Lo mejor (de quién queda) en Indian Wells

Foto: Clive Brunskill / Getty Images

INDIAN WELLS, Calif. —Cuando aterrizas en el desierto a mediados de marzo, saben por qué estás allí. Colocan una pantalla gigante justo en la puerta de llegadas y los jugadores de tenis parecen casi de tamaño natural. Así es como era posible saber, dentro de los 15 minutos posteriores al aterrizaje, que Andy Murray iba a caer en el camino de un empate en el que había tenido suerte.

Vasek Pospisil, clasificado No. 129, luchó en dos rondas de clasificatorios solo para llegar al cuadro principal, ganó su partido de primera ronda y se llevó el primer set de Andy Murray el sábado por la noche. En el desempate del segundo set, Murray anuló tres puntos de partido, pero Pospisil cobró el cuarto, logrando la mejor sorpresa de su carrera e inspirando esa cosa rara, un buen hashtag: #AnythingIsPospisil. Por segundo año consecutivo, Murray se escapa de Indian Wells en la segunda ronda. (El rayo de luz aquí para el mejor jugador del mundo: debido a su actuación igualmente débil el año pasado, no estaba defendiendo grandes puntos de clasificación aquí, por lo que no tendrá que preocuparse por caer en la clasificación).

Ese fue el destino de la primera semilla, sobre las demás.

El segundo sembrado Novak Djokovic podría haber entrado en pánico brevemente contra Kyle Edmund, quien golpeaba con las derechas en las esquinas de la cancha, haciendo que la multitud exhalara tan bruscamente como si hubieran recibido esas pelotas de tenis directamente en el estómago. Uno de los compañeros de bateo de Djokovic, que ha jugado partidos de práctica contra Edmund, me dijo durante el partido que la forma en que recupera su raqueta en su golpe de derecha oculta hábilmente dónde va a poner la pelota. Entonces, de repente, Edmund lo pone allí, extremadamente rápido, y tienes que despertar y recuperarlo. Djokovic, luciendo un poco nervioso, todavía leyó a Edmund lo suficientemente bien como para contraatacar desde 0-3 en el segundo set y ganar el partido, 6-4, 7-6 (5).

Gracias a un adiós en la primera ronda, el tercer cabeza de serie, Stan Wawrinka, aún no ha jugado un partido; recibe a Philipp Kohlschreiber hoy. Corrección: Wawrinka venció a Paolo Lorenzi por 6-4, 6-3 el sábado en su partido de segunda ronda.

El 4-semilla Kei Nishikori llevó Daniel Evans. Tan suave como parece su juego en la pantalla, el pequeño Nishikori trabaja mucho más duro que sus compañeros, y de cerca se podía ver la evidencia: la forma en que se hunde profundamente en una postura de montar a caballo al regresar, sus pantorrillas palpitando; la forma en que ajusta su sombrero blanco entre los puntos, mirando hacia arriba con consternación, como si esperara un fresco alivio del cielo. Evans tenía mucho más ritmo a su disposición, especialmente en el servicio y el golpe de derecha, y ocasionalmente lo usaba para romper el juego de línea de fondo ingeniosamente consistente y preciso de Nishikori. Pero si Nishikori logró convencerlo para que intercambiara revés, como lo hizo una y otra vez, el punto era inevitablemente suyo.

Superficialmente, el quinto favorito Rafael Nadal se ve diferente en estos días, pero no de ninguna manera que realmente importe. Incluso desde el otro lado de la cancha, su cuero cabelludo es rosado visible a través de la capa que se adelgaza allá arriba, los mechones en cascada desaparecieron hace mucho tiempo, pero todavía es fuerte como el infierno, y cuando golpea un golpe de derecha, los pelos restantes se erizan en su cabeza, y un buen una señora mayor con sombrero para el sol podría susurrar "Oh, mi palabra". Eche un vistazo a uno en cámara lenta y comprenderá por qué Guido Pella cayó fácil, 6-3, 6-2.

Muchas de mis predicciones apestan, pero al menos la sexta cabeza de serie Marin Cilic ayudó ami causa , perdiendo ante la prometedora adolescente estadounidense Taylor Fritz en tres sets.

Mirando hacia abajo en el cuarto más difícil del sorteo, encontrará que Roger Federer diseccionó a Stephane Robert en 51 minutos, una actuación a la vez metódica y mágica. Nunca había jugado contra Robert antes, pero no importaba, porque Federer hace cosas como esta de forma regular:

Mientras tanto, Juan Martín del Potro , de 31 cabezas de serie, derrotó a su compatriota Federico Delbonis en dos sets bajo el sol ardiente, mientras la parte de atrás de su camisa verde kelly se oscurecía lentamente en una mancha de tinta perfectamente simétrica. Aunque el titán sigue ocultando su débil revés, su derecha tan grande como siempre y ofrecerá a tus afortunados oídos el golpe de pelota de tenis más gratificante y carnoso que se escuche en cualquier lugar del terreno. También realizó el truco más brillante del día:

Mañana, del Potro se enfrenta a Djokovic en la tercera ronda, ofreciendo una revancha de su enfrentamiento en Acapulco hace dos semanas, y el primer enfrentamiento imperdible en este cuarto de muerte.

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