Lo mejor y lo peor de la respuesta Covid-19 del mundo

El 7 de enero de 2020, escribí sobre una misteriosa enfermedad viral que causa neumonía y que enferma a la gente en Wuhan, China. Fue el primer artículo de Gizmodo sobre lo que finalmente se conoció como covid-19, la segunda pandemia que golpea a la humanidad en el siglo XXI. Es inquietante recordar esos primeros días y semanas, cuando todavía parecía posible que el virus no fuera contagioso entre humanos. Desde entonces, el coronavirus ha infectado al menos a 77 millones de personas y ha matado a más de 1,7 millones en todo el mundo, ambos subestimados, al tiempo que ha dejado una marca profunda en la mayoría de los aspectos de la vida en 2020.

A pesar de los muchos fracasos masivos, desde las mentiras y la negligencia de los gobiernos hasta el fraude en la investigación y más, hubo momentos que mostraron lo mejor de la humanidad y la ciencia.

Hay mucho que criticar sobre la respuesta inicial a covid-19. China, en particular, silenció a los críticos que intentaron llamar la atención sobre los primeros brotes en Wuhan en diciembre de 2019, mientras que los funcionarios de salud tardaron casi un mes en reconocer que el virus se estaba propagando de persona a persona. Pero, afortunadamente, cierta información crucial fue compartida ampliamente por científicos en China pocas semanas después de los primeros casos reportados: la estructura genética del coronavirus.

El 10 de enero, científicos chinos cargaron el genoma del virus ahora conocido como SARS-CoV-2 a una base de datos en línea de fácil acceso para científicos de todo el mundo. Eso fue un día antes de que se informara de la primera muerte oficial de la pandemia. Este intercambio de datos permitió a los científicos estudiar casi de inmediato el virus y encontrar posibles armas contra él. Los científicos de la empresa de biotecnología Moderna han dicho que encontraron el código genético clave necesario para crear su candidata a vacuna pocas horas después de ver estos datos. Ahora, la vacuna de Moderna es una de las dos autorizadas para uso de emergencia por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y ya se está dando al público.

Hubo muchas incógnitas sobre el virus en las primeras semanas y meses de la pandemia. Esto condujo inevitablemente a errores en la comunicación, como las garantías iniciales de algunos expertos de que el covid-19 sería menos peligroso que la gripe. Pero incluso una vez que se hizo evidente que covid-19 no iba a ninguna parte, se siguió repitiendo un consejo en particular mucho después de lo que debería haber sido: las mascarillas eran básicamente inútiles para el público en general.

Incluso en marzo, el Cirujano General de EE. UU., Jerome Adams, seguía minimizando la eficacia de las máscaras para frenar la propagación del covid-19. Para ser justos, en ese momento, la evidencia del uso de máscaras para prevenir la transmisión de enfermedades similares, como el SARS original, no era concreta. Pero incluso entonces, seguía siendo una intervención pública barata y de bajo riesgo sin inconvenientes graves .

No fue la ciencia lo que dio forma a la política de máscaras de Estados Unidos, sino la escasez. Como admitieron más tarde funcionarios de salud como Anthony Fauci , Estados Unidos estaba preocupado por quedarse sin máscaras para los trabajadores de la salud, por lo que esencialmente mintieron al público sobre su utilidad. Fauci merece mucho crédito en otros lugares por tratar de evitar que la administración Trump se rinda en contener la pandemia, pero esto fue sin duda un terrible error de cálculo. Investigaciones posteriores han demostrado que las mascarillas de tela caseras, aunque no protegen tanto como las mascarillas quirúrgicas o N95, de hecho también pueden brindar cierta protección.

Hoy en día, a pesar del contingente antimáscara vocal en algunos lugares, la mayoría de los estadounidenses respalda el uso de una máscara. Pero vale la pena preguntarse si el país tendría menos casos y muertes hoy si hubiéramos adoptado las máscaras incluso antes.

Durante unos meses sólidos este año, parecía que todos los demás estudios de covid-19 trataban sobre la hidroxicloroquina y el fármaco relacionado con la cloroquina. Estos son dos medicamentos más antiguos, usados ​​durante mucho tiempo contra la malaria y el lupus, que habían demostrado ser prometedores en el tratamiento de pacientes hospitalizados con covid-19 al principio de la pandemia. Poco después de estos primeros informes, el presidente Trump los anunció como "revolucionarios", lo que inmediatamente los catapultó a un estatus de reverencia entre algunas personas.

Al final resultó que, los estudios iniciales de hidroxicloroquina tenían fallas científicas, al igual que el investigador en el centro de ellos, Didier Raoult de Francia. Sin embargo, lo que es más importante, la investigación de seguimiento sobre la hidroxicloroquina simplemente no dio resultado. La mayor parte de las investigaciones realizadas hasta ahora, en particular los ensayos clínicos controlados y aleatorizados, han demostrado que ninguno de los dos tiene ningún efecto en las tasas de supervivencia o en la prevención de casos cuando se administra como profiláctico .

Sin embargo, el problema en torno a la hidroxicloroquina no ha sido unilateral. En junio, se retiró un estudio que pretendía mostrar que la hidroxicloroquina podría haber aumentado el riesgo de muerte de las personas , cuando se supo que los datos del hospital utilizados para el análisis eran fraudulentos (otro estudio no relacionado, basado en los mismos datos, también se retiró en esa época ).

Aún así, aunque era absolutamente necesario estudiar el potencial de la hidroxicloroquina para el covid-19, el respaldo de Trump ha hecho que la droga se promocione incluso hasta el día de hoy como una supuesta cura milagrosa. En cuanto a Raou lt, está en medio de defenderse de los cargos disciplinarios por difundir de manera poco ética información errónea sobre la hidroxicloroquina, cargos presentados por sus colegas médicos.

Rauolt no es el único científico con un historial irregular este año.

En octubre, un pequeño grupo de científicos presentó la Declaración de Great Barrington: un llamado a los gobiernos de todo el mundo para que se detuvieran la mayoría de las intervenciones para contener la pandemia, en lugar de un enfoque de "protección focalizada" que proteja a los vulnerables y deje a todos los demás. vivir con el virus lo más normalmente posible. Fue la culminación de un esfuerzo de meses para restar importancia a la pandemia por parte de un trío de científicos, Sunetra Gupta en la Universidad de Oxford, Jay Bhattacharya en la Universidad de Stanford y Martin Kulldorff en la Universidad de Harvard.

La Gran Declaración de Barrington fue rápidamente criticada por otros científicos y organizaciones de salud pública por sus afirmaciones engañosas. Entre otras cosas, simplemente no hay forma de asegurar que una pandemia devastadora no llegue a las personas vulnerables, incluidas las personas más jóvenes con enfermedades crónicas como la diabetes. Y el daño potencial para las personas más jóvenes y relativamente sanas tampoco es cero, con investigaciones recientes que muestran que este julio puede haber sido el más mortífero en la historia moderna de los Estados Unidos para las personas de 25 a 44 años, en gran parte gracias a la pandemia.

Ha habido un debate científico saludable sobre muchos temas relacionados con la pandemia, desde el papel que juegan las escuelas y los niños en la transmisión hasta la necesidad de tratar el covid-19 como una enfermedad transmitida por el aire . También es cierto que las restricciones agresivas de movimiento y distanciamiento tienen inconvenientes y que cualquier estrategia para limitar la propagación de la pandemia debe equilibrar las necesidades y preocupaciones de las personas atrapadas en ellas, como proporcionar fondos a quienes pierden el empleo o tienen cerrar temporalmente sus negocios.

Pero la Declaración de Great Barrington no es un intento honesto de abordar estos riesgos y beneficios; es una excusa para renunciar a proteger al público, razón por la cual la administración Trump fue el único gobierno que consideró explícitamente seguirlo. El GBD y sus seguidores han recibido mucho apoyo de los rincones marginales y vocales de Internet que continúan negando la gravedad de la pandemia.

Más concretamente, ha perdido completamente su justificación. No tenemos que vivir con esta pandemia indefinidamente, en gran parte gracias a ...

Un logro científico que no se puede exagerar es el desarrollo masivo de vacunas este año. Aunque obtener el genoma del coronavirus desde el principio fue fundamental para esta investigación, aún se requirieron los esfuerzos de miles  de científicos para hacer un buen uso de estos datos, así como de decenas de miles de voluntarios valientes para probarlos.

Según el último recuento, hay 70 vacunas covid-19 que han sido o están pasando por ensayos clínicos en personas. Dos vacunas similares, la candidata de Pfizer / BioNTech y la de Moderna, son las primeras en llegar al público estadounidense.

Estos dos candidatos son aún más impresionantes porque son las primeras vacunas disponibles públicamente basadas en tecnología que utiliza ARN mensajero como método de administración (dicho esto, la investigación detrás de las vacunas de ARNm ha existido durante dos décadas, mientras que los ensayos en humanos han demostrado su seguridad en la última década). Otras vacunas cercanas a la línea de meta pueden tener sus propias ventajas, como ser más baratas de producir en masa y más fáciles de almacenar para su distribución.

Incluso si la mayoría de estas otras vacunas no funcionan, es posible que se hayan aprendido valiosas lecciones para la próxima generación de vacunas. Esta crisis también podría acelerar la investigación de vacunas en general. Antes de la pandemia, el tiempo más corto que tardaba una vacuna en completarse una vez que comenzaban los ensayos clínicos era de cinco años (para la primera vacuna contra el ébola aprobada en 2019). Pero incluso eso fue una gran mejora con respecto a los típicos 10 a 15 años de desarrollo de la vacuna, impulsado por el mayor brote de ébola registrado hasta ahora que comenzó en 2014.

Si la historia sirve de juez, no pasará mucho tiempo antes de que aparezca la próxima pandemia o epidemia mayor . Con suerte, estamos mejorando en la búsqueda de las herramientas necesarias para detener estas crisis más rápido que nunca.

Por tremendos que sean estos y otros logros científicos de este año, no debemos olvidar los fracasos. Muchos de los que murieron o quedaron con enfermedades crónicas como resultado del covid-19 no tuvieron que sufrir su destino, y las secuelas de la pandemia repercutirán en los años venideros. Algunos países han hecho retroceder la pandemia y han apoyado generosamente a sus residentes todo este tiempo, como Nueva Zelanda. Pero otros, particularmente los EE. UU., No han logrado proteger a las personas del virus y proporcionar algo más que migas de pan a los millones que ahora enfrentan salarios que se hunden, desempleo y / o falta de vivienda potencial en medio de una recesión económica.

El coronavirus se aprovecha de la maquinaria de nuestras células para sobrevivir y hacer más de sí mismo, mientras que la pandemia de covid-19 se ha aprovechado de nuestra imperfecta naturaleza humana para seguir propagándose. Al hacerlo, deja al descubierto y profundiza las grietas en nuestra sociedad ya fracturada. El tiempo dirá si estas grietas se pueden reparar a tiempo para la próxima calamidad global.

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