Este gimnasta cubano podría ser el próximo campeón mundial masculino

Minas Panagiotakis / Getty Images

MONTREAL, Canadá: esta noche, un nuevo campeón mundial de gimnasia masculino será coronado por primera vez desde 2009. Con el seis veces campeón mundial defensor Kohei Uchimura obligado a retirarse de la competencia por una lesión en el tobillo , el campo masculino, como Simone Biles, menos campo de mujeres — está muy abierto. La pregunta: ¿Quién será el nuevo rey?

Si hubiera hecho esta pregunta antes del campeonato mundial, la pregunta se habría formulado de manera diferente. Hubiera sido, "¿Alguien puede vencer a Kohei?" Y la respuesta más popular habría sido "Oleg Verniaiev". A pesar de un desafortunado incidente de entrepierna en los recientes Juegos Universitarios, el ucraniano es el campeón mundial y olímpico defensor en las barras paralelas. Y estuvo a una décima de un punto de derrotar a Uchimura en los Juegos Olímpicos del verano pasado. Muchos esperaban una revancha aquí en Montreal.

Y Verniaiev todavía tiene muchas posibilidades de convertirse en el próximo campeón mundial masculino, incluso si el esperado enfrentamiento entre él y Uchimura no se materializa. Aunque ocupó el quinto lugar en las calificaciones, tuvo errores en dos eventos, lo que significa que ciertamente puede mejorar sus puntajes y su clasificación general.

Pero otro fuerte contendiente, quizás el más fuerte, es el cubano Manrique Larduet. No hubo mucho ruido en torno a Larduet de cara a los mundiales de este año a pesar de que es el medallista de plata mundial defensor. En 2015, ocupó el segundo lugar detrás de Uchimura, pero a diferencia del segundo de Verniaiev, que estaba a un pelo del primero, el de Larduet estaba más de un punto detrás de la superestrella japonesa.

Aún así, fue un gran logro para el programa masculino cubano. Fue su primera medalla en un campeonato mundial. (Su primer período de medallas llegó en 2001 cuando Charlie Tamayo ganó un bronce en salto).

Otra razón por la que no se habló mucho sobre Larduet es porque las gimnastas cubanas no salen mucho. Con eso quiero decir que no tienen la oportunidad de viajar muy lejos para las competencias debido a la falta de fondos. Por lo general, solo compiten en competencias que se llevan a cabo en el hemisferio occidental, así que cosas como los Juegos Panamericanos o los Campeonatos Panamericanos o cualquier cosa Panamericana en realidad.

Lo que esto significa es que es difícil saber qué esperar de las gimnastas cubanas hasta que realmente se presenten en algún lugar para competir. Aunque Larduet lució increíble en 2015, se lesionó en los Juegos Olímpicos el año siguiente y no tuvo una gran competencia. Larduet hizo una pequeña reunión este verano en Guatemala y no se veía genial . Además, este tipo de competiciones no son las más competitivas, por lo que incluso un desempeño más fuerte allí no habría dejado en claro cómo se compararía con un campo internacional fuerte en los campeonatos mundiales.

Resulta que se acumula bastante bien. Se clasificó en primer lugar a la final general masculina.

En la zona mixta tras las preliminares, el cubano pareció complacido con su actuación, aunque un poco moderada. Había competido en la primera subdivisión de cuatro. Sabía que lo había hecho bien. Su eventual clasificación para la final general en el primer grupo no parecía estar en duda. Pero era muy cuestionable si su puntuación se mantendría durante las siguientes tres rondas de clasificación masculina. Poco sabía él que el Uchimura se lesionaría a la mitad de la subdivisión tres y que el piso se rompería en la subdivisión cuatro.

Larduet, hablando en español, también se refirió a la crisis actual en el Caribe después de que la región fuera azotada por huracanes tras huracanes. “La situación es difícil. Es muy difícil ”, dijo. “Tan duro que los atletas puertorriqueños no tuvieron la oportunidad de participar en esta competencia global por cómo fueron afectados por la tormenta”. De hecho, había al menos una gimnasta puertorriqueña en Montreal, pero esta atleta entrena en Miami.

Cuando le preguntaron qué podíamos esperar de él en la final, Larduet respondió: "Vas a ver un espectáculo".

El “espectáculo” del que hablaba Larduet podría referirse a su gimnasia sobre la colchoneta o su desempeño una vez finalizadas las rutinas. Larduet es un artista increíblemente elegante. Da vueltas alto, gira rápidamente y patea sus saltos mortales antes de aterrizar. Durante las preliminares, hizo una disposición frontal simple en el ejercicio de piso que pareció flotar en el aire por un momento antes de ponerse de pie. Fue hermoso.

Pero el “espectáculo” también podría referirse a la actuación que viene después de la rutina. En los Juegos Panamericanos de 2015, Larduet bajó de las barras paralelas y comenzó a alentar a la multitud a animarlo. El "problema" fue que hizo esto antes de mostrar deferencia a los jueces, es decir, saludando. Si bien esto no fue exactamente un baile estridente en la zona de anotación, fue suficiente para supuestamente ganarle una advertencia. La gimnasia sigue siendo un deporte serio, principalmente dirigido por viejos blancos.

No será fácil para Larduet ganar. El campo masculino, incluso sin Uchimura, es intensamente competitivo. Los cinco primeros están agrupados dentro de un punto el uno del otro y cualquiera de ellos podría llevarse el oro. Todo se reduce a quién tiene un buen día. Pero si Larduet es el que acaba teniendo el mejor día, aquí está la esperanza de que los poderes de la gimnasia le permitan celebrar de la forma que quiera.

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