Se estima que 1,25 mil millones de animales han muerto en los incendios forestales de Australia

Espero que lo hayan logrado.

Los incendios forestales de Australia no tienen escasez de estadísticas de terror. Las llamas han quemado 26,4 millones de acres. El humo ha viajado más de 7.000 millas . Fueron provocados después del año más caluroso jamás registrado en Australia .

Pero quizás no haya nada más impactante que la cantidad de animales afectados por las llamas. La asombrosa cantidad de 1,25 mil millones de animales pueden haber perecido en los incendios según las estimaciones del ecologista de la Universidad de Nueva Gales del Sur Chris Dickman y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), Australia. Las pérdidas significan que los bosques de Australia nunca volverán a ser los mismos y muestran que el cambio climático es una forma de violencia en el mundo natural.

El concepto de mil millones de cosas es difícil de entender, y mucho menos se aplica a canguros, koalas, wombats, canguros, serpientes y otras criaturas que ahora están muertas o moribundas. Sin embargo, aquí estamos, viviendo en ese mundo. La estimación se hizo utilizando una metodología desarrollada por Dickman y otros en un informe de 2007 para WWF, Australia, que encontró que por cada 1.6 millones de acres de tierra australiana despejada, 104 millones de animales perecerían.

Aplicado a los incendios, el modelo muestra un nivel de carnicería casi inaudito en el mundo natural durante un período de tiempo tan corto. Si bien numerosos animales han muerto en las llamas, otros que sobrevivieron podrían estar viviendo con heridas que eventualmente los matarán. O podrían morir por falta de comida y agua en los bosques ahora quemados. Y un comunicado de prensa de la Universidad de Nueva Gales del Sur señala que la metodología arroja una estimación que es conservadora y no incluye insectos, ranas ni murciélagos.

Más allá del gran número, ha habido historias de heroísmo y tragedia mientras los australianos se apresuraron a proteger la naturaleza de los estragos de una catástrofe inducida por el cambio climático . La gente ha estado recogiendo la vida silvestre que sufre deshidratación y quemaduras en los bordes de las carreteras y cuidándolos lo mejor que pueden. Se han enviado perros en busca de animales aún vivos en medio de los bosques quemados . Personas de todo el mundo también han aportado más de $ 5,5 millones para ayudar al Hospital Port Macquarie Koala a atender a los marsupiales heridos.

Y, sin embargo, a pesar de todas las historias que nos hacen sentir bien , todavía hay historias trágicas como la del koala cuyo rescate se hizo viral y que finalmente tuvo que ser sacrificado o la isla Canguro, donde aves en peligro de extinción como la cacatúa negra brillante podrían enfrentar un futuro incierto después de un tercio de la vida. isla quemada .

Daniella Teixeira, investigadora de la Universidad de Queensland que estudia las cacatúas de la Isla Canguro , le dijo a The Guardian que se han destruido “áreas clave de alimentación y reproducción”. Una estimación a fines de diciembre señaló que Nueva Gales del Sur ha perdido casi el 30 por ciento de su población de koalas.

Lo que sigue para Australia una vez que los incendios finalmente se apaguen es muy incierto. Los incendios están ocurriendo en un ecosistema descrito por los ecologistas como mediterráneo debido a la naturaleza semiárida. California, Sudáfrica, Portugal y España son otros lugares de bosque mediterráneo, y los incendios los han devastado más en los últimos años a medida que el cambio climático calienta las cosas y las seca aún más.

El informe de extinción explosiva del año pasado señala que predecir el efecto de los incendios, la fragmentación del hábitat, el agotamiento del agua y otros males provocados por los humanos en este tipo de bosques es "difícil de predecir" y que el aumento de los incendios está modificando "la composición de la vegetación (de bosques de coníferas a paisajes dominados por árboles de hoja ancha, matorrales y pastizales) y disminuyendo su mayor resistencia a los incendios ". Eso significa que los bosques tendrán más dificultades para recuperarse, al igual que los animales que dependen de ellos para su sustento y protección. No es de extrañar que el informe llegara a la conclusión de que hasta un millón de especies están en peligro de extinción.

De hecho, el número vertiginoso de muertos por los incendios forestales es un gran golpe no solo para la vida silvestre de Australia, sino también para la biodiversidad del mundo. Debido al aislamiento del país, hay muchos botes de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Mientras que la megafauna como los canguros y la fauna media (bastante seguro de que eso es algo real, ¿no?) Como los koalas han atraído la mayor atención, otras especies corren el riesgo de perderse para siempre. Y el mundo será más pobre por ello.

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