Por qué dos chicos están construyendo una isla enorme con grasa

Justo al norte de los canales más famosos de Ámsterdam, hay una isla de grasa que sube y baja en el mar junto a un muelle en un antiguo astillero. En este momento es del tamaño de un Volkswagen Beetle y pesa una tonelada métrica, pero sus creadores, Mike Thompson y Arne Hendriks, dicen que será lo suficientemente grande como para caminar un día. Thompson y Hendriks son diseñadores de profesión y llevan años trabajando en su isla de grasa. Lo llaman Fatberg, con una “F” mayúscula, y un día, cuando sea lo suficientemente grande para pararse, esperan remolcarlo hasta el Polo Norte.

Gizmodo visitó recientemente Fatberg en una fría mañana de invierno, sin estar preparado para el encanto hipnotizador de la grasa congelada enfriando en aguas poco profundas. La masa de triglicéridos animales y vegetales comenzó con una gota de grasa en un vaso de agua en MU Artspace en Eindhoven, un centro de tecnología y diseño en el sur de los Países Bajos, allá por 2014 . A primera vista, el proyecto parece ser una especie de reacción al fatberg del tamaño de un autobús sacado de las alcantarillas de Londres en 2013, aunque Thompson y Hendriks no mencionaron la conexión en nuestra conversación.

Independientemente, 2013 es cuando el término "fatberg" entró por primera vez en la conciencia pública. La compañía local de servicios públicos de Londres Thames Water llamó a la famosa monstruosidad de 143 toneladas "La Bestia" y consistía en una mezcla de grasa animal y suciedad que se acumuló en las alcantarillas durante años antes de causar una obstrucción y exigir su eventual remoción. Piezas de ese fatberg tarde fue en la exhibición en el Museo de Londres y ciudades de todo el mundo continúan para encontrar masas similares de materia orgánica en sus propios vientres.

Lo que están haciendo Thompson y Hendriks es diferente. Si bien los fatberg basados ​​en la basura que han plagado las alcantarillas representan un terrible problema de contaminación, el Amsterdam Fatberg ofrece un mensaje más esperanzador. El mundo se va a cagar, seguro, pero Fatberg triunfará.

La idea suena ridícula hasta que escuchas a Thompson y Hendriks hablar sobre Fatberg . Tampoco hablan de ello como un proyecto de arte. Para ellos, Fatberg es una especie de ser y están ahí para servirlo. En las propias palabras de Thompson y Hendriks, son agentes de la grasa.

"Básicamente estamos haciendo esto porque la grasa es un material muy interesante, es probablemente el material más icónico de la época", le dijo Hendriks a Gizmodo. “Es orgánico, pero habla de energía. Habla de salud. Habla de consumo excesivo. Habla de belleza ".

La mayoría de la gente no consideraría la grasa como algo hermoso. Es lo que recorta de un filete de lujo. Es lo que haces en el gimnasio. Es lo que obstruye los sistemas de alcantarillado de Londres, recolectando trozos desconocidos de suciedad y cantidades incalculables de toallitas húmedas en el camino. Pero cuando miras a Fatberg , estás viendo grasa en su forma más pura.

Thompson y Hendriks usan una combinación de grasas animales y vegetales para desarrollar Fatberg . (También dicen que les han prometido algo de grasa humana a partir de un procedimiento de liposucción, aunque todavía no les han entregado). Una vez que han adquirido las materias primas, el proceso de construcción de Fatberg es impresionantemente simple. Cortan la grasa sólida y la hierven hasta convertirla en un lodo del color del sol. Desde allí, llevan la grasa a un muelle flotante hecho a medida donde pueden verter la grasa recién derretida sobre Fatberg .

"La escala es una mierda", dice Hendriks, y comenta cómo Fatberg creció bastante rápido al principio, pero se ha vuelto tan grande que es difícil ver una diferencia de tamaño con cada sesión de vertido de grasa.

Mike Thompson y Arne Hendriks se dirigen a Fatberg con una nueva carga de grasa.

La mañana en que Gizmodo visitó Fatberg resultó ser la mañana en que la isla alcanzó los 1.000 kilogramos (2.205 libras). Eso es una tonelada métrica y aproximadamente el mismo peso que un rinoceronte negro de tamaño mediano. Thompson y Hendriks conocen el peso porque han estado controlando la cantidad de grasa que derriten y vierten encima. También saltan al agua y miden el tamaño con un trozo de cuerda de vez en cuando.  No es lo suficientemente grande para soportar el peso de un ser humano, pero gracias a las abundantes cantidades de cartílago dulce y dulce, Fatberg se ha convertido en un destino popular para las gaviotas locales a quienes les gusta masticar la grasa. Este tipo de intercambio de energía también es el punto, dice Thompson.

“Estamos hablando de una reserva de energía flotante”, me dijo Thompson. “Quizás podamos reemplazar estos icebergs que se derriten con esta reserva de energía flotante que nos permite almacenar energía para los tiempos venideros. Porque quién sabe lo que depara el futuro ".

Esa es una perspectiva optimista. Si bien Fatberg ha ganado fama internacional por ser, bueno, una enorme isla de grasa en el agua cerca de Ámsterdam, parece poco probable que la humanidad reemplace los icebergs por fatbergs. Sabemos que Fatberg está alimentando a algunas gaviotas al menos.

Pero si Thompson y Hendriks se salen con la suya, el futuro podría ser un mundo maravilloso, donde la gente no piensa en la grasa como un peligro o una amenaza. Ese mundo podría presentar un Fatberg mucho más grande, una isla en la que se puede caminar o una fuente de energía para los animales. Quizás algún día Fatberg flote alrededor del mundo en una gran gira propia. En muchos sentidos, eso depende de Fatberg.

Fatberg en su hábitat natural

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