Un mal romance en la India y la polla de burro que acabó con todo

El mismo día que mi padre vendió la casa de mi infancia, me dirigí al aeropuerto. Tenía 21 años y finalmente había reunido el coraje para comprar un vuelo a un país que siempre había querido visitar: India. Estaba preparado para nada más que sorpresas y aventuras. Desafortunadamente, eso es lo que obtuve.

Conocí a Ifraj aproximadamente una semana después de mi viaje. Estaba en el centro de la India, acababa de llegar a la estación de tren de Khajuraho, Madhya Pradesh. Salí a buscar un taxi y me ofreció llevarme a mi casa de huéspedes. Acepté y pasamos todo el día juntos, enamorados desde el principio. Encajaba en la factura de un apasionante romance extranjero: alto, moreno y guapo. Era un local, proveniente de una familia musulmana muy conservadora. Su madre tuvo un matrimonio concertado cuando tenía nueve años, a ninguna de las esposas de su hermano se le permitió salir de su casa y todos los hombres comieron primero. Pero Ifraj era el niño más pequeño y el único que había viajado al extranjero, y se mostró inflexible en cuanto a llevar una vida occidental moderna fuera de la India. Sus padres aceptaron eso, y también me aceptaron a mí, aunque teníamos que seguir ciertas reglas cuando los visité: sentarnos separados, sin tocarnos, sin afecto físico, sin comer juntos, sin nada. Era respetuoso, por supuesto, pero también me hacía sentir como si estuviéramos fingiendono estar en una relación y eso era deprimente.

Cuando era una mujer joven e ingenua, no pensaba mucho en los valores y creencias culturales detrás del bonito rostro de Ifraj. Yo era una chica californiana independiente y de espíritu libre, ansiosa por empaparme de la mayor parte del mundo posible, así que no me concentré en conocerlo demasiado bien. ¡Estaba en la India y todo fue emocionante! No quería pensar demasiado en nada. Además, Ifraj era hermoso, inteligente y, en sus mejores momentos, un alma gentil. Pero no pasó mucho tiempo para que el sexismo de la educación de Ifraj se revelara. Dos semanas después de nuestro romance, estábamos peleando constantemente.

Había estado en Khajuraho durante más de un mes y me había ido a la pequeña ciudad. Era amigable con los lugareños y en general me sentía cómodo con la familia de Ifraj. Pero después de hacer innumerables excursiones de un día y caminar o andar en bicicleta por todas las carreteras de la ciudad, me estaba aburriendo. Una noche, después de otra gran pelea con Ifraj, había tenido suficiente, ¿por qué me quedaba aquí? Mi encanto por tener "una experiencia" me había distraído de la realidad de mi relación con Ifraj. Salvo por una conexión romántica y juvenil y la breve felicidad que trajimos a la vida del otro, Ifraj y yo encajamos terriblemente. No podía entender su comportamiento y él no podía entender el mío, pero dejó en claro que lo enfurecía porque yo era franco y pensaba libremente. Me criticaba constantemente, me comparaba con mujeres indias y cómo se suponía que debían comportarse.

Era hora de irme, así que compré un boleto de ida a Delhi. La noche antes de mi partida, me senté en mi cama y miré por la ventana, esperando ver los grillos que solo podía oír. Aunque estaba cansado de pelear y había comprado mi boleto para salir de la ciudad, pasé esa noche rezando para que algo me impidiera tomar el tren a la mañana siguiente. En ese momento era demasiado joven para saber que es mejor dejar una relación infeliz que quedarse esperando que las cosas cambien.

A la mañana siguiente, mis oraciones equivocadas fueron respondidas: me desperté con fiebre, escalofríos y terribles dolores de estómago. Desde que llegué, había estado esperando el momento en que me enfermara; parecía inevitable dadas las condiciones. Hubo innumerables ocasiones en las que fue más limpio orinar en el piso del baño en lugar de sentarse en el asiento del inodoro. El jabón en los baños, excepto en los lugares más agradables de las ciudades, era muy poco común y muchas personas en las zonas rurales creían que enjuagarse rápidamente las yemas de los dedos con agua fría era suficiente para lavarse las manos. Muchos corredores de puestos de comida falsos intentaron venderme agua del río en botellas Aquafina sucias y recicladas. En todos los lugares que visité, las malas condiciones sanitarias eran una amenaza.

Y ahora, de todas las mañanas, finalmente había llegado el momento. Ifraj se acercó y acordamos que no podía irme, cada uno de nosotros abrumado en silencio por mi repentina enfermedad, pero encontrando algún consuelo en el hecho de que todavía estábamos juntos.

Viajamos a la ciudad más cercana, Chhatarpur, donde vivía su hermana. Su esposo, un médico, se comunicó con un colega que podría realizar algunos análisis de sangre en una clínica local cercana. Esperamos y esperamos y esperamos; como todo lo demás en la India, el médico llegaba tarde. Ifraj y yo salimos de la casa para dirigirnos a la clínica de todos modos, pero estaba exhausto y comenzaba a sentirme débil bajo el abrasador sol de verano. De modo que me senté a un lado de la carretera y dejé caer la cabeza en mis brazos, encorvada sobre el polvoriento y medio pavimentado camino de tierra. En ese momento, un burro se acercó y se detuvo justo frente a mí. Cuando mi cabeza estaba baja, noté por primera vez sus cascos. Cuando lentamente comencé a revivir mi cabeza, vi un pene erecto muy grande.

No encontré esto excitante en lo más mínimo, pero una dura polla de burro en tu cara es difícil de ignorar.

Fue asqueroso, pero la proximidad de este enorme pene a mi cara rápidamente me dejó en puntos. Comencé a retroceder y estallé en un ataque de risa mientras luchaba por levantarme.

Ifraj estaba horrorizado e inmediatamente mostró su desdén, agarrándome del brazo y diciéndome que dejara de reír.

"¿Qué?" Me reí. "¡Mira el tamaño!"

“Lo sé, lo sabemos”, respondió exasperado.

"¿Pero por qué decidió detenerse justo frente a mí?" Seguí riendo.

"Ellos tienen una mente propia, ¡por supuesto que él no pensó en ti!"

Persistí. "Entonces, ¿por qué tiene una erección?"

"¡No lo sé!"

Me reía incontrolablemente, jadeaba por aire, e Ifraj estaba furioso. La infección de fiebre tifoidea, me di cuenta más tarde, me había vuelto un poco delirante. Pero me puse firme en cuanto Ifraj realmente perdió los estribos. "¡Las mujeres en la India nunca actúan así!"

Ifraj siempre me estaba gritando. Cosas como:

"¡Las mujeres indias nunca alzan la voz!"

"¡Haz lo que te digo!"

"¡No me preguntes por qué!"

"Si te digo que hagas algo, escucha".

Luego hubo un momento en el que, después de una pelea explosiva, acepté que un policía local me llevara a mi casa de huéspedes. "¿Es tu novio o tu marido?" gritó Ifraj. (Según él, se suponía que las mujeres no debían aceptar ascensores de nadie que no fuera un miembro de la familia o un conductor de taxi o motocicleta. Luchaba constantemente por comprender qué comportamiento era y qué no era aceptable en el mundo de Ifraj y en musulmán-indio comunidades como la suya.)

La fiebre tifoidea pudo haber hecho que mi función cerebral se desplomara, pero en ese momento, con el dong de burro en mi cara y un novio apoplético a mi lado, finalmente quedó claro quién era yo para Ifraj y qué esperaba que hiciera: seguir.

El problema es que nunca he sido un seguidor ni he sido particularmente propenso a recibir órdenes. Y algo tan simple como un comentario inocente sobre el tamaño del pene de un burro, y la posterior rabia que provocó en Ifraj, me hizo pensar más que nunca en ser mujer. Tenía solo 21 años; Nunca me había sentido confrontado conscientemente con el sexismo en casa. Fue extraño descubrir la realidad del patriarcado al otro lado del mundo.

Me rompió por completo.

Contuve las lágrimas cuando Ifraj me indicó que lo siguiera a una especie de clínica de salud improvisada, un espacio sucio con una fila de sillas alineadas en la pared y un escritorio vacío en la parte delantera de la habitación. Limpiando mis lágrimas, me senté en el único asiento disponible y escuché el sonido de un motor clamoroso que llegaba fuera de la endeble puerta. Un hombre se bajó de una motocicleta, entró, metió las llaves en el bolsillo y se sentó en la silla inestable detrás del escritorio. Se arremangó y sacó una jeringa de un cajón, indicándome que me acercara y le diera el brazo. Un golpe y se acabó. Aparentemente, este era el médico y el análisis de sangre que estaba esperando.

Ifraj dijo que era hora de irse. Él era la única persona que hablaba inglés, así que le rogué que me respondiera, queriendo saber cuándo tendría los resultados de la prueba y qué hacer en el ínterin. Exigió que dejara de molestarlo. Me quedé en silencio y regresamos a la casa de su hermana para cenar.

Una semana incómoda después, recibí la confirmación de que tenía fiebre tifoidea. Pero yo era alérgico a todos los medicamentos que otro médico intentó recetarme, por lo que fui tratado en un hospital homeopático local. Cuando mis síntomas disminuyeron y recuperé mi salud y claridad, finalmente llegué a mi punto de ruptura.

Después de una noche en la casa de su familia, vi a su cuñada golpear a su hija de 7 años, que tenía una discapacidad del desarrollo, por ser ruidosa y despertar a su hermana menor. Nadie se opuso a esto. En el camino de regreso a mi casa de huéspedes, comencé a preguntarme por qué Ifraj pensaba que el estilo de disciplina de su hermana era aceptable. Él fue despectivo. “Así es como hacemos las cosas”.

Durante mi tiempo con Ifraj, me volví cada vez más tenso y temía hacer las cosas mal; Hice lo mejor que pude para hacerlo feliz, pero ya no actuaba como yo mismo, y venía a costa de mi cordura. Realmente quería respetar su cultura, pero esto era demasiado. También había estado sentada con todos estos sentimientos incómodos sobre el patriarcado, el sexismo y cómo Ifraj me silenciaba constantemente. Estaba abrumado y comencé a llorar tan pronto como llegamos a mi puerta. Entonces realmente lo perdí y me lancé a una diatriba brutal, escupiendo toda la ira, la frustración y la tristeza que me pesaban cada vez más durante el último mes.

Por primera vez, Ifraj guardó silencio. Ni una palabra. Pero la conmoción y el horror en su rostro eran bastante claros. Comenzó a llorar, se acercó a mí y me abrazó.

Cuando ambos nos secamos los ojos, lloriqueó: "Nadie me ha hablado así nunca, ni siquiera mi padre". Había pasado toda su vida viendo a su padre ejercer un dominio férreo sobre su hogar. A pesar de que su madre era la que realmente parecía dirigir las cosas, Ifraj y sus hermanos respondían a su padre. Él era el importante. Por supuesto, Ifraj era capaz de pensar por sí mismo, pero en la edad adulta ya tenía varias ideas profundamente arraigadas sobre la masculinidad y la feminidad “ideales”. Las mujeres de su casa estaban subordinadas; sus cinco cuñadas habían completado la educación básica requerida por el estado, pero una vez que terminaron, se casaron y rara vez vieron la vida fuera de sus hogares.

India no tiene escasez de mujeres fuertes, pero el círculo de Ifraj aún no se ha dado cuenta de los estilos de vida occidentales cada vez más independientes que están adoptando las mujeres en las ciudades más grandes. Desafié a Ifraj de una manera que ninguna mujer lo había hecho nunca, y le puso nervioso ver que las mujeres podían retroceder y ser fuertes y seguras de sí mismas sin su padre ni ningún otro hombre detrás de ellas. Desafortunadamente, Ifraj no conocía otra forma de vida que la de su hogar, y era poco probable que mi breve presencia invirtiera siglos de una cultura centrada en la autoridad masculina.

Ifraj y yo finalmente nos reconciliamos, aunque las cosas nunca volvieron a ser iguales después de eso. Se había disculpado; el resto de mi tiempo con él fue como estar con una persona completamente diferente. Estaba subyugado, ya no caminaba con la misma arrogancia ni me mandaba, y algunos de sus amigos empezaron a preguntarme qué había pasado.

Sobre todo, Ifraj parecía perdido y confundido. Aunque él no era el comunicador más fuerte, sabía que mis frustraciones habían tocado la fibra sensible. Lo pude ver en su rostro, un dolor que se quedó con él después de esa noche. La chispa inicial y la felicidad que habíamos encontrado instantáneamente se habían esfumado oficialmente.

No pasó mucho tiempo antes de que nos separamos, pero me fui de Ifraj sintiéndome increíblemente agradecido. No estaba necesariamente agradecido de ser estadounidense en sí, sino simplemente de haberme criado en un hogar que siempre me alentó a ser un pensador independiente. Nunca había sentido verdaderamente que fuera menos poderoso que un hombre. Estoy feliz de estar rodeada de personas que fomentan mi naturaleza inquisitiva, en lugar de ignorarme porque tengo vagina.

Aunque podría haberlo hecho sin nuestra relación, al menos Ifraj me inspiró más que nunca a defenderme siempre, sin importar en qué parte del mundo estuviera.

Imagen a través de Shutterstock.

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