Suficientemente fuerte para un hombre, hecho (como) una mujer: John McEnroe, Serena Williams y el borrado de la excelencia femenina negra

Imágenes de Scott Barbour / Getty

John McEnroe no puede hablar en serio.

No podía pensar seriamente que podría cuestionar o intentar calificar la grandeza de la diosa conocida como Serena Williams, santa patrona del tenis y todas las cosas rudas y amazónicas (en serio, ella es nuestra Mujer Maravilla de la vida real), y no también anticipar que nosotros, la gente, colectivamente lo miraríamos de reojo y su intento barato de promover su nueva (más) memoria, Pero en serio. (El primero se tituló apropiadamente You Cannot Be Serious ).

Francamente, considerando que su carrera y su legado son tan legendarios que requirieron dos memorias, ¿por qué fue necesario algún comentario sobre Williams? Admite que ella es la más grande hembra tenista de todos los tiempos; parece que esa es su historia, no la de él. Sin embargo, persistió.

¿Es porque sus 23 títulos individuales de Grand Slam la convierten en la ganadora más consistente del deporte? Ella triplica con creces las siete de McEnroe (sin mencionar sus cuatro medallas de oro olímpicas, hasta su cero); Roger Federer tiene 18.

No leeré el libro de McEnroe para averiguarlo, pero odiaría pensar que era tan mezquino o maleducado. Dicho esto, estaría lejos de ser la primera vez .

Y aunque personalmente creo que pedirle que califique como "mujer" fue una pregunta ridícula y un poco engañosa por parte de Lulu García-Navarro de NPR, estúpidamente mordió el anzuelo. O, más bien, intervino, cuando no solo decidió comparar a Williams con un hombre ( qué original ), sino que también afirmó que ella ocuparía el puesto 700 si fuera uno.

¿Por qué? ¿Por qué era necesaria esa comparación, y mucho menos su evaluación de su talento y valor?

Desde entonces, ha doblado hacia abajo en su afirmación desagradable, no sólo se niega a disculparse, pero tratar de justificar su idiotez sugiriendo que acabamos con la competencia en el género segregado por completo, y dejar que la competencia mixta determinará el rango. Si bien hay un precedente engañoso, ver la "Batalla de los sexos", todo lo que demostró el truco de los 70 es que los jugadores de tenis masculinos jubilados que hablan mierda generalmente se les entregan el culo. (Dato curioso: aunque McEnroe y Williams tienen aproximadamente la misma diferencia de edad que Bobby Riggs y Billie Jean King durante su legendario enfrentamiento, McEnroe admite fácilmente que no estaría a la altura de la tarea de entrenar con Williams, ni siquiera una vez rechazando un Una apuesta de un millón de dólares de Donald Trump para hacerlo, aunque bromea diciendo que podría tener mejores probabilidades, ahora que Williams está en su embarazo.

No estoy debatiendo si Serena Williams es tan buena como los hombres en su deporte; es una comparación irrelevante e insultante. Se trata de un hombre blanco que perpetúa con ligereza una cultura que califica y disminuye persistentemente las contribuciones y la excelencia de los negros y las mujeres. Williams se sienta firmemente en el centro de esa intersección, si no encima.

Es probable que McEnroe sea demasiado arrogante y ajeno a considerar cómo su postura mantiene una larga tradición de supremacía blanca centrada en el hombre. De hecho, afirma ser llamado “feminista” por su hija y continúa insistiendo con razón en que Williams es la mejor mujer que jamás haya practicado este deporte. (Gracias, Capitán Obvio). Pero no está ciego a los matices de cómo la raza y el género afectan la percepción, incluso reconociendo las desigualdades en las críticas a la deportividad de Williams frente a la suya propia en una entrevista de 2013 con CNN :

El escritor Ian Crouch también mantuvo esto, no solo declarando a Williams como "la atleta más grande de Estados Unidos" en un artículo de 2014 para el New Yorker , sino también señalando la resistencia a coronarla como una de las novias de Estados Unidos o "la reina intocable del juego":

Pero si la lucha de Williams en la cancha es más evocadora del lanzador de rabietas más famoso del mundo del tenis, ahí es donde termina la comparación. De hecho, su actitud sobre su ya legendaria carrera se asemeja más a la de Muhammad Ali, el autoproclamado "El más grande de todos los tiempos". En sus propias palabras:

Entonces, quizás lo que McEnroe está criticando no es su atletismo sino su audacia.

Porque no, no necesita hacer otra maldita cosa para calificar su grandeza. Pero para los asientos baratos, o la cabina del locutor, donde ahora se sienta McEnroe, seamos muy claros: Serena Williams no es ideal para una atleta femenina (léase: "para una niña"), o simplemente en comparación con otras atletas femeninas. Ella es la mejor. Período.

Su grandeza no se debe a su género. Su grandeza radica en su atletismo, su consistencia, su tenacidad y su longevidad como campeona sin igual.

Ninguna mujer debería tener que competir o ser contrastada con un hombre para recibir el crédito que merece por ser la mejor en su campo, especialmente cuando ha competido haciendo algo que un hombre nunca ha hecho. Ya sabes, como ganar su título número 23 de Grand Slam estando embarazada de su primer hijo.

Hablando de eso, ¿por qué su decisión de posar desnuda y embarazada en la portada de julio de Vanity Fair es una oportunidad renovada para vigilar su cuerpo ? En particular, ella es una de las pocas celebridades negras que lo hace, particularmente en una publicación que no es negra. Pero ella está lejos de ser la primera celebridad en hacer esto . La tendencia en realidad comenzó con Demi Moore , cuya portada de Vanity Fair de 1991, también fotografiada por Annie Leibovitz, probablemente fue la inspiración.

Pero junto con los elogios por la belleza de la imagen, hay un flujo constante de incomodidad —de críticos negros y no negros por igual— y un deseo expreso de borrar (o, al menos, encubrir) su celebración sin complejos de la maternidad y la metamorfosis. Como si el cuerpo negro de Williams, ahora suavizado en su musculatura tan escudriñada por el embarazo, no fuera digno de la misma glorificación y plataforma que los cuerpos de sus numerosos predecesores famosos no negros.

Como comentó un conocido en un hilo de las redes sociales, la sola presencia de Williams allí nos recuerda: “La piel negra importa. Los bebés negros importan. Las madres negras importan ".

Sí, es la audacia lo que les incomoda.

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