Lovers Rock de Steve McQueen es solo la fiesta que 2020 necesita

Micheal Ward y Amarah-Jae St. Aubyn en Lovers Rock

Las fiestas (¿recuerdas esas?) Celebran las relaciones existentes y al mismo tiempo ofrecen la oportunidad de conocer a alguien nuevo, esa persona esquiva que transformará nuestras vidas. El director Steve McQueen lanza una gran fiesta en Lovers Rock, la segunda entrega de su antología Small Axe , una exploración ambiciosa de la comunidad de las Indias Occidentales de Londres que abarca un período de décadas. Amantes del rockcomienza con Martha (Amarah-Jae St Aubyn) saliendo a escondidas de su casa a altas horas de la noche para encontrarse con su amiga Patty (Shaniqua Okwok) en una fiesta en el sur de Londres en 1980. Los invitados, todos de primera y segunda generación de las Indias Occidentales , desembolsa una tarifa de 50 centavos para la admisión. Mientras un hombre irrumpe desesperadamente en una cabina telefónica para financiar el entretenimiento de su noche, Martha y Patty son saludadas sin cargo. Están tan bien.

En el interior, los extraños bailan íntimamente en una sala llena y llena de vapor mientras el DJ se sienta detrás de un tocadiscos y mantiene la fiesta en movimiento. La cámara se detiene en cada pareja empapada en sudor, cuyos cuerpos insinúan historias únicas, aún no reveladas. La música preferida es la de los amantes del rock, un género de reggae que poco tiene en común con el rock 'n' roll, especialmente de la época. Lovers rock es una música llena de bajos y soul, que nunca deja de crear un ambiente romántico.

Lovers rock se consideraba menos político que el roots reggae tradicional, pero el género contaba con artistas predominantemente femeninos y estaba dirigido a un público que era principalmente femenino. Eso es en sí mismo una declaración política, y esta tensión sexual proporciona el conflicto de la película, ya que la agresión masculina ocasionalmente arruina las buenas vibraciones. Siempre que las mujeres se divierten, aparece un hombre con una sola cosa en la cabeza. Las endebles propuestas románticas apenas disfrazan la amenaza de violencia. Las mujeres no pueden simplemente descansar y relajarse. Deben mantener la guardia y navegar en un entorno donde el peligro físico se encuentra en cada esquina. Franklyn (Micheal Ward), sin embargo, es un verdadero encantador vestido de cuero, que se lleva bien de inmediato con Martha. Sus bromas son divertidas, pero cuando están en la pista de baile, es un asunto serio. Las chispas entre ellos son del tipo que cualquiera espera encender cada vez que se preocupan por su apariencia justo antes de salir.

El sencillo "Silly Games" de Janet Kay de 1979 enhebra la aguja auditiva de la película. Las mujeres cantan la canción, alegres y entusiastas, mientras preparan los curry y guisos que los invitados disfrutarán más tarde esa noche (a un precio razonable). Durante la mejor escena de la película, “Silly Games” se convierte en el himno colectivo de la fiesta, mientras los invitados se balancean con devoción casi religiosa. Cuando termina la canción, el DJ se retira y la multitud se hace cargo con su propia interpretación a capella. McQueen construye hábilmente hasta este momento, que se gana por completo y no está demasiado coreografiado.

Las películas ambientadas en el transcurso de una sola reunión social a veces pueden arrastrarse o sentirse sin rumbo debido a la falta de una narrativa intencionada, pero Martha es el ritmo pegadizo que mantiene unida a Lovers Rock . Este es el debut en pantalla de St. Aubyn, pero llama nuestra atención durante los 70 minutos de la película. Martha es inteligente, sensual y se basa en los sencillos "zapatos de iglesia" por los que se burlan de ella. Lo atractivo de Martha es que, a diferencia de los protagonistas de otras películas de fiestas, está claro que ella no está solo para hacer la escena. La alegría en su rostro es contagiosa mientras baila con Sister Sledge, y cuando el DJ pone “Everybody Was Kung-Fu Fighting”, ella muestra con alegría sus pulidas poses de artes marciales.

Ubicado entre los más conflictivos Mangrove y Red, White And Blue, Lovers Rock es un relajante interludio musical dentro de Small Axe . Proporciona un punto de entrada ideal a la antología épica de McQueen, al igual que el pegadizo sencillo de un álbum aclamado por la crítica. Esto no es El Gran Gatsby , donde las grandes fiestas simbolizan la superficialidad y la corrupción de la sociedad de élite. Lovers Rock nos recuerda la magia que ocurre cuando se reúnen amigos y extraños. Es lo que todos anhelamos ahora mismo. McQueen refuerza este tema con un final algo agridulce. De camino a casa, después de una noche maravillosa juntos, Martha y Franklyn recuerdan sutil pero firmemente la insidiosa jerarquía racial de la época. Esto no se siente agregado, pero es necesario para apreciar plenamente el refugio cultural que estas "fiestas de blues" brindaron a los londinenses negros, que no eran bienvenidos en los clubes nocturnos blancos de la ciudad. La fiesta donde se conocieron Martha y Franklyn fue un evento sagrado, una liberación espiritual y un santuario de un mundo dominado por los blancos. Allí, en la pista de baile, la alegría de Black se expresó libremente.

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