"¿Por qué nosotros, los judíos, no comemos pastel?"

Jewish food Tarta
2020-12-15 02:00.
"¿Es babka postre?" “Una pregunta eterna entre mi pueblo. Hay quienes argumentan que en realidad es una especie de cojín muy pequeño ". —De Las asombrosas aventuras de Kavalier & Clay de Michael Chabon

El otro día, durante mi habitual doomscrolling, me encontré con una publicación que me dejó corto:

Era un artículo de opinión del periódico judío The Forward de 1924 con el titular: "¿Por qué nosotros, los judíos, no comemos pastel?" Antes incluso de molestarme en leer el artículo, me sentí ofendido. (¡Buen trabajo, escritor de titulares de 1924 Forward !) Yo, un judío, como pastel. Incluso horneo pastel de vez en cuando. Mi familia inmediata, todos judíos, también comen pastel. Mi abuela, judía, me transmitió exactamente cuatro recetas, una de las cuales era para un pastel. El Día de Acción de Gracias, observé tanto a judíos como a no judíos en mi familia extendida y no detecté diferencias importantes en el consumo de pasteles.

Y luego realmente leí la cosa . La autora, Clara Zinovitz, señaló que nunca se encuentran pasteles en las panaderías judías. Y mientras repasaba mis recuerdos de visitas a panaderías judías, me di cuenta de que esto era cierto, excepto si las panaderías eran israelíes y tenían pasteles de mano del Medio Oriente. Pero nunca comieron pasteles americanos dulces.

Zinovitz notó que los jóvenes judíos no evitaban el béisbol y el jazz, las otras dos piezas de lo que ella consideraba la gran trinidad estadounidense. Habló de su observación con "un joven extranjero de treinta años que llegó aquí a los doce". Tenía su propia teoría:

Los productos horneados judíos son notoriamente densos, ya sean duros y quebradizos o rellenos de frutas y nueces. "Todo esto", dice el joven,

Y aquí estaba pensando que a mis antepasados ​​simplemente les gustaba sufrir. ¿Pero quizás eso es lo mismo que hacer ejercicio?

(Otro lector de los últimos días del ensayo de Zinovitz tenía su propia teoría: las panaderías judías no tenían pastel porque la corteza de pastelería en ese entonces se hacía con manteca de cerdo. Y ahora se me ocurre que una corteza de mantequilla también violaría las leyes kosher si intentaras sírvelo después de una cena con mucha carne. Pero no estoy seguro de por qué no pudieron usar Crisco, que se había inventado en 1911.)

Mi familia ha estado en Estados Unidos entre tres y cinco generaciones. Nos hemos asimilado. Mi bisabuela, por quien fui nombrado (compartimos un nombre hebreo y una inicial en inglés), no hablaba inglés. Y hablo tal vez diez palabras de yiddish. "Tzekrochen" no es uno de ellos; Lo busqué hace un momento y descubrí que significa "desmenuzable".

Con el tiempo, a través de fotos familiares, puede vernos aprender que el postre es un placer para disfrutar en lugar de una razón para rechinar los dientes. Las imágenes de los años 40 y 50 son particularmente instructivas. La familia de mi madre llegó antes que la de mi padre. En los años 40, casi todo el mundo había nacido en Estados Unidos, la tierra del béisbol, el jazz y el pastel. En una serie de películas caseras de bodas y seders de Pascua, todos sonríen mientras comen. Ellos hablan. Ellos ríen. Disfrutan de la compañía del otro. Sé por las historias que muchos de ellos son adictos al chocolate. ¡Ellos son americanos!

Las fotos de la familia de mi padre de la misma época cuentan una historia diferente. Todos los adultos, incluso los que habían nacido en Estados Unidos, crecieron hablando yiddish, un lenguaje que suena a discusiones que se adapta a las personas que encuentran un placer perverso en rechinar los dientes durante el postre (solo intenta decir "tzekrochen" y luego busca " maldiciones yiddish ”). Recordaron ser pobres. La familia de mi madre también había sido pobre recientemente, pero la familia de mi padre era pobre en el Viejo País, que es diferente: en el Viejo País, si eras judío, siempre serías pobre. Si querías dejar de ser pobre, tenías que ahorrar todo tu dinero y cruzar el océano hacia un nuevo país donde tenías que aprender un nuevo idioma y tal vez ser más pobre de lo que eras cuando empezaste, y todos te tratarían como si fuiste un poco estúpido. (En el censo de 1940, mi bisabuela Anna aparece como "Enna". Encuentro ese detalle encantador, en realidad, porque muestra la forma en que ella o mi bisabuelo hablaban, pero también irritante: por el amor de Dios, el censo estadounidense ... tomador, ¿no confías en que una mujer inmigrante deletree su propio nombre por ti?) Tal vez como compensación, mis bisabuelos paternos aprendieron a hablar con la cara,como estrellas de cine mudo. No les gustó la familia de mi bubbe. Mientras caminan a mi abuelo por el pasillo, casi se puede ver la pequeña burbuja de pensamiento sobre la cabeza de mi bisabuelo: "¿Qué estás haciendo?schtunk ? "

En Estados Unidos, sin embargo, había esperanza. Y pastel. Y bizcocho elaborado con harina blanda y mantequilla y azúcar. Y pan blanco blando que fortalecía los cuerpos de 12 maneras.

En las fotos tomadas una generación después, en la boda de mis padres, todo es alegría y dientes enderezados profesionalmente (el tío de mi padre, Harold, el bebé de la familia y el único nacido en Estados Unidos, se convirtió en dentista; sus hermanos lo llevaron a la escuela colocando ladrillos y construyendo casas) y esmoquin con camisas de frambuesa con volantes. Ahora todos éramos estadounidenses. Mis dos pares de abuelos no se querían mucho, pero seguro que sonrieron a la cámara como lo hacían. Hay una foto de mi papá tratando de romper el pastel en la cara de mi mamá, pero se ríen porque es un pastel americano blanco y esponjoso que no causará ninguna lesión grave.

A veces todavía comemos la vieja comida para rechinar los dientes. Se siente punitivo, como los altos servicios festivos o la dieta de la Pascua , un recordatorio del sufrimiento pasado . Pero todavía llevamos trozos, principalmente en nuestro esnobismo sobre los bagels: deben hervirse, porque los verdaderos bagels siempre son un poco más difíciles de masticar que los rollos circulares que algunas personas tratan de hacer pasar como "bagels".

Creo, sin embargo, que Clara Zinovitz no tiene toda la razón sobre el pastel (al que, dicho sea de paso, se refiere como “ese bocadillo cubierto de frutas”). La tarta todavía tiene corteza. Si es una buena corteza, todavía está crujiente. No todo es un deslizamiento fácil por el tracto digestivo. Es cierto, todavía es más fácil de comer que el mandelbrot . Pero esa costra ... es como esa voz que permanece tan lejos en el fondo de mi mente, apenas puedo escucharla. Realmente es más un coro, las voces de todos los antepasados ​​que nunca conocí, que vinieron del Viejo País. Dicen: “Aimee, qué clase de nombre es Aimee, digamos Aimele, al menos eso suena más como un nombre real, hagas lo que hagas, recuerda esto: los cosacos siempre vienen. No te pongas demasiado cómodo ".

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