Lo que Harriet nos enseña sobre el liderazgo de las mujeres negras

Cynthia Enviro como Harriet Tubman en “Harriet” en cines el 1 de noviembre de 2019

Cuando la mayoría de la gente piensa en Harriet Tubman, lo primero que le viene a la mente es cómo ayudó a cientos de personas negras a escapar de la esclavitud a través del ferrocarril subterráneo. Otros aspectos de su vida, como cómo dirigió una redada cerca del río Combahee que liberó a 700 personas esclavizadas o cómo fue fundadora de la Asociación Nacional de Clubes de Mujeres de Color, o cómo participó activamente en el movimiento del sufragio, han sido oscurecidos por la historia. El estreno de la película, Harriet , el 1 de noviembre crea nuevas oportunidades para aprender sobre su vida y liderazgo.

Como mujer negra que ha pasado los últimos tres años desarrollando el liderazgo de las trabajadoras domésticas negras (niñeras, limpiadoras de casas y trabajadoras del cuidado del hogar), la vida de Harriet está llena de lecciones para todos nosotros. En el movimiento de las trabajadoras del hogar, a menudo nos encontramos contando historias de héroes anónimos. Dorothy Bolden organizó a miles de trabajadoras domésticas negras desde 1968 hasta la década de 1980 y fue nombrada para varias comisiones presidenciales, pero las narrativas sobre las figuras de los derechos civiles, incluso en su ciudad natal de Atlanta, a menudo omiten sus contribuciones. Cuando supe que Harriet también había sido trabajadora doméstica, me pregunté si esto era una pista para comprender las formas en que las mujeres negras lideran y las formas en que se cuentan las historias de nuestro liderazgo.

El trabajo doméstico en este país es tanto racial como de género, y sus inicios se remontan a la esclavitud. Las mujeres negras esclavizadas eran responsables de las tareas domésticas y del cuidado y, después de la emancipación, las mujeres negras continuaron haciendo este trabajo por salarios muy bajos.

Harriet Tubman, nacida como Araminta Ross, fue enviada a cuidar al hijo de una familia blanca a los 5 años. Se desempeñó como trabajadora doméstica hasta que tuvo la edad suficiente para trabajar en el campo, que prefirió a la mirada vigilante y crítica de las mujeres blancas. Después de escapar de la esclavitud en Maryland en 1849, Harriet, de 29 años, trabajó en Filadelfia como lavandera, sirvienta y cocinera antes de comenzar sus viajes con el ferrocarril subterráneo. Más tarde, continuó realizando tareas de cuidado para sus padres ancianos y finalmente abrió un hogar para cuidar a los negros enfermos y ancianos.

A pesar de que Harriet continuó liderando y sirviendo a las personas y comunidades negras mucho después del Ferrocarril Subterráneo, la historia solo celebra aquellos actos que demuestran el liderazgo que tradicionalmente está encarnado por los hombres: el carismático, el público, el físico y el desgarrador. ¿Su trabajo de organización y defensa de las mujeres negras a través del naciente movimiento de clubes es menos elogioso? Si bien la celebramos por ser una exploradora y una espía del Ejército de la Unión, ¿es su trabajo como enfermera y cocinera durante la Guerra Civil menos heroica?

Debido a que los trabajadores domésticos trabajan dentro de la casa, alimentando y cuidando a los niños, los enfermos y los ancianos, su trabajo se vuelve invisible. Debido a su impacto, solemos decir que el trabajo doméstico es el trabajo que hace posible cualquier otro trabajo. También lo es el liderazgo de las mujeres negras.

Las mujeres negras saben que el trabajo que hacemos en las salas de juntas, las iglesias y los movimientos sociales es esencial, fundamental y, a menudo, queda eclipsado por el trabajo carismático de los hombres. Las memorias de Jo Ann Robinson, The Montgomery Bus Boycott and the Women Who Started It , enumeran las contribuciones fundamentales que ella y otras mujeres hicieron al Montgomery Bus Boycott, haciendo la planificación inicial y la divulgación, cocinando para la comunidad, etc. nunca he escuchado su nombre. Cuando la ex candidata a gobernador de Georgia, Stacey Abrams, anunció que renunciaría a un escaño abierto en el Senado de los Estados Unidos para continuar su trabajo de derechos de voto a través de Fair Fight, la reacción, especialmente de los liberales blancos, fue fuerte y rápida. En Twitter, los usuarios la llamaron "ensimismada" y "arrogante " , lo que sugiere que aspira a ser vicepresidenta. A pesar de la necesidad de sus esfuerzos (1,6 millones de votantes fueron eliminados de las listas de votantes en Georgia esta década), se los ha considerado menos importantes que su candidatura a un cargo político.

Hoy en día, las organizadoras de mujeres negras reconocen que el trabajo que hacemos entre bastidores es valioso, importante, necesario e impactante. Estamos construyendo y ampliando el liderazgo de las mujeres negras. Estamos abriéndonos camino a la vanguardia y trabajando para cambiar tanto las narrativas sobre quién está en el liderazgo como la naturaleza misma del liderazgo. Sabemos que el trabajo de las mujeres negras es y siempre ha sido el trabajo que hace posible la libertad, pero con demasiada frecuencia se da por sentado y finalmente se olvida.

Frederick Douglass le escribió una vez a Harriet Tubman: “La mayor parte de lo que he hecho y sufrido al servicio de nuestra causa ha sido en público, y he recibido mucho aliento en cada paso del camino. Tú, en cambio, has trabajado de forma privada ". A medida que más trabajo de Harriet gana reconocimiento público, recordemos a las mujeres negras que siguen sus pasos, y animémoslas y celebramos hoy.

Tamika Middleton se ha estado organizando en movimientos sociales durante 17 años y actualmente es la co-coordinadora de organización negra del programa We Dream in Black de la National Domestic Workers Alliance . Es organizadora, trabajadora de partos, escritora y madre no escolarizada, apasionada y activa en las luchas que afectan la vida de las mujeres negras. 

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