Un nuevo cortometraje tiene como objetivo compartir la historia no contada del primer hombre afroamericano en el espacio

Arte conceptual de Youp Zondag

¿Alguna vez ha oído hablar de Guion “Guy” Bluford, el primer afroamericano en el espacio? A pesar de su lugar principal en la historia, sorprendentemente su nombre no es muy conocido. Un nuevo cortometraje pretende cambiar eso, con la bendición del propio Bluford, quien compartió sus propias memorias inéditas con los realizadores.

Aquí hay un vistazo al video de Indiegogo para Guion ( vea la campaña aquí ), seguido de una entrevista con el director y coguionista Sagi Kahane-Rapport.

io9: ¿Por qué decidiste hacer una película sobre Guion Bluford? ¿Qué te atrajo personalmente de la historia?

Sagi Kahane-Rapport: Mi coguionista [Adam Madrzyk, también director de fotografía de la película] y yo somos pensadores visuales, y siempre nos han atraído las películas espaciales y la ciencia ficción. Inicialmente aprendimos sobre Guion a través de la investigación de misiones de la NASA y astronautas notables, y tropezamos con su historia. Para nuestra sorpresa, casi no había información disponible sobre Guy. Intentamos encontrar artículos y entrevistas, y fueron bastante escasos; lo máximo que pudimos encontrar fueron dos libros de primaria. Después de hacer toda la investigación que pudimos, nos comunicamos con Guion y le preguntamos si podíamos contar su historia. Le explicamos nuestra perspectiva y por qué queríamos hacer la película, él estuvo de acuerdo y nos envió sus memorias inéditas de 91 páginas. Después de estudiarlo detenidamente, comenzamos una serie de entrevistas para comprender mejor su historia.

Personalmente, me atrae su historia porque es una historia inspiradora de un hombre humilde que alcanzó la grandeza. Incluso a través de nuestras entrevistas, he aprendido mucho de Guy y su visión del mundo. Es un hombre de "valor", como se describe a sí mismo, y se puede escuchar en la forma en que habla de su vida. Nunca deja que ningún obstáculo lo moleste o se interponga en su camino; simplemente agacha la cabeza y trabaja hasta que llega a donde quiere, y no piensa demasiado en ello.

La historia de Guion trata sobre una persona que lucha por vivir su propia vida privada, mientras está constantemente en el centro de atención. Sabemos que la gente espera que actuemos de una manera y la presión para estar a la altura de esas expectativas es asombrosa. Aunque esta historia se desarrolla hace 35 años, esa sigue siendo una lucha con la que nos enfrentamos hoy en día, con la explosión de las redes sociales y los puntos de vista constantes y filtrados que compartimos con el mundo. Esta es una historia sobre aceptar la responsabilidad, sobre la humildad, sobre ser más grande de lo que eres. Y es una historia universal sobre el autosacrificio y aprender a poner a los demás frente a ti.

¿Cuál es tu experiencia cinematográfica? ¿Qué películas o cineastas buscaste en busca de inspiración al realizar este proyecto?

Soy estudiante de cuarto año de estudios cinematográficos en la Universidad Ryerson, en Toronto, Canadá. He estado activo en la industria del cine durante bastante tiempo, trabajando como director, editor y animador. Mi trabajo abarca desde comerciales hasta videos musicales, y he colaborado con casi todo el equipo en esta película de una forma u otra. Estoy terminando la producción de un largometraje documental y estoy trabajando en varios comerciales y videos musicales. Siempre me han atraído las historias de la vida real y contarlas en un formato memorable y digerible.

Me inspira constantemente ver el arte de otras personas, ya sea contenido narrativo de formato corto en Vimeo, instalaciones de arte o largometrajes más largos, trato de aprender una lección de todo lo que veo. Un ejemplo obvio de una película inspiradora para nosotros es la película Figuras ocultas, una gran pieza de época que cuenta una narrativa que no vemos a menudo . Creo que la película hizo un gran trabajo al representar el período de tiempo y las personas en ella, aunque me decepcionó lo ficticias que se volvieron algunas cosas.

Visualmente, me inspiran directores como David Fincher, cuyo uso motivado del movimiento de la cámara realmente te ayuda a entrar en la mente de los personajes. Tonalmente, estaremos canalizando películas como el cortometraje Anomaly , creando una apariencia de mal humor con matices oscuros. Queremos que nuestra cámara tenga una sensación fluida y flotante, mientras nos desplazamos por el tiempo y el espacio, hacia atrás a través de los recuerdos de Guion. También me encanta el trabajo de los hermanos Coen, por la forma en que dejan que se desarrollen las conversaciones y por la forma en que empoderan a los personajes para que digan mucho sin hablar en absoluto. También me inspiran clásicos como Spielberg o Kubrick, por lo elementalmente cierto que es el lenguaje cinematográfico que utilizan. Intento hacerme tantas preguntas como pueda sobre las decisiones que estoy tomando como director, para asegurarme de que todo lo que la audiencia ve en la pantalla tiene un propósito distinto.

¿Qué formato adoptará la película: documental, narrativa con elementos documentales / recreaciones, narrativa directa, etc.? ¿Por qué te decidiste por ese formato para esta historia?

Aunque no es lineal, ocurrió en los años 60 y 80, la estructura de la película será completamente narrativa, siguiendo a Guion en 1983 cuando se entera de que será el primer hombre afroamericano en el espacio, y retrocediendo hasta 1960, cuando Guion es en su último año de secundaria. Seguiremos a Guion mientras se da cuenta de la magnitud de lo que está a punto de hacer y cómo aparece a los ojos de otras personas. Es una pieza muy impulsada por los personajes; debido a que no tenemos el presupuesto para un largometraje, decidimos enfocar la película en Guion como personaje, en lugar de tratar de calzar toda la historia de su vida en 15 minutos.

Este formato se sintió bien porque queríamos contar una historia que pueda conectar con los espectadores a un nivel emocional. La lucha de Guion es personal y fácil de identificar, y sentimos que representar eso a través de elementos narrativos ayudaría a crear un recuerdo duradero de su historia con los espectadores. Desafortunadamente, la historia de Guion es relativamente desconocida, y creo que el valor que puede aportar al público se sirve mejor a través de una narrativa memorable e identificable.

Grabaremos digitalmente con una Alexa Mini, que es una de las cámaras de primer nivel disponibles actualmente. Para ayudar a vender nuestro estilo retro, usaremos lentes Kowa anamórficos antiguos y trabajaremos cuidadosamente con un colorista para graduar el color de la película correctamente. Visualmente, crearemos un drama de época que se basa en gran medida en una interpretación matizada. Estamos investigando mucho sobre materiales de referencia e imágenes históricas para asegurarnos de que nuestros accesorios, vestuario y escenario sean precisos.

¿Cómo es Guion Buford como persona y cómo reflexiona sobre su lugar en la historia?

Guion es una persona absolutamente fascinante con quien hablar. Su perspectiva de ir al espacio nos ofreció una visión interna de la mecánica de la forma en que trabajaba (y funciona) la NASA, y el solo hecho de imaginar su viaje nos inspiró constantemente.

Lo que quizás sea más interesante es cómo reflexiona sobre su lugar en la historia, aunque reconoce su papel histórico, no se considera una persona demasiado importante o significativa. Es un hombre fundamentalmente equilibrado, lógico y poco dramático, que prefiere vivir la vida sin ningún "alboroto". De hecho, nos dijo que ni siquiera menciona que es astronauta a las personas que conoce hoy en día, prefiriendo simplemente ser reconocido por sus propios méritos y personalidad. Esta perspectiva es un tema central en nuestra película: el desafío de conservar la propia identidad cuando se le pone en el centro de atención.

¿Qué fue lo más sorprendente que descubrió sobre él y su historia?

Lo que más me sorprendió de Guion fue la forma en que se ve a sí mismo y su historia. Cuando lo entrevistamos, una de nuestras primeras preguntas fue bastante obvia: ¿Cómo afectó su carrera a su carrera en la NASA o su camino hacia ella? ¿Fue retenido en absoluto? Para nuestra sorpresa, explicó que no luchó por su raza. En su opinión, su raza no lo obstaculizó ni ayudó en absoluto, ni siquiera era una consideración. Su raza simplemente no influyó en ello.

No niega las injusticias raciales que ocurrieron (y siguen ocurriendo) en la cultura estadounidense y más allá. Pero para él, simplemente no fue una lucha con la que sintió que tenía que lidiar. De hecho, incluso presentó la lucha obvia para convertirse en astronauta como apenas una lucha. Guion minimiza todos sus logros y sus luchas también; hoy, ni siquiera le dice a la gente que conoce que es un astronauta. Él cree legítimamente que su vida fue simplemente normal, que es solo otro ingeniero aeroespacial que fue al espacio y que nunca encontró ningún obstáculo importante.

Y no nos oculta nada. Se mostró abierto con nosotros y quiere que hagamos esta película. Pero nos preguntamos: ¿Cómo pudo este hombre, que logró tanto, ser tan reacio a darse cuenta de su grandeza? ¿Cómo podía mirar atrás a su vida y considerarla tan desprovista de conflicto, de drama?

La verdad es que Guion es un hombre intensamente reservado, como mencioné, le gusta vivir la vida sin "alboroto". Y así fue como empezó a tomar forma nuestra historia: cuando nos dimos cuenta de que la mayor lucha de Guion era aceptar su nueva realidad de ser un icono cultural, la realidad de estar ahora en el centro de atención. Así que no es la historia que podría esperar cuando escuche el logline. Pero creo que eso no es malo, porque, como diría el propio Guion, las cosas no siempre son en blanco y negro.

¿Cuándo espera comenzar / terminar la película y dónde espera llevarla (festivales, estreno en cines, Netflix, etc.)? Además, ¿por qué recurriste al crowdfunding para financiar el proyecto?

Hemos estado en preproducción durante los últimos meses y esperamos rodar en febrero. Nos encantaría que aterrizara en nuestro festival local más grande, TIFF (el Festival Internacional de Cine de Toronto). Más allá de eso, nos encantaría que se reproduzca en tantos festivales como podamos y, finalmente, lo publique en línea.

Pasar al crowdfunding fue una decisión fácil, porque como jóvenes cineastas, las finanzas nunca son fáciles. Nuestro elenco y equipo son completamente voluntarios y hemos recibido el apoyo de algunas grandes productoras de cine en Toronto. Pero todavía hay costos muy reales para esta película, que simplemente no podemos permitirnos. Nuestra tripulación, que en algunos días será de hasta 30 personas, necesita ser alimentada. Nuestros decorados, accesorios y vestuario deben ser históricamente precisos y convincentes, y eso es caro. Alquilar el equipo adecuado y asegurar nuestras ubicaciones también es costoso, y esta no es una película en la que queramos gastar dinero. Es una historia no contada que merece ser contada correctamente, y necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir para que eso suceda.

Los creativos clave de esta película contribuirán económicamente, pero no podemos hacerlo solos. La película nos costará al menos $ 15,000 CAD (alrededor de $ 12,000 en dinero real para ustedes, los estadounidenses), y estamos buscando recaudar $ 10,000 con una campaña de Indiegogo. Ofreceremos grandes beneficios y miradas entre bastidores a la película, así como la oportunidad de ayudar a contar una historia verdaderamente histórica.

Arte conceptual de Youp Zondag

Echa un vistazo a la campaña de Indiegogo para Guion  aquí mismo y sigue el progreso de la película en su página de Instagram , así como en la página de Instagram del director Sagi Kahane-Rapport .

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