¿Qué carajo es una sanguijuela mecánica?

¿Qué diablos es esto? es una columna que examina terroríficos instrumentos médicos a lo largo de la historia.

Cuando tengo dolor de cabeza, tomo ibuprofeno. Solías tener que sangrar durante media hora.

La teoría humoral, la idea de que cada persona se compone de cuatro humores asociados con los cuatro elementos fundamentales, fue la explicación reinante del funcionamiento de nuestras entrañas durante milenios. Codificada por primera vez por Hipócrates y Galeno, la teoría guió el pensamiento médico hasta la Europa del siglo XIX. Se decía que un buen equilibrio de los humores (sangre, flema, bilis negra y bilis amarilla) era esencial para mantener la salud. La enfermedad se producía cuando uno de los humores faltaba o, en algunos casos, era demasiado abundante.

La práctica de la sangría se desarrolló en respuesta a la suposición incorrecta de que a veces las personas tenían demasiada sangre, lo que provocaba fiebre, inflamaciones, dolores de cabeza y hemorragias. Entonces, para curar a un paciente, un médico "respiraría una vena". Un buen método para sangrar era la sanguijuela medicinal , un animal pequeño y robusto que se adhiere a la piel y succiona hasta una onza de sangre. Pero, ¿y si no pudieras encontrar ninguno?

En la década de 1830, el doctor François Broussais introdujo con mucho entusiasmo las sanguijuelas en Francia; una ilustración muestra a Broussais prescribiendo 90 sanguijuelas adicionales a un paciente postrado en cama. La introducción provocó la eventual importación de casi 50 millones de sanguijuelas al año y casi provocó la extinción de la especie.

Un intento de una sanguijuela artificial fue creado por el Dr. Baron Charles Louis Heurteloup. Phisick Medical Antiques describe el objeto como tal:

Otra versión, llamada bdellomètre, inventada por el médico militar Jean-Baptiste Sarlandière en 1817, ganó popularidad. El bdellómetro era una bomba de sangre mecánica que podía extraer una cantidad controlada de sangre del paciente. Vea una foto de él aquí (parece un robot amigable).

Hoy en día, las sanguijuelas se utilizan para prevenir la coagulación de la sangre después de la cirugía, al igual que las sanguijuelas mecánicas, aunque con mucha menos frecuencia. Hace aproximadamente una década, un equipo de científicos de la Universidad de Wisconsin inventó un pequeño dispositivo que realiza la misma tarea que una sanguijuela, solo que mejor.

“Quizás la mayor ventaja del dispositivo mecánico es que no es una sanguijuela”, dijo la científica Nadine Connor en una entrevista con Scientific American . “La gente no quiere que este organismo repugnante cuelgue de su cuerpo. Este estrés psicológico añadido tanto para el paciente como para los miembros de la familia agrava una situación que ya es difícil ".

Gracias a Dios hoy es hoy.

Póngase en contacto con el autor en [email protected] .

Imagen vía Science Museum / Wellcome Images.

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