¿Sueñan los androides con comer ovejas?

Ilustración: Nick Wanserski

RoboCop de Paul Verhoeven contiene mucha violencia exagerada, desde el oficial de policía anterior al cyborg, Murphy, al que le dispararon la mano a un voluntario que fue destrozado por balas durante una demostración de robots. Pero la escena que ha causado una impresión duradera en los espectadores, una escena que probablemente haya provocado miles de discusiones acaloradas en esos días previos a Internet, no es una escena de caos o destrucción.

En él, un científico está dando un recorrido por la cámara de mantenimiento del oficial de policía cyborg a los ejecutivos a cargo del programa. El científico les da un pequeño vaso de papel que contiene una pasta marrón y les explica que es lo que come RoboCop. Uno de los ejecutivos mete un dedo y declara que "¡sabe a comida para bebés!"

Si bien esta escena puede no haber provocado un aumento repentino en las ventas de alimentos para bebés, ha producido una hipotética intrigante: ¿los cyborgs realmente necesitan comer? Por supuesto, no hay una forma práctica de responder a esta pregunta en este momento, pero con la tecnología robótica que mejora rápidamente cada año , la cuestión de las fuentes de combustible es fascinante. ¿Es el combustible orgánico para cyborgs una necesidad? ¿No podrían simplemente encenderse durante el día conectando un USB o un cargador?

Podemos comenzar nuestra especulación pseudocientífica con la suposición de que las necesidades nutricionales de los cyborgs para sus partes orgánicas son más o menos como individuos comunes. Las partes mecánicas, por supuesto, necesitarían otra fuente de energía, como electricidad o biocombustibles.

En el caso de RoboCop, su sistema digestivo original no fue rescatado y fue reemplazado por un “ recipiente de órganos de digestión ”, lo que no parece ser una decisión racional. Comer parece una forma tan desordenada e ineficiente de obtener energía, sin mencionar el tipo de desperdicio que produce. Entonces, ¿por qué los escritores de ciencia ficción no eliminan la necesidad de eliminación?

Los Borg, del universo de Star Trek , por ejemplo, sobreviven con energía eléctrica que convierten en sustento para sus partes orgánicas , a menos que estén separados del Colectivo Borg como Seven Of Nine. ¿No podría ser esa la solución para cyborgs como RoboCop? No unirse a los Borg (aunque piense en las posibilidades), pero al menos encontrar una manera de convertir la misma energía que alimenta sus partes mecánicas en otras que puedan sostener las orgánicas.

Nos pusimos en contacto con algunos científicos destacados que estaban lo suficientemente dispuestos a prestar sus conocimientos y experiencia para especular sobre este tema. La Dra. Ayanna Howard, de la Escuela de Ingeniería Eléctrica e Informática del Instituto de Tecnología de Georgia, cree que una distinción clave entre cyborgs y robots radica en sus procesos energéticos. “Los cyborgs, ante todo, se correlacionan con los procesos energéticos de un organismo vivo (humano)”, dijo. "Los robots, por otro lado, se correlacionan con los procesos energéticos de una estructura electromecánica".

Es posible que la energía química utilizada por los seres vivos y la energía eléctrica utilizada por los elementos mecánicos se puedan convertir entre sí, dijo el Dr. Russ Altman, presidente del departamento de bioingeniería y director del programa de Informática Biomédica en la Escuela de Universidad de Stanford. Medicamento. “Pero siempre hay una pérdida cuando se convierte energía entre formas”, dice, y que los principales desafíos serían encontrar una fuente de energía que sea barata y fácil de obtener y descubrir cómo convertirlas en formas adecuadas para alimentando las partes orgánicas y mecánicas de un cyborg.

Un Borg se escapa para asistir a una convención (Foto de Ollie Millington / Getty Images)

La interconversión funciona para los Borg porque no parecen haber asimilado hábitos conscientes de los costos, pero es dudoso que OCP, la corporación que creó RoboCop, toleraría algo tan ineficiente y derrochador.

El recipiente de órganos de digestión también podría tener otro propósito práctico más allá de permitir que RoboCop use los alimentos como una fuente barata de energía como un humano común. El Dr. Altman señala: “En los humanos, los alimentos se convierten en energía directamente por el ser humano, pero también por las bacterias en el intestino. Esas bacterias probablemente hacen otras cosas útiles como ayudar al sistema inmunológico y tal vez prevenir enfermedades, por lo que si eliminara la digestión de los humanos, tendría que asegurarse de hacer algo para no sufrir problemas inmunológicos [o] patológicos ".

Dado que RoboCop no sucumbió a ningún germen mientras estaba matando criminales, lo más probable es que podamos asumir que su organo de digestión también está cumpliendo con su función de bacterias.

En cuanto a especular por qué RoboCop come alimentos para bebés, la respuesta obvia es que es el único tipo de alimento que puede procesar el recipiente del órgano de digestión, ya que no parece que pueda disolver un bistec o incluso una pierna de pollo de buen tamaño. Pero también deberíamos considerar el precedente de comer gachas establecido por otro cyborg con casco con principios legales cuyas graves heridas habrían resultado en su muerte si no hubiera sido revivido con implantes cibernéticos: Darth Vader. El Lord Sith también está obligado a ingerir una pasta nutritiva de mal sabor a través de su traje como sustento porque su cuerpo está demasiado dañado para procesar la comida normalmente.

Al mirar a RoboCop y Darth Vader, es tentador hacer conjeturas sobre cómo se representa la comida en la ciencia ficción. En las realidades distópicas, la comida es consumida principalmente por las masas pobres en formas poco apetecibles, como obleas parecidas al cartón ( Soylent Green ), pegajosa viscosa ( The Matrix ) o ladrillos gelatinosos ( Snowpiercer ). Todo lo placentero de comer se elimina, dejando solo la monotonía de la reposición de combustible. En estas historias, mostrar a los humanos (o en parte humanos) a los que se les niega el placer básico de comer es un atajo para la disminución de su humanidad.

Pero dejando de lado el simbolismo, es igualmente probable que la razón por la que los cyborgs como RoboCop se ven obligados a comer pasta nutritiva sea mundana y práctica, como sugiere el Dr. Howard. Para los cyborgs de ciencia ficción cuyos recuerdos se han reescrito como parte de su función, sus deseos nutricionales “ya no son impulsados ​​por experiencias pasadas, gusto adquirido [y] normas sociales”, dice Howard. El tipo de comida que comen los cyborgs dependería más del "costo, la disponibilidad y la velocidad de consumo ... en lugar de basarse en cómo han evolucionado nuestras preferencias alimentarias, neofobias o gustos".

Si OCP puede borrar los recuerdos de RoboCop de su familia, definitivamente pueden borrar sus preferencias alimentarias, y no es difícil imaginar que tanto Empire como OCP elegirían la conveniencia y el bajo costo en lugar del sabor y la sensación en la boca.

Ninguna discusión sobre los hábitos alimenticios de los cyborg está completa sin abordar el tema de la caca. Sí, RoboCop hace caca, pero no a través de su trasero (que ya no existe en su forma orgánica). Solo podemos especular que mientras está atracado, es probable que sus desechos se vacíen del recipiente de órganos de digestión o, como los de Darth Vader, se reciclen en otra cosa .

En la ciencia ficción, los cyborgs representan el potencial de la tecnología para superar las limitaciones físicas de los cuerpos orgánicos, incluida la muerte misma. Y, sin embargo, muchos escritores parecen dudar cuando se trata de eludir la necesidad de comer. Quizás la razón de esto se puede encontrar en una historia de Isaac Asimov que invierte la idea de que el hombre se convierte en máquina. En la novela de Asimov "The Bicentennial Man", el robot Andrew se convierte lentamente en un ser humano en el transcurso de 200 años, un proceso que incluye la incorporación de los sistemas digestivo y excretor (¡y un ano!) Para permitirle comer y defecar como un ser orgánico. .

Esto desconcierta a los humanos que lo rodean, quienes no entienden por qué querría disminuir sus mecanismos robóticos superiores. Un humano pregunta: “¿Pero por qué, Andrew? La célula atómica es sin duda infinitamente mejor ". Andrew responde: “De alguna manera, quizás. Pero la célula atómica es inhumana ”.

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