Shrek 2 convirtió las pequeñas quejas de un ejecutivo en un cuento de hadas de taquilla

Shrek era un “vete a la mierda. “Ese era el punto. Esta franquicia de películas infantiles de gran éxito debe toda su existencia al resentimiento y la arrogancia empresarial. Probablemente por eso tuvo éxito. La mayoría de los niños de 10 años de Estados Unidos presumiblemente no estaban leyendo detenidamente las páginas de Variety , jadeando ante las maquinaciones en la trastienda que llevaron a Jeffrey Katzenberg a estar tan enojado con sus antiguos jefes. Pero la mayoría de los niños de 10 años de Estados Unidos probablemente se dieron cuenta de que Shrek era una andanada burlona contra Walt Disney Company y todo lo que representaba.

Como joven ejecutivo, Katzenberg se había llevado la mayor parte del crédito por el repentino renacimiento creativo y comercial de la animación de Disney a principios de los años noventa. Katzenberg había empujado los dibujos animados de largometraje del estudio hacia las fórmulas que una vez habían funcionado tan bien: las imágenes brillantes, las canciones, los extravagantes compañeros antropomórficos, las princesas. Pero cuando el director de Disney, Michael Eisner, despidió a Katzenberg en 1994, Katzenberg juró venganza. Junto con Steven Spielberg y David Geffen, Katzenberg fundó DreamWorks e hizo todo lo posible para convertir la división de animación de su nuevo estudio en algo que pudiera enterrar a su ex empleador, socavando directamente a Disney en cada paso del camino.

Una vez que DreamWorks se puso en marcha, el estudio comenzó la práctica de producir películas temáticamente cercanas a lo que Disney y sus socios en Pixar estaban haciendo en ese momento, algo que fue bastante fácil, ya que Katzenberg había estado en proceso para el desarrollo de esas películas. . En 1998, por ejemplo, Pixar siguió Toy Story , una película en la que participó Katzenberg, con A Bug's Life . Sin embargo, un mes y medio antes de que saliera A Bug's Life , DreamWorks lanzó Antz , otra película sobre las aventuras de una hormiga trabajadora rebelde enamorada de una princesa. A Bug's Life generó más dinero y es una película mucho mejor. Pero Antz tenía a Woody Allen como líder, lo que engañó a mucha gente haciéndoles pensar que era la alternativa más adulta y sofisticada. Los jefes de Pixar, Steve Jobs y John Lasseter, se enfurecieron en Katzenberg durante años, acusándolo de robar toda la idea de A Bug's Life y llevarla a otra parte.

Shrek (2001) podría ser la obra maestra rencorosa de Katzenberg. Mientras Pixar trabajaba en Monsters Inc. , su propia película sobre una criatura simpática, DreamWorks adaptó un libro de cuentos de William Steig sobre un ogro con un corazón de oro. Shrek derriba el arquetipo clásico de Disney, se arrodilla sobre su pecho y le mete loogies en el ojo. El héroe monstruoso de la película y su compañero burro son unos patán feos y desagradables que solo desprecian la arquitectura de la historia en la que se encuentran. Los avatares de la película de la caballerosidad al estilo de Disney son fanfarrones pomposos y adoradores de sí mismos. El villano cree en la perfección de los cuentos de hadas; el héroe se opone completamente a todo eso.

Shrek tenía chistes de pedos y chistes sexuales y canciones pop y referencias a la cultura pop, la mayoría de las cuales escaseaban en las películas de Disney en ese momento. Shrek también tenía grandes estrellas de cine: Mike Myers, Eddie Murphy y Cameron Diaz, todos los cuales habían encabezado grandes éxitos de comedia en los años anteriores a Shrek . La película fue un gran éxito, la cuarta fuente de ingresos en la taquilla de 2001. Se hizo un poco menos dinero de Monsters, Inc. , pero todavía DreamWorks sacó el movimiento verga de liberar Shrek en video en el mismo día en que los monstruos, Inc . estrenada en cines.

Cuatro años después, Shrek 2 fue el baile de touchdown de Jeffrey Katzenberg. Cada una de las estrellas de Shrek había exigido $ 10 millones para regresar por la secuela, y Katzenberg felizmente lo pagó. También contó con las voces de las leyendas del mundo del espectáculo, Julie Andrews y John Cleese. Los directores Andrew Adamson, Kelly Asbury y Conrad Vernon marcaron la grosería y el humor de los empujones. Y Shrek 2 eliminó por completo el fracaso de los dibujos animados de verano de Disney Atlantis: The Lost Empire en su camino para vencer a la innovadora aventura familiar de superhéroes de Pixar, Los Increíbles . En Norteamérica y en el resto del mundo, Shrek 2 fue la película más importante del año. Durante años, reinó como la película animada más taquillera de la historia.

Dicho todo esto, Shrek 2 es apenas una película. Sin sus créditos finales, Shrek 2 se registra en considerablemente menos de 90 minutos. Los grandes temas de la película —sobre el rechazo de las narrativas dominantes, la aceptación de quién eres, la superficialidad de la belleza— son los mismos grandes temas del primer Shrek . Todo el arco de personajes de Shrek de gruñón a tierno es más o menos el mismo. El clímax es igualmente ruidoso. Donkey canta una canción sobre los créditos finales, tal como lo hizo en el primer Shrek . La secuela no tiene ninguna razón de peso para existir más allá del apetito del público en general por más mierda de Shrek .

Disney atrapa algunos tiros perdidos en Shrek 2 —Ariel es arrojado a los tiburones, Tinkerbell se desmaya por el gas de pedos— pero el odio candente de Katzenberg ya no se siente como el principio rector. (En todo caso, el objetivo principal parece ser la falsedad generalizada de Hollywood, que es el tipo de cosas de las que a los farsantes de Hollywood les encanta burlarse). En cambio, la película funciona principalmente como una larga procesión de bromas e ideas: el príncipe azul es realmente un imbécil vanidoso ! ¡Los padres de Fiona piensan que Shrek es asqueroso! ¡Pero entonces Shrek se convierte en un apuesto humano! Además, el Gato con Botas es un espadachín de capa y espada que gana peleas siendo lindo. (Al ver Shrek 2 con mis hijos, las escenas del Gato con Botas obtuvieron las reacciones más grandes con diferencia. Esa idea funcionó).

En cierto modo, hay algo refrescante en una película de gran éxito como Shrek 2, sin pretensiones y con pocas apuestas . Tiene menos de la mitad de la duración de El señor de los anillos: El regreso del rey , el mayor éxito del año anterior. ( El Señor de los Anillos y Spider-Man tienen momentos de parodia cariñosa durante la apertura, un montaje de Shrek enamorado ambientado en una canción de Counting Crows que obtendría una nominación al Oscar). Shrek 2 es un entretenimiento perfectamente funcional que nunca se convierte en una tarea. Da exactamente lo que promete su título, que es más Shrek . Los Increíbles es una película mejor en todos los sentidos imaginables, pero no tenía Shrek o Donkey. No pudo ganar.

Shrek 2 tiene una energía ir a la quiebra que funciona bastante bien. Muchos de los chistes no aterrizan, pero siguen llegando tan rápido que te desgastan. Jennifer Saunders, de Absolutely Fabulous , se divierte audiblemente como la malvada Hada Madrina, y puede cantar "Holding Out For A Hero" de Bonnie Tyler en la vibrante y llamativa pieza climática. Además, la animación se ve mucho mejor que en la primera escena de Shrek: menos escena de PlayStation, más escena de PlayStation 2.

Aparentemente, el público estadounidense que compraba boletos quedó muy impresionado con la animación por computadora en 2004. A solo una década del lanzamiento de Toy Story , el nuevo estilo había acabado con los dibujos animados dibujados a mano. Además de Shrek 2 y Los Increíbles , el público acudieron a espurio experimento de captura de movimiento Robert Zemeckis Polar Express y para DreamWorks' Buscando a Nemo morder Shark Tale . Otros grandes éxitos de ese año, Spider-Man 2 , Harry Potter y el prisionero de Azkaban , El día después de mañana , tenían secuencias enteras que eran en su mayoría animadas por computadora. La narración cinematográfica acababa de dar un gran paso adelante y el público la había abrazado.

Todos esos éxitos de taquilla también fueron esencialmente películas para niños. Todos los grandes estudios de Hollywood tenían prisa por encontrar propiedades con potencial de franquicia que no excluyeran a las audiencias de pago, y han mantenido esa práctica hasta el día de hoy. En el top 10 de taquilla de fin de año de 2004, la única película con clasificación R es una casualidad irrepetible: La pasión de Cristo de Mel Gibson , que tuvo la suerte de convertirse en un arma de guerra cultural y que viajó en excursiones de grupos de iglesias. y charla de agua fría para ganar la asombrosa cantidad de $ 370 millones domésticos, terminados justo detrás de Shrek 2 y Spider-Man 2 . Incluso con sus sangrías fetichizadas, La pasión de Cristo tampoco excluyó a muchas audiencias; muchos niños terminaron viéndolo.

Todas las demás grandes películas de 2004 fueron una aventura divertida y animada de una forma u otra. Muchos de ellos fueron secuelas: los ya mencionados porros de Spider-Man y Harry Potter , Meet The Fockers , The Bourne Supremacy . Casi todo tenía bromas. Nada más que La pasión de Cristo se tomó en serio. Dentro de ese contexto, Shrek 2 era el gran perro. En los años transcurridos desde entonces, Pixar ha empujado las películas animadas hacia una catarsis sentimental y emocional, hasta el punto en que Shrek 2 casi parece transgresor ahora. (Al volver a verlo, mi hijo de 8 años dijo que Shrek 2 es bueno porque "dicen 'sexy' y 'culo'"). Tras el lanzamiento de Shrek 2 , Jeffrey Katzenberg le dijo a The Guardian que la franquicia de Shrek funcionaba porque era "Sofisticado, subversivo, irónico, satírico, lleno de parodia". En estos días, cuando la gente básicamente ha dejado de equiparar la ironía con la sofisticación, esas películas de Shrek no se ven tan especiales.

El éxito de Katzenberg con las películas de Shrek puede haber sido parte de la razón por la que su antiguo jefe Michael Eisner fue expulsado de Disney. Durante unos años, todas las películas animadas de Disney que no eran de Pixar tuvieron problemas. Cuando Bob Iger reemplazó a Eisner en 2005, dijo que uno de sus principales objetivos era restaurar el brillo de la animación de Disney. Uno de los primeros actos de Iger fue comprar Pixar directamente, en lugar de simplemente asociarse con la empresa. Durante su mandato, Iger fue responsable de que Disney pagara miles de millones por Lucasfilm y Marvel. Iger también impulsó la confianza mental de Pixar en la narración de historias en el resto de la animación de Disney, lo que llevó a un renacimiento completamente nuevo con Tangled y Wreck-It Ralph y Frozen y todo después. En este punto, Disney ya ni siquiera compite realmente con los otros estudios de cine. Disney ha ganado. Tal vez eso no hubiera sucedido si Katzenberg y Shrek no hubieran puesto el miedo a Dios en la empresa.

DreamWorks produjo dos secuelas más de Shrek y un spin-off del Gato con Botas en poco tiempo, y todos ganaron dinero. Pero después de Shrek 2 , DreamWorks Animation nunca volvió a vencer a Disney en la taquilla. Universal compró DreamWorks Animation en 2016 y Katzenberg dejó la empresa. Se fue a fundar Quibi, que se convirtió en una de las grandes historias schadenfreude de 2020. Katzenberg lo intentó, pero su "vete a la mierda" no fue suficiente. Disney todavía ganó.

Subcampeón: no hay un montón de cine trascendente en la lista de éxitos de 2004, pero Spider-Man 2 de Sam Raimi es tan bueno como puede ser una secuela de superhéroes de la primera ola. Liberado de la tarea de la historia de origen, Raimi amplió su alcance y aceleró su narración, y reunió uno de los mejores ejemplos de la época de cine de taquilla cinético y seguro. En su clímax, Tobey Maguire hizo la mejor pose de Jesucristo de 2004.

La próxima vez: George Lucas concluye su asombrosa trilogía precuela con Star Wars Episodio III: La venganza de los Sith .

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