Todos deberían poder explicar la computación cuántica como Justin Trudeau

Imagen: Instituto Perimetral

Cuando el primer ministro canadiense Justin Trudeau instruyó a un periodista sobre los conceptos básicos de la computación cuántica ayer, al principio estaba tan encantado y encantado como todos los demás. Pero entonces se apoderó de una pequeña sensación de consternación. ¿Por qué debería ser este un acontecimiento tan singular de interés periodístico? ¿Cómo es posible que tan pocos de nosotros podamos hacer lo que hizo Trudeau, cuando la ciencia juega un papel tan central en casi todos los aspectos de nuestra vida diaria?

Trudeau hizo las declaraciones durante una rueda de prensa en el Perimeter Institute en Waterloo, Ontario, anunciando 50 millones de dólares en fondos para continuar su investigación de vanguardia de clase mundial en física fundamental, incluida la información cuántica, una piedra angular teórica de la computación cuántica. (Perimeter es una de las pocas instituciones que componen el "Quantum Valley" de Canadá). Un periodista del público dijo en broma: "Iba a pedirles que explicaran la computación cuántica, pero ... jaja ..." Subtexto: Todos somos demasiado tontos para comprender realmente esta cosa esotérica, eso es solo para personas realmente inteligentes con doctorados .

El primer ministro no se unió a la risa. En cambio, derribó la casa con esta pequeña perorata:

En lo que respecta a las explicaciones espontáneas, esto es notablemente claro y conciso, y describe el mínimo de hechos sin profundizar demasiado en la maleza; en otras palabras, fue presentado perfectamente para una audiencia general. Pero la desfalleciente respuesta también revela lo poco que esperamos de nuestros líderes políticos cuando se trata de conocimientos científicos básicos. Y esperamos aún menos de nosotros mismos. Como observó el físico Jon Butterworth en The Guardian esta mañana:

Esa es la fuente de mi consternación, porque todos y cada uno de nosotros tenemos acceso inmediato a este tipo de información, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en esta cosa gloriosa que llamamos Internet. Hay artículos de noticias, explicaciones, videos y juegos y tutoriales en línea. Sin embargo, la gran mayoría de la población no se puede molestar, evitando la mayoría de las ciencias como la plaga, las ciencias duras como la física y las matemáticas en particular.

No necesitamos entender hasta el último matiz técnico, pero la mecánica cuántica existe desde hace casi un siglo. Está detrás de cada pieza de tecnología moderna que ahora damos por sentado. ¿Existe realmente alguna excusa para no saber que la luz y la materia tienen aspectos tanto de partículas como de ondas? que cuanto más sepa sobre la posición de una partícula, menos sepa sobre su impulso (también conocido como el principio de incertidumbre); ¿O la superposición de estados vivos y muertos en el corazón de la paradoja del gato de Schroedinger? Y ciertamente deberíamos conocer los conceptos básicos de cómo funcionan nuestras computadoras.

A principios de este año, Gizmodo presentó un video fantástico del actor Paul Rudd enfrentándose obstinadamente a Stephen Hawking en una partida de ajedrez cuántico, con un poco de ayuda de Keanu Reeves, enviando mensajes de texto del año 2716. El mensaje subyacente: "¡Cualquiera puede cuántica!" Es no sólo para gente muy inteligente con doctorado.

Nuestro lema en Gizmodo es "Venimos del futuro". Bueno, mi visión del futuro es una en la que la alfabetización científica básica no es la excepción, sino la norma. La respuesta improvisada de Justin Trudeau es un ejemplo perfecto de cómo podría ser ese futuro. Hagamos todos nuestra parte para que esto suceda.

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