cultura. Durante años, el speedrunning se presentó solo en su forma más perfecta y perfeccionada, pero Trihex descubrió que había una audiencia significativa dispuesta a verlo intentar (y fallar) una secuencia difícil una y otra vez. Mirarían el trabajo de laboratorio poco glamoroso que se suma a un claro refinado. “Cuando vi que la gente querría ver eso, pensé 'oh, ¿el speedrunning puede ser social? ¡Estoy dentro!" él dijo. Trihex emitió su primera transmisión en febrero de 2011 y trasladó su canal a Twitch el mismo día en que se lanzó la plataforma, ese mismo año.

Jefferson era natural. Puede completar carreras de velocidad trascendentes, pero también es afable, inteligente y alegre, alegremente geek. Sintonízate mientras Trihex mira la pantalla , hipnotizado por un video de tácticas de Beyblades, solo para ser interrumpido por su novia incrédula, y comprensiblemente preguntando "¿qué diablos estás viendo?" Intenta desesperadamente cambiar de pestaña para encontrar algo menos incriminatorio, solo para mostrar montones y montones de más videos de Beyblade. Mucha gente lucha en la transición de un jugador competitivo a una personalidad pública, pero Trihex mantuvo el aterrizaje. Ver su transmisión se siente como si fuera su amigo.

Como la mayoría de las cosas en Twitch, el origen del emote Trihard, que convirtió a Trihex de una celebridad en un meme omnipresente, es bastante troll. Como lo recordaba Jefferson, estaba en una convención de anime en el verano de 2012 y se tomó una foto con una linda chica. Cuando volvió a mirar la foto, descubrió que la expresión de su rostro no tenía precio: sudoroso, la boca ligeramente abierta, los ojos muy abiertos y llenos de miedo. La eterna sonrisa de pánico, como la describió Trihex. Publicó la foto en su Twitter e inmediatamente se vio inundado por juguetones photoshops que volvieron a apropiarse de su rostro que pronto sería famoso en situaciones de alta presión. "Lo convirtieron en un meme en el chat", dijo. “Se volvió viral en mi propio chat y estaba feliz con él. Estoy de acuerdo, esa fue una sonrisa muy tímida que hice. Esa chica era linda y me estaba volviendo loco y perdí todos mis espaguetis, y está documentado para siempre en esa cara que es súper incómoda ".

Esto todavía era en los primeros días de Twitch, cuando solo había 20 emoticones globales disponibles para chatear. (Es posible que conozca los más famosos: Kappa, Pogchamp, 4Head). Los jefes corporativos querían agregar más, por lo que el personal pegó un hilo en los foros de Twitch (desaparecidos hace mucho tiempo) solicitando opciones a la comunidad floreciente. Fue enviado spam constantemente; cientos de streamers suplicando, suplicando ser horneados en el ADN de la plataforma de transmisión en vivo más prominente del mundo. Trihex nunca se defendió a sí mismo, pero sus seguidores hicieron una misión personal el deificar ese momento maníaco. Volaron el hilo con la cara de Trihex como si estuvieran haciendo campaña para una primaria estatal crucial, y una semana después, un empleado de Twitch ingresó a su chat.

“Vi ese símbolo de llave inglesa dulce y totalmente llamativo junto a su nombre, y pensé, '¡Dios mío, aquí hay personal!'”, Dijo Trihex. “Dejo mi carrera de Yoshi's Island y voy al nivel más difícil con la mayor cantidad de swag en él, y comienzo a golpear mi controlador a plena capacidad. Mientras hacía eso, puse 'Be Our Guest' de La Bella y la Bestia a todo volumen. Y el personal estaba como 'Oye, ¿por qué este tipo se está esforzando tanto?' Y eso fue todo. [El gesto fue] Trihard. Al miembro del personal se le ocurrió el nombre ".

Cinco años después, Trihard es uno de los emotes más destacados de la comunidad de Twitch. Como Kappa o ResidentSleeper, se ha convertido en un elemento fundamental para la lingüística de la subcultura, y Trihex ha abrazado la canonización de su rostro con los brazos abiertos. El Trihard es su tarjeta de presentación; puedes encontrarlo en todas las miniaturas de su canal de YouTube, y se enorgullece vertiginosamente de su ubicación entre los tres primeros entre todos los emotes de Twitch.

Recientemente, la definición semántica de Trihard ha cambiado. Trihex es negro, y si pasas suficiente tiempo en Twitch, verás que Trihards se usa para denigrar a las personas de color. Desde mi propia experiencia anecdótica, he visto el emote llenar los feeds de chat cuando una personalidad usa una palabra inocua como "robar" en la transmisión. En las transmisiones de Hearthstone , los Trihards a veces se publican cuando los jugadores juegan un hechizo llamado "Burgle" o invocan a King Mukla, un sustituto en el universo de King Kong. A veces, los Trihards se utilizan para atacar y acosar a personas específicas. El año pasado, Terrence “TerrenceM” Miller, un profesional negro de Hearthstone , hizo una carrera impresionante en el segundo lugar en Dreamhack Austin, pero fue bombardeado con mensajes racistas, muchos puntuados con Trihards. En TwitchCon, en octubre pasado, el chatbox de un panel de diversidad fue secuestrado de manera similar. El problema del racismo de la comunidad de los videojuegos no es nada nuevo, pero ahora, el rostro de Jefferson ha surgido como un insulto de facto.

Trihex sabe que si quisiera, podría escribir una carta abierta a Twitch quejándose del racismo contextual recién descubierto del emote y hacer que Trihard se elimine de la base de datos a la mañana siguiente. Pero eso no es algo que le interese hacer. “No es culpa del emote que se esté usando para cosas racistas”, dijo en un video que aborda la controversia , “Nada en el emote es racista en absoluto. No es que haya labios exagerados o algo que lo haga parecer ofensivo. Es una foto mía muy, muy feliz ". Su posición es comprensible, Trihex no está interesado en dejar que nadie le diga lo que significa y lo que no significa su cara.

"Si por alguna razón me deshice del gesto de Trihard, o si se considerara un discurso despectivo o lo que sea, todo lo que el chat haría es migrar 'cmonbruh', 'punchtrees' y 'kevinturtle', los otros gestos de negros", dijo. . “En todo caso, les has dado poder, les has dicho: 'Oh, si causamos suficiente alboroto, los hicimos reaccionar'. Si les prestas atención a los cabrones, dirán: "Vamos a rockear y rodar más". ... Se remonta a la responsabilidad del individuo con el contexto, no con el emote ".

Trihex tampoco quiere ocultar el hecho de que el emote está asociado con definiciones más inocentes. “Se usa mucho para el racismo, pero también se usa mucho para el bien”, dijo. “Una de las formas en que se está utilizando el emote para bien de la que estoy realmente orgulloso es que hay un transmisor de Dota 2 llamado Arteezy, y cuando está ganando mucho, pondrá a Trihard en la pantalla y cubrirá su minimapa. Terminará el partido sin usar su minimapa y lo llamará 'modo Trihard'. Su chat envía spam a Trihard todo el día. Claramente es un juego en la cara, porque me veo exagerado en la cara, y es un juego en el juego de palabras del emote en sí. Si estás 'esforzándote' ... tienes que apagar el minimapa para ganar con estilo ".

Esencialmente, Trihex está luchando por la pureza de Trihard, para asegurarse de que su traducción permanezca firmemente a su alcance. También tiene una posición sorprendentemente poco comprensiva hacia aquellos que quieren que se elimine. En ese mismo video en el que expone su amor por el emote, concluye haciendo eco de algunas de las dicciones utilizadas en los círculos de la derecha alternativa. “Es un gran emote que en sí mismo no promueve el racismo, así que para aquellos que quieren deshacerse de él: amigo, tus mods apestan, tus mods son cucklords, tienes que hablar con esta comunidad y limpiar esa mierda, puede hecho ”, dijo. "O cambia los valores de tus copos de nieve de lo que te ofende, porque está en Internet".

Cuando le pregunté si alguna vez se molestó cuando Trihard está acostumbrado a acosar a personas de color en Twitch, adoptó un tono un poco más suave, pero aún así puso la responsabilidad en el transmisor de gobernar su chat, en lugar de culpar a la audiencia.

“Si [los streamers] me preguntaran sobre [ser acosado], yo diría 'Necesitas establecer mejor tu cultura, probablemente tienes mods basura que no están haciendo un buen trabajo, y tienes que establecer un tono ," respondió. “Si no seleccionas tu cultura y tu entorno lo antes posible, dejarás que tus espectadores sigan siendo tóxicos. Tienes que gritar lo que quieres gritar. Estás construyendo tu castillo, y si permites que esas cosas sucedan, la gente va a tener la mentalidad de que estás de acuerdo con eso. Personalmente, no me tomo muy en serio el racismo. Para mí, son solo personas que intentan provocarte ".

Otras personas de color en Twitch no tienen a Trihard de la misma manera, y están felices de eliminarlo de su chat cuando las cosas se ponen feas. Deejay Knight, un streamer de Star Citizen y veterano militar, me dijo que ha habido varias ocasiones en las que ha puesto el emote con un retraso de un segundo por su uso racista. (Hace esto cuando su transmisión aparece en la página de inicio de Twitch, o cuando su transmisión fue atacada por trolls). Le pregunté qué pensaba sobre la tesis de Trihex: que los streamers pueden desairar a los malos actores al hacer cumplir un código de leyes estricto. me dijo que puede ver ambos lados.

“Yo, por mi parte, sé la importancia de no permitir que las personas digan lo que quieran. Tiene razón ahí. Si dejas que la gente diga lo que quiera, te pisotearán y no tengo ninguna intención de dar poder a los racistas ”, respondió Knight. “También hay una inclinación por algunas comunidades de Twitch a ser muy racistas. Eso existe en todas partes en la vida, no sería diferente dentro de Twitch ".

Knight, como Trihex, no quiere que el Trihard sea prohibido. “Eso sería como decir 'un grupo selecto de personas racistas usan sábanas, ¿deberíamos prohibir las sábanas? ”Y también cree que Twitch podría mejorar algunas de sus herramientas de moderación para facilitar la eliminación del racismo (aunque dice que, en general, la plataforma hace un buen trabajo). Lo único de lo que Knight parece seguro es de la improbabilidad de que el El tono de nuestro discurso en línea va a cambiar pronto. “Las viejas modificaciones y las herramientas de prohibición me ayudan mucho, pero no todos pueden ignorarlo. El racismo es parte del mundo y, por asociación, Internet ”, dice. “Es imposible deshacerse de él, por lo que el truco es navegar alrededor de él. Al menos para mi."

Eso es lo que hace a Trihex diferente. Tiene una fe profunda y ligeramente ingenua en Twitch. A pesar de su irritación ocasional, Trihex no es tóxico, ni busca la toxicidad. Me dijo que cree que la comunidad de jugadores es un "lugar diverso y feliz, donde todos se sienten bienvenidos". ¿El odio y la misoginia que corroe la cultura online? "Las manchas de mierda del pasado, pero mejorará". Es una postura audaz cuando se usa su rostro en lugar de la palabra n, pero Trihex todavía cree que los jugadores son afectuosos, considerados y empáticos. Hizo amigos a través de los ingeniosos saltos de Yoshi's Island , la verdadera unidad de la comunidad de juegos en sus mejores días, y espera sinceramente que con un poco más de educación y una mejor moderación, estemos en el camino hacia la utopía. Mientras tanto, el destino de Trihard está en sus manos. No va a ninguna parte, porque no quiere perder.

“Todo lo que estaría haciendo es decir: 'Hola, cornudos racistas, un gran trabajo al obtener el poder suficiente para librar a Twitch de uno de sus mejores gestos. Uno de nuestros mejores gestos. Joder, de mi parte ” , dice en ese video. “Terminamos la historia porque se abusa por la razón equivocada”.

Trihex ha reducido su horario de gimnasio para noviembre para centrarse únicamente en perfeccionar el camino embrionario de speedrun de Super Mario Odyssey . Para compensar, ha acumulado una serie de macros para su ingesta calórica para compensar su "estilo de vida sedentario" temporal. Esta semana estableció una nueva marca personal en una hora, 26 minutos , y acaba de descubrir una manera de saltarse las libras de tierra detrás de la cascada.

Luke Winkie es un escritor y ex pizzero de San Diego, que actualmente vive en Brooklyn. Además de Kotaku, colabora con Vice, PC Gamer, Playboy, Rolling Stone y Polygon.

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