Maradona, el mejor humano en hacerlo

Cuando se habla de lo mejor para practicar cualquier deporte, definitivamente hay una ventaja mítica. Jordan, LeBron, Gretzky, Lemieux, Mantle, Mays, Payton, Sanders, cualquiera que sea su nombre, siempre se siente como si estuviera hablando de algún tipo de ser separado. Algo otorgado a la Tierra, incognoscible de alguna manera. Y muchos de ellos lo prefirieron así. Después de todo, si había una razón lógica y se basaba en lo que los convertía en lo que eran, entonces alguien más podría hacerlo. Ciertamente, hay un regalo que se les dio a cada uno que rara vez se replica, una forma de ver el juego que es única solo para ellos porque podían hacer cosas que nadie más podía, o incluso concebir.

Diego Maradona es el único que no llegó a ese avión y, sin embargo, también estuvo completamente por encima de él. Maradona era incuestionablemente humano, mucho más que cualquiera de los mencionados anteriormente. Y también era, esencialmente, un dios para toda una nación, para una región de Italia y para un deporte. Era accesible al mismo tiempo que era un ser celestial. Él era, y lamentablemente hoy eso es en tiempo pasado, mucho más estratificado que cualquier otro atleta que estaba en el club exclusivo en el que residía. Si es que alguien lo estaba.

El aspecto futbolístico de Maradona es incuestionable. Si bien puede haber debates que se prolongan hasta la madrugada sobre quién fue mejor, las afirmaciones de él, Pelé, Best, Cruyff, Messi y Maradona son probablemente más concretas que cualquiera de ellas. Si bien el logro supremo de Pelé se considera la victoria en la Copa del Mundo de 1970 en México, él fue simplemente la punta de un equipo de leyendas. Revise esa alineación de Brasil y encontrará que casi todos y cada uno de los otros 10 se consideran algunos de los mejores en jugar su posición.

En 1986, Maradona arrastró a un equipo argentino desprovisto de leyendas distintas a él, y de hecho bastante peatonal en muchos lugares, a una Copa del Mundo y un estatus legendario por su cuenta. Si bien los ingleses quejándose por su gol de "Mano de Dios" han sido tan persistentes y tan ruidosos durante tanto tiempo que tendieron a eclipsar el resto del torneo, ¿cuál fue exactamente la excusa para esto?

Eso es 60 yardas a través de cinco defensores y un portero, comenzando con sacar a tres títeres ingleses del juego simplemente moviendo el balón un par de pies. Haría lo mismo con Bélgica en la siguiente ronda, y luego preparó o asistió directamente a los tres goles de Argentina en la final. Marcó o asistió en 10 de los 14 goles del equipo en todo el torneo. Otra estadística asombrosa es que intentó o creó más de la mitad de los tiros de Argentina. Y casi lo vuelve a hacer cuatro años después con casi el mismo equipo apenas pasable, esta vez perdiendo en la final.

Maradona sostiene el trofeo de la Copa del Mundo en 1986.

Maradona también lo hizo a nivel de clubes. El Nápoles no era el club más glamoroso de la Serie A italiana, ni mucho menos. Antes de la llegada de Maradona, tenían un campeonato de la Serie B a su nombre. No eran la Juventus, ni tampoco el Milan. Maradona aparece y les entrega dos Scudettos en cuatro temporadas, además de una Copa de la UEFA. No han sido campeones desde entonces y de hecho han descendido tres veces. Está poner a su equipo en el mapa, y luego está lo que hizo Maradona por el Napoli.

No solo eso, sino que Maradona llegó a Italia cuando era, sin duda, la mejor liga del mundo, y conocida por su defensa brutal e intransigente. Los defensores de la Serie A esencialmente salieron al campo con palos con púas y tubos de plomo, y no pensaron que su trabajo estaba hecho hasta que los tobillos de los atacantes parecían requesón rancio. Sus 115 goles con el Napoli en 259 apariciones son astronómicos en ese momento y estableciendo estándares, y ni siquiera entran en todo lo que creó.

Pero intentar describir a Maradona simplemente por títulos de equipo o cantidades de goles es perder una gran parte del punto. Es lo que significó Maradona para tantos. Llevar al Nápoles al título no se trata solo de un logro deportivo. Italia era, y sigue siendo, un país profundamente dividido entre el norte y el sur. Maradona fue el desafío de toda una región, un dedo medio audaz y dominante para quienes habían escupido en esa parte del país durante siglos. Él era su razón.

Y eso es probablemente solo una fracción de lo que significó para Argentina en su conjunto. Él es más de lo que Jordan podría soñar con estar en los Estados Unidos (y se negaría a serlo incluso si se lo ofrecieran) o Gretzky en Canadá. Era una estatua ambulante de una deidad, algo que los representa a todos, buenos y malos. Los jugadores brasileños ya no tienen que medirse con Pelé. Tampoco alemanes a Beckenbauer. Pero es mejor creer que todo en Argentina se mide contra Maradona, incluso Messi, que es uno de los mejores jugadores que jamás haya existido. No puedes correr más rápido que esa sombra, y nadie lo hará.

Y quizás eso es lo que más distingue a Maradona del resto. Mientras que la mayoría de la realeza deportiva protege cuidadosamente sus personajes y lo que presentan al mundo exterior (y lo que es igualmente importante para ellos, lo que presentan para los patrocinadores), Maradona fue (para tomar prestada una frase de James T. Kirk) el más humano. Si no has visto el documental de HBO Diego Maradona sobre él, vale la pena tu tiempo. Es una pena que Maradona jugara en un momento en el que la drogadicción todavía se consideraba el área de los condenados, en lugar de la posición más comprensiva (al menos parcialmente) que tenemos ahora de vulnerabilidad y enfermedad. El documental muestra cuánto alimentaron los dueños del Napoli y la Camorra (inexorablemente vinculados si no uno mismo) la adicción de Maradona de seguir usándolo para glorificarse o justificarse. Eso no significa que Maradona fuera impotente o simplemente un peón, pero tampoco tenía a nadie a su alrededor que no lo estuviera usando.

Lo que solo lo hacía humano. Accesible. Por mucho que sus hazañas futbolísticas lo hicieran sentir extraño, una obra de arte digna de un museo que todos podían ver construirse en tiempo real, sus rasgos humanos estaban ahí para que todos los vieran. No estaba detrás de una legión de personas de relaciones públicas o solo se presentó a través de comerciales y entrevistas cuidadosamente seleccionadas. Podría ser débil, podría sabotearse a sí mismo. Sea emocional, vengativo, cauteloso. Se podrían aprovechar de él. Bueno, ¿quién no puede? Todo lo que Maradona era, era fácil de ver para cualquiera que mirara. Él era este tipo, incluso hacia el final ...

Ahora, ¿quién no puede identificarse con eso?

Hay muchos videos para mostrarte el genio que Maradona tenía en el campo. Este es de casi media hora y probablemente solo rasca la superficie. Pero eso es solo una parte de la historia de Maradona, y el hecho de que haya mucho más es lo que lo hace verdaderamente único, en el Monte Olimpo de los atletas. Estaba completo. Genio, idiota, inspiración, marioneta, fuerte, débil, ángel, demonio, todo eso. Tenía más de una historia que contar.

Y todo fue apasionante.

La frase "descanse en paz" es un cliché, un acceso tan fácil, y no hace un servicio a algunas de nuestras personalidades más ardientes y magnéticas. Más descanso no es lo que necesitan, están demasiado animados. Pero Maradona lo hace. Desde llevar un club o dos, un país, las cargas que le imponen los demás y él mismo, sus constantes batallas de salud por eso, y el constante furor que lo rodea.

Levanta los pies, Diego.

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