Por qué el tiempo de calidad con la abuela y el abuelo es bueno para sus hijos

Foto de Don Arnold / Getty Images

En un estudio publicado el mes pasado por investigadores de la Universidad de Lieja en Bélgica, la discriminación por edad se puede ver en niños de tan solo 3 años. Es normal: los niños pequeños clasifican naturalmente lo que ven en categorías y, a menudo, asignan rasgos a esas categorías según el los mensajes que reciben (es decir, las personas mayores gritan mucho y quieren que usted no esté en su césped). Tienden a dejar de lado sus puntos de vista ageistas entre los 10 y los 12 años, pero ayuda darles un empujón. Una forma de disolver sus estereotipos sobre los ancianos puede ser tan simple como esta: Anime a sus hijos a tener un “contacto significativo” con sus abuelos.

Según un comunicado sobre el estudio , esta es la clave. Los investigadores preguntaron a 1.151 niños y adolescentes de entre 7 y 16 años qué pensaban sobre envejecer y sobre los ancianos. Aquellos que describieron su contacto con los abuelos como "bueno" o "muy bueno" tenían sentimientos más favorables hacia los ancianos que aquellos que describieron su contacto con Grammy y Gramps de manera menos positiva. Allison Flamion, quien dirigió el equipo de investigación, explicó en el comunicado que "la calidad del contacto importaba mucho más que la frecuencia".

No necesitaba más datos para convencerme de las maravillas del vínculo abuelo / nieto; mis suegros simplemente invitaron a mi hija de cinco años a dormir en su casa esta noche y se ofrecieron a llevarla a la escuela mañana por la mañana, así que saber . Tener dos pares de abuelos cerca ha mejorado nuestras vidas en un millón de formas diferentes, y mi esposo y yo somos muy afortunados. Sin embargo, la relación no es tan orgánica para todas las familias. A veces, hay distancia. Hay diferencias generacionales. Algunos abuelos han muerto o no están debido a otras circunstancias.

Pero si hay un abuelo o una figura de abuelo que quiere estar en la vida de un niño, ciertamente puede valer la pena el esfuerzo de nutrir la relación. Además de prevenir la discriminación por edad, las conexiones intergeneracionales tienen muchos otros beneficios para niños y adultos . (Mi estudio favorito sobre el tema: se ha demostrado que los programas de generación de puentes aumentan la frecuencia de sonrisas entre los adultos mayores).

Aquí hay algunas cosas que los padres pueden hacer para apoyar el tiempo de calidad entre los niños y sus abuelos:

Desde que estaba en quinto grado, mi papá me hizo llamar a mi abuela todos los domingos por la noche. A veces, me derrumbé y protesté. “No tengo nada de qué hablar con ella”, le decía. Pero insistió y, finalmente, las llamadas se convirtieron en parte de la rutina. Me reía entre dientes cada vez que ella gritaba al teléfono, diciendo: “¿Hola? ¿Quién es? ¿Quién? ¡OH, MICHELLE! ¡HE ESTADO PENSANDO EN TI!" Nadie ha estado tan entusiasmado por escuchar mi voz.

Si los abuelos de sus hijos viven lejos, puede ser especialmente útil incluir un chat de FaceTime o Google Hangouts en el calendario semanal. Conviértalo en una cita permanente como lo haría para la práctica de fútbol o taekwondo.

Acabo de encontrar un correo electrónico antiguo que mi esposo envió a sus padres la primera vez que cuidaron a nuestra hija. Escribió un horario extraordinariamente detallado y una lista de instrucciones sobre cómo cuidar de ella. (Cita de la vida real: "Baño: Ella se sienta en el extremo izquierdo de la tina. Hay una línea de llenado en la tina. No la pases o ella se vuelve flotante y resbala"). Es nuestro primer y único hijo (y tiene hojas de cálculo para todo), así que lo entiendo, pero creo que, en general, los padres tenemos que tranquilizarnos. Sorprendentemente, los abuelos han hecho esto antes y se les debe dar más crédito.

Sí, los padres son los padres y, por lo tanto, pueden tomar todas las decisiones importantes sobre la crianza de los hijos, como si dormir juntos, cuándo dejar de amamantar, si está bien poner a Mona en una dieta vegana y cuándo es el momento de cortar el largo de Wilder, shaggy 'hacer. Pero cuando sea el momento de los abuelos con los niños, déjelos tener sus propias reglas de la casa, siempre y cuando no perjudiquen al niño (léase: un poco de helado de chocolate adicional de vez en cuando probablemente esté bien). Así es como la escritora Denise Schipani lo expresó :

Parte de ser padre es dar la bienvenida a otras personas en la vida de sus hijos que no son usted, y saber que sus vidas serán más vibrantes y mejores gracias a eso.

Si los abuelos u otros parientes mayores no están presentes, por el motivo que sea, todavía hay formas de ayudar a su hijo a experimentar los beneficios de tener una figura de abuelo en su vida.

Están surgiendo todo tipo de programas que ayudan a generar relaciones intergeneracionales; por ejemplo, una organización maravillosa llamada Gma Village conecta a padres de bajos ingresos que necesitan apoyo para el cuidado infantil con un grupo de abuelas capacitadas para cuidar a sus hijos. En Seattle, existe un preescolar dentro de un hogar de ancianos . Donde vivo en Los Ángeles, hay un programa llamado "Sage and Seekers", en el que los estudiantes de secundaria entrevistan a adultos mayores sobre las lecciones de vida que han aprendido.

También es importante modelar la bondad y la empatía hacia los adultos mayores, primero como parte de ser un buen ser humano, pero también para mostrarles a sus hijos que no son raros ni dan miedo. Si su niño en edad preescolar hace un comentario sobre la mujer sentada en el parque como "mayor", puede responder con algo como, "¡Ella debe saber mucho sobre el mundo! ¿Por qué no vamos a saludarla y hablar con ella?

Estas conexiones tienen mucho que ofrecer a las personas de cada generación, así que encuéntrelas, cuídelas y celébrelas mientras aún tenga la oportunidad.

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