Masajes, hoteles de cinco estrellas, Porsches y ... ¿sushi cubierto de mayo?: Los escritores de tenis revelan las mejores (y las peores) ventajas de los torneos

Monte Carlo

Como un granuja que solo ha cubierto un torneo de tenis, el US Open (una vez en 2017 y una vez este año), me quedé impresionado por las ventajas otorgadas a los medios acreditados: $ 25 por día para gastar en comida en los terrenos o en el cafetería de medios! ¡Grandes asientos! ¡Estacionamiento gratis! ¡Traslados desde y hacia los hoteles! Y hasta hace poco, me han dicho, el torneo también tenía una hora feliz diaria para los miembros de los medios y un torneo de tenis recreativo para los medios en las canchas de práctica del US Open. Por un lado, todo esto tiene sentido. Cubrir el tenis como un ritmo significa largas horas y trabajo frenético: ver partidos, entrevistar a jugadores y archivar copias, a veces todo a la vez. Y debido a que los partidos pueden durar entre una y cinco (o más) horas, los horarios de los reporteros a menudo son impredecibles, por lo que proporcionar comida y transporte fáciles y accesibles parece una obviedad. Por otro lado, el torneo está motivado para asegurarse de que los reporteros estén cómodos, incluso felices, asegurando así una cobertura continua y / o positiva.

Entonces, ¿todos los torneos de tenis brindan a los medios beneficios como este? ¿Mejores ventajas? Sin nada más que comparar con la experiencia del US Open, pedí a algunos de los escritores de tenis más conocidos del mundo que evaluaran sus opiniones.

Las tres preguntas iniciales fueron:

1) ¿Cuántos torneos de tenis diferentes ha cubierto en su carrera?

2) ¿Qué torneo de tenis es el mejor (más divertido, cómodo, lujoso) de cubrir y por qué?

3) ¿Cuál es el mejor beneficio (o dos o tres mejores beneficios) en todos los torneos?

1) ¡Demasiados! Brisbane, Abierto de Australia, WTA de París, Copa Davis y Fed, Indian Wells, Barcelona, ​​Stuttgart, Madrid, Roma, Roland Garros, Queen's, Birmingham, Eastbourne, Wimbledon, Hamburgo, Washington, Cincinnati, Montreal, Abierto de Estados Unidos, Wuhan, Linz, Valencia, Paris Masters, Finales WTA en Singapur y Estambul, Finales ATP. Creo que eso es todo.

2) Siempre me ha gustado el Abierto de Australia. Es uno de los pocos eventos importantes que se celebran en el centro de la ciudad, lo que significa que puedes trabajar hasta las 3:00 am y luego caminar a casa en 15 minutos con una camiseta. Debido a que el Abierto de Australia no tiene el prestigio o la historia de los otros tres slams, tienden a compensar eso arrojando mucho dinero en el evento y tratando de darle a la gente una buena experiencia. Así es como terminas con tres techos retráctiles en el país que menos los necesita. Cuando pienso en la experiencia mediática, pienso en las masajistas proporcionadas por el torneo que aparecen al azar en la sala de prensa durante las dos semanas. No ha vivido hasta que ve a un periodista presentando furiosamente en la fecha límite mientras alguien está detrás de su silla, masajeando delicadamente sus omóplatos.

3) Como joven autónomo hasta este verano, probablemente he experimentado menos ventajas que cualquier otra persona. Pero me viene a la mente la barra libre en las finales ATP. Ese torneo puede ser deprimente de cubrir porque solo los ocho mejores jugadores califican, por lo que solo hay dos partidos de individuales por día y muchos sentados sin nada que hacer. Nunca bebo mientras trabajo, pero es muy reconfortante saber que si alguna vez tengo una crisis existencial en medio de un artículo sobre un partido de todos contra todos irrelevante, ahí está.

1) Soy relativamente nuevo en la escena en comparación con algunos de mis estimados colegas, pero hasta ahora lo he hecho: Abierto de Australia, Mouratoglou Challenger, Montecarlo, Madrid, Abierto de Francia, Queen's, Eastbourne, Wimbledon, US Open, Finales ATP , luego Copa Davis en Glasgow, Fed Cup en Bath y East London. * Piensa * eso es todo hasta ahora.

2) Oh, esta es una pregunta difícil. Comida Yo diría que Wimbledon y Queen's es lo mejor (tal vez soy parcial), particularmente siendo vegano, algunas de mis opciones de comida pueden ser bastante limitadas en el extranjero. El Abierto de Francia es bastante pobre en términos de proporcionar suficiente presupuesto de alimentos para cubrir sus comidas diarias (como 10 € al día o algo así), Wimbledon, Queen's y el Abierto de Estados Unidos son los mejores en términos de cubrir ese lado de las cosas. Debido a que ya vivo en Londres (y no exactamente cerca del sitio), mi viaje diario para eventos basados ​​allí no es tan bueno como cuando viajo al extranjero. Wimbledon es obviamente nuestro torneo más concurrido y tener que viajar casi una hora y media en cada sentido no es lo ideal ... El transporte de Montecarlo es muy bueno, los muchachos británicos se quedan en una pequeña ciudad llamada Menton y es bueno simplemente volver en un coche de lujo después de un día de trabajo. En términos de actividades del torneo, el Abierto de Australia tiene una buena hora feliz y, en general, unas instalaciones increíbles en el lugar, pero Queen's tiene la mejor barra de medios (los proxenetas gratis de barril siempre son una victoria). Las mejores vistas desde sus asientos probablemente se encuentran en el Abierto de Francia (especialmente Lenglen), aunque los asientos de la primera fila en Arthur Ashe, justo detrás de las sillas de los jugadores, brindan una visión muy diferente y genial de la observación. Al volver a leer eso, me doy cuenta de que he dado una respuesta ridículamente larga y no he dado mucha indicación de cuál es la mejor ... Estoy bastante desgarrado, pero iré por Montecarlo por lo que está por venir ...

3) La vista en la sala de prensa de Monte Carlo es asombrosa. Literalmente, no podría soñar con una vista más agradable y recibe una brisa tan agradable que entra por la ventana. Lamentablemente, creo que han construido un nuevo centro de prensa que no está en una ubicación tan impresionante, así que es posible que haya llegado a tiempo para disfrutarlo este año y solo este año. También se dice que tienen la mejor fiesta hacia el final del torneo (lamentablemente me lo perdí debido a que tuve que irme temprano para volver y cubrir la Copa Federación). Pero diría que lo que más disfruto es tomar mi raqueta y jugar cerca del sitio (Simon Briggs del Telegraph es mi principal compañero de entrenamiento). Desde esa perspectiva, el torneo de medios de Madrid es el mejor (jugamos en las canchas externas) en el que he estado involucrado, pero encontramos un gran club para jugar en París y generalmente llegamos allí todas las mañanas en Roland Garros.

1) Uh ... respiración profunda: Stanford, Carlsbad, Hopman Cup, Brisbane, Sydney, Australian Open, San Petersburgo, Fed Cup (Hobart), Doha, Dubai, Indian Wells, Miami, Charleston, New Haven, Stuttgart, Madrid , Roma, Estrasburgo, Roland Garros, s'Hertogenbosch, Eastbourne, Birmingham, Queen's Club, Wimbledon, Cincinnati, Montreal, Toronto, US Open, Wuhan, Beijing, Zhuhai, Finales de la WTA de Singapur, Finales de la WTA de Estambul, Finales de la Copa Federación (Praga) , Finales ATP Londres, Río de Janeiro, Shanghái, San José. ¿Es extraño que nombre ciudades? ¿Es eso solo una cosa de tenis? Realmente no lo sé. Parece raro.

2) ¿El nerfecto de Pobody? El torneo que se siente más lujoso tiene un transporte de mierda o pone a los medios en un armario tapado. Roland Garros es tan perfectamente parisino, pero Andy Murray una vez se rompió el diente en una baguette en el lugar, y sabes que los jugadores estaban recibiendo LAS BUENAS BAGUETTES. Y algunos de mis torneos favoritos de todos los tiempos para cubrir me dejan físicamente roto al final. Quiero decir, en este punto de mi carrera, tomaré una silla de diseño ergonómico sobre una fuente de chocolate que funciona todo el día (están disponibles en Stuttgart, por cierto).

La gente siempre piensa que los Slams son los eventos más lujosos para cubrir, pero todos tienen lugar en las principales ciudades metropolitanas, lo que significa que estás lidiando constantemente con los principales problemas metropolitanos (alerta de spoiler: soy un niño de los suburbios). Hay demasiada gente en el centro de medios, las filas para la comida y el café son largas, las áreas comunes huelen raro y los viajes diarios te hacen perder la cabeza. Estás subiendo y bajando escaleras constantemente o esperando los ascensores. Y todos los guardias de seguridad creen que están en una de esas películas de Gerard Butler. Elegir uno. Cualquiera. Todos aplican.

Para mí, los más lujosos para cubrir son Indian Wells y Stuttgart. Indian Wells es Palm Springs en un torneo de tenis. El viaje diario es de 10 minutos. La sala de prensa tiene mucha luz y no es tan grande como para convertirla en una zona de tráfico ruidoso. Es una de las pocas salas de prensa que quedan conectadas al estadio y los asientos de prensa. Puedo pasar del escritorio a los asientos del estadio en 10 segundos. Puede comer tanto de manera saludable como indulgente (mencione las ensaladas de tacos y el Nobu en el lugar), el café gratis es fuerte, sirven rollos de langosta y sushi en la recepción de prensa, y literalmente hay un par de masajistas casi todas las tardes para la prensa para obtener un masaje de cuello. Le envié una foto de eso a un amigo que alguna vez fue reportero de fútbol. Ella se cayó de su silla.

Ah, y hay hielo ilimitado en la sala de prensa. Querida América: NUNCA TOMES TU HIELO POR OTORGADO. Firmado, un estadounidense que pasa ocho meses al año fuera de Estados Unidos.

En cuanto a Stuttgart, imagine un torneo Premier patrocinado por Porsche, que sirvió principalmente como escaparate de la marca Porsche. Ahora imagina si ese torneo se ejecutara sin problemas. Eso es Stuttgart.

Una vez más, la sala de prensa está conectada a los asientos de prensa, hay un espresso delicioso y gratuito durante todo el día, ¡nada de esas tonterías de Nespresso, chicos, verdaderas bebidas espresso! ¡Gratis! ¡Todo el dia! ¡Servido en tazas de porcelana blanca! El comedor está a cargo de verdaderos chefs de bata blanca que preparan la más deliciosa comida alemana local, y tienen camareros atendiendo la sala de prensa todo el día para limpiar sus platos, tazas y basura mientras trabaja.

3) Para aquellos que nunca han viajado a China, ni siquiera puedo captar el lujo de la situación del desayuno en un hotel chino de propiedad occidental. Increíble. INCREÍBLE. Como Leslie Knope, yo también creo que el desayuno es la mejor comida del día. A diferencia de Leslie Knope, rara vez me despierto a tiempo para desayunar de verdad. Pero saldré de la cama todos los días cuando esté en China para desayunar porque te alimentan como reyes. Seguro, tienes todo lo occidental que necesitas, cocinado impecablemente: huevos, tostadas, tocino, salchichas, tomates, frijoles (ew, Gran Bretaña, ew), con frutas recién cortadas y jugos de todos los colores del arcoíris.

Pero también obtienes toda la deliciosa comida china, como albóndigas, fideos, gachas de arroz con todos los ingredientes, bollos al vapor, etc. Así es como imagino que los ricos viven en sus hogares y si no lo hacen, entonces no deberían permitir ser rico.

El transporte elegante también es una forma fácil de llegar a mi corazón. Hasta el día de hoy, nunca me he sentido más elegante que salir del Four Seasons en San Petersburgo hacia una hermosa mañana nevada y ser recibido con un “Buenos días. ¿Qué Porsche le gustaría hoy? " con un fuerte acento ruso. O ser conducido a casa después de la medianoche en Madrid en un AMG Benz con vidrios polarizados oscuros, solo para escuchar los gemidos de los fanáticos cuando llego al hotel.

No, no es Rafael Nadal, tenistas febriles.

Soy yo, un escritor de tenis cansado. Llevando una mochila. Espero que el bar del hotel siga abierto.

1) He estado en quizás 15 torneos de tenis diferentes, pero varios de ellos ya no existen, lo cual depende de mi edad o de la rapidez con la que estos eventos terminan.

2) Extraño los días en que los torneos solían alquilar paneles y enviar un contingente de medios. Había una mujer en Filadelfia, Marilyn Fernberger, que solía alquilar un jet desde Europa lleno de escritores de tenis británicos y europeos, y pensó que cualquiera que fuera el costo, fue superado por toda la publicidad que su torneo recibió de periodistas que de otra manera no estarían allí. .

Ciertamente hay ofertas de pasajes aéreos, hoteles y viajes con todos los gastos pagados a China. Todo lo que tienes que hacer es escribir sobre Angie Kerber, ya sabes, y has pagado tu camino. Nunca, de acuerdo con la ética de los medios estadounidenses, me he valido de esas ofertas.

3) En cuanto a los mejores para cubrir, supongo que diría el Abierto de Francia, tanto por la cocina como por cualquier cosa. Hay una gran cafetería para los medios donde tienes a estos chefs Michelin haciendo paella y hay alrededor de 80 opciones diferentes de postres y compota con bayas y siempre pienso que una contraparte en los EE. UU. Está comiendo un hot dog sudoroso o una sopa con las manos en el Lincoln. F ield prensa cafetería. Entonces, para la comida, diría el Abierto de Francia y para la experiencia general, diría Wimbledon, que gracias a Dios nadie ha estado en un juego de la NFL y se da cuenta de que puedes sentar a los medios al norte de la sección de hemorragias nasales. En Wimbledon, la sección de prensa está directamente detrás de la cancha. Puedes ver a los jugadores sudar y escucharlos hablar solos y es un placer absoluto estar en los asientos de prensa en Wimbledon. Y también te dan una toalla gratis.

1) He hecho mucho ... en orden de calendario: Auckland, Hopman Cup, Australian Open, Indian Wells, Miami, Charleston, Estoril, Madrid, Roma, Nuremberg, French Open, Halle, Queen's Club, Birmingham, Eastbourne, Roehampton (clasificación de Wimbledon), Wimbledon, Washington, Cincinnati, US Open, Estocolmo, Paris Bercy, London WTF, WTA Finals Istanbul + Singapur. Y luego hice un par de Fed Cups, en Worcester, MA y Praga.

2) Hay muchas preferencias personales que influyen en esto, obviamente. Debido a que hay un colchón de 5-6 horas, los torneos europeos tienen plazos más fáciles para mí que los estadounidenses; Australia está por todas partes en ese frente. Los torneos más agradables son aquellos en los que puedes quedarte a poca distancia o al menos sin un viaje infernal (US Open), que tienen opciones de comida nocturna en el lugar o cerca de donde te alojas, especialmente si hay sesiones nocturnas. Y la comida en el lugar es buena para la moral, por supuesto. El US Open tiene un montón de opciones que son baratas para los medios, y luego cosas más elegantes en los terrenos, por lo que son los mejores de los Slams ahora mismo, aunque Wimbledon obtiene puntos por tener su cafetería abierta las 24 horas. El Abierto de Australia tiene comida particularmente extraña en estos días. Tienen un bar de sushi donde todas las opciones son sushi cocido o cubierto con mayonesa, los cuales son rompedores. El Abierto de Francia tiene buena comida pero es caro y limitado en opciones y disponibilidad. Pero al menos no hay una sesión nocturna allí (todavía), por lo que generalmente puedes llegar al menos a algún tipo de lugar de kebab después.

Miami es notablemente terrible para el alojamiento, porque es durante la temporada alta allí y durante el festival de música Ultra, que eleva los precios. Cincinnati (el suburbio de Mason) es un encantador centro de América, pero es horrible tener lugares abiertos después de las 10:00 pm para comer / beber, lo cual es imprescindible para un torneo con sesiones nocturnas (RIP Mason Applebees).

Indian Wells verifica muchas casillas con seguridad; también tienen una plataforma de medios donde puedes ver el interior del estadio desde muy cerca de tu escritorio, que es una función básica del estadio de la que el tenis generalmente carece.

Mi torneo favorito, a pesar de sí mismo, es probablemente Roma, solo porque la comida en el lugar (la comida del público) es increíble y la marca italiana de desorganización es un caos considerablemente carismático. Y la comida fuera del sitio es increíble y es fácil permanecer a poca distancia. Y hay un montón de viejos restos kitsch de Mussolini en el lugar, lo cual es bastante salvaje.

3) El que me viene a la mente para esto es Paris Bercy, donde no he estado desde 2014 y creo que puede haber cambiado. Solían tener un restaurante de medios donde cada periodista recibía 50 euros al día de comida gratis, con un menú gourmet francés súper completo. Esto incluía vino por botella, así que sé que algunas personas solían usar los 50 euros completos para comprar una botella de champán y luego simplemente salir del lugar con ella como recuerdo diario. Escuché que detuvieron eso, eventualmente, por vergüenza.

1) Aproximadamente 43:12 US Open, 4 Wimbledon, 4 Queen's, 3 Finales ATP World Tour, 3 Indian Wells, 3 Open de Francia, 3 eliminatorias de Copa Davis, 3 Exhibiciones en MSG, 2 Open de Nueva York, 1 Barcelona, ​​1 Open del Bronx , 1 Paralímpico, 1 retador de San Marino, 1 retador de SF, 1 retador de Fairfield

2) Finales ATP World Tour en el O2 de Londres (donde será hasta 2020):

Fácil acceso desde la mayor parte de la ciudad, a pocos pasos de una estación de metro

En el O2, una arena llena de restaurantes y otras comodidades

Caminata corta y nivelada desde el área de trabajo de los medios hasta los asientos de los medios, que se encuentran en una excelente ubicación

Formato manejable: un partido a la vez, mejor de 3 individuales, acortado al mejor de 3 dobles, tiempos de finalización predecibles, un pequeño grupo de jugadores que están todos mejor clasificados y una garantía, sin lesiones, de que todos los jugadores se quedarán en los round robins, por lo que tendrá múltiples oportunidades de acceder y escribir sobre ellos.

Almuerzo y cena en un ambiente de restaurante, y la comida es lo suficientemente buena como para asegurarse de llegar a tiempo para el almuerzo, incluso si no es probable que cubra los primeros partidos.

3) Algunos que le vienen a la mente: jerseys del US Open, viáticos del US Open para que pueda probar las opciones costosas en el terreno, hora feliz del US Open y torneo de medios (RIP), comida compartida de Indian Wells con medios y jugadores, medios del Abierto de Francia asientos en Chatrier accesibles directamente desde el centro de trabajo de medios y cubiertos de la lluvia.

1) Abierto de Australia, Abierto de Qatar (semanas ATP y WTA), Dubai (semanas ATP y WTA), Indian Wells, Madrid, Roma, Roland Garros, Wimbledon, Cincinnati, US Open, Wuhan, Beijing, WTA Finals en Singapur, Next Gen Finales en Milán, Finales ATP en Londres, Copa Laver en Praga, Copa Davis en Atenas, exhibición de Mubadala en Abu Dhabi. Aproximadamente 18.

2) Para ser honesto, personalmente clasifico los torneos en función de la comodidad con la que puedo hacer mi trabajo. Entonces, un torneo con el WiFi más rápido, el centro multimedia más cómodo, cómodos asientos para los medios en el estadio, café y té disponibles a todas horas (especialmente en medio de la noche), buen acceso a los jugadores y sus equipos, comida práctica que puedes comprar rápidamente. volver a su escritorio y trabajar, transporte decente disponible a altas horas de la noche y un hotel oficial con una ubicación razonable, es el verdadero ganador para mí.

Por supuesto, es difícil encontrar un torneo que cumpla todos los requisitos. Indian Wells está a la altura cuando se trata de todo lo anterior. Aunque es un viaje caro en general, entre el vuelo, el viaje en coche desde Los Ángeles a Palm Springs y el hotel. Se accede directamente a la tribuna de medios con vista a la pista central a través del centro de medios, lo que significa que puede ver los partidos y trabajar fácilmente. Pedir comida en cualquiera de los puntos de venta en el lugar es muy conveniente porque hacemos nuestros pedidos a través de un quiosco digital desde el centro de medios y simplemente redondeamos para recoger la comida sin hacer cola, lo cual es muy práctico. El jardín de jugadores es muy útil para capturar imágenes decentes de jugadores calentando o enfriando.

Cincinnati tiene posiblemente el personal del centro de medios más hospitalario. Nos preparan bagels todas las mañanas junto con queso crema y mantequilla de maní, que es un buen toque, porque nunca tengo tiempo para desayunar antes del trabajo. La sección de postres en la sala de prensa de las ATP Finals en Londres es una broma absoluta, y el buffet de hotel de cinco estrellas que nos ofrecen dos veces al día en Dubai es el mejor del tour.

Entre los Slams, Wimbledon hace muchas cosas bien cuando se trata de hacernos la vida más cómoda. El restaurante multimedia abierto las 24 horas que abrió hace unos años es un cambio de juego porque siempre tiene acceso a la comida sin importar qué tan tarde se quede en el lugar. Fue particularmente útil durante el Ramadán cuando estaba ayunando y el atardecer era como a las 10:00 pm Romper mi ayuno tan tarde nunca fue un problema allí.

Dubai es probablemente el torneo más cómodo del año para muchos de nosotros los periodistas porque el hotel del torneo está en el lugar. Literalmente sales del hotel e inmediatamente estás en el club de tenis. ¡Nada mejor que eso!

Singapur siempre nos alojó en hoteles lujosos durante los cinco años que fueron anfitriones de las Finales WTA. El Abierto de Australia ofrece las mejores bolsas de regalos porque están llenas de artículos prácticos que realmente usa como periodista en un torneo, como tazas de café, bancos de energía y protector solar, etc.

3) Una de mis cosas favoritas es el pase de barco que nos dan durante las Finales ATP. En lugar de tomar el metro o lidiar con el tráfico de Londres, el torneo nos brinda, junto con los jugadores y sus equipos, acceso a un bote que sube y baja por el Támesis, hacia y desde el hotel y el O2 Arena. Comencé a tomarlo el año pasado todas las mañanas en lugar del tubo y fue una excelente manera de comenzar el día, especialmente porque permanecer en el interior en el O2 todo el día puede ser bastante deprimente. El barco también tiene WiFi, lo que significa que puede trabajar de camino al tenis.

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