Tengo sentimientos encontrados sobre el personaje trans de The Last Of Us Part 2

Un modelo de personaje de Lev de The Last of Us Part 2

Te guste o no The Last of Us Part 2 , no se puede negar que es un juego diverso. En su mundo existen personas de diferentes géneros, sexualidades y razas, y hay una igualdad perversa en la forma en que ninguno de ellos está exento de sufrimiento. El único personaje trans del juego, un joven religioso llamado Lev, se destaca por ser uno de los pocos personajes transmasculinos en un videojuego. En última instancia, The Last of Us Part 2 hace muy poco con esta rara inclusión, pero como persona trans, no la necesito.

He luchado durante semanas tratando de averiguar qué decir sobre Lev. Hay tan pocos personajes transmasculinos en los videojuegos, tanto independientes como AAA, que la oportunidad de hablar sobre mi propia identidad y un personaje de un videojuego que la comparte se siente como una oportunidad que tengo que aprovechar al máximo. Pero seguí chocando contra una pared cuando intenté escribir lo que pienso sobre cómo se representa a Lev o cómo me sentí al ver a un personaje como yo en un juego. Tenía sentimientos complicados sobre él, y sobre los personajes extraños del juego en general, que no estaba seguro de cómo precisar.

Siguen los spoilers.

Maravillosamente, no hay una versión queer universal de The Last of Us Part 2 . En su artículo sobre los temas queer del juego para Fanbyte , Kenneth Shepard escribe: “Con demasiada frecuencia estamos dispuestos a archivar algo como una sola cosa y condenar a la gente por no tener la misma reacción a algo que hicimos. Pero no es tan simple, y mientras las personas queer sigan siendo un grupo maravillosamente diverso con diferentes experiencias vividas, nunca será tan simple ".

Algunos escritores, como Natalie Flores de Paste y Keza MacDonald de The Guardian (un colaborador ocasional de Kotaku ) encontraron placer y significado en la representación del juego de la gente queer. Otros, como yo , o la ex diputada de Kotaku Maddy Myers para Polygon , no encontraron que la representación queer del juego fuera suficiente para superar su brutalidad y su oscura cosmovisión. Muchos jugadores trans se sintieron ofendidos por el uso del nombre de nacimiento de Lev en el juego y el brutal tormento que sufre por su identidad. En Paste , Waverly escribe sobre Lev: "Para Abby, y el jugador que experimenta el mundo a través de ella, Lev no es un personaje que se debe respetar, sino que se debe investigar ... nunca entendemos realmente a Lev como una persona fuera de esta lente de investigación cisgénero. . "

Es emocionante que el juego tenga tanto contenido queer y que haya tanta gente queer jugando y escribiendo sobre él que podemos estar en desacuerdo. Ese no siempre ha sido el caso en los medios: mientras trataba de organizar mis pensamientos sobre Lev, vi Disclosure , un documental sobre la historia de las personas trans en la televisión y las películas. El documental es un quién es quién de las terribles y ofensivas representaciones de las personas trans con las que muchos de nosotros crecimos. No termina con una nota alta inequívoca, no consideraría los pasos positivos de Transparent y I Am Cait en los medios trans, pero fue inspirador ver cuánto han cambiado las cosas a lo largo de los años y cómo las personas trans entrevistadas para la película encontraron significado y éxito a pesar de las historias con las que tuvieron que trabajar. ( El director de Disclosure , Sam Feder, es amigo mío).

En un momento del documental, la actriz Jen Richards dice: “Hay una solución de una palabra para casi todos los problemas de los medios trans. Solo necesitamos más, y de esa manera la representación ocasional torpe no importaría tanto, porque no sería todo lo que hay ". La declaración de Richards resumió la lucha que estaba teniendo para escribir sobre Lev: El hecho de que haya tan pocos personajes transmasculinos en los juegos significa que Lev tiene un peso inmenso, que se extiende a todas las personas que lo crearon y a aquellos de nosotros que intentamos escribir. sobre él. Su caracterización y representación adquieren una importancia enorme debido a su rareza.

Como chico trans, Lev puede ser único en los juegos, pero no se le trata de manera particularmente única en The Last of Us Part 2 . Sufre, pero nadie sale ileso de este juego. Experimenta un poco más de sufrimiento que otros personajes debido a su identidad (se le infligen más variaciones de violencia que a Abby o incluso a los personajes queer Ellie y Dina), pero nada de eso me llamó la atención como excesivo o selectivo.

Lev es un miembro fiel de los religiosos serafitas. Se afeita la cabeza, algo que solo hacen los hombres de la secta, después de que se le asigna ser la novia infantil de uno de los ancianos del grupo. El grupo lo rechaza violentamente por esto, y Lev y su hermana Yara huyen. Finalmente, se cruzan con Abby, quien intenta convencerlos de que escapen de la secta yendo con su ex novio Owen a Santa Bárbara. Yara quiere ir, pero Lev se siente responsable de su devota madre y le preocupa lo que le pasará a ella como consecuencia de que él sea trans.

Cuando intenta volver a verla, ella lo ataca y él accidentalmente la mata en la lucha. En la fuga subsiguiente, Yara muere. Lev y Abby finalmente abandonan Seattle, solo para ser capturados y hechos prisioneros por traficantes de personas. Ellie finalmente libera a la pareja, luego incita a Abby a luchar contra ella amenazando la vida de Lev. Al final, Ellie los deja ir de nuevo. Sobreviven, aunque el jugador nunca se entera de lo que sigue para ellos. Nada de esto es edificante, pero The Last of Us Part 2 no está interesado en mensajes positivos.

Los jugadores aprenden que Lev es trans durante un tiroteo con algunos miembros de los Serafitas, cuando un personaje lo llama por su nombre de nacimiento. Cuando las cosas se calman, Lev le pregunta a Abby: "¿Escuchaste cómo me llamaron?" Cuando Abby dice que sí, Lev responde: "¿Quieres preguntarme sobre eso?" Abby dice: "¿Quieres que te pregunte sobre eso?" y Lev dice: "No"

Muchos jugadores trans en Twitter se opusieron a esta escena, viéndola como un ejemplo innecesario y violento de "poner nombre muerto" o usar el nombre de nacimiento de una persona trans para lastimarlos. Personalmente, me gustó que la escena no fuera una gran revelación dramática. Aprecié que la acción del juego no se detuviera mientras Abby lidiaba con la existencia de personas trans o mientras Lev expresaba sus sentimientos sobre su género. El uso del antiguo nombre de Lev me pareció realista: las personas que una vez se preocuparon por Lev lo usaron para dejar en claro cómo lo veían, para afirmar su imagen de él sobre la suya propia para intimidarlo para que obedeciera.

Ese momento, y la preocupación y el trabajo emocional preventivo que Lev hace después para abordarlo, me resultó familiar por las interacciones con mi propia familia y amigos. Me gusta que no vemos a Lev lidiar con su identidad de género; Las personas cis, como la madre de Yara y Lev, son las que tienen el problema. Como en la vida real, las luchas que le surgen a Lev por ser trans no se deben a sus propios sentimientos sobre su identidad, sino a los cis. Desafortunadamente, al igual que en la vida real, Lev paga el precio por los problemas de las personas cis con las personas trans. Su negativa a renunciar a su madre conduce a la muerte de ella y de Yara, y se ve obligado a vivir con las consecuencias.

Lev no es necesariamente un personaje complejo, pero tampoco anda por ahí siendo trans como lo hacen muchos personajes trans en los medios. En particular, disfruté de lo religioso que era. La religión rara vez se maneja con matices en los videojuegos, y aunque los serafitas no se elevan mucho más allá de las “personas religiosas malvadas que tienes que matar”, vemos a Lev trabajar para aferrarse a su fe, y vemos cómo lo beneficia. En un momento, Abby le pregunta a Lev: "¿Te arrepientes de afeitarte la cabeza?" y él responde: "Se supone que no debemos arrepentirnos", transformando un principio de los serafitas en lo que vi como un mensaje de fortaleza personal.

En otra escena, le aconseja a Abby que supere su miedo a las alturas apoyándose en su fe, diciendo: "Piensa en las partes buenas que temer ... Cada mal sentimiento ... son señales de que eres más fuerte ... Solo cuando estás débil que pueda llevar mi verdadera fuerza. ”Cuando Abby le pregunta cómo le sigue gustando el profeta serafita a pesar de que los serafitas quieren matarlo, él responde:“ Ella no querría nada de esto. Sus escritos no tienen ninguna violencia en ellos… Están tomando sus palabras y las tergiversan. Lee el texto." Como persona religiosa, vi mucha verdad en la negativa de Lev de dejar ir su fe solo porque algunas personas la usaron para herirlo. Su confianza en la teología de los serafitas me inspiró y mostró una faceta de la vida trans que veo todos los días en mi propia experiencia, pero que rara vez veo retratada en los medios.

Pero señalar que el juego representa de manera realista a un chico trans no es necesariamente un elogio. Se puede leer como una crítica: como señala Waverly at Paste , “dado que [Lev] es el único personaje trans, punto, esto se convierte en la única representación del juego de personas trans. Comunica que incluso cuando todas las estructuras del mundo se derrumben y las comunidades vuelvan a aprender a unirse, las personas trans siempre tendrán que enfrentar la misma violencia que siempre han conocido ”.

Como jugador trans, ver el sufrimiento de Lev fue difícil. Me recordó momentos dolorosos de mi propia vida e hizo que un juego que era difícil de jugar fuera aún más difícil. No lo aprecio por eso, no necesito un videojuego para recordarme las luchas que he enfrentado como chico trans, pero tampoco estoy enojado por recordármelo. La ira que sentí en The Last of Us Part 2 no fue que me mostrara mi propio sufrimiento, sino que nunca sentí que la historia se elevara por encima de demostrar que el sufrimiento existe. Como escribí en mi reseña: “Finalmente, mi entumecimiento se convirtió en una ira que nunca había sentido por un videojuego. Una noche, detuve el juego y me pregunté en voz alta si los desarrolladores pensaban que yo era estúpido, si pensaban que nunca antes se me había ocurrido la existencia de violencia ”.

The Last of Us Part 2 es diverso, pero no hace nada con esa diversidad además de señalar el dolor. Las personas queer y trans simplemente existen en su mundo, porque existen en el mundo en general, y les pasan cosas malas porque el juego representa un mundo en el que a todos les pasan cosas malas. Para verlo de manera positiva, esto significa que no estamos acostumbrados a educar o crear empatía, roles limitados a los que los medios a menudo nos relegan. Sin embargo, puede haber jugadores que revisaron sus opiniones sobre las personas trans después de jugar la historia de Lev. Puede que haya jugadores trans que vieron el sufrimiento de Lev como una validación propia.

En su libro Pass with Care , Cooper Lee Bombardier escribe: "Pasamos tanto tiempo y energía convenciendo a las personas no trans de la verdad de que somos una población vulnerable y victimizada que a veces olvidamos lo jodidamente fuertes y resistentes que somos". La supervivencia final de Lev podría leerse como un ejemplo de la capacidad de recuperación de las personas trans; La protagonista narrativa del juego, Halley Gross, le dijo a Kotaku que quiere que el juego muestre " resistencia ", aunque citó a Ellie como ejemplo del juego. La resistencia de Lev podría deberse a que sobrevive a todas las personas cis a su alrededor; No creo que el juego quisiera enseñar esta lección en particular, pero me alegra que un jugador trans se lleve ese mensaje. The Last of Us Part 2 no dice nada sobre sus personas queer y trans. Me alivia no pensar que el juego dice nada malo de nosotros, pero también significa que todo lo que se extrae del silencio del juego pertenece a los jugadores que crean ese significado para ellos mismos, más que al juego y a las personas que lo hicieron. eso. El juego simplemente me muestra que los hombres trans existen, un hecho que ya sabía.

Como escribí en Twitter , a menudo me siento más allá de la necesidad de representación trans en los juegos. Este es un privilegio que proviene de casi dos décadas de ser trans, décadas dedicadas a escribir, producir y publicar trabajos por y para otras personas trans. Antes de empezar a escribir juegos, trabajé en teatro trans y más tarde en ficción trans. Debido a ese trabajo, en este momento de mi vida, no "necesito" a Lev; No necesito ver a alguien que comparta mi identidad en un videojuego. Cuando miro alrededor de mi apartamento, veo los libros que publiqué, las obras de teatro que escribí, los libros, las películas y los juegos creados por mis amigos y compañeros trans. Incluso con el distanciamiento social, no pasa un día en el que no vea o no hable con otra persona trans. Cité a escritores y artistas trans fácilmente en este artículo, basándome en las opiniones de personas como yo para explicar y enriquecer mi pensamiento. Mi vida trans y mi imaginación trans son más grandes que cualquier historia que pueda caber en un videojuego. Espero que algunos jóvenes trans solitarios vean a Lev y encuentren valiosa esa representación, pero, como dice la historiadora Susan Stryker en Disclosure, "Cambiar la representación no es el objetivo, es solo el medio para el fin".

Lo que quiero de Lev es que otros jugadores trans, tanto los que lo aman como los que son heridos por él, tampoco lo necesiten. En lugar de luchar por decidir qué siento por Lev, quiero ver a qué apuntan mis sentimientos. ¿Qué tipo de historias trans realmente quiero? ¿Quiero ver a más personas como yo en más medios? ¿Quiero historias trans más complejas y matizadas? ¿Quiero contar mis propias historias sin sentirme paralizado por las expectativas o los límites de las personas cis? ¿Cómo consigo esas cosas?

Tratar de decidir si un personaje transmasculino en un videojuego hecho por un gran estudio es "bueno" o "malo" no me acerca a esos objetivos. Las personas queer o trans pueden haber ayudado a crearlo, y lo expresa un actor de voz trans, pero sigue siendo solo un personaje en un videojuego. Hay otras historias por ahí, tal vez no tantas en los videojuegos o en obras creadas por personas cis, pero existen muchas en otros medios, y muchas todavía están esperando ser contadas. No necesito hacer que Lev sea más importante que él. Puedo verlo como un paso en el camino hacia algo mejor.

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