Por qué algunos deportes olímpicos de invierno son "más rápidos, más altos y más fuertes" solo para hombres

Ilustración de Chelsea Beck / GMG

Ah, los Juegos Olímpicos de Invierno, cuando los mejores atletas del mundo compiten en un campo de juego aparentemente nivelado por la gloria de una medalla olímpica. Pero si bien las medallas entregadas son seguramente las mismas, los eventos en sí mismos no son tan iguales como pueden parecer cuando se trata de género.

Es 2018 y vemos algunos eventos masculinos que todavía no tienen un equivalente femenino en absoluto. (¿Salto de esquí desde una colina grande? ¿Trineo de dobles? No para mujeres). Y algunos eventos tienen reglas totalmente diferentes para mujeres que para hombres, como distancias más cortas cubiertas en esquí y algunos eventos de patinaje de velocidad. Luego estaba la competición femenina de Snowboard Slopestyle, que acabó difiriendo en el formato gracias a una decisión aparentemente totalmente arbitraria.

Cuando se trata de los Juegos Olímpicos, el sexismo es una parte histórica del diseño. Después de todo, los juegos modernos fueron fundados por un tipo que dijo que quería traerlos de vuelta "para la exaltación solemne y periódica del atletismo masculino". Ese tipo, Pierre de Coubertin, era un aristócrata francés que ayudó a escribir la carta olímpica y actuó como el primer presidente del Comité Olímpico Internacional y se sabe que dijo :

Si bien De Coubertin murió hace mucho tiempo, su legado sigue vivo. El cuarenta y tres por ciento de los 2.952 atletas olímpicos en Pyeongchang son mujeres, pero en varios deportes, sus campos de juego son todo menos nivelados.

Individuales femeninos: 1.201,82 millones
Individuales masculinos: 1.344,08 millones

Dobles masculinos: 1.201,82 m (el "comienzo femenino")
Dobles femeninos: Simplemente no existe.

El deporte en el que te recuestas en un trineo y te lanzas por una pista helada más rápido no parece que tenga ningún tipo de sesgo que favorezca a los atletas de un género u otro. ¡Pero piénselo de nuevo! Las mujeres que compiten en Pyeongchang recorrerán una pista que es un 10,6 por ciento más corta que la de los hombres. Esa es una diferencia de solo 142 m. Y cuando se trata de dobles, las mujeres no tienen ningún evento. Aparentemente, solo dos tipos pueden tumbarse uno encima del otro y volar por el hielo en un trineo.

Obviamente, esto no se trata de diferencias fisiológicas. Jaime Schultz, profesor asociado de kinesiología en Penn State University y autor de " Qualifying Times: Points of Change in US Women's Sport ", dice que estas reglas son ramificaciones continuas de la pseudociencia que históricamente han sostenido que las mujeres no tienen la misma resistencia que los hombres. , a pesar de que la investigación muestra consistentemente lo contrario.

"Por ejemplo, las mujeres corrieron la carrera de 800 m en los Juegos Olímpicos de 1928", explica Schultz, "pero las 'noticias falsas' (si perdona el término) tenían como resultado que las '11 mujeres miserables ',' cinco 'abandonaron antes el final, mientras que cinco colapsaron después de alcanzar la cinta '”, dice. “De hecho, los tres primeros clasificados rompieron el récord mundial en el evento y solo una mujer, que había resultado lesionada, titubeó durante la carrera. Aun así, el COI eliminó el evento del programa olímpico hasta 1960, haciendo que la carrera de 200 metros sea la más larga disponible para las atletas olímpicas. No importa que los hombres flaquearan regularmente en largas distancias y fueran aplaudidos por su perseverancia ”.

Individual masculino: 15 km
Individual femenino: 10 km

Sprint masculino: 1,8
km Sprint femenino: 1,3 km

Sprint por equipos masculino: 1,8
km Sprint por equipos femenino: 1,3 km

15km + 15km: Hombres Skiathlon
Skiathlon de las mujeres: 7,5 kilometros + 7,5 kilometros

Relevo masculino: 4x10km
Relevo femenino: 4x5km

Salida en masa masculina / "Clásica": 50 km
Salida en masa femenina / "Clásica": 30 km

El esquí de fondo se introdujo en los Juegos Olímpicos, para los hombres, en los primeros Juegos Olímpicos de Invierno en 1924. Los eventos femeninos se agregaron en los juegos de 1952. Pero incluso más de medio siglo después, cada evento de esquí de fondo tiene una distancia diferente para los hombres que para las mujeres. ¿Hay alguna razón para que las mujeres no lleguen tan lejos como los hombres en los mismos eventos?

En el sprint hay una diferencia de solo 500 metros. "Eso es realmente difícil de tomar en serio, como .5 km es de alguna manera significativo", dice Cheryl Cooky, profesora asociada de Estudios Estadounidenses en la Universidad de Purdue y coautora del próximo No Slam Dunk: Gender, Sport, and the Unevenness of Social Change. . "A menudo, la ciencia y los datos no confirman la justificación de las diferencias en los eventos que vemos".

Ella dice que las raíces de la filosofía olímpica tienen más que ver con eso. “[Pierre de Coubertin] dejó en claro que la fisicalidad de las mujeres no era atractiva ... Mientras que las actuaciones de los hombres encarnaban la idea de superar los límites de su capacidad física, la misma idea se suprime o se contiene en las actuaciones de las mujeres ... una de las formas en que se hace esto es estableciendo distancias más cortas en ciertos eventos ".

Descenso masculino: 2857 m con un desnivel de 825 m Descenso femenino: 2710 m con un desnivel
de 730 m

Hombres Slalom: 575m con una caída vertical de 211 millones
de slalom de la mujer: 556m con una caída vertical de 204m

Eslalon gigante masculino: 1.326 m con desnivel
de 440 m Eslalon gigante femenino: 1.250 m con desnivel de 400 m

Super-G masculino: 2.050 m con un desnivel de 650 m
Super-G femenino: 1.910 m con un desnivel de 585 m

Eso no es un error tipográfico, es menos de 20 m de diferencia en la longitud del recorrido en la carrera de slalom femenino, con solo 7 m de diferencia en la caída vertical a lo largo del recorrido. ¿Cuál podría ser la lógica para hacer que la carrera de mujeres sea un 3.3% más corta?

Cualquiera que sea la justificación, no se basa en la ciencia. Un análisis de datos reciente de FiveThirtyEight mostró que en los eventos de esquí alpino que se remontan a 1948, los hombres y las mujeres alcanzaron velocidades medias comparables en eventos similares, excepto en el descenso. (Aunque, las mujeres que compiten hoy en día van más rápido en general que los hombres que compiten cuesta abajo en la década de 1970). También encontraron que, aunque los cursos se han alargado en el mismo período de tiempo, las mujeres se han vuelto más rápidas, por lo que las distancias más largas no las retrasan.

Carreras masculinas: 500m, 1000m, 1500m, 5000m, 10,000m, salida masiva (16 vueltas) y persecución por equipos (8 vueltas)
Carreras femeninas: 500m, 1000m, 1500m, 3000m, 5000m, salida masiva (16 vueltas) y persecución por equipos ( 6 vueltas)

En el patinaje de velocidad hay más paridad en los eventos de corta distancia, los 500m, 1000m y 1500m. Pero cuando llegamos a los eventos de mayor distancia ocurre una división. Las mujeres tienen 3.000 my 5.000 m, mientras que los hombres corren 5.000 my 10.000 m.

Eso significa que durante la carrera de patinaje de velocidad más larga disponible para cada género, los hombres patinan el doble de distancia que las mujeres, lo que implica que las mujeres simplemente no pueden cortar una carrera tan larga. Cooky dice que este límite de distancia le recuerda el mismo pensamiento que impidió que las mujeres compitieran en el maratón durante tanto tiempo: "[No] tiene ningún sentido porque las investigaciones han demostrado que las mujeres tienen una mejor tolerancia a los deportes de resistencia que los hombres".

El resultado es un círculo vicioso. Los organizadores pensaron erróneamente que las mujeres no podían manejar largas distancias, por lo que nunca les permitieron patinar 10,000 m, y ahora la gente realmente piensa que la razón por la que las mujeres no tienen un evento de 10,000 m es porque no pueden manejarlo.

“Configuramos los juegos para que ilustren físicamente la diferencia de género [con estas diferentes reglas]”, dijo Cooky, “luego vemos que hay diferencia de género y refuerza en nuestra mente cultural la noción misma de que existe esta diferencia de género en la capacidad en broma."

Colina Normal Masculina: Dos sesiones de entrenamiento y una ronda de clasificación. La final incluye un salto de prueba y dos saltos competitivos. La puntuación combinada más alta de dos rondas gana.
Colina Normal Femenina: Sin ronda de clasificación. Solo una final, que incluye a los 30 participantes, cada uno de los cuales obtiene un salto de prueba y dos saltos anotados. La puntuación combinada más alta de dos rondas gana.

Gran Colina Masculina: Dos sesiones de entrenamiento y una ronda de clasificación. La final incluye un salto de prueba y dos saltos competitivos. La puntuación combinada más alta de dos rondas gana.
Colina grande de mujeres: ninguna.

Evento por equipos masculino: Cuatro saltadores forman un equipo, cada saltador realiza dos saltos desde la colina grande. Gana la mejor puntuación combinada.
Evento por equipos femenino: Ninguno. Ya que sabes, eso de Large Hill.

Las mujeres no tuvieron ningún evento de saltos de esquí en los Juegos Olímpicos hasta 2014, y todavía no se les permite saltar de Large Hill. Años de demandas entabladas por mujeres que saltaban esquí finalmente llevaron el evento de mujeres Normal Hill a los juegos, pero incluso en estos tiempos relativamente ilustrados, la pseudociencia basada en el género probablemente sea la culpable. En 2006, el director de la Federación Internacional de Esquí, Gian Franco Kasper, dijo que el salto de esquí no es: "apropiado para las mujeres desde un punto de vista médico". Lo que se hace eco de las creencias de los días primitivos de la medicina de que los órganos reproductivos supuestamente flotantes de las mujeres se desalojarían si intentaran el salto de esquí.

Ann Travers, profesora asociada de Sociología en la Universidad Simon Fraser, señaló en su artículo sobre la demanda de saltos de esquí de mujeres que apareció en Journal of Sport & Social Issues en 2011, que quizás la resistencia se debió a que las mujeres teóricamente podían vencer a los hombres en esta competencia en particular. De hecho, señala, durante el desafío legal para incluir el salto de esquí en los Juegos de 2010, una mujer estadounidense, Lindsey Van (que no debe confundirse con Vonn), tenía el récord en el salto de 95 m en el Parque Olímpico de Whistler, lo que la han colocado 11 ° entre los 28 competidores masculinos en el evento durante los Juegos Olímpicos. "Aún más impresionante si se considera el entrenamiento y la competencia limitados a los que las mujeres saltadores de esquí han podido acceder hasta ahora", escribió.

Esta teoría se alinea con cómo Cooky ve la cuestión de excluir totalmente a las mujeres de algunos eventos. “No sé si esta es la motivación intencional [del COI], pero hay algo que decir sobre el hecho de que mantener algunos deportes, como el salto de esquí, solo para hombres, mantiene un pequeño rincón del mundo deportivo como este espacio exclusivo para hombres. Es una forma de que digan: 'Bueno, podríamos tener mujeres entrando en estos espacios de otras formas, pero maldita sea, si vamos a dejar que salten en esquí desde la gran colina o jueguen al fútbol o corran el maratón. una forma de mantener ese privilegio masculino en el espacio de los innegables desafíos que las mujeres están planteando al orden de género en el deporte ”.

El snowboard es relativamente nuevo en los Juegos Olímpicos para hombres y mujeres; solo existe desde 1998, por lo que hay un poco más de paridad de género cuando se trata de cómo se han establecido las reglas. Sin embargo, es posible que haya notado una pequeña diferencia si vio la competencia final masculina de slopestyle el 11 de febrero y luego la final femenina el 12 de febrero. Los hombres tuvieron tres carreras cada uno en la final, mientras que las mujeres solo tuvieron dos.

Esto fue el resultado de esos vientos súper altos de Pyeongchang que se levantaron durante lo que debería haber sido el evento de clasificación de mujeres el 11 de febrero. En lugar de retrasar el evento de mujeres en su totalidad y jugar la competencia según las reglas, simplemente cancelaron el evento de clasificación y puso a los 24 corredores en la final, otorgándoles solo dos carreras cada uno en lugar de las tres que deberían haber tenido. Para empeorar las cosas, los vientos eran casi tan fuertes en el día de la ronda final, lo que provocó un rendimiento deficiente y los competidores se preocuparon por su seguridad.

“La decisión de no posponer el evento de mujeres fue atroz, y dudo que le hubieran hecho a los hombres”, dice Schultz. “Puso a las mujeres en un tremendo riesgo de lesiones. También significó que los espectadores no pudieron ver las mejores cosas de las mujeres; los competidores tuvieron que actuar de manera conservadora en esos vientos traicioneros. La etapa olímpica es su oportunidad de mostrar al mundo lo que pueden hacer, y fue desgarrador que no pudimos ver lo mejor de ellos ”.

Al igual que las diferencias de reglas inscritas en algunos de los otros eventos, decidir que las mujeres practicantes de snowboard no valían el tiempo y la energía para jugar su evento, para el que han pasado años preparándose, según las reglas, es importante.

“[Todo esto] envía un mensaje poderoso sobre el valor del deporte femenino”, dice Cooky. “Puede que estemos recogiendo esto durante los Juegos Olímpicos de 2018, pero nada de esto es nuevo. Hay toda una historia de ejemplos de cosas similares que suceden, es solo que a veces tenemos estos momentos en los que realmente podemos notar cómo incluso en 2018, a pesar de los tremendos avances que hemos logrado, el deporte femenino sigue ocupando un estatus de segunda clase ".

Maggie Mertens es una escritora en Seattle que cubre el trabajo, el dinero y los deportes, con un enfoque en el género y la desigualdad. Puedes seguirla en Twitter en: @maggiejmertens .

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