The Matrix hackeó Hollywood, mejorando la acción estadounidense con trucos del extranjero

Últimamente hemos visto que suceden cosas raras en el mundo. Donald Trump, que estaba mal en las encuestas y se burló de sí mismo durante toda la temporada electoral, de alguna manera fue elegido presidente. Los Cachorros de Chicago ganaron la Serie Mundial en el séptimo juego, en entradas adicionales, luego de una demora por lluvia en la novena entrada. Los Golden State Warriors desperdiciaron una ventaja de 3-1 en el juego y perdieron en las Finales de la NBA. Los New England Patriots ganaron el Super Bowl en tiempo extra después de hacer una remontada histórica sin precedentes al final del juego. Los Oscar terminaron con un tremendo jodido: una película anunciada a Mejor Película antes de que alguien se apresurara a decir que fue un error, que en realidad se suponía que iba a ir a otra película. Cualquiera de esos eventos hubiera sido extraño. Tomados en conjunto, son suficientes para dejar tu cabeza dando vueltas. Y como resultado, una teoría ha estado flotando en línea en los últimos meses: en realidad somos programas, vivimos en una simulación por computadora, y alguien está jugando con el algoritmo.

Estaba listo para reírme de esa idea hasta que surgieron algunas noticias preocupantes de Hollywood el mes pasado: Warner Bros. quiere reiniciar The Matrix . A pesar del gruñido colectivo masivo y abrumador ante esa noticia, los rumores han estado circulando. Quizás sea una precuela. Tal vez tenga a Michael B. Jordan como la versión más joven de Morpheus. Quizás estén preparando el terreno para otra serie completa de películas de Matrix . Esta mierda fue demasiado. Porque la idea de reiniciar The Matrix es el tipo de cosas que solo podrían suceder en Matrix real.

Matrix , la película original de 1999, fue un error en Matrix, una gran casualidad de un éxito de taquilla, una película que nunca debería haberse permitido existir y que terminó recaudando más dinero en todo el mundo que cualquier otra película ese año. Matrix era una película de ciencia ficción de estudio de gran presupuesto construida en torno a una premisa filosófica de mierda, una que hacía que el público saliera corriendo de los multicines y regresara a los centros comerciales preguntándose si todavía respiraban aire real, si las luces parpadeantes de las tiendas a su alrededor eran simplemente diseñado para mantenerlos dóciles. Sus personajes eran apenas personajes; en cambio, eran sustitutos de ideas sobre la lucha humana fundamental contra el control de masas. E introdujo la idea de que las peleas en las películas de Hollywood podrían ser iguales a la locura que sale de Hong Kong, que las estrellas de cine estadounidenses podrían y deberían pasar meses entrenando en el arte del wire-fu antes de que las cámaras rodaran.

Resultó que la premisa errónea de la película era lo suficientemente vaga y fluida como para que cualquiera pudiera encontrar algo en ella para usar, que podría apuntalar los sistemas de creencias existentes con la misma facilidad que los socavaba. Caso en cuestión: los idiotas de Internet del movimiento por los derechos de los hombres se han apoderado de la película y han corrido con ella, tomando la escena de la píldora roja / píldora azul como una metáfora de sus propias visiones paranoicas de una conspiración feminista masiva y arrolladora. Al mismo tiempo, hay pruebas contundentes de que toda la película trata sobre la disforia de género; después de todo, los dos hermanos Wachowski que dirigieron la película se declararon transgénero años después. Matrix no puede ser a la vez una película sobre el movimiento por los derechos de los hombres y sobre la identidad trans, pero resonó con suficiente gente que ha adquirido ambos significados y muchos más.

La película no era una visión completamente original ni nada por el estilo. Las ideas sobre la realidad como una construcción habían estado flotando, en la ciencia ficción y en otros lugares, durante décadas. La idea de que en realidad eres una persona especial, una que ha sido oprimida por un mundo que no comprende tu brillantez, es uno de los grandes tropos ficticios. Los personajes de la película siguen haciendo referencias a Lewis Carroll, pero no es solo el País de las Maravillas; también es Narnia, Hogwarts, la X-Mansion.

Más directamente, el legendario escritor de cómics Grant Morrison se ha quejado de que la película arrancó su serie The Invisibles , y también tomó una influencia obvia del anime original Ghost In The Shell . Los Wachowski rindieron homenaje directo al filósofo francés Jean Baudrillard en la película; Keanu Reeves escondió discos de computadora en una copia ahuecada de uno de sus libros. Un año antes de The Matrix , la película Dark City se había basado en una estética similar para jugar con ideas similares. Pero todas esas cosas combinadas no sorprendieron como lo hizo The Matrix en su primera semana de lanzamiento. Es difícil exagerar lo emocionante que fue la experiencia cinematográfica de Matrix . Los remolques eran geniales, por lo que la gente entró a ciegas, sin idea de qué esperar. Y salimos aturdidos, sacudidos y llenos de energía. Realmente fue algo.

En mi vida, no creo que haya visto una pieza de filosofía pop que haya resonado como lo hizo Matrix . Mientras la película todavía estaba en los cines, tuve profesores de semiótica asignándoles trabajos. Pero tan divertido como fue el headfuck central de la película, fue capaz de conquistar nuestro cerebro colectivo, en buena parte porque era una película de acción absolutamente ferozmente ruda. El efecto del tiempo de bala se convirtió en una broma instantánea, pero esa escena de acción de apertura, con Trinity matando a un pelotón de policías, fue rápida, brutal y deslumbrante de una manera que nadie había visto en una película de acción de un estudio de Hollywood. Y aunque la película nos hizo esperar casi una hora más para que aparecieran los fuegos artificiales reales de la escena de la pelea, resultaron ser algo realmente asombroso.

El gran trabajo puesto en la lucha de la película fue simplemente impresionante. Los Wachowski contrataron a Yuen Woo-ping, el maestro coreógrafo de lucha de Hong Kong, principalmente por su trabajo en el clásico de Jet Li, Fist Of Legend . Y Yuen puso a las estrellas de la película en el escurridor, obligándolas a entrenar rigurosamente e incluso provocando algunas lesiones. Los grandes actores nunca se habían esforzado tanto antes. Y la película incluso incluyó una razón para que Yuen se volviera loco con los efectos de wire-fu que habían hecho que tantas películas de Hong Kong parecieran extrañas y oníricas: en este mundo, aquellos que estaban lo suficientemente iluminados podían infringir las leyes de la física, incluso podrían hacer algo como volar, por lo que un tiempo de espera antinatural no fue nada. Y esas reglas también ayudaron a explicar por qué Neo y Trinity pudieron alejarse del increíble tiroteo en el vestíbulo de la oficina al estilo de John Woo sin múltiples heridas de bala.

Aún así, incluso con esas reglas dobladas, las peleas en The Matrix parecían peleas. Una de mis pruebas para determinar si una película es una película de acción es la prueba de golpes. ¿Existe una amenaza razonable de que alguien reciba un puñetazo en la cara? Y si ese golpe se conecta, ¿parece que duele? No cubriré demasiadas películas de superhéroes de la década del 2000 en esta columna, principalmente porque creo que ese género se separó de las películas de acción y se convirtió en algo propio, algo en el que los golpes no importan. Matrix , por otro lado, puso toda esta energía en establecer que sus peleas tienen lugar en un mundo virtual de sueños, y esos golpes todavía nos hacen estremecer.

Más que cualquier película anterior o posterior, Matrix hizo de Keanu Reeves parte del panteón de las estrellas de acción. Reeves, que había sido lo suficientemente vaquero como para hacer acrobacias en Point Break and Speed , llevó las cosas a un nuevo nivel, estableciendo nuevos estándares en la diligencia de las estrellas de acción de Hollywood. Y lo que es más importante, no solo dio una actuación atlética; lo decía en serio. Las poses de kung-fu de Reeves nunca parecieron ridículas; los vendió con compromiso y sinceridad. Y la dulzura aturdida que siempre había sido su tarjeta de presentación de estrella de cine también se mostró. Reeves siempre solía recibir una mierda por ser un actor terrible, pero vendía desconcierto como nadie más. Cuando murmuró "whoa" al ver a Morfeo en el aire, estaba hablando para la audiencia. Y no encontrarás muchos momentos rudos icónicos más icónicos que el de la estación de metro, cuando decide no huir del Agente Smith y se vuelve para luchar contra él.

Matrix fue algo único, que es una de las razones por las que la idea de un posible reinicio es tan exasperante. De alguna manera, es el Pearl Jam de las películas de acción: la gran cosa que inspiró a un millón de imitadores de mierda. Series como las películas de Underworld o Resident Evil intentaron seguir la estética de la película sin acercarse nunca a su gravedad. Todavía se supone que a veces debemos pensar que los personajes son geniales por usar gabardinas y gafas de sol, a pesar de que ese aspecto estaba casi anticuado cuando salió The Matrix . Incluso los Wachowski no pudieron replicar la magia; se perdieron por completo en la hierba con las dos secuelas confusas e insatisfactorias de la película. Casi todo sobre The Matrix se convirtió en un cliché de inmediato. Si la película original en sí no fuera tan buena, casi podrías acusarla de ser mala para el cine de acción.

Casi. Años después, está bastante claro que la película condujo principalmente a grandes cosas. Las películas de acción de Hollywood, las que de todos modos aspiraban a ser buenas, de repente tuvieron que prestar atención a cosas como la coreografía de lucha. Yuen Woo-ping se convirtió en uno de los grandes visionarios de las películas de acción de los 2000, trabajando en Crouching Tiger, Hidden Dragon y Kill Bill y Cradle 2 The Grave . (Cállate, me encanta Cradle 2 The Grave ). Todos estos años después, las personas involucradas en el trabajo de acción de The Matrix siguen haciendo cosas increíbles. El especialista en Matrix de Reeves, David Leitch, dirigió Reeves en John Wick y produjo John Wick: Capítulo 2 . Y Reeves tomó a Tiger Chen, un coreógrafo asistente de lucha de The Matrix , y lo convirtió en una estrella de acción al dirigirlo en la gran película de lucha subterránea de 2013 Man Of Tai Chi . Cuando vi John Wick 2 , la audiencia zumbó audiblemente cuando Reeves se encontró cara a cara, una vez más, con Laurence Fishburne, más viejo y pesado. Dieciocho años después, la memoria de Matrix todavía tiene ese poder.

Otras películas de acción notables de 1999: los honores de finalista del año son para el melodrama de espías coreano Shiri , sobre un espía norcoreano que se infiltra en las fuerzas del orden de Corea del Sur pero se enamora de un policía. La película en sí es lo suficientemente efectiva, una pieza divertida, aunque exagerada, de la tontería al estilo de Michael Bay. Pero Shiri es históricamente importante por otras razones. En su día, fue la película coreana más cara jamás realizada. Y también resultaría ser el más exitoso, ganando mucho más dinero en la taquilla coreana que Titanic . Shiri , entonces, fue un catalizador enormemente importante para el negocio de las películas de acción coreanas, que se ha convertido a lo largo de los años en uno de los más grandes del mundo. En estos días, Corea del Sur es al menos tan importante para el cine de acción como Hong Kong. Eso comienza aquí.

1999 también demostraría ser un gran año para películas de acción existencialistas conscientemente geniales. El autor de Hong Kong Johnnie To, que había estado trabajando durante décadas, realmente encontró su voz con The Mission de 1999 , sobre un grupo de ejecutores de la mafia ridículamente rudos, todos ellos canalizando a Alain Delon en un grado u otro, asignados para proteger a un anciano desventurado jefe de la pandilla. (To también dirigió la relativamente peatonal Running Out Of Time en 1999, pero su racha de grandeza estaba comenzando). Ese mismo año, Jim Jarmusch eligió a Forest Whitaker como un asesino samurái actual en la gran y absurda Ghost Dog: The Way Of El Samurái .

En comparación con obras de extraña brillantez como The Matrix y Ghost Dog , la mayoría de las películas de acción estadounidenses del año no pudieron evitar lucir irremediablemente torpes y anticuadas. El mundo no es suficiente podría haber sido la primera película de Pierce Brosnan Bond verdaderamente de mierda y sin sentido; se destaca principalmente por la audacia de presentar a Denise Richards como física nuclear. End Of Days enfrentó a Arnold Schwarzenegger contra demonios de CGI. Universal Soldier: The Return hizo que el primer Universal Soldier pareciera una obra visionaria. El corruptor no hizo nada por sus estrellas no coincidentes, Chow Yun-Fat y Mark Wahlberg. La única estrella de acción de la vieja escuela que se veía bien fue Mel Gibson, cuya Retribución fue una versión desagradable y agradable de las grandes novelas de Parker de Richard Stark.

En cambio, 1999 dejó bastante claro que, en los años venideros, muchas de las mejores películas de acción vendrían de fuera de Hollywood, de diferentes rincones del mundo. En Hong Kong, Jackie Chan hizo Gorgeous , una comedia romántica que todavía de alguna manera funcionó como una película de Jackie Chan, y también dejó su sello (e hizo un cameo) en los intrépidos y tontos policías Gen-X . En Japón, el joven autor idiota Takashi Miike abrió su Dead Or Alive con un montaje de violencia y libertinaje absolutamente incomparable de cinco minutos y luego lo remató con su final, una escena de lucha que desafía la ciencia en la que los dos últimos personajes supervivientes se desgarran entre sí. piezas reales antes de destruir literalmente todo el planeta. (Miike lo seguiría con dos secuelas, naturalmente.) Y en Jamaica, un shoot-em-up barato y amateur (aunque con buena música) llamado Third World Cop se convirtió en un fenómeno nacional. Esto era solo el principio. A finales de la siguiente década, estaba bastante claro que las películas de acción ya no pertenecían a Hollywood.

La próxima vez: con Crouching Tiger, Hidden Dragon , Ang Lee descubre que las películas de wuxia kung-fu de la vieja escuela son un vehículo poco probable pero ideal para el romanticismo lírico.

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