'No sé si besarte o azotarte': medio siglo de miedo a una mujer sin azotes

A principios de 1946, una mujer de Carmel, California, escribió a la revista de fans de Hollywood Screenland para decir cuánto había disfrutado el reciente lanzamiento navideño Frontier Gal, no solo por sus adorables artistas y deslumbrantes vistas en tecnicolor, sino por salvar su matrimonio enseñándole a su esposo para azotarla.

Después de que él regresara de la guerra, ella había luchado por volver a sentir simpatía por él, escribió, lo que provocó un problema, y ​​aquí estaba la solución. "Desesperado, después de ver el programa, probó la filosofía de la pequeña Beverly", escribió la Sra. JBM . Si bien este enfoque anticuado probablemente no funcionaría en todos los casos, lo hizo para nosotros y agradecería la oportunidad de agradecer públicamente a Universal y Frontier Gal ".

La carta es misteriosa (¿ describe juegos eróticos o abuso conyugal?), Pero el contexto lo es menos. Frontier Gal fue una de al menos cinco películas con escenas de mujeres azotadas que se estrenaron solo en 1945. Aunque la película culmina con una paliza de un minuto de su estrella Yvonne De Carlo, el dispositivo de la trama fue tan poco notable que ni siquiera hizo las críticas. Desde los inicios del cine hasta la década de 1960, las nalgadas eran solo una parte rutinaria de cierto tipo de romance en la pantalla: mira el supercut a continuación.

Durante décadas, película tras película, las mujeres astutas se convirtieron en hijos de los hombres que las amaban. Fue entretenido. Fue divertido. Fue un consuelo para una cultura inquieta por el avance de la liberación de la mujer. Fue, en innumerables piezas de época, una forma de revisar la historia, de asegurarles a los estadounidenses que la mujer liberada siempre había sido un problema y que existía una solución disciplinaria amorosa y consagrada por el tiempo. Las nalgadas de la película eran tanto un espejo como un modelo: la Sra. JBM no fue la única que recibió una palmada, solo una de las pocas mujeres fuera de la pantalla a las que no les importó.

En la película de 1963 ¡Mclintock! , cuando un joven está molesto por las acciones de una joven que apenas conoce, la agarra y la pone sobre sus rodillas, olvidando que su padre, John Wayne, está parado justo detrás de él. Mientras el joven se inclina hacia atrás para darle un golpe, Wayne retiene su mano y le pone una pequeña pala. En un momento, la hija de Wayne está siendo azotada, los gritos y los golpes de la pala resuenan por toda la casa, y Wayne sonríe y enciende un cigarro, feliz de compartir sus deberes paternales.

Días después, el joven y la mujer están comprometidos. "Supongo que este es el único compromiso que comenzó con una paliza", dice Wayne cuando se entera. Pero en el mundo del cine sucedió todo lo contrario. Las nalgadas agitaban el romance todo el tiempo. Una pareja se encuentra; ella hace daño al hombre de alguna manera, y él la pone sobre sus rodillas. Les toma un tiempo admitirlo, pero pronto se enamoran.

En Lucky Star (1929), In the Navy (1941), The Flame of Araby (1951) y otras películas, las nalgadas son el primer paso serio hacia el romance. De hecho, una paliza tiene tanto poder predictivo como la pistola de primer acto de Chéjov. En Reap the Wild Wind (1942), Paulette Goddard y John Wayne parecen locamente enamorados, pero cuando Ray Milland azota a Goddard por engañarlo a mitad de la película, de repente queda claro con quién terminará. Como tontos en películas como Streamline Express (1935), Public Deb No. 1 (1940) y Captain Lightfoot (1955), John Wayne pronto ve el corazón de su chica robado por una mano firme.

Incluso cuando la paliza no ocurre, la mera amenaza generalmente asegura un romance, una conexión tan clara para los personajes de una película como para los espectadores. ¡En Oklahoma! (1955), un joven intenta calmar a su novia diciéndole: "Deja de preocuparte o te daré una nalgada". De repente, mientras se aleja de ella, la importancia de sus palabras lo golpea. Lentamente se vuelve: "Mientras lo pienso, ¿qué tal si me casaras?" De alguna manera, se da cuenta de que un dominio sobre sus nalgas es también un dominio sobre su corazón. De manera similar, en Streamline Express , el héroe solo se entera de que ama a la chica cuando se sobresalta al encontrarse gritando "Te amo" mientras le da un golpe en el trasero.

Sin embargo, por lo general, el hombre sabe desde el principio que la ama, y ​​el mayor conflicto es lograr que las mujeres reconozcan sus verdaderos sentimientos. En El fantasma viviente (1942), el héroe debe engañar a la niña haciéndole pensar que su muerte es inminente para que admita su amor, e incluso entonces la película aún concluye con una paliza. En Flying Down to Rio (1933), vemos visualizado el dilema interno de la mujer. Atrapada en una isla con su futuro amante, Dolores Del Rio grita su desprecio por él, pero luego su yo interior sale de su cuerpo y se burla de su falsa reserva. Pronto, deja esa reserva y besa al chico, pero cuando se niega a casarse con él, la azota.

Es una chica rica que está acostumbrada a salirse con la suya, una de las muchas mujeres demasiado independientes que estas películas ponen en marcha. Algunos están mimados, como ella; algunos se entrometen en los negocios de su marido, como Myrna Loy en The Thin Man Goes Home (1945); algunos son engreídos, como Elizabeth Allen en Reef de Donovan (1963); algunos se niegan a actuar, como los cantantes de And the Angels Sing (1944) y Look for the Silver Lining (1949); algunas son incluso demasiado atrevidas, como las mujeres de The Naughty Flirt (1931), Stronger Than Desire (1939) y The Female Animal (1958). Todos son culpables de salir de su esfera, de asumir una independencia que muchos espectadores seguramente estaban ansiosos por ver restringida.

En Forsaking All Others (1934), Joan Crawford comienza una arenga sobre su derecho a salir con un hombre casado diciéndole a Clark Gable que es "libre, blanca y veintiún", un eslogan de mujeres liberadas tontamente. Cuando ella abofetea a Gable, él la levanta y la azota con un cepillo. Lleva un tiempo, pero finalmente el mensaje llega. Al final de la película, ella expresa su devoción por Gable, no con palabras, sino entregándole un cepillo para el cabello. El mismo gesto ocurre al final de Taming the Wild (1936). Es una fantasía de sumisión voluntaria que se repite repetidamente.

Incluso cuando el azote viene acompañado de una mayor violencia, como los puñetazos en Professional Sweetheart (1933) y Love, Honor, and Behave (1938), la mujer sigue siendo devota. En Frontier Gal , el héroe se obliga sexualmente a su esposa dos veces, con solo su sonrisa de felicidad después del acto para asegurar a la audiencia que esto no fue una violación, sino su deseo secreto. Si bien otras películas no son tan extremas como esta, en general es cierto que la mujer independiente no quiere nada más que sentirse abrumada.

Algunas de estas mujeres son explícitas sobre su necesidad de recibir una nalgada. En Union Pacific (1939), cuando se le dice que una coqueta solo jugará sus juegos hasta que "aparezca el hombre adecuado y le dé las nalgadas que se merece", Barbara Stanwyck responde: "¡Ah, ese es el hombre con el que sueña!" En State of the Union (1948), Katherine Hepburn lamenta que su descarriado marido ya no se preocupe lo suficiente por ella como para azotarla. "Haría cualquier cosa por un buen golpe en mi extremo sur", dice con nostalgia.

Las mujeres en estas películas son retratadas como culpables no solo de ofensas contra sus hombres, sino también contra su comunidad, por lo que sus azotes son a menudo asuntos públicos. En Frontier Gal , casi todos los actores clave de la película miran. ¡En Mclintock! , cuando John Wayne azota a su esposa Maureen O'Hara, observa toda la ciudad fronteriza , riendo desenfrenadamente. "¡Mi padre estaría orgulloso de ti!" grita un hombre. En Public Deb No. 1 , los fotógrafos documentan las nalgadas de una joven por promover el comunismo, lo que desató una ola de nalgadas de novias en todo el país. Las mujeres deben ser humilladas por sus pretensiones; a O'Hara incluso se le emborracha y empluma accidentalmente antes de la paliza. La comunidad se ríe, encantada de verla finalmente corregida de nuevo como mujer. Y a medida que la cámara alterna entre tomas del spankee y la audiencia ansiosa, el espectador se une a esa comunidad.

Para tener una idea de cuán común era este tropo, considere los siguientes datos:

Los números no provienen de una base de datos académica, sino del sitio fetichista Spankings in the Movies , uno de los varios que catalogan esta película favorita. Enumera 280 entradas para 1963, el año de Mclintock. , después de lo cual las entradas de televisión comenzaron a dominar y, debido a cambios en la ley de censura, comenzaron a aparecer las nalgadas sexuales.

Como indica la lista inferior, la idea de dar nalgadas a una mujer era tan popular que algunos estudios publicaban fotografías publicitarias de nalgadas incluso cuando no ocurría tal actividad en la película, incluso cuando los personajes apenas interactuaban. Cuando ocurrió la paliza, apareció con frecuencia en los anuncios.

Los estudios aparentemente se sentían seguros de que el público quería ver disciplinadas a las actrices más populares de Hollywood. Es cierto que si los estadounidenses temían a las mujeres liberadas, seguramente no había ninguna más aterradora que estas estrellas ricas, jóvenes y promiscuas. Las revistas de fans frecuentemente informaron sobre sus payasadas y señalaron cuánto se merecían una buena paliza como recompensa, y los fans, a su vez, escribieron para decir a quién les gustaría poner de rodillas. Ella "necesita una nalgada y me gustaría ser yo quien se la diera", escribió un fan sobre Ginger Rogers en 1943, preocupado porque se había casado con un hombre más joven. (Ya había obtenido uno en Professional Sweetheart ). “Me gustaría azotarla por su actitud hacia los fanáticos y la publicidad”, escribió una ex-conocida de Katherine Hepburn en 1934. (Ella pedía uno en State of the Union .) “Deberías recibir buenas nalgadas”, reprendió una fan a Joan Crawford en 1931, debido a su cabello teñido. (Ya había recibido uno en Rose-Marie (1928) y lo volvería a recibir en Forsaking All Others .) Si no pudieras verlos castigados en vida, podrías hacerlo en la pantalla.

Pero a veces fueron castigados en vida. En 1934, la prensa de Hollywood informó que Lupe Vélez, azotada en Hot Pepper (1933) y Mexican Spitfire's Blessed Event (1943), había sido azotada fuera de cámara por su director: “En medio de algunos de sus didoes, el director Van Dyke Llegó al final de su paciencia y agarró a Lupe, la arrojó sobre su rodilla y le dio una buena, pasada de moda, nalgadas donde debía ser entregada. Y Lupe fue una buena chica durante el resto de la película ". Ella tenía 25 años.

Diez años después, Linda Darnell, de 21 años, estaba luchando por interpretar un papel en Summer Storm , toma tras toma, sin poder reunir las emociones adecuadas. Finalmente, el director Douglas Sirk se acercó a ella, "le dio unos golpes de sonido" en el trasero y luego le pidió que lo hiciera de nuevo. La próxima vez, lo hizo bien y dijo que su relación con Sirk fue maravillosa a partir de ese momento.

Con la cámara rodando o no, las historias provenientes de los estudios de Hollywood presentaban un mensaje consistente de que las nalgadas eran una parte saludable de la vida de una mujer. Al mismo tiempo, en todo Estados Unidos, las mujeres recibían azotes de sus maridos y las llevaban a los tribunales.

Para muchas mujeres estadounidenses, las nalgadas no eran fruto de una encantadora adoración, sino de una tiranía doméstica. A veces, estos azotes fueron precipitados por un comportamiento violento de parte de la esposa, pero con la misma frecuencia fue por su incapacidad para ser una sirvienta dócil.

En 1949, un esposo de Dallas azotó a su esposa por no preparar el desayuno. En 1942, un esposo de Los Ángeles azotó a su esposa por negarse a jugar al póquer con los invitados. En 1897, un esposo de Providence azotó a su esposa por hablar con un ministro. En 1927, un esposo de DC, como los esposos de Santa Mónica y Chicago antes que él, le dio una palmada a su esposa por hacer que le cortaran el pelo. En 1914, un esposo de Hagerstown, MD, azotó a su esposa por no tener la cena lista. En todo el país, las esposas fueron azotadas por hablar demasiado, por diferencias políticas, por regresar tarde de la clase de Biblia, por no dirigirse a él como "señor", por oponerse a que le azotaran a su hijo, por un caniche que se portaba mal, por negarse a comprar una motocicleta, para regañar, para dormir y para no lavar los platos.

A veces, los jueces aplicaron la sabiduría de Hollywood. En 1949, cuando una mujer de Nueva York de unos sesenta años fue azotada por su marido borracho por "andar con los chicos", el juez la instó a retirar los cargos, diciéndole que el hombre "todavía debe considerarla bonita y atractiva o no lo haría". estar celoso de ti de esa manera ".

Él “debe amarte muchísimo”, agregó el juez.

No es una idea del amor romántico, sino de los padres, y es una de las claves de la lógica de las nalgadas cinematográficas. En Frontier Gal , el héroe primero tiene la idea de azotar a su esposa después de azotar a su hija de cinco años. La niña llora, pero, previamente insegura del afecto de su padre separado, también está complacida. A través de sollozos, dice: “Los padres azotan a las niñas pequeñas porque las aman…. Oh Dios, me amas ".

"Sí", responde, dándose cuenta él mismo. Al final de la película, pone la idea en práctica con su esposa, dándole nalgadas mientras su hija mira. Mientras su esposa está confundida, la niña está emocionada y finalmente dice: "Papá, le pegaste a mamá ... Eso significa que la amas". De repente, la esposa se da cuenta y un beso forzado contra sus labios tartamudos sella la llegada de la armonía marital.

En las películas de nalgadas, el marido es un padre sustituto. En Cow-Catcher's Daughter (1931), un padre se cansa de azotar a su hija más de 50 veces y finalmente dice que se alegra de que pronto tenga un marido que se haga cargo de las responsabilidades. En Captain Lightfoot , Rock Hudson primero azota a su interés amoroso después de declarar: "Tu padre me pidió que ocupara su lugar". En Too Young To Kiss (1951), la spankee se disfraza de niña y el hombre propone adoptarla un día antes de que declaren su amor. Conoce a John Doe (1940) realmente se mete en las complicaciones de esta dinámica cuando Gary Cooper relata tediosamente un sueño en el que cambia los roles del padre de Barbara Stanwyck a su amante, a un sacerdote, cada intercambio golpea su trasero.

Todos expresan la misma idea: "las mejores esposas y las madres más nobles son, después de todo, hijos adultos". Esta declaración no proviene de una película, sino de un juez de Long Island que hace su declaración validando las nalgadas de la esposa en 1902. La puerilidad de las víctimas surge repetidamente en estos procedimientos. Al justificar el azote de su esposa en 1958, un psiquiatra de Santa Mónica dijo: "Bueno, ¿qué se puede hacer con un niño?"

Muchos de estos hombres que trataban a sus esposas como si fueran niñas estaban, sencillamente, casados ​​con niños. Esposas adolescentes de tan solo 13 años informaron haber sido azotadas. En 1908, un esposo de Nueva York azotó a su esposa de 16 años por estar parada en la calle hablando con algunos "hombres extraños".

“No eran hombres extraños”, afirmó en la corte. "Eran amigos escolares".

Por supuesto, a menudo, una paliza no era todo lo que sucedía. También hubo golpes más severos. Las nalgadas pueden parecer comparativamente triviales, pero el hecho de que las mujeres lo hayan informado dice mucho sobre sus efectos humillantes. Una mujer en Massachusetts en 1936 dijo durante el proceso de divorcio que su esposo "la había golpeado y le había dado los ojos morados en otras ocasiones, pero fue la paliza que le dio lo que resultó ser la última gota".

Los periódicos pasarían por alto la violencia más severa y pondrían las nalgadas en un titular. Llenaban sus informes sobre estos casos con bromas, a veces notando risas en la sala del tribunal, acercándose a todo con la distancia de un cinéfilo y agregando más insulto a la herida. En un caso de 1910 en el que un hombre de Nueva York azotaba a su esposa por dejar que se le enfriara la cena, un artículo del Washington Post señaló: “No se supo en la corte si el Sr. Miller usó la palma de su mano, un zapato de goma, un zapatilla vieja, una navaja de afeitar o una teja. Todos estos se han probado en ocasiones y han dado satisfacción al usuario ". Los periódicos estaban tan ansiosos por trivializar la violencia doméstica que no se puede confiar en algunas historias de azotes. En 1928, el LA Times proclamó otro caso de una mujer azotada por cortarse el pelo, esta vez en Des Moines, pero el expediente judicial no menciona tales azotes; ella fue golpeada.

En las películas, la humillación pública ayuda a sacar a las mujeres de sus pretensiones o histeria. En la vida, a veces era demasiado para soportarlo. En 1949, una mujer de 18 años que el año anterior había sido coronada "Miss Nueva Orleans" fue azotada por su nuevo marido en el vestíbulo de un hotel. La extraña historia llegó a los titulares nacionales. Un artículo de “Debe ser amor” subtitulaba una foto de los azotes. En ese momento, la mujer se burló ella misma, pero finalmente la humillación la afectó. Un año después, intentó suicidarse. “Sentí que la gente se reía de mí”, dijo. "No podía levantar la cabeza en público".

La publicidad tuvo el efecto contrario de lo que mostraban las películas. En 1907, una mujer de Waterbury, CT, testificó en el proceso de divorcio que su esposo la azotaba a diario, pero no fue hasta que lo hizo en público que finalmente decidió llevarlo a los tribunales. Una vez más, el periódico lo trató como una broma.

La legalidad del acto dependía de la decencia del juez. En una sala del tribunal, un juez declararía: "Nuestra escala de civilización no ha superado por completo la eficacia de las medidas correctivas más drásticas". En otro, un juez afirmaría: "Los azotes pertenecen a la edad de los cavernícolas". En medio de esta incertidumbre, los periódicos y revistas discutían dónde un esposo podía salirse con la suya y si era apropiado en primer lugar.

Los columnistas de consejos volvían continuamente a la pregunta. Dorothy Dix respaldó las nalgadas: "Las malas esposas son tanto culpa de sus maridos como los hijos malos de sus padres". Ella y otras personas con frecuencia publicaron cartas de mujeres que decían que se salvaron de convertirse en "una divorciada miserable" por una paliza oportuna. En varias de esas cartas, es la madre de la niña, culpable de haber salvado la vara, quien instruye al marido para que le dé a su hija para qué.

Algunas de estas cartas suenan falsas, pero los periódicos estaban ansiosos por creerlas. En 1937, una historia de la AP que circuló ampliamente contaba sobre un club formado por mujeres que abogaban por las nalgadas maritales. "Ahórrese el cepillo y mime a la esposa", afirmaron. Seis meses después, otra historia que circuló ampliamente informó que el club ahora tenía 59 capítulos nacionales y las chicas jóvenes estaban abriendo un auxiliar, "Hijas de padres azotadores".

No importaba que las historias de AP no pudieran distinguir entre Sioux Falls, Dakota del Sur y Sioux City, Iowa, obteniendo ambas en el mismo artículo, o que un año el club estuvo representado por "Lora Lane" y el siguiente por " Rita Rae ". No importaba que ningún periódico de Iowa o Dakota del Sur informara primero sobre el club. O que nadie siguió estas historias, o que ninguna de las mujeres estaba en el directorio de Sioux. La idea de mujeres clamando por ser disciplinadas remando era una historia que la gente estaba dispuesta a creer. Todas esas películas no pueden estar tan equivocadas.

Y la ciencia moderna también parecía apoyar la idea. En 1939, el Boston Globe publicó un artículo de un profesor de psicología de la Universidad de Northwestern que presentó estudios de casos para llegar al fondo del flagelo de las esposas regañonas. Un caso involucró a la mujer con educación universitaria, un problema matrimonial habitual porque los maridos necesitan sentirse superiores y las esposas no pueden ser felices a menos que sean inferiores. Pero hay una solución, dijo el Globe :

Las mujeres querían a escondidas ser dominadas: es precisamente la lógica de todas esas películas en las que la nalgada se devuelve con un beso apasionado. Un psicólogo escribió en la revista Sensation el mismo año que las esposas "probablemente serían más felices" si las azotaran, aunque "la mujer estadounidense está demasiado ocupada tratando de demostrar su igualdad con los hombres para admitir sus anhelos masoquistas, excepto en su elección de héroes cinematográficos". (Luego rechaza las nalgadas mientras aconseja "un toque de crueldad al hacer el amor").

En las películas, esta idea de "domesticar" a menudo se expresa literalmente: si la mujer no era una niña, era un caballo. Antes de que Rod Cameron, de Frontier Gal , conozca a Yvonne De Carlo, ella le describió como una "potra vivaz" que "vale la pena una habitación estable, una vez que se le rompe la brida". En The Flame of Araby , Maureen O'Hara es una princesa que se eriza ante la aspereza del beduino que usó un látigo en su trasero cuando se conocieron, pero cuando más tarde lo ve domar metódicamente un caballo salvaje, ve el afecto subyacente Su violencia: “Me hablas con insolencia y sin consideración, y sin embargo en ningún momento fuiste brutal con el poderoso Sherzade. Quizás debajo de tu manto de arrogancia hay una dulzura en tu corazón ". Pronto, es amor.

Las mujeres del cine están tan desesperadas por ser dominadas que cuando se les niega la paliza tiene efectos ruinosos. En In This Our Life (1942), Bette Davis es amenazada dos veces con una paliza, pero en cambio es malcriada y pronto muere mientras conduce imprudentemente. En Policía montada del noroeste (1940), un joven detiene los azotes de su novia y pronto el demonio sin corregir provoca su muerte.

En la vida, las cosas pueden ser igualmente espantosas. "¿Crees que un hombre debería pegarle a una esposa regañona o sufrir en silencio", preguntó al público el Toronto Globe and Mail en 1938. Un hombre apoyó las nalgadas: "He visto algunos tiros terribles hechos en el hoyo dieciocho en los campos de golf recién porque se estaba haciendo tarde y los jugadores estaban preocupados por lo que dirían sus esposas cuando llegaran a casa. Tales cosas no deberían ser ".

Los defensores de las nalgadas a la esposa solían ser explícitos sobre la política que había detrás. Un editorial del Chicago Tribune de 1900 titulado "Invasiones de los derechos de los hombres" afirmaba que las protecciones contra las nalgadas a la esposa no eran otras que "la terrible influencia de las mujeres sufragistas y líderes de la sociedad". Un juez de Chicago en 1933 insistió: "Las mujeres pueden estar emancipadas, pero sigue siendo una prerrogativa del hombre azotar a una esposa que se porta mal". Una carta de 1962 a Ann Landers lamentó:

Para hombres inseguros como este, debe haber sido reconfortante ver películas como West of the Pecos (1945), Beauty and the Bandit (1946), Stagecoach Kid (1949), On Moonlight Bay (1951) y The Guns of Fort. Petticoat (1957), donde el spankee no solo asume las prerrogativas de un hombre, sino que intenta hacerse pasar por tal. Cada vez, ella recibe su merecido, asegurando a la audiencia que esas mujeres que rompen barreras no solo podrían regresar a sus roles adecuados, sino que también secretamente querían serlo. (La chica de Beauty and the Bandit incluso solicita una segunda paliza).

“TODOS LOS HOMBRES” vincula el surgimiento de las mujeres liberadas con la Primera Guerra Mundial, pero el “problema” fue quizás más agudo después de la segunda, y con él un aumento de la violencia doméstica. Una historia de 1946 que circuló ampliamente sobre veteranos que golpeaban a sus esposas, trivializada con una simpática caricatura de nalgadas, citaba a un psiquiatra que culpaba a las víctimas: "Las mujeres que no quieren volver a ser amas de casa están trayendo mucha fricción al hogar". Apareciendo un mes después del lanzamiento de Frontier Gal , tal vez la historia, u otras similares, influyó en cómo la Sra. JBM entendía sus luchas maritales.

Independientemente, pronto encontraría un modelo en los matrimonios dulcemente patriarcales en pantalla de las estrellas de Hollywood, incluso cuando, fuera de la pantalla, algunas de esas estrellas mostraban una versión más oscura de la historia de la película. En 1968, Cary Grant, quien amenazó a las mujeres con azotes en To Catch a Thief (1956) y Charade (1963), se divorció de su joven esposa Dyan Cannon, quien alegó, entre otras cosas, que la había azotado. En 1953, Susan Hayward, quien recibió una palmada publicitaria por Hit Parade de 1943 , testificó en su divorcio que su esposo Jess Barker la había azotado. En la década de 1950, Marlon Brando, que no dio nalgadas en pantalla, azotó a su esposa, Anna Kashfi.

Quizás las estrellas realmente creían en lo que vendía su industria. Las nalgadas maritales reales dieron lugar a las de la pantalla, pero con toda esa atractiva acción de celuloide, es difícil imaginar que la influencia no se extendiera también al otro lado.

En un foro en el sitio web Taken in Hand , para parejas que disfrutan de relaciones masculinas dominantes, un comentarista escribe sobre la película de Ernst Lubitsch de 1938, La octava esposa de Bluebeard : "Es la única película que he visto con una escena de azotes donde la heroína es totalmente impermeable a los efectos beneficiosos de ser azotado. Es algo que la gente debe recordar si se deja llevar por la idea de que las nalgadas pueden resolver cualquier problema ". De hecho, la película es única en la forma en que desafía las fórmulas de azotes de películas. Donde tradicionalmente a la mujer se le debe romper la voluntad, aquí está Gary Cooper, quien es domesticado y termina con una camisa de fuerza. Donde tradicionalmente el hombre debe forzar un beso a la chica, aquí es Claudette Colbert quien lo obliga a Cooper. Colbert es una mujer moderna y la película sugiere que las viejas costumbres deben ceder ante ella. Hay una paliza, pero no hace falta. Cooper tiene la idea después de recoger una copia de The Taming of the Shrew , pero no lo lleva a ninguna parte, y en la siguiente escena arroja el libro a la chimenea.

Muchas de las películas de nalgadas parecen tener en mente la obra de Shakespeare, la más obvia es la cuasi adaptación de 1955 Kiss Me, Kate . Al aludir a la obra, sugieren que hay algo atemporal en este tipo de violencia. Los hombres siempre han tenido que azotar a sus mujeres cuando se salen de la línea. Sin embargo, una cosa que se puede decir de la obra de Shakespeare es que Kate no sufre abusos físicos. De hecho, un sitio fetichista ha examinado la historia escénica de la obra y no ha podido encontrar azotes hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Repetidamente, en películas, periódicos y en la carta de la Sra. JBM, la frase “azotes a la antigua” se usa para alinear el acto con una larga tradición. Un azotador es culpable, señala una historia, de haber "recaído en el pasado". Otro azotador "ejerció un derecho una vez universal pero ahora mal visto". Sin embargo, es una lucha encontrar ejemplos de esta forma de disciplina marital que ocurrió hace mucho tiempo. Los foros de nalgadas, que se deleitan en encontrar precedentes para sus perversiones, se quedan cortos en los anteriores al siglo pasado. Por supuesto, la práctica más violenta de golpear a la esposa , y la ley de encubrimiento que la autorizó, tiene una historia larga y fea, pero los azotes a la esposa eran nuevos. No aparece en historias de violencia doméstica. Fue una respuesta particularmente moderna a las ansiedades modernas.

Por mucho que la gente, especialmente los defensores de las nalgadas, creyera que había uno, no había antecedentes para recordar este tipo de práctica. Excepto en la película. El cine ofreció la historia de nalgadas que los libros de historia real no podían proporcionar. Allí se dan nalgadas en la Europa medieval ( La llama y la flecha (1950), El rey vagabundo (1956)), la Irlanda de principios del siglo XIX ( Capitán Lightfoot ), la Arabia y Argelia eternamente orientalizadas ( La llama de Arabia , Prisioneros de la Casbah ( 1953)) y, en decenas de películas, el viejo oeste americano. El género occidental, que está tan enfocado en reinventar los orígenes estadounidenses, también inventa los orígenes de una forma benigna de violencia doméstica. Así como las nalgadas eran una forma de reclamar a la mujer liberada y aterradora infantilizándola, era una forma de reclamar la violencia brutal y tiránica infantilizándola. Fue un acto de reducción.

Pero, ¿podría ser también otra cosa? Para la Sra. JBM, realmente pudo haber sido saludable, amoroso, sexual. Y quizás también lo fue para otros espectadores. A los fetichistas mayores les gusta contar la emoción de ver algunas de estas escenas en el teatro cuando eran niños.

En un ensayo clásico sobre la práctica de la antropología, Clifford Geertz analiza la dificultad de determinar el significado de un gesto tan simple como el guiño de un niño. ¿Es un tic, una señal, una pifia de un amigo? Hay "guiños sobre guiños sobre guiños". Seguramente algunas nalgadas cinematográficas estaban destinadas a ser eróticas; seguramente algunos besos posteriores ocurrieron menos porque la violencia demostró el amor de un hombre que por motivos más bajos. Seguramente la gente no siempre se conoció a sí misma. “No sé si besarte o azotarte” era una expresión común .

Los académicos han examinado minuciosamente la evidencia histórica para tratar de determinar cuándo las nalgadas se convirtieron principalmente en algo sexual. Como era de esperar de un académico serio, incluso uno llamado Trevor Butt, todo lo que pueden decirle es que es complicado, que no se puede definir la naturaleza precisa de la nalgada en vivo más que la de la película, no se puede precisar justo cuando en la historia “el discurso sexual se ha vuelto hegemónico”.

En Adam's Rib (1949), cuando Katherine Hepburn intenta delinear la diferencia entre un azote vengativo y un azote juguetón, Spencer Tracy responde: "¿Qué tienes ahí, equipo de radar?" Los fetichistas a menudo arraigan su pasión por las nalgadas en el trauma de la niñez. Por el contrario, algunas mujeres escribieron a columnistas de consejos lamentando que una paliza marital que comenzó como una broma pronto se convirtiera en el reino de terror de un marido. Es un problema que persiste en el actual movimiento cristiano de disciplina doméstica . Los límites son flexibles. Azotes sobre azotes sobre azotes.

Para algunas fiestas, siempre hubo más. Ese club "Wives of Spanking Husbands" con el que se divertían los periódicos en 1937, por ejemplo, hizo su primera aparición en 1936, cuando una "Reta Rae" escribió la Revista Liberty anunciando la formación del club y, alerta de motivos ulteriores, solicitando mujeres para enviar historias sobre los azotes. De manera similar, unos años antes , un hombre se coló en un estudio de Broadway y engañó a una agencia de talentos para que enviara a una mujer con la que pudiera “ensayar” una escena de azotes. La frecuencia de tales escenas le facilitó la palma de su fetiche sin ser detectado.

Los foros de mensajes de nalgadas están llenos de nostalgia por las nalgadas de películas clásicas, pero hay grandes diferencias en cómo tomarlas. "También disfruto de algunos de los clips antiguos", escribe uno , "pero tengo que decir que tendría un problema con una película convencional que implicara que estaba bien disciplinar a una mujer por ser 'mala'".

"Sí, las esposas deben recibir azotes", afirma otro , "pero solo con su consentimiento".

Otros suspiran por la ética de aquellos días. "No creo que importe si eres suegra, esposa, cuñada o lo que sea". escribe uno , “Si necesitas un azote, necesitas un azote. Si los azotes todavía se hicieran hoy en día, la gente y las familias estarían mejor ".

Si bien la era en sí tuvo que inventar una historia para mirar hacia atrás, ahora presenta una real para disfrutar. Algunos miran hacia atrás en busca de lo erótico, algunos de la política. Las historias de los periódicos como las citadas anteriormente se comparten con entusiasmo. Un "spanko" publica una copia de una columna de consejos de Detroit News de 1948, en la que una mujer se queja de la reciente decisión de su marido de empezar a azotarla, provocada por dos cosas: el consejo de su madre y "una película que vimos recientemente en la que un marido le dio una palmada a su esposa ".

“Ayer”, escribe, “mordí y arañé cuando me pegó. Solo golpeó más fuerte, así que aquí estoy mucho peor ". En el foro, alguien comenta la carta: "Espero que sea cierto, pero me temo que puede ser más ficción que realidad".

Es un deseo bastante insensible, pero no es diferente de medio siglo de informes periodísticos que obtienen placer del dolor y la humillación de una mujer. Y, por supuesto, el trabajo de todas esas palizas cinematográficas, intencionadas o no, fue facilitar que las personas interpretaran el sufrimiento de las mujeres como merecido y secretamente deseado.

Cada aspecto atrasado de la política de género de estas viejas películas —las justificaciones de la violencia, la creencia de que las mujeres sólo pueden expresar deseos cuando se las presiona, la creencia de que quieren ser degradadas— todavía está disponible hoy. Cada emoción fetichista estaba ahí para tomarla en ese entonces. Uno se está saliendo de la corriente principal; uno se está mudando. Entonces, como ahora, puedes ver una paliza como atrozmente retrógrada, injustamente difamada o deliciosamente erótica. No es el acto en sí, sino cómo se usa. Solo la Sra. JBM sabe lo que realmente quiso decir en esa carta.

Video de Andrew Heisel, ilustración superior de Bobby Finger

Andrew Heisel es un escritor que vive en New Haven, CT. Síguelo @andyheisel .

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