PlayStation VR: la revisión de Kotaku

Vayamos al grano: PlayStation VR debería ser mejor. En su mejor momento, los nuevos visores de realidad virtual de Sony logran evocar la asombrosa e inmersiva maravilla de la realidad virtual moderna. Con la misma frecuencia, se ve frustrado por el hardware obsoleto que no puede hacer lo que se le pide.

Esta pieza apareció originalmente el 5/10/16.

PlayStation VR es la respuesta de Sony a los auriculares VR de vanguardia como Oculus Rift, respaldado por Facebook, y HTC Vive, respaldado por Valve . Sobre el papel, ofrece la misma experiencia que sus competidores a un precio más bajo, impulsado no por una costosa PC para juegos sino por una consola PlayStation 4 algo menos costosa.

He estado usando PSVR durante la mayor parte de una semana y he jugado algunos de los juegos que estarán disponibles en el lanzamiento. Algunas cosas me han impresionado, otras me han disgustado y algunas me han provocado náuseas. Durante todo ese tiempo también me ha decepcionado. Los hermosos y bien diseñados auriculares de Sony se ven socavados constantemente por controladores de movimiento inferiores, una consola con poca potencia y una cámara mediocre.

PSVR sale la próxima semana el 13 de octubre. Si compras uno, te costará $ 400 por el auricular, o puedes optar por el paquete de $ 500, que incluye un par de controles Move y una cámara PlayStation.

Arriba: ¿Qué hay en el paquete de $ 500, más o menos, menos algunos cables y los auriculares estéreo? El paquete también viene con PlayStation VR Worlds, un conjunto de demostraciones cortas y juegos de realidad virtual.

Los controladores Move son una cantidad conocida. Salieron en 2010 para PlayStation 3 y funcionan como Wii Remotes. El impulso de Sony por Move llegó y se fue hace mucho tiempo, pero los controladores aún funcionan con la PS4. La cámara también es familiar: se lanzó junto con la PS4 y ha existido como un periférico extraño y subutilizado desde entonces.

El auricular, por supuesto, es nuevo, al igual que el ambicioso intento de usar la PS4 para unir las tres piezas de tecnología en un sistema de realidad virtual coherente. Hablemos de lo que hace bien y lo que hace peor.

Tenemos tres auriculares VR principales en este momento, y hay más en camino. Cada uno se destaca por sí solo como un dispositivo de entretenimiento, y cada uno también hace un argumento de venta particular para la realidad virtual como una nueva forma de experimentar los mundos virtuales. Si bien cada auricular le da un giro único a ese tono, la trayectoria básica sigue siendo la misma.

La realidad virtual es fundamentalmente genial. Una vez que haya usado uno de estos auriculares, probablemente querrá que sus amigos lo vean. A veces, te hace sentir como si estuvieras "ahí". Un tiburón gigante se acercará a ti desde el agua oscura y tu adrenalina aumentará. Mirarás por encima de una caída precipitada y tus tripas harán un salto hacia atrás. Una linda criatura se pondrá de pie e instintivamente intentarás acariciarla. Utilizará un controlador de movimiento para recoger un objeto de una mesa cercana y darle la vuelta en su mano, maravillándose de cómo parte de su cerebro realmente cree que lo está sosteniendo.

PlayStation VR maneja todas esas hazañas, aunque con más suspensión de la incredulidad requerida que la competencia. Al principio le resultará familiar a cualquiera que haya probado un Oculus Rift o un HTC Vive. Si nunca ha probado ninguno de esos dos auriculares, probablemente quedará impresionado más inmediatamente. No notarás el funky seguimiento de la cabeza. No te importará que tus manos en el juego tartamudeen constantemente. No se sentirá tan desanimado por los gráficos borrosos o las caídas en la velocidad de fotogramas.

De hecho, probablemente hay personas para las que eso será suficiente. Para su mérito, PSVR transmite de manera convincente la ingeniosidad de la realidad virtual moderna, y lo hace impulsado no por una costosa PC para juegos, sino por una consola de juegos que millones de personas ya poseen.

La mayoría de la gente tendrá que pagar $ 500 por PSVR, que es el precio del paquete de cámara Move +. Ese paquete viene con un disco que contiene demostraciones de varios juegos de realidad virtual, así como de PlayStation VR Worlds . Tendrás que comprar otros juegos por separado.

A $ 500, PSVR es de hecho una opción más asequible que la competencia. Oculus Rift cuesta $ 600 y costará aún más una vez que sus controladores táctiles se lancen a finales de este año. El HTC Vive, que viene con sus propios controladores de mano, cuesta 800 dólares. Además, tanto el Rift como el Vive requieren potentes PC para juegos que pueden costar dos o tres veces más que una PS4, si no más.

Pero no nos engañemos: un visor de realidad virtual relativamente barato sigue siendo tremendamente caro. Podría comprar una nueva consola de juegos por $ 500 y aún tener suficiente dinero en efectivo para algunos juegos. Podrías comprar un teléfono inteligente de última generación y tener suficiente para un año de almacenamiento en línea y transmisión de música. Podrías comprar un billete de segunda mano a Hamilton .

Uno de los mejores juegos de lanzamiento, Super Hypercube , le costará $ 30, y la mayoría de los otros juegos están en el rango de $ 20-40. El juego multijugador de guerras de tanques Battlezone cuesta la friolera de $ 60, lo que ciertamente parece alto para lo que he jugado.

Entonces, algo de perspectiva. El PSVR puede ser el más barato de los tres grandes auriculares VR, pero eso solo significa que es el más barato de tres cosas muy caras.

El PSVR no es tan difícil de configurar. Ejecuta un cable HDMI pasante desde la nueva caja receptora PSVR pequeña a su televisor y otro cable HDMI a su PS4. Conecta un cable USB de la caja a su PS4. Conecta los auriculares a la caja. Sincroniza los dos controladores Move y conecta la cámara. Pones la cámara encima de tu televisor. Ejecuta una calibración rápida y eso es todo.

Sin embargo, descubrí que la PS4 puede requerir una cantidad molesta de ajustes entre juegos. Todavía tengo que encontrar un punto óptimo donde pueda jugar cualquier juego de pie, sentado o cualquier cosa en el medio. Algunas veces, si quería sentarme para un juego y defender otro, tuve que ajustar mi cámara para que mi cabeza permaneciera dentro de una pequeña caja. Otros juegos me han dicho que estoy demasiado inclinado hacia atrás, fuera del área de juego.

Puede restablecer la orientación manteniendo presionado el botón Opciones a mitad del juego, que restablece la orientación horizontal y vertical del juego. Extrañamente, descubrí que algunos juegos comienzan a girar ligeramente hacia la izquierda o hacia la derecha mientras juego, una molestia que el botón Opciones parece incapaz de solucionar. En un momento, mi cabina de Battlezone giró hasta que me senté en ángulo en mi sofá, aparentemente incapaz de hacer que el juego me apuntara hacia atrás. No fue hasta que comencé un nuevo juego que volvió a la normalidad.

Cuando enciende los auriculares, el tablero de su PS4 aparece inmediatamente en los auriculares y está listo para las carreras. La facilidad con la que puedo pasar de "no jugar a la realidad virtual" a "jugar a la realidad virtual" es admirable y hace que sea mucho más fácil decidir por capricho ponerme los auriculares y jugar algunos juegos, o mostrárselo a los amigos que he invitado encima. Independientemente de los molestos pasos de calibración que se requieran, PSVR elimina muchas barreras entre usted y el juego.

El auricular es una buena pieza electrónica, con un diseño inteligente y cómodo durante largos períodos de tiempo. También funciona bien con anteojos, incluso con mis grandes gruesos, aunque si tuviera la opción, todavía preferiría usar lentes de contacto.

En lugar de sujetarse a la parte delantera de la cara, el ocular PSVR cuelga de un halo-sombrero de plástico que rodea la coronilla de la cabeza. Puede abrir fácilmente el halo presionando un botón de liberación en la parte posterior. Una vez que lo haya puesto, puede ajustar el ajuste girando una perilla junto al botón. También puede presionar un segundo botón para deslizar de forma independiente la mascarilla hacia adelante y hacia atrás, lo que hace que sea muy fácil de colocar sobre sus anteojos sin aplastarlos en su cara.

Las ópticas en sí se ajustan cómodamente y están enmarcadas por anteojeras de goma suave que bloquean suavemente la mayor parte de la luz exterior alrededor de los ojos y la nariz. Respira bien, y mi cara rara vez se siente abarrotada por el PSVR como a menudo lo hace con otros auriculares de realidad virtual. Como beneficio adicional, es fácil rascarse el ojo o la nariz mientras juega. (¡Aparentemente una cosa pequeña, pero en realidad muy agradable!) Encuentro que mi cabello con frecuencia cae hacia mis ojos y oscurece mi visión, pero creo que necesito un corte de cabello de todos modos.

No puedo decirte los números exactos, pero el campo de visión del auricular se siente abierto. En un juego de realidad virtual dado, rara vez noté que el efecto binocular negro ocurría fuera del área visible. Las imágenes en los auriculares son claras, y los problemas de borrosidad y velocidad de fotogramas que tienen algunos juegos probablemente se deben más a un hardware de procesamiento de gráficos de poca potencia que a cualquier deficiencia en los auriculares.

Los auriculares PSVR están hechos casi en su totalidad de plástico. Es bastante liviano y maneja el calor de la pantalla de manera efectiva, lo que evita que se sienta pesado o caliente durante sesiones de juego más largas. (Dicho esto, para mí una sesión "más larga" ha sido solo una hora, ya que la mayoría de los juegos de PSVR que tengo que jugar son insustanciales).

El auricular contiene muchas piezas de plástico que se entrelazan y se pueden romper, y el mecanismo de ajuste en particular parece que se degradará con el tiempo. Pero en general: buenos auriculares.

Desafortunadamente, los auriculares son solo una parte de la ecuación. La mayor parte de mis problemas con PlayStation VR están relacionados con todas las demás cosas. Por lo que he jugado durante la última semana, los controladores de PlayStation Move, la cámara e incluso la propia PS4 no parecen estar a la altura de la tarea de ejecutar sin problemas los juegos de realidad virtual modernos.

La cámara hace un trabajo mediocre al rastrear el movimiento de la cabeza y, a veces, cuando me muevo más de un pie o dos en cualquier dirección, encuentro que toda la pantalla se congela y tiembla.

También está el problema de lo que yo considero "estremecimiento persistente del controlador". En la mayoría de los juegos de PSVR, puedes mirar hacia abajo y ver tu controlador DualShock o, si estás jugando un juego Move, algún tipo de representación en el juego de los controladores Move. En todos los juegos que he jugado, mis controles del juego se mueven constantemente, incluso si los mantengo perfectamente quietos. Es como si mi personaje tuviera temblores.

Arriba: Sostengo el controlador perfectamente quieto.

Por ejemplo, una secuencia en Arkham VR tiene al jugador leyendo portapapeles en una morgue, y el temblor fue tan pronunciado que tuve dificultades para leer el texto gigante en el papel. El gif de arriba hace un buen trabajo recreando el efecto, pero es mucho más notable y desagradable cuando usas los auriculares.

Este estremecimiento generalizado del controlador de bajo nivel existe en todos los juegos de PSVR que he jugado. Probé el diseño de mi sala de estar, verifiqué la iluminación y me aseguré de que todo estuviera claro, todo fue en vano. Algunas otras personas con las que he hablado que han utilizado un PSVR, incluido mi colega Stephen Totilo, han descrito una experiencia similar. Es posible que todos no hayamos podido optimizar adecuadamente una configuración u otra, pero es poco probable.

Es más fácil ignorar el temblor del controlador si te mueves y juegas, pero cada vez que me detengo para tomar algo y examinarlo, lo encuentro avanzando y retrocediendo pulgadas. Me hizo sentir como si tuviera una convulsión, lo que, dada la tendencia de los juegos de realidad virtual a provocar náuseas, no es un buen punto de partida. (Hablando de náuseas, tuve que detener una sesión de fin de semana de Battlezone debido a una enfermedad de realidad virtual, pero dudo en sacar demasiadas conclusiones de eso. Stephen jugó más que yo y no ha tenido problemas).

Además del movimiento del controlador, mi cámara ha tenido dificultades para rastrear mi rango completo de movimiento. En Job Simulator y Arkham VR , con frecuencia descubrí que mis manos simplemente se desvanecían en el aire cuando se movían fuera de la vista de la cámara. Esto limita en gran medida el espacio de posibilidades físicas de un juego determinado.

Por ejemplo: uno de los placeres de jugar Job Simulator en el HTC Vive es el hecho de que realmente puedes ocupar el espacio 3D. En la versión Vive del juego, puedes arrastrarte debajo de tu escritorio y mirar dentro de la papelera. Aquí hay un clip de mí jugando la versión de Vive en abril:

Arriba: Job Simulator en HTC Vive.

En PSVR, ni siquiera podía agacharme sin perder el control de mis manos por completo:

Arriba: Job Simulator en PSVR. Ni siquiera me había arrodillado y la cámara perdió de vista y mis manos flotaron lejos de mí.

Si sueltas una tecla en Batman: Arkham VR e intentas levantarla, tu mano simplemente desaparecerá cuando salgas del marco y la tecla reaparecerá en el piano frente a ti:

La cámara de PlayStation solo puede verte desde el frente, lo que también causa otros problemas. En los juegos en los que usaba los controladores Move, me movía de forma natural, pero con frecuencia me encontraba bloqueando la vista de la cámara de los controladores con mi cuerpo. Me daba la vuelta y trataba de recoger algo, solo para ver cómo mi mano se desvanecía y fallaba cuando la cámara perdía el seguimiento.

El PS Move salió para PS3 en 2010. Ahora tiene seis años. La cámara de PlayStation salió en 2013. Entiendo por qué Sony usaría los controladores y cámaras existentes en lugar de desarrollar y lanzar otros nuevos mucho más costosos, pero el compromiso que han hecho es evidente en casi todos los momentos de cada juego. Es difícil deshacerse de la sensación de que este hardware más antiguo ha sido reclutado al servicio de una búsqueda que está más allá de su capacidad.

Incluso el hardware de juego más sorprendente fallará si no tiene buenos juegos. Lo contrario de eso también es cierto. El hardware mediocre se puede guardar si los juegos son lo suficientemente buenos. Por lo que he jugado, la biblioteca de juegos de PSVR no compensa las deficiencias del hardware. Sin embargo, eso podría cambiar a medida que Sony envíe más juegos de lanzamiento.

Super Hypercube es el juego más disfrutable que he jugado. Es un asunto simple e ingenioso inspirado en el Tetris que te coloca conceptualmente por encima de un tetromino 3D en constante crecimiento y te hace girarlo para que encaje a través de un agujero en el piso antes de que choque. El efecto de jugar el juego, sin embargo, es el de golpear hacia adelante a través de una serie de pequeños ojos de cerradura en un paisaje estelar de neón.

Es muy divertido, elegante, con una sensación fantástica y un ritmo de amapola potente. También es un uso muy simple de la realidad virtual. No hay que caminar ni explorar, solo tienes que mirar alrededor de tu forma y averiguar rápidamente cómo hacer que este objeto tridimensional encaje a través de un agujero bidimensional. (No es de extrañar que un juego que reconcilia 3D y 2D de manera tan creativa provenga de Polytron, creadores de Fez ).

Otros juegos son menos emocionantes. Arkham VR es un breve regreso a la valiente versión de Rocksteady de Gotham City, y en su mayoría se siente como una serie de escenas algo interactivas. La mayoría de las escenas te tienen parado y mirando a tu alrededor. Curiosamente, la acción a menudo tendrá lugar contra una pantalla de carga negra, con efectos de sonido de combate sonando en tus oídos como una vieja obra de radio de Batman .

La secuencia más interesante te tiene trabajando a través de una de las escenas del crimen holográficas de los juegos de Arkham , rebobinando y pausando la reproducción de la acción para intentar averiguar qué sucedió. Es el tipo de cosas que podrían convertirse en un fascinante juego de investigación de la escena del crimen, si ese fuera el único enfoque. Desafortunadamente, es solo una pequeña parte del juego.

Battlezone te coloca en la cabina de un tanque que parece sacado de Tron y te permite jugar con hasta tres amigos mientras te enfrentas a flotas de vehículos enemigos. Jugué este en línea con algunas personas y nunca funcionó para mí. Incluso en lo fácil, nos mataban constantemente, y después de aproximadamente una hora sentí que había visto todo lo que había que ver. Mi tanque también se enganchaba con frecuencia y se enganchaba en los tanques de mis compañeros de equipo, lo que desencadenaba una especie de horror de mecacuerpo que era difícil de expresar con palabras.

Una demostración de Rez Infinite fue ingeniosa pero a menudo visualmente abrumadora y sufrió problemas desconcertantes de velocidad de fotogramas que, con suerte, estarán ausentes en el juego completo. PlayStation VR Worlds es una colección familiar de "¡guau, mira la genial realidad virtual!" demos y minijuegos, incluido un paseo en trineo callejero algo nauseabundo y un encuentro con guión con un aterrador hijo de puta de un tiburón gigante. Job Simulator es tontamente divertido pero, como he mencionado, es inferior a sus otras versiones.

Todavía tenemos muchos juegos de lanzamiento de PSVR para probar, así que jugaremos y hablaremos sobre más en las próximas semanas y meses. Algunos juegos que suenan interesantes estarán disponibles más adelante en el otoño, incluido el multijugador Star Trek: Bridge Crew . Hablando de las próximas semanas y meses ...

Durante toda la semana pasada, seguí volviendo al hecho de que los periféricos PSVR que he estado usando son en su mayoría productos de hardware Sony fallidos. El controlador de movimiento Move salió hace seis años y no logró ser una alternativa a la Nintendo Wii. La cámara de PlayStation se lanzó en 2013 junto con la PS4 y no llegó a ser tan útil como la no tan útil Xbox Kinect.

El PSVR, entonces, comienza a sentirse como la isla de juguetes inadaptados de Sony. Es un imán para los dispositivos que no tuvieron éxito por sus propios méritos, y es difícil creer que, juntos, finalmente puedan abrirse paso. En 2014, Richard Marks de Sony nos explicó que, en cierto modo, Move no alcanzó su potencial porque fue diseñado para funcionar dentro de un espacio 3D, en lugar de la pantalla 2D a la que inicialmente estaba limitado. Pero el hecho es que Sony no está utilizando el concepto Move para su nuevo controlador de realidad virtual. Están usando controladores Move de hace seis años. Es admirable que hayan obtenido los resultados que tienen, pero es difícil pasar por alto qué tan atrás se está quedando la vieja tecnología.

La próxima PS4 Pro ofrecerá una potencia de procesamiento significativamente mayor que la PS4 actual, que según Sony permitirá que los juegos de realidad virtual se ejecuten potencialmente a velocidades de cuadro más altas y consistentes. Ciertamente informaremos sobre cómo funciona la PS4 Pro con la lista actual de juegos de PSVR, pero toda la potencia de la GPU en el mundo no puede hacer que Move y la cámara de PlayStation estén menos desactualizadas. Además, si la PS4 Pro termina siendo la forma preferida de jugar juegos de PSVR, el costo adicional de la nueva consola afecta significativamente el atractivo de la PSVR como una alternativa de realidad virtual de menor precio.

Si compra un PSVR, se está encerrando con Sony y esperando que continúen admitiendo los auriculares. Irónicamente, tanto el Move en su mano como la cámara en su televisor son recordatorios de que Sony frecuentemente no es compatible con su hardware, y a pesar de todas las garantías de Sony sobre su compromiso con la realidad virtual, soy escéptico de que el PSVR sea diferente. A diferencia de los auriculares para PC de la competencia, será mucho más difícil para el PSVR encontrar una vida útil prolongada a través de hacks y software creado de forma independiente. Si Sony decide dejar de admitirlo, rápidamente se convertirá en un trozo más de plástico en el armario.

La narrativa de PlayStation VR es la siguiente: mientras HTC y Oculus han estado fabricando auriculares caros y de vanguardia para los jugadores de PC de alta gama, Sony se está lanzando con una alternativa más accesible y asequible para la gente común.

Tengo mis dudas sobre esa narrativa. Mi sensación es que la realidad virtual en su conjunto aún no está allí, y que Sony está intentando valientemente hacer la primera versión convencional de una tecnología que aún no es lo suficientemente madura como para convertirse en algo convencional.

Ciertamente es posible que me equivoque. El PSVR podría terminar siendo lo suficientemente bueno , una designación curiosa que es difícil de predecir o asignar. La Nintendo Wii tenía unos gráficos pésimos que no podían competir con la Xbox 360 y la PS3, pero sus controles de movimiento eran lo suficientemente buenos como para convertirse en un fenómeno global. El N64 Goldeneye original era en muchos aspectos inferior a los juegos de PC en primera persona de la época, pero era lo suficientemente bueno para entusiasmar a la gente con un FPS de consola años antes de Halo .

PlayStation VR es inferior a la competencia en varios aspectos importantes. También es menos costoso y más fácil de usar, y a pesar de todos sus defectos, aún logra comunicar la alegría tonta y surrealista de la realidad virtual moderna. El tiempo dirá si eso lo hace lo suficientemente bueno. Mejor esperar y ver.

Corrección: una versión anterior de esta revisión indicaba que el paquete de $ 500 solo venía con el disco de demostración de realidad virtual gratuito. De hecho, viene con PlayStation VR Worlds, que cuesta $ 40 por separado. Hemos actualizado la revisión.

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