Lynching Memorial: Artista ghanés espera que la escultura capture el dolor compartido entre los afroamericanos y la patria

Escultura del artista ghanés Kwame Akoto-Bamfo al comienzo del Monumento Nacional por la Paz y la Justicia.

La solicitud de visa de Kwame Akoto-Bamfo para ingresar a Estados Unidos fue denegada el año pasado. Es de Ghana y fue invitado por Equal Justice Initiative para construir esculturas de esclavos africanos en el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia, que está dedicado a las víctimas de linchamientos en Estados Unidos. El monumento, junto con el Legacy Museum: De la esclavitud al encarcelamiento masivo, se inauguró el mes pasado en Montgomery, Alabama.

Akoto-Bamfo, artista y emprendedor social, se perdió la inauguración del monumento en abril . Aunque "no está muy loco por Estados Unidos", tiene la esperanza de que los estadounidenses se emocionen con la pasión de su vida por crear obras de arte que cuenten "historias intrigantes de la historia africana". Después de ver las esculturas de cabezas de hormigón de Akoto-Bamfo , el EJI se puso en contacto con el artista en abril de 2017 para iniciar un diálogo sobre cómo podrían trabajar juntos. “Me educaron sobre lo que estaban haciendo y cómo podría encajar en ello y decidí seguir adelante”, compartió.

Había una narrativa existente de que Bryan Stevenson, director ejecutivo de EJI, quería que Akoto-Bamfo contribuyera, explicó. Su primer diseño mostraba esclavos que cuestionaban su libertad en Estados Unidos. Akoto-Bamfo dijo que imaginó que el Estatuto de la Libertad jugaría un papel en esa idea. Su segundo diseño, dijo, fue un ajuste más “directo”: “Bryan me dio la libertad de ser un artista. No estaba limitando. Había visto mi trabajo en Cape Coast Slave Castle y quería algo similar ".

Si bien el monumento se centra en la historia de Estados Unidos de linchar a hombres y mujeres afroamericanos, el trabajo de Akoto-Bamfo se centra en el meollo del asunto, perforando el meollo de la trata transatlántica de esclavos. "Mi artículo es sobre la esclavitud", dijo. "Es el camino que conduce al linchamiento".

Artista Kwame Akoto-Bamfo

En los terrenos del memorial hay siete figuras de tamaño natural. Ellos. Son. Crudo. Hombres, mujeres, un niño pequeño y un bebé están encadenados con grilletes que fueron replicados de cadenas reales encontradas en Cape Coast Slave Castle. Cada figura está casi desnuda, vestida de manera degradante con un trozo de tela que apenas cubre sus genitales. Un grillete vacío en el suelo está en lugar de una octava figura. “Está ligado a la mujer. Representa a un [esclavo] que ya ha sido vendido ”, dijo Akoto-Bamfo.

The Root habló con Akoto-Bamfo sobre el proceso de transporte de sus esculturas de Ghana a Alabama, cómo seleccionó a sus modelos, por qué cree que le negaron la visa de viaje a Estados Unidos y sus pensamientos sobre los comentarios de Kanye West sobre “la esclavitud fue una elección” .

The Root: ¿En qué estabas trabajando cuando EJI te contactó?

Kwame Akoto-Bamfo: Estaba trabajando en tallas personales. Es la instalación de Nkyinkyim , compuesta por más de 1300 cabezas. He estado trabajando en una parte en Ghana. Lo que ves en el EJI es una extensión de eso. 1.300 cabezas están en Cape Coast Slave Castle, y la de Alabama representa la versión completa. Es una referencia directa a las esculturas de esclavos.

TR: Cuéntenos sobre el plan para crear las esculturas en Alabama.

KAB: [El EJI] trabajó duro para que yo viniera, pero desafortunadamente no pude obtener una visa. Empezamos a trabajar en cómo puedo hacer las esculturas sin que yo esté allí. Volvimos a la mesa de dibujo. Enviaron videos y una vista panorámica en 3D del sitio.

TR: ¿Por qué cree que le negaron una visa?

KAB: No dijeron mucho. Es un perfil determinado. No estás casado. Creen que irás a América y no volverás. De alguna manera, de alguna manera, era demasiado genial para obtener una visa.

TR: ¿Cómo empezaste a trabajar en las esculturas sin estar realmente en el lugar donde se instalarían?

KAB: Tengo arquitectos y un ingeniero civil, por lo que fue fácil para mí crear esculturas sin que yo estuviera allí. Creé una versión en 3D. Les envié una versión que pudieron ver. Hay mucha tecnología en África.

TR: ¿Qué tipo de modelos buscaste?

KAB: Elegí gente corriente de la carretera en Ghana. Por lo general, muestran esclavos africanos que son masculinos y figuras ideales que se mueren de hambre. He estado haciendo esta investigación durante 10 años. Quería tipos de cuerpo que atraviesen a los africanos y los negros.

El tipo muy musculoso tiene marcas tribales que lo identifican. La mujer grande tiene marcas en el vientre. La adolescente tiene un peinado específico que la identifica como una miembro de la realeza " Akan ". Hay ciertas pistas que le muestran que nadie estaba libre de la esclavitud.

TR: ¿Cómo reaccionaron las modelos al ser moldeadas en esclavas sin casi ropa?

KAB: Hubo sentimientos encontrados. Para hacerlos sentir cómodos, también tuve que desnudarme y mis asistentes también tuvieron que desnudarme para que no hubiera una relación maestro / trabajador. Los hizo sentir más cómodos. Parte del modelaje lo hice conmigo en bóxers durante un par de días hasta que la modelo se sintió cómoda, luego me volví a poner la ropa. Cuando se vieron a sí mismos cobrar vida a través de las esculturas, se emocionaron mucho.

Tuvieron que quedarse mucho tiempo e improvisar de vez en cuando. Ellos posarán y tomarán un descanso, y yo usaré el modelo 3D para llenar los huecos de cuando se tomaron un descanso.

TR: ¿Hay una historia detrás del diseño de las esculturas?

KAB: Se supone que el hombre con las marcas en la cara es un tutor, pero en esta situación no puede proteger a la madre y al niño. Tenemos a la madre llorando y extendiendo la mano hacia su hombre, que se aleja avergonzado. No puede otorgar la protección y seguridad que le hubiera gustado brindarle a la mujer.

TR: Comenzó a trabajar con los modelos en noviembre de 2017. El monumento se inauguró hace unas semanas. ¿Cuál fue el mayor desafío para cumplir con este plazo?

KAB: Tuve que crear el trabajo de una manera que pudieran sostenerse por sí mismos sin ninguna ayuda para que la gente en los EE. UU. Pudiera instalarlo sin estropear las poses. No estaba 100 por ciento seguro de cuál sería el peso y si sería transportado por aire o si tendría que ir en barco. El envío fue intenso.

También estuve trabajando en la temporada de harmattan. Hacia calor. El trabajo de arcilla se secará y se agrietará. Todavía estoy descansando sobre eso.

TR: Ahora que el monumento está abierto, ¿qué quieres que sientan los visitantes cuando vean tus esculturas?

KAB: Quiero que la gente negra, especialmente la gente de esta generación, sepa que este trabajo no fue realizado por un estadounidense. Lo hizo una persona africana que siente su dolor y que también está conectada. Los afroamericanos en particular deben comprender que también conocemos su dolor. Empatizamos.

Quiero que los blancos vean [las esculturas] como seres humanos y no como negros. Ese es el realismo que traté de poner en el trabajo. Quiero que sientan el dolor que sintieron estas personas y las emociones de las manos a través de sus pies.

TR: ¿Qué piensas de Kanye West diciendo que la esclavitud fue una elección cuando el monumento se abre con esculturas de esclavos?

KAB: No conozco el contexto de la razón por la que dijo eso. Si dijo eso en ese contexto, creo que fue una declaración ignorante. Nadie elige ser esclavo. Me gustaría que él viera las esculturas, y también me gustaría que viniera a Ghana y viese mis esculturas en Cape Coast Slave Castle. Si es posible, podemos hablar. Después de todo, es un hermano. También es un hombre negro.

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