Un ingeniero de software está utilizando imágenes de drones para mapear Puerto Rico para los esfuerzos de socorro

Imagen: Humanitario Open Street Map

Desde que el huracán María devastó Puerto Rico, una red de voluntarios de base ha estado ayudando a la isla a recuperarse de una manera inesperada. Están usando imágenes de satélite para crear mapas digitales de edificios y carreteras que los trabajadores de socorro de FEMA y la Cruz Roja están usando para llegar a los necesitados.

La mayoría de los voluntarios pasarán una hora registrando algunas docenas de estructuras en el sitio de mapeo de código abierto Humanitarian Open Street Map , antes de regresar a sus trabajos, familias y vidas. Pero Michael, un ingeniero de software de 57 años de Ottawa, Canadá, ha pasado decenas de horas registrando miles de estructuras. Y gracias a las imágenes de drones publicadas por el Servicio Meteorológico Nacional esta semana, ahora puede ayudar aún más.

“Siempre que sea necesario, cada vez que tengo un momento libre, entro y hago diez minutos de contribución”, dijo a Earther Michael, que prefería ser identificado solo por el nombre.

Michael se enteró por primera vez de Humanitarian Open Street Map, que ha estado trabajando con miles de voluntarios para proporcionar a las organizaciones de ayuda mapas digitales de alta calidad de la infraestructura de Puerto Rico, a través de un artículo de Earther a principios de este mes.

“Veinte minutos después me había inscrito y en treinta minutos estaba mapeando edificios”, dijo. "Los primeros días, probablemente dediqué de tres a cuatro días [laborales]".

En los 37 días desde que María golpeó Puerto Rico, Michael dice que ha mapeado o verificado “probablemente más de mil, posiblemente más de dos [mil]” edificios. Pero ha estado limitado en lo que puede hacer por la resolución de las imágenes satelitales disponibles en Humanitarian Open Street Map, que fue capturado antes de que María golpeara. Al menos, ese fue el caso hasta principios de esta semana, cuando la oficina del NWS San Juan publicó un video de 10 minutos de duración que muestra imágenes de ciudades de Puerto Rico que fueron alcanzadas por el ojo del huracán con drones .

Las imágenes del dron tienen una resolución mucho más alta que las imágenes de satélite disponibles en Humanitarian Open Street Map. Deja al descubierto muchos edificios que antes estaban oscurecidos por los árboles o que eran invisibles debido a las sombras. Dado que cada ciudad que aparece en el video se identifica por su nombre, Michael ha podido retroceder y unir calles y edificios exactos con las imágenes de satélite.

Durante toda la semana, ha estado usando las imágenes de los drones para detectar edificios que se perdieron o reclasificar estructuras que otros voluntarios se equivocaron.

"El video es muy valioso, aunque para un área limitada", dijo Michael, y agregó que se necesita mucho tiempo para rastrear dónde se tomó exactamente una toma específica. “Y luego comienzas a determinar dónde está este edificio, hay edificios en el video que no están en el mapa. A veces, las casas están tan destrozadas que no es un mapa 1-1 ".

Imagen satelital de un grupo de árboles que esconde una casa en Puerto Rico. Michael pudo mapear la casa después de identificar la misma ubicación utilizando las imágenes de la isla con drones del NWS publicadas esta semana. Imagen: Humanitario Open Street Map

En un caso, se mapearon tres casas como una sola, algo que Michael pudo corregir con imágenes de drones que mostraban claramente la distribución del techo. En otro, una casa estaba completamente oscurecida por las copas de los árboles en las imágenes satelitales, pero gracias al video del NWS, pudo estimar su forma y ubicación.

"Tengo que dejar algunos mapas menos que perfectos que otros hicieron solos", admitió Michael. "Para los fines que necesitan las autoridades de socorro, no tiene que ser perfecto, pero debe ser lo suficientemente preciso para ser representativo de los edificios". En algunos lugares, donde simplemente no puede estar seguro de cuántos edificios hay, dejará comentarios en Humanitarian Open Street Map para que los cartógrafos más experimentados echen un vistazo al área.

La misma área que se muestra arriba, con los árboles desnudos y la casa desaparecida claramente visible. Imagen: Servicio Meteorológico Nacional

Dale Kunce, líder de análisis y tecnología de la información y la comunicación en la Cruz Roja, se emocionó al escuchar que la gente estaba encontrando formas innovadoras de mejorar los mapas digitales de Puerto Rico.

"Está haciendo exactamente lo que han hecho muchos cartógrafos antes que él", le dijo Kunce a Earther. “Descubra una nueva forma de ayudar, una nueva forma de explorar el mundo y saltar con ambos pies. OpenStreetMap es extrañamente adictivo de esta manera, especialmente cuando sabes que los datos se utilizan para ayudar a las personas. Como se describe, su metodología suena totalmente factible y útil, me encanta la inventiva ".

“Vaya”, dijo Ernesto Rodríguez, el meteorólogo de la oficina de San Juan del Servicio Meteorológico Nacional que armó el video con el dron junto con varios amigos, cuando lo llamé para decirle cómo se estaba utilizando. El mapeo digital ciertamente no era una aplicación que él esperaba o anticipaba.

“Es algo simple que hicimos para tratar de mostrar daños”, dijo. "Y es para la comunicación con el mundo exterior".

En este momento, Kunce dice que la Cruz Roja no está haciendo ninguna nueva solicitud de mapeo en Open Street Map. “Hay más mapeo por hacer en Puerto Rico, especialmente las carreteras”, dijo. "Sin embargo, la mayoría de los datos que tenemos son lo suficientemente buenos para nuestras necesidades".

Eso es gracias a los más de 5.300 voluntarios que han registrado 1,2 millones de edificios durante las últimas cinco semanas y media.

Por supuesto, la gente aún puede ayudar a mejorar los mapas digitales existentes, y cuanto mejores sean, más preparadas estarán las organizaciones de ayuda cuando llegue la próxima tormenta. Michael planea continuar con sus esfuerzos siempre que haya espacio para mejorar los mapas de Puerto Rico. Se ha convertido en una especie de pasatiempo para él.

“Solía ​​ser piloto, así que tenía mucha experiencia en el uso de mapas”, dijo, y agregó que años atrás, tomó un curso sobre interpretación de fotografías militares. “Tendría que tomar fotografías en blanco y negro de ocho por diez y colocarlas a partir de múltiples imágenes de satélites y planos”, para crear un montaje que otros usarían para hacer un mapa. "Así que tengo algo de experiencia". 

“Pero no necesitas nada de ese tipo de experiencia”, enfatizó. "Un aficionado puede entrar y en 30 minutos, está haciendo una contribución valiosa".

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