Los ejercicios de Kegel no son la mejor manera de preparar su cuerpo para el parto

Hace seis años, una de mis mejores amigas y yo estábamos embarazadas al mismo tiempo, y durante el día, nos enviábamos mensajes de texto con una palabra: "¡Kegel!" Fue un recordatorio para nosotros de hacer esos apretones pélvicos (100 al día era una recomendación que ambos habíamos escuchado) como una forma de preparar nuestros cuerpos para el parto. Los ejercicios de Kegel, la contracción y liberación de los músculos del piso pélvico, han reinado durante décadas como el ejercicio de referencia para ayudar a que el trabajo de parto sea más rápido y fácil . ¡Son tan fáciles de hacer! La Asociación Estadounidense del Embarazo señala que puede hacerlos en cualquier lugar. ¡Cuando te detengas en un semáforo en rojo! ¡Mientras está en la sala de espera en la oficina de OB-GYN! ¡En el drive-through del banco! Los hacía a menudo durante la pausa del almuerzo; disfrutaba sabiendo que mientras me llenaba la cara con pad thai, me ejercitaba discretamente.

Al final, no estoy segura de si mi lealtad a estos abdominales vaginales me ayudó mucho; si consideras mis cinco horas de tratar intensamente de sacar a la niña, me atrevería a decir que tal vez no. Desde entonces, he aprendido que si bien los ejercicios de Kegel tienen su lugar, algunos expertos en parto creen que se les da demasiada importancia y que puede estar haciendo más daño que bien a muchas mujeres embarazadas.

Lindsay McCoy, fisióloga del ejercicio, doula de partos y educadora de partos, me explica el acertijo de Kegel de esta manera: “Cuando un bebé nace, el suelo pélvico tiene que ceder. Tiene que abrirse. Entonces, si todos solo aprietan-aprietan-aprietan, es lo contrario de lo que queremos ". McCoy, cofundador del programa de ejercicio prenatal One Strong Mama , quiere difundir el mensaje de que "más apretado no es mejor, es más ajustado".

Los músculos del suelo pélvico funcionan como una hamaca para los órganos pélvicos, incluidos el útero, la vejiga y el recto. Un kegel, explica McCoy, es una contracción concéntrica, lo que significa que acerca los dos extremos de un músculo. Es un buen movimiento, dice, pero el problema es que la mayoría de las mujeres ya tienen pisos pélvicos hipertónicos o demasiado apretados. Sentarse en un escritorio todo el día puede causar tensión. También puede el estrés. Y cuando comienzas con músculos que ya están demasiado tensos y luego agregas contracciones concéntricas, estás haciendo que esos músculos sean menos funcionales para el parto, dice ella. (Imagine otro ejemplo de una contracción concéntrica: levantar un peso durante una flexión de bíceps. Si hiciera esto constantemente y nunca aprendiera a soltarlo, su brazo perdería flexibilidad y se volvería bastante inútil). La tensión en el piso pélvico puede causar otras problemas también, como restricciones en los músculos centrales profundos y dolor durante las relaciones sexuales.

Durante el parto, las mujeres necesitan que sus suelos pélvicos puedan "ceder y estirarse", dice McCoy. Y para poder hacerlo, cree que no pueden simplemente apretar sus vaginas todo el día. “El suelo pélvico es un problema de todo el cuerpo”, añade. "No se puede solucionar un problema de todo el cuerpo con un tratamiento localizado".

En lugar de hacer una tonelada de ejercicios de Kegel, McCoy recomienda que las mujeres embarazadas desarrollen un core y un piso pélvico fuertes, lo que requiere entrenamiento y, a veces, fisioterapia. Con los que ella entrena, McCoy usa todo tipo de técnicas para llevarlos allí: los ayuda a alargar sus músculos, les muestra cómo hacer una sentadilla adecuada , trabaja en su alineación y les enseña a respirar de una manera que crea más movimiento en las costillas. Los ejercicios de Kegel también son parte del programa, pero McCoy hace que la mayoría de las mujeres se concentren en "liberar, no en apretar".

“Ojalá pudiera simplemente decir 'Haga estos tres ejercicios tres veces al día, o 20 veces al día”, dice McCoy. "Pero es todo este sistema y todas las partes funcionan juntas". ¿La recompensa por hacerlo bien? Un trabajo de parto y un parto más suaves, dice ella. Cuando nace el bebé, los cuerpos que se han estado entrenando saben qué hacer. "Si el parto va a ser intenso o doloroso, al menos quiero que suceda de manera eficiente", dice. "Nadie quiere pujar durante cinco horas".

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