Qué debe saber sobre la donación de su cuerpo a la ciencia

DEATH reciclaje Ciencias
2020-12-10 06:55.
Imagen de Sam Woolley

Todos hemos oído hablar de donar su cuerpo a la ciencia, pero ¿qué significa realmente? Hablemos de lo que sucede cuando le da a su cuerpo más investigación y educación médica. (No discutiremos la donación de órganos o tejidos individuales, que se trata aquí ) .

Advertencia de contenido: hay algunas imágenes potencialmente perturbadoras de cadáveres a lo largo de esta historia.

La donación de cuerpo, o un regalo anatómico, es simplemente la donación de su cuerpo completo después de su muerte para ser utilizado para investigación médica. Se utilizarán con mayor frecuencia en las clases de anatomía para educar a los estudiantes de medicina o incluso a los instructores de fitness y para la práctica quirúrgica.

En el popular libro de Mary Roach, Stiff: The Curious Lives of Human Cadavers , expresa sorpresa y preocupación de que partes, al menos, de cuerpos donados puedan terminar como práctica para cirujanos plásticos. Ella siente que si alguien donara su cadáver, “para el mejoramiento de la ciencia”, tal vez se sentirían disgustados si supieran que solo practican narices para la rinoplastia. Roach reconoce, sin embargo, que el uso de cadáveres donados de esta manera es justificable, ya que los cirujanos que realizan estos procedimientos deben aprender cómo hacerlo bien. Y aunque es posible que nunca sepa realmente dónde podrían terminar sus restos después de firmarlos, o de qué manera se utilizarán, hay muchas instituciones que agradecerán su don anatómico y tratarán sus restos con respeto.

Muchas personas sienten cierta ansiedad por cómo se tratará su cuerpo después de la muerte. Y no sin motivo. Hay una larga historia de estudiantes de medicina que se ríen con sus cadáveres, los visten o les ponen apodos irreverentes. ¿Los estudiantes de medicina se burlarán de tu cadáver y se tomarán fotos contigo?

Afortunadamente, la mayor parte de ese comportamiento es historia antigua, y las facultades de medicina están trabajando activamente para enseñar a sus estudiantes la empatía y el respeto por sus cadáveres.

A principios de esta primavera, Mercy College en Dobbs Ferry, Nueva York, celebró una Ceremonia de agradecimiento al donante anatómico. El Dr. Ferdinand Esser, el oficial de cumplimiento de tejidos, leyó un poema. Extorsionó a la gente a "escuchar la generosa presencia de los donantes". Se proyectó una presentación de diapositivas con acompañamiento musical con declaraciones de agradecimiento de los estudiantes a sus cadáveres, sus "mentores silenciosos". En cada mesa se sentaron cuencos de vidrio llenos de velas LED con las iniciales de cada uno de los cuerpos donados.

Una diapositiva de la Ceremonia de agradecimiento al donante anatómico de Mercy College

La Dra. Kathleen Golisz, Decana Asociada de la Facultad de Salud y Ciencias Naturales de Mercy, señala que la idea de la ceremonia surgió de los estudiantes, que querían honrar a sus cadáveres. Ella dice: "Muchas universidades ya no hacen anatomía con cadáveres, pero realmente creemos firmemente que te da la oportunidad de aprender algo que solo puedes aprender de esta manera". Con palpable pasión, habla de su deseo de dar historias a las personas que donaron sus cuerpos, de preguntarse sobre sus historias y de sentir empatía por sus lesiones o condiciones médicas.

Emily Feit, una estudiante de posgrado en terapia ocupacional, tuvo una perspectiva única sobre el evento. Cuando tenía solo tres años, asistió a la ceremonia en la que se honró a su abuelo por donar su cuerpo a la Universidad de Iowa. Veinte años después, asistió a la ceremonia de agradecimiento a los donantes por el cuerpo de su abuela. Ahora, esta era su tercera ceremonia.

En el contexto de sus propios estudios, describió su aprecio durante su laboratorio, su asombro por la vida que solía tener el cuerpo, “darse cuenta de que este tejido que podía sostener en mis manos y podía estudiar de cerca, fue una vez vivir parte de la vida de alguien ”-“ el milagro absoluto de habitar el cuerpo ”.

El asombro y la emoción que experimentan el personal y los estudiantes, junto con la reverencia que sienten hacia los cadáveres, son tranquilizadores para cualquiera que esté considerando hacer un regalo anatómico.

El año pasado, National Geographic informó que, si bien la demanda de enseñar cadáveres aumenta, la oferta disminuye. Recientemente, el estado de Nueva York aprobó una controvertida ley que puso fin a una tradición de 162 años que permitía que las escuelas de medicina utilizaran cuerpos no reclamados. Ahora, se requiere el consentimiento por escrito de los familiares o prueba de que el fallecido había planeado donar su cuerpo. Puede que no haya un mejor momento para considerar hacer el regalo altruista del cuerpo que ya no usará.

Golisz habló sobre otras razones más prácticas por las que una persona o sus familiares más cercanos podrían donar su cuerpo a una escuela de medicina. “Es un desperdicio ponerme en el suelo, hacer que tenga un propósito ahí afuera”, dice ella. “La donación de su cuerpo [también] ahorra el costo de todo el proceso de un funeral. Hay familiares que dicen: 'No tengo los 8 a 12 mil dólares que cuesta tener un funeral' ”.

Mercy recibe sus cadáveres docentes del Albany Medical Center, cuya fuente principal es la donación privada. Puede hacer arreglos para donar su propio cuerpo antes de su muerte, o el obsequio puede ser arreglado por un albacea después de una muerte. Todo lo que tiene que hacer es completar el formulario; ni siquiera necesita ser notariado. La escuela mantiene un registro de su donación y también se le emitirá una tarjeta de donación. Puede descargar los formularios necesarios aquí.

Obviamente, este es un ejemplo específico, pero puede comunicarse con las escuelas de medicina de su área para solicitar información sobre la donación de su cuerpo. De hecho, Albany incluso ofrece una lista de otras facultades de medicina en los EE. UU . Con programas de donaciones anatómicas.

También hay empresas como BioGift y Science Care, que se parecen más a agentes corporales. Pero tenga en cuenta que estas no son escuelas de medicina, son empresas con fines de lucro que ganan dinero con la donación y distribución de cadáveres. También existe una mayor posibilidad de que no permanezca entero, como un cadáver médico completo, sino que sea dividido y enviado a diferentes instituciones que tienen diferentes necesidades.

Con cualquiera de estas opciones, querrá tomar la decisión con anticipación, informar a sus seres queridos y tener algunas instrucciones escritas para quienes las necesiten. La utilidad de un cuerpo depende de su entrega rápida: un testamento no es el lugar para las instrucciones de donación de cuerpos. Los testamentos a menudo ni siquiera se leen hasta mucho después de que un cuerpo sea donable.

Detrás del Centro Médico de la Universidad de Tennessee en Knoxville se encuentra el Centro de Investigación Antropológica, comúnmente conocido como "The Body Farm". Esta es la primera y más conocida de estas instalaciones, aunque existen varias más en los Estados Unidos. Los cadáveres están esparcidos por los terrenos, al aire libre, en los baúles de los automóviles, en los colchones, para replicar cómo se encuentran a menudo los sujetos de las investigaciones policiales. Con estos cuerpos, los estudiantes aprenden a determinar el momento de la muerte utilizando la tasa de descomposición en diferentes condiciones. Los entomólogos forenses también podrán aprender de los insectos que habitan un cadáver y qué tan rápido hacen lo que deben hacer.

Una vez que la descomposición y el estudio hayan seguido su curso, su esqueleto se unirá a la estimada Colección de esqueletos donados por WM Bass en la instalación. Puede obtener información sobre cómo donar su cuerpo al Centro de Investigación Antropológica aquí.

Hay instalaciones similares a las que puede donar su cuerpo para un estudio forense en Florida, Carolina del Norte, Illinois y Colorado, y se rumorea que hay uno planeado en Pensilvania, en la Universidad de Pensilvania de California, aunque eso ha sido difícil de confirmar. Una ubicación de Wisconsin está en un limbo similar. También hay dos granjas de cuerpos separadas en Texas: una en Huntsville y otra en San Marcos . Actualmente hay uno en proceso en Michigan . Los cuerpos se descomponen de manera muy diferente en una montaña de Colorado que en un pantano de Florida, y los investigadores forenses deben estar capacitados en los aspectos específicos de sus áreas geográficas.

Aquí tienes una opción única: dona tus restos a Body Worlds. Probablemente hayas visto una versión de esta exhibición itinerante, ideada por el inconformista Dr. Gunther von Hagens, en la que los cadáveres desollados y preservados se muestran en varias poses activas, como practicar deportes, bailar o montar caballos muertos desollados.

Los cadáveres donados se conservan mediante un método llamado "plastinación", que consiste en reemplazar los líquidos y grasas del cuerpo con caucho de silicona y luego endurecerlos con gas, calor o luz ultravioleta. Von Hagens afirma que se le preservará de forma permanente, por lo que no hay necesidad de decidir entre el entierro o la cremación.

Los lectores deben tener en cuenta que Hagens fue criticado en 2009 por una exhibición en Alemania en la que personas muertas, presumiblemente extrañas entre sí en la vida, fueron planteadas en medio de las relaciones sexuales. Así que nunca se sabe de qué manera puede usar sus restos, pero si está interesado, puede comunicarse con Body Worlds sobre la donación para plastinación aquí.

Fotos de Raghav93 a través de Wikimedia Commons, dominio público, Christine Colby, Wellcome Images

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