Por qué la 'palabra del año' del Oxford Dictionary es importante esta vez

El cambio climático está doblegandorápidamente todo , incluido nuestro idioma.

Las nuevas palabras en las que confiamos están impulsadas por la creciente comprensión de la humanidad de que estamos en un mal, mal lugar. Ese cambio fue subrayado por la elección de Oxford Dictionary como palabra del año: "emergencia climática".

Ha sido un aumento asombroso para una frase que apenas se mencionó o se buscó antes de 2019. Podría contarles sobre el asombroso aumento de la emergencia climática, pero creo que los gráficos realmente lo muestran mejor que las palabras. Aquí está el gráfico de Oxford Dictionary que muestra el uso monitoreado por su proyecto de investigación de idiomas conocido como Oxford Corpus:

Y aquí está el historial de búsqueda de Tendencias de Google durante los últimos cinco años, a nivel mundial:

La palabra del año está destinada a definir el año que fue, y los datos respaldan la elección de la emergencia climática del Oxford Dictionary. Pero, ¿qué nos dice realmente sobre la sociedad en 2019?

Hasta la fecha, nuestras emergencias más comunes estaban relacionadas con la medicina. Pero en su anuncio, el Diccionario Oxford señaló que " la emergencia climática superó a todos esos otros tipos de emergencia para convertirse en la más escrita sobre emergencia por un gran margen, con más de tres veces la frecuencia de uso de salud , la segunda palabra".

El hecho de que la palabra "emergencia" ahora se combine con mayor frecuencia con el clima revela una urgencia renovada sobre el cambio climático que no se ha visto en prácticamente ningún momento de la historia. Y se siente, al menos desde el punto de vista de la conciencia pública, como un punto de inflexión. Citar la definición de una palabra es un cliché de ensayo universitario, pero en este caso, es un   recordatorio acertado y conmovedor de lo que estamos tratando: una emergencia, según el Oxford English Dictionary, es “un estado de cosas que surge inesperadamente, y exigiendo urgentemente una acción inmediata ".

Hemos vivido con el cambio climático durante más de un siglo, y los científicos desde la década de 1980 advirtieron regularmente que necesitábamos reducir la contaminación por carbono . Pero las cosas han cambiado drásticamente en los últimos dos años. La primera es la ciencia del cambio climático, que ha producido   hallazgos cada vez más nefastos . Una serie de informes publicados desde fines del año pasado ha argumentado a favor de darse cuenta de que la humanidad se enfrenta a una crisis. Las emisiones están aumentando , las especies se enfrentan a la extinción y el tiempo es limitado para evitar daños más gravesal clima que han permitido que los humanos prosperen. Al mismo tiempo, los incendios, los huracanes y las inundaciones tremendamente destructivas han señalado en esos informes que nos dirigimos a un lugar más peligroso en las próximas décadas si no actuamos.

Juntos, los informes y el clima activaron las alarmas. Pero las protestas climáticas han sido un gran amplificador, aumentando las llamadas para que tratemos el cambio climático como una emergencia. Greta Thunberg comenzó una huelga solitaria en agosto pasado, y el movimiento que ella lidera ha explotado desde entonces con millones de adultos jóvenes saliendo a las calles para exigir un futuro mejor. ( Quizás no sea una sorpresa que Collins Dictionary eligiera "huelga climática" como palabra del año ) . Entre las líneas más famosas de los discursos de Thunberg se encuentra una que resume la mentalidad de emergencia: "Quiero que actúes como si nuestra casa estuviera encendida". fuego. Porque es."

Los gobiernos, al parecer, la están escuchando al menos parcialmente a ella y a otros manifestantes, en particular Extinction Rebellion que enumera a los gobiernos que declaran una emergencia climática como una demanda central. El Reino Unido se convirtió en el primer país del mundo en declarar una emergencia climática en mayo. Desde entonces ha sido seguido por Canadá , y también hay una propuesta en los EE . UU .

Pero el verdadero aumento de las declaraciones de emergencia climática literal ha tenido lugar a nivel local. Casi 1.200 declaraciones de emergencia climática han sido emitidas en todo el mundo por gobiernos locales y regionales que representan a 454 millones de personas, según los datos mantenidos por Climate Mobilization, otro grupo que ha impulsado declaraciones de emergencia climática y proporciona un conjunto de herramientas para activistas. Para transmitir la rapidez con que todo esto se ha unido, vayamos de nuevo a los gráficos.

"Pasamos algunos años al margen del movimiento, en parte, porque nuestro análisis de la situación es tan extremo", dijo a Earther Margaret Klein Salamon, fundadora y directora ejecutiva de Climate Mobilization, en un correo electrónico. “La gente aún no estaba preparada para hablar sobre la naturaleza de emergencia de la situación. Es muy gratificante ver este despertar colectivo a la gravedad de la Emergencia Climática y la necesidad de la Movilización Climática a una escala y velocidad nunca vistas desde la Segunda Guerra Mundial ”.

Los nervios de la sociedad también quedan claros en los otros finalistas de la palabra del año del Oxford Dictionary. Entre ellos se encuentran “ crisis climática”, “ ecocidio”, eco-ansiedad”, vergüenza vuelo” y “ extinción”. Cada uno ha experimentado un aumento dramático (la eco-ansiedad ha aumentado un 4, 280 por ciento en Oxford Corpus, por ejemplo), lo que demuestra que la gente está realmente asustada. Pero términos como “ acción climática”, “ cero neto”, y “ a base de plantas” también muestran la gente está buscando soluciones (tal vez palabra del año del próximo año será ensayos combustibles fósiles ).

En definitiva, la palabra del año muestra que estamos en una encrucijada en la que nada volverá a ser igual. Cómo reaccionamos ante la emergencia depende de nosotros.

“Lo más importante es que la gente reconozca la Emergencia Climática por lo que es: un momento histórico que define a una generación y una amenaza gigante”, dijo Klein Salamon antes de invocar a Thunberg. "Necesitamos aceptar el hecho de que nuestra casa está en llamas y dar prioridad a nuestras vidas en torno a la lucha por nuestro futuro y por toda la vida".

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