Un importante tratado climático para reducir las emisiones de aire acondicionado acaba de entrar en vigor, sin EE. UU.

Mientras el mundo todavía tenía resaca de la importante conferencia climática en Polonia el mes pasado, un tratado climático que cambió el juego entró en vigencia silenciosamente. La Enmienda de Kigali entró en vigor cuando el calendario cambió a 2019 y, con él, el mundo comenzó a poner freno a algunos de los gases de efecto invernadero más potentes de la Tierra. Ahora, si tan solo Estados Unidos se uniera

Han sido necesarios años para que la enmienda tome forma y se ratifique, y todo se deriva de un gran alboroto en la década de 1980. Luego, los científicos se dieron cuenta de que los clorofluorocarbonos (CFC), productos químicos que se encuentran comúnmente en acondicionadores de aire, refrigeradores y otras tecnologías de enfriamiento, estaban arruinando la capa de ozono de la Tierra. Los gobiernos del mundo actuaron rápidamente para eliminarlos, aprobando el Protocolo de Montreal, un tratado internacional que se considera uno de los tratados ambientales más exitosos jamás acordados.

Solo había un problema: los productos químicos que reemplazaron a los CFC eran gases de efecto invernadero increíblemente potentes. Libra por libra, los hidrofluorocarbonos (HFC) calientan el planeta hasta 11.700 veces más que el dióxido de carbono. E irónicamente, a medida que el planeta se calienta, aumentará la necesidad de aire acondicionado , lo que resultará en más emisiones vinculadas a los HFC . Para evitar eso, los países propusieron enmendar el Protocolo de Montreal para eliminar también estos productos químicos. Hacerlo podría reducir el calentamiento global a 0,4 ° C para 2100.

En 2016, el mundo aceptó la Enmienda de Kigali y desde entonces, los países la han firmado. La enmienda entró en vigor la semana pasada y 65 países la ratificaron. Esos rangos incluyen a los grandes industriales como la Unión Europea, Japón, Canadá y Australia, así como una serie de países en desarrollo, y Naciones Unidas dijo que espera que se unan más en las próximas semanas. Notablemente ausentes están China y los Estados Unidos, los dos mayores fabricantes y usuarios de HFC. Se espera que China se adhiera.

Sin embargo, Estados Unidos sigue siendo un comodín, en gran parte debido a la Casa Blanca y su aparente incapacidad para actuar juntos. El Kigali es un acuerdo medioambiental poco común que básicamente todos los demás están de acuerdo en que es necesario.

El año pasado, 13 senadores republicanos le pidieron a la Casa Blanca que lo enviara al Senado para su ratificación. La industria de los refrigerantes está a su favor y publicó un libro blanco que muestra que podría generar 33.000 empleos de fabricación adicionales en los EE. UU. Y 12.500 millones de dólares en producción económica adicional para reemplazar los HFC y destruir los productos químicos que calientan el clima. La industria también ha sugerido que China podría obtener una ventaja sobre Estados Unidos si ratifica el tratado y comienza a fabricar y distribuir refrigeradores y acondicionadores de aire sin HFC en el mundo.

No hace falta decir que las personas que se preocupan por el cambio climático también están a favor de Kigali. Pero la política reaccionaria en el poder ejecutivo ha estropeado lo que debería ser un proceso bastante fluido.

“Todas las circunscripciones relevantes quieren que se haga”, dijo a Earther David Doniger, director estratégico senior de clima y energía del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “El único que no lo hace es un grupo de ideólogos en [el grupo de expertos libertario] el Competitive Enterprise Institute, [y] hay ideólogos en la administración a quienes no les gustan las regulaciones ambientales, a quienes no les gustan las regulaciones climáticas, y a quienes no les gustan los acuerdos internacionales, ambientales o de otro tipo ".

Doniger también dijo que la inclinación de la administración Trump por el caos y la mala gestión probablemente también ha estropeado el proceso. En un mundo perfecto, el Departamento de Estado, que negoció el tratado con Obama, convocaría un grupo de trabajo interinstitucional y aprobaría su envío al Senado, donde parece bastante probable su ratificación por mayoría de dos tercios.

Sin embargo, a pesar de la aparente inacción en el poder ejecutivo, el ex asesor de energía de Trump, George David Banks, dijo a E&E News que se siente "optimista" de que la Casa Blanca envíe la enmienda al Senado para su ratificación en los próximos meses. Incluso si la enmienda no llega allí, Doninger dijo que Estados Unidos todavía tiene algunos caminos a seguir para no quedarse totalmente atrás.

Al igual que con la mayoría de las cosas en la era Trump, los estados podrían liderar el camino con California al frente del grupo. El estado ya ha prohibido los HFC en los nuevos aires acondicionados y refrigeradores y un puñado de otros estados hizo lo mismo.

El Congreso también podría intensificar su juego, especialmente dado el acuerdo bipartidista de que eliminar gradualmente los HFC es bueno para el planeta y los intereses comerciales de Estados Unidos. Un grupo bipartidista de seis senadores, incluidos ambos republicanos de Luisiana, la potencia de fabricación de refrigerantes, presentó una legislación para acelerar la transición a los HFC el año pasado. Si la Casa Blanca no actúa, el Congreso, incluida la mayoría demócrata de mentalidad climática en la Cámara, podría ratificar la enmienda, al menos aprobar una legislación que la imite.

“Están sucediendo muchas cosas, incluso en Estados Unidos, para que la reducción progresiva ocurra incluso mientras la administración Trump está en el limbo”, dijo Doniger.

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