Solo el aumento del nivel del mar amenaza con aplastar la economía mundial

Las inundaciones ocurren cerca de la marea alta en un área baja en Funafuti, Tuvalu, el 27 de noviembre de 2019.

Un nuevo estudio muestra que enfrentamos un escenario húmedo y costoso. En un futuro devastado por el clima, las inundaciones que azotan una vez cada 100 años ocurrirían cada 10 años, y podrían causar 14,2 billones de dólares en daños a la infraestructura a nivel mundial. Sí, billones de dólares.

Publicado en Scientific Reports el jueves, el nuevo estudio analiza las consecuencias del aumento del nivel del mar. Para 2100, hasta el 20% del PIB mundial podría verse amenazado por inundaciones costeras en el peor de los casos. Las áreas expuestas a inundaciones también podrían aumentar en un 48%, un área aproximadamente del tamaño de Francia. Pero no tiene por qué ser así. El nivel de daño depende en gran medida del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los autores se reunieron desde Australia, los Países Bajos y Alemania para medir el daño cuantitativo que podría causar el aumento del nivel del mar. Para realizar este análisis, examinaron los tres procesos que impulsan las inundaciones: mareas, marejadas ciclónicas y olas. Observaron las condiciones en dos escenarios climáticos, uno donde las emisiones de gases de efecto invernadero se calientan rápidamente y otro donde se estabilizan a mediados de siglo y luego disminuyen. Los autores utilizaron datos observados de 1979 a 2014 para compararlos con sus modelos de cómo podría verse el daño en 2050 y 2100.

Una vez que pudieron recrear el aumento del nivel del mar y la extensión potencial de las inundaciones, el equipo buscó en las bases de datos de población y PIB para averiguar cómo sería ese impacto para la sociedad. Y, bueno, ese impacto se ve muy mal.

El dinero es una cosa, especialmente cuando hablamos de daños por valor de billones de dólares. La etiqueta de precio de 14,2 billones de dólares por la inacción es enorme que el mundo debería esforzarse por evitar. Pero la vida humana también está en peligro por la subida del nivel del mar. El documento encontró que hasta 116 millones más de personas estarán expuestas a inundaciones costeras para el 2100 en el peor de los casos, ya que el aumento de los mares aumenta la marea alta y la marejada ciclónica es más destructiva. El periódico también señala que el noroeste de Europa, el sureste y este de Asia, el noreste de Estados Unidos y el norte de Australia se enfrentarán a la peor parte. La identificación de estos llamados "puntos calientes" es un gran beneficio de este documento para futuras investigaciones, dijo a Earther en un correo electrónico Kristina Dahl, científica climática senior de la Unión de Científicos Preocupados que no participó en el estudio.

Los hallazgos también muestran que reducir las emisiones también reduciría el riesgo para la vida y la propiedad. El estudio encontró que los expuestos al riesgo de inundaciones "solo" aumentarían en 82 millones y el PIB expuesto alcanzaría un máximo de $ 12,8 billones. Eso todavía no es bueno, por supuesto, y apunta a la necesidad de prepararse para un futuro más húmedo ahora.

"La adaptación será una estrategia importante para el futuro", dijo a Earther en un correo electrónico el autor Ebru Kirezci, candidato a doctorado en ingeniería oceánica de la Universidad de Melbourne. “Esto incluirá la construcción y mejora de estructuras de protección costera, como diques o diques, la implementación de un retiro costero o el despliegue de sistemas de alerta costera y el aumento de la preparación. Los impactos son globales, pero, como muchos otros problemas climáticos, las ubicaciones específicas se verán afectadas de manera más adversa que otras, como se destaca en nuestro estudio. Esto requerirá una planificación cuidadosa a largo plazo de las estrategias de adaptación para aumentar la resiliencia y la preparación de las zonas costeras ".

El estudio ofrece una perspectiva global única sobre cuáles podrían ser los impactos del aumento del nivel del mar y las crecientes inundaciones que enfrentarán las comunidades. Eso empuja la aguja de lo que es posible para dar a los líderes mundiales una visión de la destrucción venidera, pero también viene con limitaciones.

Es un tema desafiante para abordar a nivel mundial, dijo Dahl. Señaló que otros estudios que han hecho esto han arrojado diferentes estimaciones de daños y exposición a inundaciones, pero que está claro que "el aumento del nivel del mar amenazará el bienestar de cientos de millones de personas en todo el mundo en las próximas décadas".

Los autores son francos sobre las limitaciones de la visión global del artículo. Ellos plantean la hipótesis de que algunos de sus hallazgos pueden ser sobreestimados como resultado, pero Sean Vitousek, un oceanógrafo de investigación del Servicio Geológico de EE. UU. Que no participó en el estudio, le dijo a Earther en un correo electrónico que algunos podrían estar aún subestimados, incluido el en fluencia de ondas. Esto se debe a que los autores se basan en las predicciones del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, que es bastante conservador en su evaluación. Sin embargo, muchas de estas limitaciones no se deben a los autores en particular, sino a la ciencia que está más ampliamente disponible.

“Este documento es un paso en la dirección correcta para evaluar las consecuencias globales del aumento del nivel del mar, y nosotros, la comunidad científica, tenemos mucho trabajo por delante para refinar y mejorar continuamente las predicciones de los peligros y la exposición costera”, dijo Vitousek. "Estas predicciones son tan importantes para informar lo que vamos a hacer para abordar el aumento del nivel del mar".

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